детектив - Необходимо исчезнуть - Арно Макс
Переход на главную
Жанр: детектив

Арно Макс  -  Необходимо исчезнуть


Переход на страницу:  [1] [2]

Страница:  [2]



                                    6

     Кристиана разбудил телефонный звонок. С ощущением,  будто  он  заснул
всего десять минут назад, он взглянул на  часы:  немногим  более  половины
десятого. Кристиан протянул руку к телефону.
     - Мистер Фови? - раздался незнакомый женский голос. - Мы с вами вчера
встречались... Вы по-прежнему заинтересованы в том, о чем спрашивали  меня
вчера?
     Кристиан тряхнул головой, чтобы скорее отойти ото сна.
     Вне всякого сомнения, она говорила об Олдридже. Если это так... Но он
все еще не мог узнать ее голос, хотя создалось смутное ощущение, что  этот
голос он уже где-то слышал.
     - Не могли бы вы высказываться немного подробнее?
     - Ни одного имени по телефону! - твердо отрезала она.
     В мозгу Кристиана словно что-то щелкнуло. Теперь он был  уверен,  что
это была хозяйка "Зеленой луны".
     - Вы говорили  об  одном  вашем  друге,  -  продолжала  она,  немного
помолчав. - Очень дорогом друге...
     - Понимаю. У вас есть о нем новости?
     - Не совсем так... Но это будет вам полезно.
     Кристиан заинтересованно произнес: - Я слушаю вас...
     - Что вы скажете о пяти тысячах долларов?
     - Американских? - удивился он.
     - Я говорю о сингапурских долларах. За ту информацию, что я собираюсь
вам предоставить, это не такая уж большая сумма.
     Кристиан решил, что в принципе он может дать  согласие.  Если  же  он
убедится, что она пытается продать ему ветер из задницы, он всегда  найдет
возможность вернуть деньги.
     - Решено! Через час у меня будет эта сумма.
     - Великолепно. Начиная с одиннадцати часов, я буду находиться  в  том
же месте, где мы встречались с вами вчера. - Затем она добавила:  -  Лучше
будет для всех нас, если вы придете сюда один.
     Кристиан ответил, что так  и  сделает  и,  покачав  головой,  положил
трубку. Если бы Чемберс не был ликвидирован, он мог  бы  чувствовать  себя
удовлетворенным. Рыбка  клевала.  Он  позвонил,  чтобы  в  номер  принесли
завтрак, а сам направился в ванную.


     Кристиан начал с того, что отправился в центральное отделение  банка.
Он был принят доверенным лицом,  и  после  проверки  его  паспорта  и  тех
аккредитивов, которые ему предоставило ЦРУ,  кассир  выдал  ему  пятьдесят
новых  купюр  по  сто  долларов.  Кристиан   сложил   деньги   в   карман,
предварительно уложив их в  конверт.  Выйдя  из  банка,  он  направился  к
машине, поставленной на виду под знаком, запрещающим стоянку. В Париже  он
обязательно  нашел  бы  по  возвращении  на  лобовом   стекле   автомобиля
приглашение для уплаты штрафа. Здесь же полицейские были более заняты тем,
чтобы найти прохладное  место  для  отдыха,  чем  проверкой  автомобиля...
Отъезжая, Кристиан внимательно наблюдал в зеркальце за движением. Когда он
еще выезжал из  отеля,  ему  показалось,  что  серый  "фольксваген"  начал
следовать тем же путем, что и он. Потом в потоке машин он потерял  его  из
виду.
     Следующей была японская "мазда", которая устремилась по  его  следам.
Но вскоре она повернула вдоль Сингапур-реверс, а он направился на север на
Норд  Бридж,  чтобы  попасть  в  китайский  квартал,  расположенный   там.
Преследование его было вполне возможно. Если пассажиры  черного  "хилмана"
были вооружены, полиция, вероятно, еще не выпустила их, и у  них  не  было
времени доложить относительно его "мини-остина". Кристиан поставил  машину
поблизости от магазина Олдриджа, не обнаружив в поле зрения ни "мазды", ни
"фольксвагена".  Имея   дело   со   столь   могущественной   организацией,
располагающей  большими  возможностями,  можно  было   понять,   что   они
отказались от слежки за ним...
     Странно...
     Медж Лианг была в магазине одна. Она встретила  Кристиана  с  той  же
коммерческой улыбкой, что и накануне.
     - Очень сожалею, что опять беспокою вас. По всей вероятности,  мистер
Олдридж все еще путешествует?
     - Если бы мистер Олдридж вернулся, я не замедлила бы сообщить  ему  о
вашем визите, и он позвонил бы вам в отель, - заверила она.
     Кристиан кивнул и с задумчивым видом потер подбородок.
     - На всякий случай я съездил к нему на виллу... а также  прочитал  за
последние дни все газеты.
     Улыбка Медж Лианг исчезла, ее точно стерли резинкой.
     - Досадный случай, - промолвила она. - Мистер Олдридж,  вероятно,  не
слышал об этом, иначе поспешил бы вернуться.
     Кристиан хотел спросить, не насмехается ли она над ним, но  сдержался
и только буркнул под нос: - Вне всякого сомнения...
     Игра в кошки-мышки. Оставалось лишь узнать, кто же играл  роль  кота.
Кристиан вынул из кармана листок, на котором он  написал  список  фамилий,
полученных от Олдриджа. На этот раз он  пропустил  в  нем  только  фамилию
Шакела Бартона.
     -  Может  быть,  вы  смогли  бы  мне  подсказать,  кто  эти  люди?  -
осведомился он, протягивая ей листок.
     Медж Лианг взяла его в руки.
     Ее лицо оставалось непроницаемым, но  Кристиан  обратил  внимание  на
выражение удивления в ее глазах.
     - Я никого не  знаю  из  этих  людей,  -  заявила  девушка  таким  же
равнодушным голосом.
     Кристиан вздохнул и, забрав у нее список, сунул в карман.
     - Жаль, - протянул он, - мне бы это очень помогло.
     - Весьма сожалею, - натянуто улыбнулась Медж Лианг.
     Пожав плечами, Кристиан направился к  двери.  Прежде  чем  выйти,  он
обернулся.
     - Не  буду  больше  занимать  ваше  время,  но  если  мистер  Олдридж
вернется... Я по-прежнему живу в "Гудвуд парк".
     Он вышел из магазина и сел за руль машины, ощущая взгляд  Медж  Лианг
на своем затылке. Никаких следов ни "хилмана", ни других машин...  Проехав
вдоль порта до Стентон Бей, Кристиан продолжил путь по Николл Хигвей перед
прекрасной лужайкой Крикет-клуба.  Часы  на  викторианской  башне  пробили
десять часов двадцать минут. У Кристиана было достаточно времени  и  чтобы
побывать в аэропорту, прежде чем отправиться в "Зеленую луну". К тому  же,
платя пять тысяч долларов, он мог позволить себе  опоздать  с  визитом  на
пять - десять минут. Кристиан остановился на стоянке, расположенной  перед
зданием "Сингапур Флейт Клуб". В аэропорту ему сказали, что  больше  всего
шансов найти Рональда Шакела Бартона было там, если только  он  не  был  в
полете.
     Жара была еще сильней, но Кристиан чувствовал себя лучше, чем в  день
прибытия сюда. Он мог легко адаптироваться к климату. Еще несколько  дней,
и он будет сожалеть о необходимости покинуть этот край.
     Он пересек раскаленную асфальтовую дорожку и  толкнул  дверь  в  бар.
Целая вереница столиков была готова  к  полуденной  трапезе.  В  помещении
находилась дюжина мужчин, облокотившихся о  стойку  бара  или  сидящих  за
столиками. На многих были летние комбинезоны, распахнутые на груди.
     Кристиан подошел к бару и  закурил.  Бармен-китаец,  приблизившись  к
нему, вопросительно ждал.
     - Рональд Шакел Бартон? - спросил Кристиан, указывая в зал.
     Китаец указал на двух мужчин, собиравшихся выйти.
     - Вы пришли как раз вовремя...
     Кристиан быстро догнал мужчин, которые были уже у самых дверей.
     - Прошу прощения, я ищу мистера Шакела Бартона.
     Мужчина  с  летными  картами  в  руках  с  удивлением  уставился   на
Кристиана.
     - Это я.
     Это был высокий малый с  широкими  плечами.  Лицо  его  украшал  шрам
длиной около десяти сантиметров. У него был вид человека, довольного собой
и берущего от жизни все, что можно. Ему было лет  сорок,  но  его  мускулы
были в превосходном состоянии.
     - Вы можете уделить мне несколько минут? - обратился к нему Кристиан.
     Шакел Бартон, поколебавшись, обратился к своему спутнику: - Идите,  я
догоню вас.
     Затем он повернулся к Кристиану и осведомился: - Что вы хотите?
     Кристиан дал возможность его спутнику уйти.
     - Я хочу, чтобы вы сообщили мне кое-что относительно Антуса Олдриджа.
     Лицо Шакела Бартона омрачилось.
     - Флик? - произнес он таким тоном,  как  будто  обращался  к  мерзкой
твари. Он не старался скрыть свои чувства, и в то же время признавал этим,
что он в курсе дела о взрыве на вилле.
     - Не обязательно, - спокойно возразил Кристиан. - Я друг Олдриджа.
     - И что же вы хотите знать? - неприязненно спросил его Шакел Бартон.
     Кристиан невинно улыбнулся.
     - Все! Название местности, куда вы его доставляли, и что провозили  в
своем самолете.
     Все это он спросил немного наудачу, но выражение лица Шакела  Бартона
доказало, что он здорово ошеломил его. Миновала целая минута,  прежде  чем
тот смог ответить.
     - Я не понимаю, о  чем  вы  говорите,  -  проворчал  он  с  фальшивым
безразличием. - Да, я отвозил Олдриджа в глубь  страны  на  охоту.  А  что
касается до того, что он привозил, то один раз это была шкура тигра.
     Он сделал движение по направлению к двери.
     - А теперь извините, но меня ждут, я должен лететь.
     - На вашем месте я бы подумал, - спокойно проговорил  Кристиан,  взяв
его за локоть, чтобы удержать. - Не считая типа, который погиб при  взрыве
виллы, еще трое умерли по причинам,  имеющим  прямое  отношение  к  делам,
которыми занимался Олдридж.
     По физиономии Шакела Бартона пробежала гримаса боли,  когда  Кристиан
сжал его пальцы, но он не предпринял попытки освободить руку, хотя и был в
состоянии это сделать.
     - Что вы хотите мне доказать?
     Кристиан отпустил его.
     - Просто то, что вы можете стать пятым, потому  что  кое-что  знаете.
Жизнь частного пилота - ничто по сравнению с интересами игры.
     Шакел Бартон взглянул на него с некоторым беспокойством.
     - Кто вы такой? - спросил он после некоторого молчания.
     - Друг Олдриджа, - пояснил Кристиан после этого вопроса. - Этого  вам
должно быть достаточно.
     Шакел Бартон наморщил лоб.
     - Ничто не подсказывает мне, что я могу доверять вам.  Где  гарантии,
что вы его друг?
     - Действительно, ничто, - согласился с ним Кристиан. - Но если  бы  я
захотел ликвидировать вас, то это было бы уже давно  сделано,  можете  мне
поверить.
     Аргумент был  убедителен.  Шакел  Бартон  открыл  рот,  чтобы  что-то
сказать, но в этот момент его  компаньон  просунул  голову  в  дверь  и  с
раздражением произнес: - Мы опаздываем.
     - К сожалению, я не могу больше задерживаться. Я вернусь между  тремя
и четырьмя часами...
     Кристиан предпочел бы закончить дело  сейчас,  но  понял,  что  Шакел
Бартон не пойдет на это. С другой стороны, присутствие  его  компаньона  и
других пилотов препятствовало применению жестких мер дознания.
     - Согласен, - сухо проронил он. - Но постарайтесь не забыть о времени
нашего свидания и внимательно смотрите, куда ставите свои ноги,  чтобы  не
попасть в ловушку.
     Пилот сделал жест приветствия.
     - Обо мне не беспокойтесь, - оскалился он в улыбке. -  К  счастью,  у
меня отличная память, а предупрежденный об опасности, я стою  двоих,  если
не больше.
     Кристиан наблюдал, как они уселись в старый "лендровер" и отъехали  в
направлении контрольного пункта.
     Шакел  Бартон  не  казался  человеком,  которого  можно  было   легко
запугать. Почему же его лицо выражало беспокойство? В нем не  было  ничего
притворного. Что же такое он знал, и чем можно объяснить то,  что  он  так
легко сдался?
     Размышляя об этом, Кристиан вернулся в  бар  и  заказал  апельсиновый
сок, чтобы утолить жажду. При небольшой дозе везения те сведения,  которые
он получит в "Зеленой луне", позволят ему вместе с информацией  от  Шакела
Бартона ближе подойти к таинственной деятельности Антуса Олдриджа.
     Не стоит забывать и Медж Лианг, которую  необходимо  посетить  снова,
если она сама не проявит инициативы и не позвонит ему в отель.  Даже  если
он и не продвинулся далеко вперед, то все же немало  уже  раскрыл.  И  это
менее,  чем  за  двадцать  четыре  часа  пребывания  в  жарком  и  знойном
Сингапуре!



                                    7

     При свете дня фасад  "Зеленой  луны"  казался  намного  грязнее,  чем
ночью. Ослепительный свет солнца  придавал  местности  ее  настоящий  вид.
Фальшивая экзотика превращалась в  то,  чем  была  на  самом  деле.  Дверь
открылась через десять секунд после звонка Кристиана. За дверью  находился
китаец, который обслуживал его ночью.
     - У меня встреча... - начал  Кристиан,  но  китаец,  издав  согласное
ворчание, сделал жест рукой, не дав ему возможности закончить фразу.
     Это был колосс около двух метров ростом, сложенный, как для  японской
борьбы сумо, мощную мускулатуру которого не могли скрыть одежды. Когда его
видели на пороге, у всех отпадало всякое желание скандалить или спорить  о
цене. Задвинув дверь на засов, он предложил Кристиану последовать за  ним.
Кристиан прошел сквозь занавес из  бус  в  конце  бара  и  попал  в  узкий
коридор. Никаких девиц. Они, вероятно, еще спали.
     Великан подошел к двери  и  несколько  раз  постучал.  Женский  голос
ответил ему по-китайски. Открыв дверь, он предложил Кристиану войти.
     Комната была средней величины и обставлена без всякого комфорта.  Два
кресла и маленький столик,  металлический  шкаф,  вмонтированный  в  стену
сейф, письменный стол, на котором  находился  селектор  и  два  телефонных
аппарата. Тихо гудел кондиционер.
     Женщина, подходившая к  его  столу  накануне,  сидела  за  письменным
столом. На ней почти не было грима, который  бы  скрывал  ее  черты  лица.
Строгий костюм делал ее чуть старше по возрасту. Она положила в ящик стола
письмо, которое писала, и жестом отпустила китайца. Тот вышел и  притворил
за собой дверь.
     - Садитесь, мистер Фови, - пригласила она, указывая на кресло.
     Кристиан поклонился и расположился в кресле, думая о том, что даже не
знает ее имени.
     - Вы можете называть меня Дориан Ли, - прошелестела  она,  как  будто
прочитав его мысли.
     Вероятнее всего, это было не настоящее ее имя, а то, под  которым  ее
знали в "Зеленой луне". Руководительница  этого  заведения  до  настоящего
момента ни разу не улыбнулась, вероятно потому, чтобы показать ему, что их
встречу она рассматривает как чисто деловую.
     Кристиан вынул из кармана конверт, вытащил из него банкноты и положил
на стол. Дориан Ли лишь моментально взглянула на них и кивнула.
     - Порядок, - сказала она, не притрагиваясь к деньгам.
     Кристиану очень хотелось бы знать, не остался ли  китаец  за  дверью,
готовый при первом же щелчке пальцев оказаться в комнате.
     - Я расспрашивала девушек, - проинформировала его Дориан Ли. -  Антус
Олдридж приходил сюда не только для того, чтобы развлечься. Несколько  раз
он нанимал салон для встречи с людьми.
     Кристиан знал, что это означает.  Начинают  с  того,  что  заказывают
ужин, чтобы поговорить, потом появлялись девушки,  которые  способствовали
заключению выгодного контракта. Такие  вещи  практиковались  не  только  в
Сингапуре.
     - Я смогла узнать две фамилии... Первое  имя  китайское.  Зианг  Так.
Второе - Георг Фреми.
     Оба имени фигурировали в списке Олдриджа. Все  совпадало.  Он  сделал
неопределенную гримасу.
     - Деловые свидания?
     - Все зависит от рода дела... - возразила Дориан Ли.
     Она смотрела на пачку банкнот  с  выражением,  словно  эта  сумма  не
представлялась для нее особенно крупной.
     - Мне кажется, что оба  мужчины  очень  много  путешествовали,  и,  в
особенности, Георг Фреми. Но вполне возможно, что оба они могут находиться
в Сингапуре.
     - Сингапур большой город, - неопределенно заметил Кристиан, но Дориан
Ли сделала вид, что не заметила этого замечания.
     - Надеюсь, что я буду в состоянии указать вам их  адреса,  но  особа,
которая должна была сообщить это мне,  еще  не  появилась.  Я  не  замедлю
известить вас, как только их узнаю.
     Она вновь посмотрела на фиолетовые купюры.
     - Это входит в цену.
     Кристиан не пошевельнулся. Он пришел сюда не для того, чтобы показать
себя скупым.
     - Расскажите о немногих делах, которыми занимался Олдридж в  "Зеленой
луне".
     Дориан Ли нахмурила брови.
     - Девушки здесь умеют слушать, - заявила она, -  однако,  они  знают,
что существуют слова, которые осторожнее было бы забыть,  если  они  имели
несчастье их услышать.
     Еще один способ дать понять, что она  ничего  не  знает  или  что  не
расположена об этом говорить.
     - А не существует ли возможность заставить их вспомнить? -  настаивал
Кристиан.
     - Боюсь, что нет. Только безрассудные девицы придают большое значение
деньгам, даже большее, чем жизнь. Я избегаю нанимать таких.
     Кристиан понял, что таким путем он ничего не узнает  и  ему  придется
просто ждать, чтобы она сообщила ту информацию, которую обещала. Он сделал
вид, что поднимается с кресла, но она остановила его жестом.
     - Я хочу сказать вам одно...  последнее,  -  заявила  она.  -  Ничего
стоящего... вернее, интуиция... На вашем месте я бы обратила  внимание  на
магазин Олдриджа, на  его  управляющую.  Позволю  себе  сказать,  что  она
испытывала к нему сугубо личный интерес. Разумеется, вопрос  идет  лишь  о
встречах. Она не первая женщина, которая мечтает стать владелицей магазина
вместо того, чтобы быть его служащей.
     Кристиан дорого бы дал, чтобы узнать, что хотела этим сказать  Дориан
Ли, но та не предоставила ему возможности задать этот вопрос.
     -  Я  была  счастлива  побеседовать  с  вами,  -  твердо  и   вежливо
проговорила она, не поднимаясь с кресла. - Этот дом всегда открыт для вас,
если вы пожелаете немного отдохнуть или развлечься. Заходите...
     Как в хорошо поставленном спектакле,  дверь  отворилась,  и  появился
исполин-китаец. На письменном столе наверняка находилась  кнопка,  которую
Дориан Ли и использовала незаметно для посетителей.
     Кристиан встал и поклонился.
     - Я, разумеется, позвоню вам в течение дня, - закончила Дориан Ли.
     Оказавшись на залитом солнцем тротуаре, Кристиан стал  размышлять.  У
него создалось впечатление, что Дориан Ли сообщила лишь часть того, что ей
было известно. Почему? Из осторожности?
     Ее  тирада  о  девушках,  способных  забывать,   когда   это   бывает
необходимо, была многозначительной. Безусловно, это  не  ради  пяти  тысяч
рискнула она войти в контакт с почти незнакомым человеком.
     "Зеленая луна", если и не приносила  ей  слишком  много,  но  все  же
обеспечивала ей спокойную жизнь и без его денег.
     Кристиан вернулся к машине и направился к центру города.
     Названные ею Зианг Так и Георг Фреми имели отношение  к  исчезновению
Олдриджа. Оставалось выяснить, кто они такие и какую роль могли  играть  в
этом деле. То же самое и в отношении Шакела Бартона, с той лишь  разницей,
что Кристиан знал, где он может найти пилота.
     В противоположность этому, случай с Медж Лианг казался более сложным.
Кристиан решил нанести еще один  визит  в  магазин  Олдриджа.  Было  время
перерыва в работе лавок и контор, на улицу высыпало множество служащих,  и
Кристиан с трудом добрался до стоянки неподалеку от магазина.  Он  увидел,
что магазин закрыт, и наружная  металлическая  штора  опущена.  В  полдень
никто так не запирал магазины. Все это могло иметь лишь  одно  объяснение:
магазин был закрыт из-за чрезвычайных обстоятельств.
     Кристиан еще размышлял, стоит ли ему спросить в  соседних  магазинах,
когда неожиданно раздался крик женщины, который спас ему жизнь. В один миг
Кристиан кинулся между двух стоящих  машин.  Словно  при  вспышке  молнии,
перед ним на секунду мелькнуло дуло пистолета с глушителем, направленное в
то место, где мгновением раньше находился его торс. Его напряженные  нервы
совершенно отчетливо зарегистрировали  приглушенный  выстрел,  за  которым
последовал металлический скрежет пули, ударившейся в кузов машины.
     Женщина непрерывно и пронзительно кричала.
     Пытаясь достать свое оружие, Кристиан перекатился по дороге в надежде
защититься от убийцы  корпусом  машины.  Он  молился,  чтобы  какая-нибудь
машина, идущая по шоссе, не задела его. Вторая пуля  ударилась  в  асфальт
совсем рядом с Кристианом, и, рикошетировав, со свистом улетела.  Кристиан
оказался на коленях с пистолетом в руке.  Велорикша,  который  приближался
среди машин, сильно затормозил, чтобы объехать его, и  тут  же  послышался
скрежет металла, когда идущий за  ним  автомобиль  врезался  в  фургончик.
Скрытый кузовами машин, Кристиан  сделал  предварительный  выстрел,  чтобы
показать убийце,  что  и  он  вооружен.  На  тротуаре  стали  скапливаться
любопытные, которые мешали прицельной стрельбе его противника.
     Сквозь окна машины он видел, как убийца выстрелил в  его  направлении
последние пули и, расталкивая прохожих, со всех  ног  пустился  к  галерее
торговцев. Дождь стекол посыпался на Кристиана.  Он  быстро  выпрямился  и
побежал посреди шоссе мимо ошарашенного водителя фургона. Здесь  он  чудом
избежал наезда  большой  машины,  которая  объезжала  стоявший  фургон,  и
проскользнул между двумя автобусами.
     Убийца, без сомнения, был не один, и Кристиан совсем не жаждал  стать
мишенью  его  друзей.  Кристиан  осторожно   пробрался   между   бамперами
грузовиков и выбрался на противоположный тротуар. Прошло не  более  десяти
секунд с того момента, когда завопила женщина.  Кристиан  не  стал  терять
времени. Он спрятал пистолет за пояс, продолжая держать руку на рукоятке и
направился к входу в одно коммерческое заведение. Никто больше не  стрелял
в него.
     Здание, как и большинство других  строений  в  этом  квартале,  имело
проход через весь блок до  следующей  улицы.  Кристиан  привел  в  порядок
костюм и вытер со  лба  пот.  Нападение  застало  его  врасплох.  Если  бы
женщина, увидев оружие в руках убийцы, не закричала...
     В настоящий момент самым благоразумным было убраться из этих мест.  И
не только из-за полиции. Возможно, тут были и другие стрелки, которые  еще
раз попытаются устроить ему встречу с Чемберсом.
     У Кристиана не было ни малейшего желания возобновлять перестрелку. Он
решил, что не стоит возвращаться туда, где стоял его "мини-остин". Логично
было также предположить, что они расставят ловушку в конце улицы.
     Серый с красной полоской автобус собирался отъехать метрах  в  десяти
от входа. Кристиан побежал к нему, делая  знаки  водителю.  Он  прыгнул  в
заднюю  дверь,  которая  тут  же  захлопнулась.  И  сделал  он  это  очень
своевременно. Китаец, подстриженный под щетку, неожиданно  появился  между
двух стоящих машин и сунул руку в карман, но в последний момент все же  не
посмел  вытащить  оружие.  Кристиан  наблюдал,   как   китаец   безнадежно
оглядывался вокруг в надежде найти какую-нибудь возможность последовать за
автобусом, но все велорикши и такси были заняты.
     Автобус, набирая скорость, катил по Максвелл-роад.
     Как только китайца не стало видно, Кристиан на  первой  же  остановке
вышел. Необходимо исчезнуть прежде, чем остальные кинутся в погоню.  Удача
еще  раз  улыбнулась  ему   в   лице   таксиста,   который   подъезжал   с
противоположной стороны. Кристиан сделал ему знак и попроси отвезти в "Ван
Клиф Аквариум", объезжая китайский квартал, из которого он приехал.
     Изображая туриста, который был в восторге от вида  улиц,  по  которым
они проезжали, Кристиан убедился в том, что за такси никто не  следит.  Он
глубоко вздохнул с облегчением  -  война  объявлена!  Больше  не  ставился
вопрос о слежке или простом запугивании - способ, которым они действовали,
и количество участвующих в этом доказывало, что его хотят уничтожить.
     Чтобы узнать, откуда исходил удар, не надо быть семи  пядей  во  лбу.
Кроме Медж Лианг, Кристиан располагал четырьмя  именами,  из  которых  два
были - Зианг Так и Георг Фреми. Вся проблема состояла в том,  чтобы  найти
их. Нелегкая задача! Затем нужно было повидать Миа Лох. Тот факт, что  она
знала про имена, фигурирующие  в  списке  Олдриджа,  делало  ее  положение
весьма опасным.  Настало  время  ей  совершить  небольшое  путешествие  из
Сингапура. И, наконец, предстояло свидание с Шакелом Бартоном. После него,
в зависимости от того, что он выяснит, Кристиан всегда может  вернуться  в
отель, чтобы дожидаться телефонного звонка от Дориан Ли, а также ответа на
свою телеграмму. К тому моменту он будет  иметь  немало  ответов  на  свои
вопросы. Если, конечно, его враги не вычеркнут его из списка живых к  тому
времени!



                                    8

     Кристиан вышел из тени от небольшого металлического ангара и  открыто
направился к бараку "Нисен", который  был  покрыт  рифленым  железом.  Все
бараки были  расположены  полукругом.  Когда-то  эти  строения,  вероятно,
служили  экипажам  "Рауль  Эр  Франс",  стоящим  в  Сингапуре.  Во   время
владычества Британской империи эти строения были пущены в распродажу,  как
и многие свидетельства победного прошлого.
     Шакел Бартон сделал это приобретение, когда ушел из армии  и  занялся
бизнесом. Старый барак, на случай сильных ливней в  период  муссонов,  был
слегка приподнят над землей. Кристиан подошел к трем ступенькам, ведущим к
двери. Никого не было видно, за исключением  малайца-механика,  дремавшего
под крылом маленького самолета, стоявшего перед ангаром.
     Наступило время сиесты.
     В силу сложившихся обстоятельств Кристиан был вынужден нанять  другую
машину вместо "мини-остина". Он остановил свой выбор на "ровере-2000", так
как в случае необходимости ему мог понадобиться более  мощный  мотор.  Миа
Лох отсутствовала, когда он пришел ее навестить. Пришлось довольствоваться
тем,  что  он  оставил  ей  записку,  в  которой  в  категорической  форме
предлагалось  ей  как  можно  скорее  покинуть  свой  дом.  Девушка   была
достаточно умна, чтобы все понять. Так как он не застал  девушку  дома,  у
него появилось немного свободного времени. Он использовал  его  для  того,
чтобы навести справки о Шакеле Бартоне.  Банкноты  в  качестве  аргументов
позволили ему быстро убедить  собеседников.  Между  прочим,  среди  других
интересных деталей он узнал,  что  пилот  обладал  этим  бараком,  который
служил ему и конторой. Иногда ему приходилось в  нем  спать,  когда  нужно
было улетать на рассвете или когда с деньгами было туговато.
     Кристиан попытался отпереть дверь,  но  она  оказалась  запертой.  Он
решил воспользоваться отмычками. Замок сдался с первой же попытки.  Обещая
про себя предложить Шакелу Бартону оплатить повреждение замка,  он  проник
внутрь. В нем была атмосфера настоящего крематория,  и  Кристиан  вынужден
был отступить. Задыхаясь, он открыл окно  и  включил  большой  вентилятор.
Выждав некоторое время, чтобы  осмотреться,  он  произвел  быстрый  осмотр
барака, который был разделен перегородками на  три  части,  которые  могли
легко разбираться. Во второй комнате походная кровать и несколько  стульев
из  военного  инвентаря  указывали  на  то,  что  хозяин  спал  тут   лишь
эпизодически. Третья комната была  совершенно  запущенной  и  вся  покрыта
паутиной. Там находилось много старых канистр, бидоны с маслом,  некоторые
запасные детали и  коробки  с  инструментами.  Обливаясь  потом,  Кристиан
вернулся в первую комнату и предпринял тщательный  осмотр.  Если  бы  сюда
кто-нибудь вошел в это время, он заявил бы, что Шакел Бартон  поручил  ему
найти какой-нибудь документ или личную вещь.
     Оба пакета были спрятаны под зеркалом в комнате, служившей  спальней.
Пакеты имели удлиненную форму и были обернуты в непромокаемую бумагу.  Они
были приклеены при помощи липкой ленты.
     Кристиан оторвал липкую ленту и развернул бумагу.  Сначала,  судя  по
весу  пакета,  он  подумал,  что  это  пластиковая  бомба,  но  по  запаху
определил, что именно он держал в руке.  Это  был  запах,  который  нельзя
спутать ни с чем.
     ОПИУМ!
     Это был не "дрос", который мог позволить себе купить каждый, а чистый
опиум первого сорта. В таком пакете  было  добрых  три  фута.  "Небольшое"
состояние! Кристиан вновь завернул пакеты в бумагу,  не  заботясь  о  том,
чтобы все выглядело как и прежде, и положил их под зеркало. Его визит сюда
был явно не бесполезен. Это был первый  знак  чего-то  уже  определенного.
Теперь ему стало понятно, почему у Шакела  Бартона  был  такой  испуганный
вид, когда он с ним заговорил. С тремя футами  опиума  нельзя  чувствовать
себя уверенно. И, вместе с тем, обнаружение  этих  пакетов  освещало  дело
совсем с другой стороны. В  какой-то  степени  это  объясняло  путешествия
Олдриджа. Но ограничивался ли он только охотой? Часы показывали  без  трех
минут три. Кристиан решил, что пора  отправляться  в  бар  для  встречи  с
Шакелом  Бартоном.  Закрыв  сначала  окна,  Кристиан  вышел  из  барака  и
приоткрыл за собой дверь.
     Желтая машина с черными полосками появилась со  стороны  контрольного
пункта.  Вероятно,  дежурные  офицеры   производили   проверку.   Кристиан
совершенно не желал отвечать на  их  вопросы,  поэтому,  ускорив  шаг,  он
обошел вокруг ангара и направился к месту, где оставил свой  "ровер-2000".
Желтая  машина  проехала   мимо   ангара,   и   ее   пассажиры   даже   не
заинтересовались им.  Внутренность  его  "ровера-2000",  оставленного  под
лучами палящего солнца, превратилась в настоящую печь.  Кристиан  поспешил
опустить стекла, что бы при движении создавался бы хоть слабый ветерок. Он
объехал вокруг небольшого садика, засаженного  кипарисами,  и  свернул  на
дорогу, ведущую к бару аэродрома. Было двадцать минут пятого.  Хотя  Шакел
Бартон предупредил, что будет между тремя и четырьмя часами,  его  еще  не
было. В сущности,  в  его  опоздании  не  было  ничего  особенного...  Его
пассажир мог где-нибудь задержаться или просто решил вернуться  попозднее.
Но могло быть и другое. Шакел Бартон мог подшутить над  ним  и  уехать  на
несколько дней.
     Кристиан расположился у окна, чтобы наблюдать за посадочной  полосой.
Самолеты приземлялись один за другим, но того, на  котором  вылетел  Шакел
Бартон,  среди  них  не  было.   Оставалось   только   ждать.   Он   хотел
удостовериться, что его обманули. Кристиан был погружен в  мрачные  мысли,
когда снаружи послышался резкий визг тормозов. Из машины выскочил  мужчина
и быстрым шагом  направился  к  бару.  Все  присутствующие  в  баре  сразу
повернули к нему головы. Наступило тягостное молчание.
     Человек остановился у входа.
     - Это Шаки!  -  объявил  он  в  ответ  на  молчаливые  вопросительные
взгляды. - Это произошло...
     "Шаки", без сомнения, было прозвище Шакела Бартона.  Кристиан  понял,
что он опять пришел слишком поздно.
     - Как это случилось? - спросил кто-то.
     Человек скорчил гримасу.
     - Совершенно необъяснимо! Он попал в штопор на высоте пятисот  футов.
Куантан позвонил мне по телефону  и  сообщил.  Произошло  это  в  половине
третьего, точно над полем.  Прежде  чем  забрать  своего  пассажира,  Шаки
заявил, что хочет сделать  два-три  круга,  чтобы  проверить  приборы.  По
словам очевидцев, он заканчивал вираж, когда машина  вошла  в  штопор.  Он
ничего не мог поделать. Пока подъехали пассажиры,  машина  уже  наполовину
сгорела.
     Кристиан подумал, что это было впечатляющее зрелище.  Положив  деньги
на стол, Кристиан встал и вышел из бара.  Шагая  по  дорожке,  он  пытался
представить себе, что же все-таки случилось.  Маловероятно,  что  это  был
несчастный случай. Шакел Бартон видимо, заметил какую-то  неисправность  в
приборах и захотел сделать несколько кругов.  Самолет  сам  не  выходит  в
штопор. Он делает это тогда, когда приборы  выходят  из  строя  или  когда
пилот заставляет его делать это.
     В пятистах футах от земли  это  было,  безусловно,  чистое  убийство.
Шакел Бартон не производил впечатления человека, желающего покончить жизнь
самоубийством. Оставалось предположить диверсию. Кристиан  начал  обходить
один из фургонов на стоянке, когда его дверца резко отворилась. Совершенно
рефлекторно он успел только положить руку на рукоятку пистолета, но черное
отверстие дула автомата уже было направлено ему в лицо.
     С невероятной быстротой из задней двери фургона выскочил второй  тип,
тоже державший автомат, скрытый  под  наброшенным  на  него  мешком.  Было
бесполезно играть в героя, и Кристиан сделал то, что было нужно  в  данном
случае. Он не стал доставать оружие. Он получил бы половину обоймы в грудь
прежде, чем успел бы сделать хоть  один  выстрел.  Оба  мужчины  были  его
старыми знакомыми по "хилману". Не стоило пытаться убедить их, что они его
приняли за другого, и Кристиан медленно поднял руки.
     - Влезайте! -  приказал  малаец,  который  оставался  внутри  фургона
"комби".
     Кристиан подумал, что ситуация заметно ухудшилась, но еще  оставалась
слабая надежда, раз они не начали сразу  стрелять  в  него,  а  предложили
войти. Мерзкого вида малаец отступил в сторону, чтобы дать  ему  влезть  в
машину. При виде ящиков с бутылками пива,  лежавших  в  фургоне,  Кристиан
решил, что вероятнее всего они украли "комби", чтобы провести операцию, не
вызывая ничьих подозрений.
     Потом его ударили чем-то тяжелым по голове, и он потерял сознание.



                                    9

     Внезапно перед глазами Кристиана  рассеялся  свет.  Он  увидел  перед
своими глазами евроазиата, верхняя губа  которого  была  украшена  черными
усиками. В то же время он ощутил сильную боль в затылке и узнал одного  из
негодяев из "хилмана". Малаец держал в руках ведро с водой, которую только
что выливал ему на голову.
     - Ну и долго же вы очухивались, - заметил малаец.
     Кристиан  хотел  шевельнуться,  но  понял,  что  привязан  к   стулу.
Поворачивая в разные сторону голову, чтобы убедиться в целостности  шейных
позвонков, он увидел, что находится  в  комнате  с  обшарпанными  стенами,
единственное окно которой было заляпано грязью. Свет исходил от  лампочки,
свисавшей на довольно длинном шнуре.
     - Предполагаю, что вы знаете, кто я, - произнес  евроазиат,  потрясая
перед Кристианом  листком,  на  котором  были  написаны  последние  четыре
фамилии из списка Олдриджа.
     Видя отсутствие реакции у своего пленника, он понимающе ухмыльнулся.
     - Георг Фреми... Это вам на самом деле ничего не говорит?
     Кристиан мог бы ему возразить, сказать, что  он  предпринял  максимум
усилий, чтобы найти его. Но в настоящий момент он  ничего  не  выигрывает,
если покажет себя много знающим.
     - Что же вы хотите? - наконец, спросил он.
     Фреми  казался  удивленным  этим  вопросом,  потом  зловещая  гримаса
возникла на его лице, и он приблизился к Кристиану, сжимая кулаки.
     - Хотите быть хитрым, да? - прошипел он. -  Спешу  вас  предупредить,
что таким образом вы ничего не добьетесь.
     Кристиан на самом деле ничего не понимал. При виде откровенной ярости
на лице евроазиата, Кристиан подумал, что Фреми сейчас ударит его. Но  тот
взял себя в руки и, подойдя к старому сундуку, вытащил оттуда два пакета с
опиумом, которые были на хранении у Шакела Бартона.
     - Раз вы желаете  изображать  хитреца,  я  буду  играть  с  открытыми
картами, - он потряс пакеты перед Кристианом и негодующе спросил: - А  где
остальное?
     Кристиан невольно вздохнул. Только этого недоставало, чтобы усложнить
и  без  того  неприятную  ситуацию.  Он  предпочел   молчать.   При   всех
обстоятельствах это не изменит  того,  что  должно  с  ним  случиться.  Он
равнодушно смотрел на Фреми.
     - Если бы вы объяснились немного четче... - сказал он.
     Фреми сощурил глаза и они превратились в узкие щелки.
     - Что ж, как хотите, - бросил он  и  подал  знак  компаньону.  -  Вам
помогут обрести память.
     Отвратительного вида малаец издал ворчание и вытащил из кармана  нож.
Кристиан почувствовал, что его спина стала мокрой от пота. Он вспомнил,  в
каком состоянии обнаружил труп Джона Чемберса.
     - Секунду, - буркнул Кристиан. - Можно попытаться договориться.
     - Никаких разговоров! - отрезал Фреми. - Мы знаем, что именно  у  вас
находится остальное. Или  вы  нам  скажете,  где  это  спрятано,  или  вас
заставят это сказать.
     Кристиан увидел возможность выиграть время. Он может утверждать,  что
"остальное" находится в отеле или в сейфе банка. Прежде чем они смогут это
проверить, ему, может быть, удастся избежать трагического финала.
     - Откуда вы узнали, что это я?
     - Вы совершенно напрасно принимаете  нас  за  дураков,  -  язвительно
проговорил Фреми. - Мы тоже способны добывать сведения. Но теперь это...
     Кристиан пытался размышлять логически. Это было трудно, так как перед
глазами выписывали рисунки лезвием ножа.
     - Это вы ликвидировали Шакела Бартона? - спросил он.
     Быстрый огонек пробежал в глазах Фреми.
     - А что это вам может дать? - усмехнулся он. Его лицо выражало  злобу
животного, готового укусить. - Все, чего вы можете добиться, так это того,
что с вами покончат сразу, если вы немедленно не решитесь заговорить.
     Его компаньон дожидался с очевидным нетерпением приняться за  работу.
Все в его лице говорило, что он будет  огорчен,  если  Кристиан  заговорит
раньше, чем он им займется.
     Фреми подбросил один из пакетов с опиумом и открыл  рот,  намереваясь
что-то сказать, когда снаружи  неожиданно  послышался  приглушенный  крик.
Раздалось несколько выстрелов, послышались вопли.  Фреми  и  его  помощник
одновременно повернулись к двери. Евроазиат отбросил пакеты и  с  завидной
быстротой вытащил  большой  кольт.  Внезапно  стекло  в  окне  разлетелось
вдребезги. Из проема показалось дуло автомата, который стал  поливать  все
свинцовым шквалом. Несколько пуль угодило в грудь  Фреми.  Вторая  очередь
поразила в затылок и в спину его помощника как раз в тот момент, когда  он
намеревался метнуть нож в Кристиана. Увидев дуло автомата, Кристиан вместе
со стулом бросился к той стенке, на которой было окно, и плотно прижался к
ней. Но третьей очереди не последовало. Таинственному стрелку нужен был не
он, а лишь те двое.
     Раздалось еще несколько выстрелов, потом кто-то стал звать на помощь,
и все стихло. Кристиан ожидал, что теперь кто-то войдет внутрь хотя бы для
того, чтобы  убедиться,  что  Фреми  и  его  сообщник  мертвы,  или  чтобы
избавиться и от него, или развязать веревки на  его  руках.  Но  никто  не
вошел.
     Это было странно и непонятно!
     Через минуту Кристиан понял, что стрелок не  собирается  присоединять
его к другим жертвам своей охоты, и стал ползти по полу в надежде овладеть
ножом, выроненным малайцем. Выстрелы, конечно, слышали многие, и рано  или
поздно тут могли появиться любопытные и полиция, а Кристиан не почитал  за
счастье встречаться с полицией. Стул,  к  которому  он  был  привязан,  не
облегчал ему задачу, но тем не менее ему удалось добраться до ножа.  Самым
трудным оказалось закрепить его так, чтобы нож не  выпадал  от  нажима  на
перерезаемые веревки. Остальное было делом  техники.  Обретя  свободу,  он
сделал несколько движений руками и убедился, что не  потерял  свою  форму.
Молчание ночи снаружи нарушалось лишь криками животных и ночных  птиц.  Но
это не могло продолжаться до бесконечности. Кристиан должен был заниматься
делом, и все нужно было проделать очень быстро.
     Первое: Георг Фреми и его компаньон были мертвы. Обследовав их одежду
и сундук, Кристиан возвратил свой бумажник и паспорт. Он подобрал кольт  и
сунул его за пояс брюк. Оружие  всегда  может  пригодиться.  Электрический
фонарик дополнил его добычу.
     Собираясь покинуть комнату, Кристиан колебался, стоит  ли  ему  брать
пакеты с опиумом. Наконец, он все-таки решил их  оставить.  Когда  полиция
обнаружит трупы, у нее будет готовое весомое объяснение. Это  позволит  им
не искать дальше. Выключив свет, Кристиан  покинул  комнату.  Молниеносный
осмотр  местности  показал,  что  он  находится  на  заброшенной   фабрике
консервирования рыбы. Почти сразу он обнаружил тело другого типа,  который
захватил его на аэродроме. Он был сражен пулей в лоб. Но и это было еще не
все. Так как пока никто не  появился  здесь  из-за  перестрелки,  он  смог
спокойно осмотреть все вокруг. Это позволило ему обнаружить новые трупы. У
первого от лица осталась лишь половина,  остальное  было  снесено  пулями.
Второй, китаец, был  ликвидирован  ударами  ножа  по  почкам.  Потрясающая
техника!
     Кристиан заметил много следов на мокрой траве.  Они  показывали,  что
китаец прятался, чтобы наблюдать за окном комнаты.  Похоже  было,  что  на
него сзади напал человек, размер обуви которого был сорок третий или сорок
четвертый.
     - Это все очень странно, - пробормотал он.
     По всей вероятности, оба китайца, которых прикончили, а также третий,
который  удрал,  расположились  вокруг  здания,  как  будто   намеревались
захватить его, но были уничтожены новой группой, напавшей на них.
     Кристиан пытался подвести итог и дать этому  объяснение.  По  причине
ему неизвестной оба китайца и  их  компаньон  собирались  атаковать  отряд
Фреми. Затем появилась таинственная команда,  которая  и  ликвидировала  и
китайцев, и Фреми с его помощником. Проделав это, нападающие исчезли, даже
не развязав его. Обшарив  одежду  обоих  китайцев,  он  обнаружил  немного
денег, ключи, сигареты и довольно внушительный арсенал  оружия.  И  ничего
другого.
     Весьма огорчительно!
     Кристиан решил, что уже слишком долго болтается на  этом  месте.  Две
машины, в том числе и черный "хилман", были поставлены  под  деревьями  по
другую сторону  дома.  Второй  машиной  был  старый  "боксхолл".  Кристиан
остановил свой выбор на ней. От фабрики шла грунтовая дорога  вдоль  моря,
которая затем сворачивала к городу.  Кристиан  направился  по  ней,  держа
кольт на сиденье рядом, на случай,  если  на  него  решит  напасть  вторая
группа. Но ничего подобного не случилось. Приблизительно через  милю  фары
его машины осветили пересечение с каменистой дорогой, и  Кристиан  свернул
на  нее,  потом  повернул  направо.  Близость  моря  и   болотистых   мест
подсказывала, что он находится в северо-восточной части  острова,  которая
была практически необитаемой. Вскоре он  доехал  до  дороги  с  покрытием.
Имевшийся на ней указатель подтвердил  предположение  Кристиана.  Он  взял
курс на городок  Шоа-Шу-Канг,  через  который,  он  это  знал,  был  самый
короткий путь в Сингапур.
     Родившаяся в его мозгу  очень  смутная  идея  подсказывала  ему,  что
отдельные части головоломки понемногу начинают складываться вместе.



                                    10

     Кристиан не собирался подъезжать к своему отелю  на  "боксхолле".  Он
продолжал  ехать  с  умеренной  скоростью  по   Ньютон-роад,   внимательно
посматривая вокруг, особенно на фургоны и грузовики.  Его  костюм  к  тому
времени уже высох, но  на  нем  остались  следы  от  полученного  душа  на
консервной фабрике. Но это можно было отнести за счет ливня, да и персонал
"Гудвуд  парка"  был  отлично  вышколен,  чтобы  сделать   хоть   малейшее
замечание. На этот раз Кристиан решил, что больше  не  позволит  захватить
себя врасплох. Он настороженно шел с расстегнутым пиджаком,  чтобы  быстро
выхватить кольт, засунутый за  пояс...  Но  никто  ему  не  угрожал  и  не
нападал. Необходимо было признать, что ряды его врагов заметно поредели за
последние часы.
     Дежурный администратор передал ему корреспонденцию вместе с ключом от
номера. Направляясь к лифту, Кристиан бегло просмотрел ее.  Прежде  всего,
там находилась шифровка из Гонконга, вероятно, ответ на его телеграмму. Он
сунул ее в карман. Потом четыре телефонных звонка в  течение  дня.  Каждый
раз корреспондентка говорила, что по поводу "долга",  который  она  должна
ему вернуть.
     Кристиан улыбнулся: Дориан Ли, очевидно, спрашивала себя,  что  же  с
ним  случилось.  Во  всяком  случае,  ее  звонки   показывали,   что   она
намеривается выполнить обещание  и  сделать  максимум,  что  в  ее  силах.
Последнее послание пришло пневматической почтой. Оно было отправлено в три
часа. Кристиан вскрыл пакет. Содержимым был лишь один листок,  на  котором
было всего две строчки, написанные каллиграфическим почерком:
     "Я следую твоим инструкциям и  позвоню,  чтобы  сообщить  свой  новый
адрес.
     М. Л."
     Кристиан удовлетворенно кивнул. Миа Лох в безопасности, и ему не надо
больше беспокоиться о ней. Поднявшись на свой этаж,  он  принял  все  меры
предосторожности, входя в номер.
     "Гудвуд парк" не был отелем, в котором приветствовалась стрельба,  но
некоторые личности могли не знать  об  этом.  Лишь  после  этого  Кристиан
распечатал шифровку.
     Закодированный текст был довольно длинным. Кристиан расшифровал его и
вот что получилось:
     "Примите меры по случаю смерти Чемберса.  Зианг  Так  идентифицирован
как специалист  по  акциям  Лиен  Ло  Пу,  значащимся  под  ХХХ.  Возможно
попросить помощь у капитана Вильяма Рида, морская  база  Сингапура.  Шакел
Бартон, бывший Р.А.Ф., ставший частным пилотом. Миа Лох, Георг Фреми  и  У
Буделим неизвестны. Проверить Та Ист Чонг. Это имя  или  названия  городка
Тветчонг на территории Бирмы, около города Тавой. Повторяем инструкцию:
     СДЕЛАТЬ МАКСИМУМ, ЧТОБЫ ОБНАРУЖИТЬ АГЕНТУРУ
     ОЛДРИДЖА ДЛЯ ЗАМЕНЫ ЕГО ДРУГИМ СОТРУДНИКОМ".
     Кристиан потихоньку  свистнул  и  сложил  послание.  Если  его  шефы,
обобщающие все сведения, полученные от агентов во всем мире, не ошибаются,
то он спугнул крупную фигуру.
     "Лиен  Ло  Пу"  была  служба  расследования  в  Китае.  Что  касается
"специалистов" по акциям, то их можно было перечислить по  пальцам.  В  их
обязанности входило готовить диверсии и саботажи.  Они  были  незаметны  и
могли появиться в самых неожиданных местах.
     "Значащийся под ХХХ"  означало,  что  его  рассматривали,  как  особо
опасного. Его необходимо было ликвидировать. Не могло быть и речи  о  том,
чтобы попытаться захватить его и заставить заговорить. Сведения,  которыми
располагало Управление, утверждали, что  такие  люди  никогда  не  сдаются
живыми.
     Кристиан сжал губы. Пусть потрудятся прислать  ему  подкрепление  для
данной "акции", так как в высоких кругах это дело, видимо, рассматривалось
как весьма важное.
     Кристиан теперь великолепно понимал ту  мгновенную  реакцию,  которая
последовала после того, как он показал список Медж Лианг.  Было  еще  одно
совершенно непонятное имя в списке Кристиана: Зианг Так. Почему Олдридж не
сделал для себя должных выводов, узнав о  присутствии  посланца  Пекина  в
Сингапуре? Неужели он его  недооценил?  Кристиан  отметил  про  себя,  что
необходимо будет спросить у Миа Лох, какого  числа  Олдридж  дал  ей  этот
список. Послание содержало еще один интересный пункт. Раньше  из  шифровки
можно было понять, что Та Ист Чонг  -  это  китайское  имя,  а  в  ответе,
который он только что получил, значилась другая  версия.  Кристиан  достал
карту юго-восточной Азии и  расстелил  ее  на  доске.  Город  Тветчонг  он
обнаружил на побережье на той же параллели, что и Бангкок. Сопоставляя его
с именем У Буделима, бывшего типично бирманским, можно было  предположить,
что Олдридж пытался указать ему, что последний проживал в Тветчонге...
     Бирма...
     Во все времена ее обширные поля были  наполовину  заняты  под  опиум.
Внезапно в сознании Кристиана раскрылась истина. Если  бы  не  серьезность
положения, он  бы  расхохотался  над  очевидностью,  открывшейся  ему.  За
видимой необъяснимостью, эта история была поражающе  проста.  Если  он  не
ошибся, ему нет нужды просить подкрепления, которое ему предлагали,  чтобы
уничтожить Зианг Така и обнаружить остальных лиц из списка Олдриджа.
     Кристиан подумал над наивностью Миа Лох, которая  использовала  очень
старый способ, чтобы помешать ему задавать вопросы и размышлять.  Забыв  о
предосторожности,  он  бросился   предупредить   девушку   об   опасности,
угрожавшей ей. Вероятно, она нашла ситуацию остроумной. После того, как он
сжег бумаги, Кристиан снял телефонную трубку и попросил  соединить  его  с
"Зеленой луной".
     Автоответчик мелодичным женским голоском произнес:
     "Дирекция с сожалением информирует любезную клиентуру,  что  "Зеленая
луна" закрыта на неопределенное время по  причине  ее  переустройства.  Мы
благодарим вас".
     Этот же текст был  зачитан  на  китайском  языке.  По  крайней  мере,
Кристиан примерно на это  и  рассчитывал  и,  не  дожидаясь  конца  фразы,
повесил  трубку.  Дориан  Ли  тоже  предпочла  скрыться.   Связавшись   со
справочной аэропорта, он выяснил о возможности быстро добраться  в  Тавой.
Самолет отлетал в  четыре  утра  на  Рангун  с  остановками  в  нескольких
городах, в том числе и в Тавое. Кристиана уверили, что в  самолете  всегда
есть свободные места...  Было  двадцать  два  часа  с  минутами.  Кристиан
заказал по телефону ужин в номер, а сам отправился в душ, чтобы избавиться
от запаха рыбы, который исходил от его одежды в результате  пребывания  на
консервной фабрике.
     Потом у него останется время, чтобы поспать часа два-три.
     Старый ДС-4 дребезжал всеми частями. Иногда казалось, что все  четыре
мотора переставали вдруг работать. В салоне  стояла  невероятная  жара.  К
тому же самолет был разделен на две части по принципу военных транспортов,
которые теперь перешли  в  гражданское  ведомство.  Впереди  располагались
сиденья для пассажиров, а сзади - фрахт. Кристиана  заранее  предупредили,
что время отлета  всегда  соблюдается,  а  относительно  времени  прибытия
ничего нельзя сказать заранее. Все зависит от фрахта и от времени, которое
будет затрачено на его погрузку и выгрузку в пути.
     Кроме Кристиана,  в  самолете  было  еще  с  десяток  пассажиров.  За
исключением одного белого  с  надменным  выражением  лица,  без  сомнения,
плантатора или инженера, работающего  на  шахте,  остальные  -  китайцы  и
бирманцы. Стюард-малаец внимательно следил за  багажом  и  за  тем,  чтобы
помешать кому-нибудь открыть дверь, считая, что он идет в туалет, а  также
для того, чтобы предложить освежающие напитки  и  традиционные  леденцы  в
момент приземления.
     Кристиан внимательно изучил каждого  пассажира,  пытаясь  определить,
кто же из них послан следить за ним, и наконец решил ещё немного подремать
в самолете. Все, чем он рисковал,  это  быть  взорванным,  если  на  борту
самолета заложена бомба, или возможностью разбиться, если откажут  моторы.
В обоих случаях он ничего не смог бы поделать.
     И вот опасения остались позади.
     ДС-4 подлетал к аэродрому Тавоя. Сторожевая  башня,  воздвигнутая  на
сваях, несколько зданий, два небольших ангара и  единственное  одноэтажное
строение, в котором располагались  полиция  и  таможня,  а  также  контора
компании с залом ожидания и баром.
     Проверка полиции и таможни состояла  в  том,  что  служащий  поставил
печать на паспорт Кристиана, даже не утверждая себя сверкой, похожа ли  на
него фотография в паспорте.
     Покончив с этими формальностями на бирманской  земле,  Кристиан  стал
искать возможность поехать  в  город.  О  такси  не  могло  быть  и  речи.
Сообщение  между  Тавоем  и  аэропортом  осуществлял  старенький  автобус.
Кристиан зашел в контору компании,  где  у  администратора-бирманца  навел
справки о том, когда пилотируемый Шакелом Бартоном самолет приземлялся  на
этом аэродроме и перевозил ли он пассажиров.
     Удалось выяснить, что Шакел Бартон в течение последних  трех  месяцев
два раза садился на этот аэродром. Последний его визит  состоялся  неделей
раньше. Каждый раз у него был один и тот же пассажир по имени Олдридж. Оба
раза они пробыли здесь сутки. При каждом  посещении  Олдридж  приезжал  за
предметами местной городской фабрики, которые он продавал в Сингапуре.
     "За предметами городской фабрики", - как выразился бирманец. Кристиан
не позволил себе пошутить и спросить, хорошо ли таможенники проверяли  эту
продукцию.  Он  подошел  к  автобусу,  где  его  терпеливо  ждал  водитель
авточудовища.


     Город Тавой  был  расположен  в  устье  реки.  Окруженный  джунглями,
спускавшимися с гор до самого моря, город  занимался  рыбным  промыслом  и
специальными  ремеслами.  Тавой  имел  лишь  один  отель,  состоявший   из
маленьких бунгало, расположенных в замечательном  парке  вдали  оживленных
улиц.
     Кристиан снял на ночь  бунгало.  Каким  бы  ни  были  результаты  его
поисков, самолетов на Сингапур все равно  не  было  до  завтрашнего  утра.
Несмотря на то, что желудок  настойчиво  требовал  пищи,  Кристиан  прежде
всего обзавелся транспортом. Он нашел  низкий  гараж,  в  котором  удалось
нанять "лендровер"  в  достаточно  приличном  состоянии.  После  этого  он
вернулся в отель позавтракать.
     Дорога, ведущая в Тветчонг, сворачивала все больше к югу  до  городка
Мергун. Дорога находилась в ужасном состоянии. На неё  наступали  джунгли,
которым помогали муссоны: большие  участки  дороги  исчезали  под  толстым
слоем почвы. Несмотря на то, что Тавой был расположен более чем на  тысячу
миль  к  северу  от  Сингапура,  жара  и  влажность  были  тут  такими  же
изнуряющими. К этому нужно  было  добавить  москитов,  бьющихся  о  стекла
машины. Понадобился целый час, чтобы достичь Тветчонга, хотя расстояние до
него было всего миль пятнадцать. Городские строения состояли из деревянных
домов. Толпы совершенно голых ребятишек играли в пыли. Кристиан доехал  до
небольшой площади и остановился перед лавкой китайца. Чтобы выяснить,  где
он может разыскать У Буделима, самым лучшим  способом  было  обратиться  к
китайцу.  За  прилавком  стоял  толстый  китаец.  Он  встретил  Кристиана,
прикидывая в уме, какую выгоду можно извлечь из этого посещения.
     - Я ищу У Буделима, - пояснил Кристиан.
     Улыбка китайца исчезла так быстро, точно он  потерял  дело  всей  его
жизни.
     - У Буделим мертв, - прошептал китаец.



                                    11

     На лице Кристиана появилось самое неподдельное изумление.
     - Мертв? - переспросил он, не веря своим ушам.
     По  правде  говоря,  смерть  У  Буделима  не  очень-то  удивила  его.
Показывая список Медж Лианг, он, тем самым, приговорил бирманца к  смерти.
Кристиан был просто удивлен быстротой, с которой они  действовали.  Китаец
принял сочувствующий  вид.  На  самом  деле  ему  наплевать  на  смерть  У
Буделима.
     - Очень грустная история, - опечалился он. - Это был ваш друг?
     - Обычные деловые связи.
     Китаец глубоко вздохнул и посоветовал:
     - Вам следует обратиться в полицию...
     - Как это произошло?
     Китаец покачал головой.
     - Нелепый случай. У Буделим захотел  среди  ночи  сварить  себе  чай.
Баллон с газом взорвался... Может быть, он бы не  умер  после  взрыва,  но
воздушная волна отшвырнула его на один из ножей, лежавших на столе...
     Кристиан понимающе кивнул головой. Это напомнило ему  историю  одного
грабителя, который утверждал, что жертва сама ударилась о кастет,  который
совершенно случайно оказался у него в руке.
     - Что в этом самое удивительное, - закончил китаец, - так это то, что
полиция не нашла ножа.
     - Кто-нибудь подобрал его по недосмотру,  -  выдвинул  Кристиан  свою
версию.
     - Разумеется, так оно и было, - равнодушно согласился китаец.
     Олдридж, вероятно, принимал все меры предосторожности при встречах  с
У Буделимом,  чтобы  их  никто  не  видел,  поэтому  Кристиан  решил,  что
спрашивать о нем китайца нет смысла.
     Существовала еще проблема опиума.
     Кристиан намеревался заставить У Буделима сознаться, передавал ли  он
опиум Олдриджу или Шакелу Бартону. Но теперь ответа на этот вопрос  он  не
найдет. Кристиан не хотел возбуждать подозрений у китайца. Если он  что-то
заподозрит, то может пойти  на  шантаж  и  сообщить  полиции  о  том,  что
Кристиан интересуется покойником.  Сейчас  оставались  невыясненными  лишь
некоторые детали, которые, впрочем, не имели особого значения.
     Более важным было выяснить, действительно ли Олдридж приезжал в Тавой
несколько  дней  назад  и  как  следствие  этого  произошла  ликвидация  У
Буделима.
     Кристиан покинул лавку, поблагодарив китайца. Теперь  ему  оставалось
вернуться в Сингапур  для  завершения.  На  всякий  случай  он  приготовил
пистолет и положил его рядом. Хотя бирманское правительство заявляло,  что
пиратство совершенно исчезло и что дороги безопасны для  путешественников,
но люди, которые помогли У Буделиму умереть, подтолкнув его на нож, ничего
общего с пиратами не имели.


     Наступила  тяжелая  удушливая  ночь.  Слабый  бриз   шевелил   листву
деревьев, не принося прохлады.
     Человек возник позади старой пальмы и замер, прислушиваясь.  Это  был
бирманец, массивный и коротконогий. В руках он  держал  тонкую  бамбуковую
трубку  длиной  в  его  рост.  Не  услышав  ничего   подозрительного,   он
приблизился к бунгало, погруженному в темноту. Он не  мог  ошибиться,  так
как ему точно указали именно это бунгало. Подойдя совсем близко к окну, он
вновь  прислушался  и  различил  дыхание,  глубокое  и  ритмичное,  как  у
человека, который спит спокойным сном.
     На  окне   была   закреплена   металлическая   сетка   от   москитов,
прикрепленная к подвижной раме, а также штора,  находившаяся  в  положении
"закрыто".
     Бирманец просунул лезвие ножа в щель между подвижной рамой и  оконной
коробкой. Раздался легкий скрежет, когда он надавил на рукоятку  ножа.  Он
весь напрягся и опять  прислушался.  Спящий  продолжал  дышать  с  той  же
регулярностью.  Человек  приподнял  москитную  сетку  примерно  на  четыре
сантиметра. С исключительной осторожностью он слегка сдвинул в сторону,  и
привыкшие к темноте глаза различили на кровати фигуру спящего.
     С большими предосторожностями он взял бамбуковую трубку,  вытащил  из
колчана маленькую стрелку и  вложил  ее  в  отверстие  трубки.  Наконечник
стрелы был вымазан ядом кураре,  который  использовали  местные  охотники.
Укол был почти нечувствительным, но мгновенное действие яда  гарантировало
успех.
     Оставалось  просунуть   трубку   между   шторами.   Прицеливание   не
представляло никакого труда: кровать находилась менее чем в трех метрах от
окна, а он попадал в цель с расстояния десять и более метров. Поустойчивее
устроив трубку, он глубоко вздохнул и надул щеки, чтобы выдуть стрелку.
     Внезапно жгучая боль пронзила все его  тело.  Он  хотел  завопить  от
боли, но с пробитой диафрагмой ни один звук  не  вылетел  из  его  глотки.
Затем на его лицо обрушился железный кулак.
     В ту же секунду он умер, так и не издав ни звука.


     Кристиан был разбужен слабым стуком, исходившим от окна. Он мгновенно
проснулся, но продолжал дышать с тем же ритмом, чтобы показалось,  что  он
продолжает крепко спать. В течение минуты ничего не  произошло.  Пришелец,
вероятно,   прислушивался.   Краешком   глаза   Кристиан   заметил,    как
приподнимается край москитной сетки.
     Кристиан с вечера счел более  безопасным  не  спать  на  кровати.  Он
соорудил манекен и  положил  на  кровать,  укутав  его  простыней,  а  сам
расположился на полу под самым окном.  Сначала  он  задавал  себе  вопрос:
оправдано ли такое неудобство? И  даже  хотел  вернуться  на  кровать,  но
теперь поздравлял себя с такой предосторожностью.
     Незнакомец, видимо, всматривался в темноту. Он мог различить  фигуру,
лежавшую на кровати. Пока штора медленно отодвигалась в сторону,  Кристиан
протянул руку и взял пистолет.  Прежде  чем  действовать,  он  должен  был
выяснить, что намеревался сделать таинственный незнакомец.  Заметив  конец
бамбуковой трубки, он понял, какую смерть  ему  уготовили.  На  его  губах
заиграла ледяная улыбка.  В  опытных  руках  это  было  страшным  оружием,
особенно на таком расстоянии. Оно обладало еще одним  ценным  качеством  -
бесшумностью. Бамбуковая трубка медленно направлялась в  сторону  кровати.
Кристиан колебался. Он решил еще немного подождать. Незнакомец должен  был
проникнуть затем в комнату, чтобы убедиться в его смерти.
     Неожиданно послышался шум борьбы. Это  продолжалось  всего  несколько
секунд. Бамбуковая трубка  свалилась  внутрь  комнаты.  Удивленная  улыбка
появилась на лице Кристиана, и он вскочил на ноги. Он сразу  опознал  этот
характерный свист воздуха, выходящего из пораженной  диафрагмы  и  легких,
пораженных ударом ножа.
     С пистолетом в руке он быстро распахнул шторы и заметил  только,  как
исчез за углом бунгало чей-то силуэт.
     Слишком поздно...
     Оставалось  лишь  тело  бирманца,  лежавшее  под  окном.  Легко  было
догадаться, что же здесь случилось. Скрывавшийся человек увидел  убийцу  с
сарбаканом в руке в тот  момент,  когда  неизвестный  собирался  выпустить
смертельную стрелку, и напал на него. Опасаясь  ловушки,  Кристиан  выждал
еще несколько секунд, прежде чем вылезти из окна. С пальцем  на  спусковом
крючке он подкрался к углу бунгало.
     Там никого не было.
     Он вернулся к окну и нагнулся над трупом. Ранение было похоже на рану
китайца, которого  Кристиан  обнаружил  у  консервной  фабрики.  Удар  был
нанесен с такой же смертельной  точностью.  Без  особой  надежды  Кристиан
обыскал убитого. Никаких бумаг... Лишь в одном  из  карманов  обнаружилась
маленькая сложенная бумажка, которую он сунул себе в карман. Теперь встала
проблема уничтожения трупа.
     Сперва  Кристиан  решил  обойти  вокруг  в  надежде  найти   укромное
местечко, где бирманец оставил вещи.  Не  мог  же  он  идти  по  городу  с
сарбаканом в руках! Он не ошибся.  Позади  толстого  дерева  он  обнаружил
второй труп. Этот был прикончен мастерским ударом в жизненно важную  точку
в области почек.
     Еще один сюрприз!
     Повернув труп, Кристиан опознал в нем  китайца,  стрелявшего  в  него
возле  магазина  Олдриджа.  Вот  так  встреча!  Содержимое  его   карманов
заставило Кристиана задуматься. Кроме пистолета  с  глушителем,  он  нашел
одну бумажку...
     Интересно!
     Положив  ее  в  карман,  Кристиан  подумал,  что  китаец,   вероятно,
сопровождал бирманца с сарбаканом, обеспечивая  его  безопасность.  Теперь
было уже два свеженьких трупа, которые необходимо  было  спрятать.  И  это
было тем более трудно, что еще вечером он возвратил "лендровер". Не  могло
быть и речи о том, чтобы оставить их так в парке. Кристиан будет  вынужден
не только ответить на вопросы полиции. Какой-нибудь  дотошный  полицейский
мог связать смерть У Буделима с его поездкой в Тветчонг.
     После минутного размышления Кристиан решил, что самым  простым  будет
спрятать их в одно из незанятых бунгало. Под палящим  тропическим  солнцем
трупы могли очень быстро заявить о  себе  смердящим  запахом,  а  Кристиан
рассчитывал к тому времени покинуть бирманскую землю.
     Дверь бунгало была заперта, но окно, защищенное  такой  же  москитной
сеткой, без труда поддалось усилиям Кристиана. Он перетащил китайца и  его
вещи, затем бирманца с сарбаканом, и втолкнул их в открытое окно.
     Кристиан вернулся в свое бунгало и зажег  свет,  чтобы  прочесть  обе
найденные записки. Они были совершенно идентичны и содержали один и тот же
текст. Он с интересом прочел следующее:

     КРОКОДИЛОВАЯ ФЕРМА.
     Разведение рептилий в Сингапуре.
     Продажа цельной кожи и различных изделий из неё:
     сумочки, бумажники и прочее.
     ЦЕНЫ ВНЕ КОНКУРЕНЦИИ.
     ОТКРЫТО ЕЖЕДНЕВНО!

     Еще было добавлено одно имя: Чинг Хо. Вероятно, это было имя продавца
или, по крайней мере, человека, к которому следовало обращаться.
     Это был проспект для туристов, но  интуиция  подсказывала  Кристиану,
что его приглашают там побывать. Он решил это  сделать  по  возвращении  в
Сингапур.



                                    12

     Едва оказавшись в аэропорту Сингапура, Кристиан закрылся в телефонной
будке и вызвал "Гудвуд парк".
     Телефонистка сообщила, что в течение последних тридцати  шести  часов
ему кто-то звонил, но абонент себя не называл. Вероятно, это была Миа  Лох
или Дориан Ли. Кристиан опустил в аппарат новую  монетку  и  набрал  номер
"Зеленой  луны".  Как  и  в  прошлый  раз,  он   выслушал   автоматический
информатор.
     Оставалась проблема  передвижения.  Учитывая  позднее  время,  нанять
машину было нельзя, а такси представляло реальную угрозу.  Кристиан  решил
забрать свой "ровер", оставленный перед баром "Флейтклуба".
     "Ровер" был на месте. Если тут нет ловушки, то все будет  в  порядке.
Кристиан принял все меры  предосторожности,  чтобы  избежать  ловушки,  но
ничего подозрительного не обнаружил.
     Пытаясь представить себе, что  может  произойти  в  ближайшее  время,
Кристиан направился по дороге из аэропорта в город.


     Крокодиловая ферма была расположена на другом конце города.  Кристиан
отправился туда на малой скорости. Несколько дней в неделю там происходила
выставка, продолжающаяся, в зависимости от наплыва  посетителей,  примерно
до одиннадцати часов. Два туристических автобуса и десяток  частных  машин
располагались на площадке перед входом на ферму. Оконные проемы низенького
строения, в которых были выставлены изделия из крокодильей кожи, были ярко
освещены. Кристиан  заметил,  что  в  самом  здании  находилось  не  более
пяти-шести  посетителей.  Он  догадался,  что  основная   масса   туристов
рассматривает  самих  рептилий.  Вероятно,  ночь  была  наиболее   удачным
временем для демонстрации обитателей фермы.  Проехав  еще  метров  двести,
Кристиан остановил машину на обочине дороги и пешком направился по дорожке
ко входу на ферму.
     В течение всего пути от  аэропорта  он  не  спускал  глаз  с  зеркала
заднего обзора.  За  ним  никто  не  следовал.  Теперь  оставалось  только
надеяться, что он не совершает большой ошибки, направляясь прямо в пасть к
крокодилам в человеческом обличье.
     Двое малайцев и один  китаец  показывали  туристам  готовые  изделия.
Китаец подошел к Кристиану с широкой улыбкой на лунообразном лице.
     -  Могу  ли  вам  что-нибудь  предложить?  -   спросил   он,   слегка
поклонившись.
     -  Я  хочу  видеть  Чинг  Хо,  -  ответил   Кристиан,   назвав   имя,
красовавшееся на проспектах.
     Китаец кивнул и  пригласил  Кристиана  следовать  за  ним  до  двери,
ведущей во внутренний двор фермы.
     - Чинг Хо рассказывает теперь туристам, как  выращиваются  крокодилы.
Вы не ошибетесь, если направитесь в этом направлении...
     И достав из кармана план, китаец объяснил, как пройти  к  месту,  где
находились крокодилы. Кристиан поблагодарил его и пересек двор,  глядя  на
указатели. Если верить плану, то ферма  растянулась  на  довольно  большое
расстояние. Завод по изготовлению изделий из кожи крокодилов  находился  с
правой стороны. По пути он обогнал группу  туристов  человек  в  тридцать,
которые шагали под предводительством двух проводниц. Судя по тем репликам,
которые он слышал, Кристиан понял, что вид крокодилов не вызывал  симпатии
у посетителей.
     В глубине  уже  были  видны  стены  из  бетона  прямоугольной  формы.
Безусловно, это были водоемы, где выращивали рептилий.
     Внезапно  погас  свет.  Сперва  Кристиан   подумал,   что   посещения
закончились и свет вырубили из соображения  экономии,  но  оглянувшись  по
сторонам, он убедился, что в местах готовых изделий свет горит.
     При других обстоятельствах Кристиан подумал бы, что попал в  ловушку,
но предположить, что весь персонал крокодиловой фермы был связан с членами
Лиен Ло Пу, было невозможно. С другой стороны, тот  факт,  что  поблизости
никого не было, был хорошим знаком. Чем меньше будет людей, тем  беседа  с
Чинг Хо будет продуктивней. Тем  не  менее,  Кристиан  держался  собранно,
готовый в любую секунду отразить нападение.
     По мере того,  как  он  приближался  к  заводу  по  переработке  кож,
противный запах  становился  все  сильнее.  Одно  из  окон  строения  было
освещено. Вероятно, Чинг Хо уже закончил беседу с посетителями.
     Дверь была открыта, и вела она в  контору.  Вторая  дверь  в  глубине
позволяла пройти прямо в цех. С другой  стороны  здания  наверняка  должен
быть еще один выход. Кристиан решил заглянуть в контору: она  была  пуста.
После некоторого колебания он решил действовать, как турист, отставший  от
группы.
     - Есть здесь кто-нибудь? - закричал он с техасским акцентом. -  Куда,
к дьяволу, прошли все остальные?
     - Иду-иду... - ответил голос откуда-то неподалеку.
     Внезапно Кристиан почувствовал, что кто-то находится за  его  спиной.
Он хотел повернуться, но  не  успел.  Длинный  кожаный  шнур  со  зловещим
свистом хлестанул его и закрутился вокруг шеи так, что он не  мог  оказать
ни малейшего сопротивления.
     Кристиан попытался выхватить оружие, но тщетно. Он почувствовал,  как
его со страшной силой потащили назад, и он потерял равновесие.  Затем  его
ударили чем-то твердым по голове. Ему показалось, что  голова  раскололась
на части, а перед глазами поплыли красные круги.
     Потом перед ним разверзлась темная дыра, в которую он и провалился.


     Когда Кристиан очнулся, острая боль в голове напомнила ему об  ударе.
Он выругался про себя и  осторожно  открыл  глаза.  Он  лежал  на  полу  с
наручниками на руках. Зажженная "летучая мышь" стояла в двух метрах от его
ног, бросая по сторонам дрожащий свет. Комната,  в  которой  он  пребывал,
была довольно большая и вся заполнена  полками.  Сотни  крокодиловых  шкур
были подвешены  или  лежали  на  полках,  испуская  отвратительный  запах.
Никакого проема, за исключением двойной двери, запертой в настоящее  время
на ключ.
     Кристиан оперся на локоть, чтобы выпрямиться  и  сесть.  Звук  голоса
предупредил его, что он находится тут не один.
     - Потрудитесь не шевелиться! - проговорил голос.
     Только сейчас Кристиан заметил китайца, стоящего в тени.
     - А я хочу шевелиться, - злобно отреагировал Кристиан.
     Китаец приблизился  и  встал  так,  чтобы  быть  освещенным  "летучей
мышью".
     - Я вам этого не советую, - равнодушно произнес он.
     Китаец был одет в европейский костюм, а сумрак превращал его  лицо  в
маску. В правой руке он держал ремень метров пять длиной.  Свернув  его  в
клубок, он выжидающе посмотрел на Кристиана. Жгучая боль в шее  отговорила
Кристиана спорить с китайцем. Последний доказал, что в совершенстве  умеет
пользоваться этим экзотическим оружием.
     - Вы Чинг Хо?
     - Возможно, - ответил китаец, затем слегка свистнул  сквозь  зубы  и,
подойдя к двери, немного ее приоткрыл.  Поток  свежего  воздуха  проник  в
комнату и позволил Кристиану немного отдышаться.
     Прошло несколько секунд, и в помещение вошел второй китаец, а за  ним
женщина. Кристиан сразу же узнал ее: Медж Лианг.  Второй  китаец  предстал
перед пленником с улыбкой на губах.
     - Приветствую вас, мистер Фови, - сладким голосом протянул он. -  Вот
и познакомились. Я - Зианг Так.



                                    13

     Кристиан не шевелился. Дорого бы он дал, чтобы роли переменились.
     - Можете встать, - разрешил Зианг Так, отступив на шаг.
     Он был среднего роста и носил костюм западного покроя. Лицо его  было
круглое с выступающими скулами, в общем, малоприметное. На  лице  не  было
морщин. Он мог сойти за студента или за коммерсанта. Но было в его лице  и
нечто особенное, присущее только ему - взгляд.  Холодный,  расчетливый,  с
металлическим блеском, который не обманывал, взгляд  специалиста  Лиен  Ло
Пу.
     Кристиан встал под внимательным взглядом Зианг Така.
     - Вы доставили нам много неприятностей, но я  знал,  что  вы  придете
сюда. Я терпеливо ждал вас.
     - Мой  самолет  немного  опоздал,  -  буркнул  Кристиан  с  некоторым
раздражением.
     Зианг Так усмехнулся.
     - Я ценю ваш юмор... Но это уже не имеет значения, потому что вы  уже
здесь.
     Медж Лианг продолжала стоять, не произнося ни слова.
     Кристиан взвесил все шансы. Они были очень небольшие.
     Китаец размотал примерно метр ремня и небрежно играл им,  не  спуская
глаз с Кристиана. Да и Зианг Так не был таким человеком, который даст себя
легко захватить врасплох. Кроме  того,  были  еще  наручники,  которые  не
давали Кристиану свободы действий в предстоящей  схватке.  Даже  если  ему
удастся напасть на Зианг Така, то убить его он не сможет. Необходимо  было
ждать более удобного момента.
     - На вашем месте я не пытался бы, - произнес  Зианг  Так,  как  будто
проследив ход его мыслей. - Чинг Хо очень ловкий человек, как вы уже могли
убедиться.
     Кристиану хотелось знать, почему они не ликвидировали его,  когда  он
находился без сознания. Ведь в обоих случаях, и перед магазином  Олдриджа,
и в Тавое, его явно пытались прикончить. Зианг Так  улыбнулся,  как  будто
снова прочел мысли Кристиана.
     - Потому что вы были так любезны и пришли сюда сами.  Кроме  того,  я
хотел бы задать вам несколько вопросов, - сказал он, указывая на  проспект
крокодиловой фермы, на котором фигурировала  фамилия  Чинг  Хо.  -  Прежде
всего, кто вам его дал?
     Кристиан засмеялся.
     - Вы на самом деле надеетесь, что я отвечу?
     - По правде говоря, нет. Но, возможно, существует шанс заставить  вас
переменить свое решение.
     - Пробуйте, - ухмыльнулся Кристиан. - И вы увидите...
     Китаец качнул головой.
     - Вы уже доказали, что очень храбры, и я полагаю, что  пытки  вас  не
испугают. Я уверен, что вы даже сумеете выдержать химические методы.
     Кристиан вновь ухмыльнулся.
     - Итак, я не желаю терять время на угрозы, - закончил Зианг Так, -  я
обращаюсь к вашему разуму.
     - Вы льстите мне, - язвительно буркнул Кристиан.
     Лицо Зианг Така стало серьезным.
     - Я не бросаю слов на ветер. Каждый человек,  к  сожалению,  обладает
лишь одной жизнью, и я не сомневаюсь, что ваша жизнь  для  вас  достаточно
дорога.
     Он остановился, сделал паузу и продолжил:
     - Я предлагаю вам шанс: ваша жизнь за ответ  на  вопросы,  которые  я
задам.
     Кристиан скорчил гримасу.
     - Вы считаете меня наивным?
     - Абсолютно нет. Ваша жизнь ничего  не  стоит.  После  того,  как  вы
заговорите, вы будете отвергнуты вашими друзьями. Это  с  их  стороны  вам
будет нужно ждать опасностей.
     Он печально вздохнул.
     - Правда, вы  видели  меня,  и  это  может  послужить  вам  разменной
монетой. Но вы знаете, что этого окажется недостаточно, и вас  ликвидируют
тем или иным способом.
     - Другими словами, вы предлагаете  мне  сменить  род  занятий,  чтобы
спасти шкуру?
     - Не совсем так, - возразил Зианг Так. - Если вы решитесь заговорить,
то мне придется некоторое время продержать вас у себя, прежде чем  вернуть
вам свободу. Вам слишком много известно, чтобы я мог взять  на  себя  риск
сразу же отпустить вас, - он на миг замолк, как будто колеблясь,  а  потом
продолжил: - Может быть, будет необходимо, чтобы вы пожили в другом месте,
где вас не найдут бывшие друзья... Например, для того, чтобы  поразмыслить
и спокойно принять решение.  А  за  это  время  ваше  поражение  наверняка
забудется. - Его узкие губы опять растянулись в противной улыбке. -  Тогда
вы сможете принять более верное решение.
     Кристиан принялся быстро размышлять. Фактически он не  в  первый  раз
оказывается в такой критической ситуации, но  до  сих  пор  ему  удавалось
найти выход из положения. Он пытался понять, до какой степени  предложение
Зианг Така было приемлемым. Вполне возможно, что Зианг  Так  действительно
старается переманить его на сторону Пекина. В данный момент самым  главным
было выиграть время.
     - Если вы начнете с того, что дадите мне понять,  какие  вопросы  вас
интересуют... - замялся он.
     Медж  Лианг  выпалила  несколько  слов  по-китайски,  но  Зианг   Так
нетерпеливым жестом заставил ее умолкнуть.
     - Прежде всего, хочу предупредить, что для вас будет опасно  отвечать
мне.  Это  аннулирует  мое  предложение,  и  вы  сами  будете  виноваты  в
последующем.
     Кристиан кивнул, чтобы показать, что он принял эти слова к сведению.
     - Я уже задал первый вопрос, - продолжал Зианг Так. - Как вам удалось
выйти на крокодиловую ферму?
     Кристиан ответил, что сам Чинг Хо дал  ему  этот  след.  Он  надеялся
внести смуту в ряды противника. Но это была слишком очевидная  ловушка,  и
Зианг Так не попался в нее.
     - Другие вопросы...
     Зианг Так недоверчиво смотрел на него.
     - Я хочу иметь список корреспондентов Олдриджа, -  наконец,  произнес
он.
     - А что дает вам повод думать, что у меня есть такой список?
     Зианг  Так  никак  не  отреагировал  на  его  реплику  и   настойчиво
продолжал:
     - Мне необходимы имена всех, кто помогал вам  в  Сингапуре,  а  также
все, что  вам  известно  о  группе  Чемберса,  -  и  чтобы  сразу  пресечь
возможность  лжи,  он  предупредил:  -  С  некоторых  пор  мы  знали,  кто
представляет ЦРУ в Сингапуре.  Просто  мы  выжидали  подходящего  момента,
чтобы начать действия. И очень жаль, что он умер до того, как мы почистили
его сеть.
     Кристиан понял, что тот предостерегал его и одновременно угрожал.  Он
дал ему понять, что уже полностью внедрился в агентурную сеть Чемберса и в
любой момент сможет проверить достоверность его информации. Если, конечно,
он не блефовал в надежде ускорить события и его, Кристиана, решение.
     Один пункт все же был весьма примечательным. Ни  разу  Зианг  Так  не
коснулся вопроса об Олдридже.
     - Какие же ваши намерения? - осведомился Кристиан.
     Зианг Так искренне удивился.
     - Они совершенно ясны. Мы ведь никогда не прятались.  Малайзия  стоит
на одном из первых мест в мире  по  добыче  каучука  и  олова.  Англичанам
удалось  задушить  партизанское  движение,  которое  поднялось  по   всему
полуострову. Их победа была значительна, можно признать этот факт.
     По мере того, как он говорил, на его лице появилось хитрое выражение.
     - Но англичане уходят, и страна остается  без  защиты.  Американцы  и
японцы предложили стране свои услуги, но мы надеемся, что все они появятся
слишком поздно.
     Он засмеялся, и глаза его заблестели.
     - Но на  этот  раз  мы  не  совершим  ошибки,  вызвавшей  вооруженное
восстание,   которое   даст   возможность   вмешаться   американцам.   Это
правительство само обратится к Китаю, чтобы попросить его помощи. Только в
Сингапуре находится почти два миллиона китайцев. По окончании восстания мы
сможем занять все административные  должности,  так  что  этого  никто  не
заметит. Настанет день, и вся страна, как  спелый  фрукт,  упадет  в  руки
людей, которых мы терпеливо внедрили во все места.
     Поняв, что слишком увлекся, он закончил:
     - Вот почему я хочу получить список агентов Олдриджа.
     Кристиан сжал губы. Теперь у него была уверенность, что Зианг Так  не
собирался выполнить свое обещание. Без  сомнения,  он  не  станет  тратить
время на проверку правильности сведений, и Кристиана никогда  не  отпустят
на свободу.
     - Итак, - спросил Зианг Так, - каков будет ваш ответ?
     Кристиан глубоко вздохнул.
     - Сожалею, но ваше предложение меня не заинтересовало.
     Китаец сразу нахмурился.
     - Это ваше последние слово?
     Кристиан  хотел  добавить  ещё  пару  крепких  слов,  но   сдержался.
Наступило короткое молчание. Видя, что пленник никак не реагирует  на  его
предложение, Зианг Так быстро сказал что-то своим помощникам.  Медж  Лианг
ответила по-китайски. Видно было, что она не  разделяет  мнения  шефа,  но
настаивать не стала, когда тот резко её оборвал. Что касается Чинг Хо,  то
он все время вертел ремень с угрожающим видом.
     - Сюда! - приказал Зианг Так, указывая на дверь.
     Медж Лианг достала из сумочки глушитель и надела его на пистолет.
     - Совершенно бесполезно для вас звать на помощь, - предупредил  Зианг
Так. - Чем зря кричать, лучше соглашайтесь на мое предложение.  Сторож  на
ферме туг на ухо. Единственный человек, который мог бы вас  услышать,  это
мой человек, поставленный на страже на дорожке.
     Кристиан адресовал молчаливую мольбу к своей  счастливой  звезде.  Он
старался не думать о том, где же он совершил роковую ошибку.
     - Пожалуйста, пройдите вперед,  -  вежливо,  но  решительно  приказал
Зианг Так.
     Медж Лианг отступила назад, держа палец на спуске.
     Кристиан медленно вышел из здания и глубоко  вздохнул  теплый  ночной
воздух.
     - Сюда! - указал  Зианг  Так  на  стены,  ограждающие  помещения  для
крокодилов.
     Кристиан почувствовал, как неприятная дрожь пробежала по  его  спине.
Он пытался уверить себя, что пот, стекавший по спине, был следствием жары.
В окружении трех противников Кристиан направился к ближайшей стене. Вскоре
он подошел к вольеру, и Зианг Так велел ему остановиться.
     - Вы можете посмотреть, - сурово произнес он.  -  Советую  вам  очень
хорошенько посмотреть!
     Кристиан видел крупные блестящие тела, плавающие  в  двух  метрах  от
него. Слабого сияния луны было достаточно, чтобы он мог различить огромные
шаровидные  глаза,  зловеще  светящиеся  при  поворотах  головы.  Один  из
страшных монстров, слева щелкнув челюстями, внезапно нырнул вглубь,  мощно
ударив хвостом по поверхности.
     - Крокодил - странное животное, - пояснил Зианг Так тоном профессора,
читающего студентам лекцию. - У него узкое горло, и ему  приходится  долго
размалывать жертву, перед тем как проглотить ее. - Китаец указал на первый
вольер, откуда исходил гнилостный запах.
     - Эти слишком хорошо накормлены. Во всяком случае, они  не  настолько
голодны, чтобы съесть человека за один раз.
     Кристиан вспотел с головы до ног, но был  доволен  тем,  что  темнота
препятствовала другим заметить это. Он стал  взвешивать,  что  если  сразу
прыгнет в воду, то ему, может быть, удастся достичь другого конца  вольера
и, несмотря на наручники, взобраться на стену.  Все  зависело  от  глубины
бассейна.
     Но это было слабым утешением.
     Даже если ему и удастся избежать пасти крокодилов, для Медж Лианг  не
составит большого труда застрелить его, пока он будет плыть.
     - Ваши останки  найдут  лишь  завтра  и  подумают,  что,  находясь  в
последней группе  посетителей,  вы  задержались,  а  проводницы  этого  не
заметили. И когда погасли огни, вы неосторожно оступились и упали в  воду.
Никто вас не услышал, потому что вы сперва ударились и потеряли сознание.
     Зианг Так пожал плечами.
     -  Такого  случая,  правда,  никогда  еще  не  было,  но  могло   это
когда-нибудь случиться?
     Глядя  на  молчаливого  Кристиана,  Зианг  Так  вздохнул  и   щелкнул
пальцами. Тут же кожаный ремень со свистом обвился вокруг шеи Кристиана.
     - Последняя деталь, - проговорил Зианг Так. - Вытяните руки вперед...
совсем нежелательно, чтобы на ваших руках обнаружили наручники.
     Медж Лианг переместилась и стала сбоку, чтобы иметь хороший обзор для
прицела, а китаец спокойно снял наручники. Наступила решающая  минута.  Но
если он все-таки ошибся... Зианг Так  отступил  подальше  от  Кристиана  и
вновь щелкнул  пальцами.  Тотчас  же  ремень  освободил  шею  пленника,  и
Кристиан смог свободно вздохнуть.
     - Итак, у вас была возможность подумать... - многозначительно  сказал
Зианг Так.
     Кристиан усмехнулся.
     - Идите вы!..
     Зианг Так с огорчением поднял руку.
     - В таком случае, я прошу вас спуститься в бассейн.



                                    14

     Кристиан посмотрел на темную воду, в которой плавали угрожающие  тела
рептилий.
     - Если вы не прыгнете сами, Чинг Хо вынужден помочь  вам,  -  ядовито
промолвил Зианг Так.
     Кристиан понял, что проиграл по всем статьям, но раз  уже  выхода  не
было, то он решил умереть с пулей между глаз, чем в пасти чудовища.
     Неожиданно раздался сухой треск карабина, и Зианг Так  подпрыгнул  на
месте,  словно  подброшенный  пружиной.  Кристиан  ясно  увидел  отверстие
величиной с кулак, которое проделала пуля на выходе из черепа китайца.  Не
теряя времени, он прыгнул вперед, тогда как оба  его  противника  остались
пригвожденными к месту шоком от ужасного зрелища крови, потоком вытекающей
из страшной раны Зианг Така.
     Несмотря на пистолет, наиболее опасным из двух  противников  была  не
Медж Лианг. Кристиан пулей налетел на Чинг Хо как раз в тот момент,  когда
тот поднимал свое экзотическое оружие. Он вложил всю  силу  в  этот  удар,
который совпал с новым выстрелом из карабина.
     С криком боли Чинг Хо отшатнулся к стене вольера. Ударившись об  нее,
он потерял равновесие и опрокинулся в бассейн, отчаянно размахивая руками.
Крик ужаса вырвался из его горла.
     Кристиан  сразу  отскочил  в  сторону,  чтобы  избежать  смертельного
выстрела Медж Лианг, и повернулся к ней лицом. Но тут же увидел,  что  это
был бесполезный маневр, так как молодая женщина, прижимая  руки  к  груди,
падала на землю.
     Стрелок еще раз показал себя мастером своего дела.
     Из бассейна раздался нечеловеческий вопль. Кристиан увидел  Чинг  Хо,
хватающегося скрюченными пальцами за выступ стены.  Вокруг  него  взбурили
воду страшные чудовища, потом раздался хруст, и китаец  исчез  в  бурлящей
воде.
     Кристиан с трудом оторвал взгляд от бассейна. Потом вытер мокрое лицо
и пошел подобрать пистолет Медж Лианг. Зианг  Так  упоминал  об  одном  из
своих  людей,  поставленных  на  дорожке.  Нельзя  было  допустить,  чтобы
стражник имел превосходство в оружии.
     Но никакого стража там не оказалось, так же как  и  стрелка,  который
спас  Кристиану  жизнь.  Он  обследовал  содержимое  карманов  китайца   и
обнаружил бумажник, в котором находились  деньги  и  документы,  наверняка
фальшивые. Но Кристиан решил сохранить их. Вероятно, это  поможет  кое-что
уточнить. Затем он осмотрел сумочку Медж Лианг,  но  в  ней  не  оказалось
ничего интересного.
     После короткого раздумья, он подтащил оба тела  к  стенке  вольера  и
перебросил их в бассейн. Это было лучше, чем оставлять их на этом месте. С
пистолетом в руке Кристиан рванулся к зданию, позади  которого  находилась
дорога. Он направился в узкий, темный и зловонный проход. Слабое освещение
с улицы  позволило  видеть  ряды  мусорных  ящиков.  Две  огромные  крысы,
потревоженные Кристианом, спрыгнули  на  землю  и  скрылись  в  отверстиях
стены. Затхлый  запах  рыбы  смешивался  с  запахом  плесени  и  отбросов.
Кристиан остановился и подождал, чтобы глаза  привыкли  к  темноте.  После
внимательного осмотра он заметил  дверь,  которая,  по  всей  вероятности,
должна была иметь надежные замки и сигнализацию.
     Кристиан решил попытать счастья и взобраться  по  карнизу  на  второй
этаж, а там проникнуть внутрь здания через окно. Подставив мусорный ящик к
стене, он осторожно влез на него и, опираясь  на  помост,  достиг  первого
карниза. Окна были плотно закрыты. Чтобы  проникнуть  внутрь,  нужно  было
разбить стекло. Слишком много шума...
     Он решил подняться еще на один этаж. Дойдя по карнизу до  водосточной
трубы,  Кристиан  поднялся  по  ней  до  следующего  карниза.  С   большой
осторожностью он стал продвигаться от  одного  окна  к  другому.  Все  три
пройденных окна  были  плотно  закрыты,  но  в  третьем  забыли  повернуть
шпингалет. Медленно, чтобы  избежать  малейшего  шума,  он  стал  отворять
створки окна - это удалось ему без всякого труда. В комнате было настолько
темно, что он ничего не мог разглядеть. Продолжая прислушиваться, Кристиан
раздумывал, стоит ли зажигать фонарик, изъятый  у  Медж  Лианг.  Это  было
слишком рискованно. Оставалось лишь закрыть за собой окно.  Пока  все  шло
относительно благополучно.
     Едва Кристиан успел повернуть шпингалет, как чья-то  огромная  ладонь
закрыла его рот и оттянула голову назад. Одновременно он ощутил, как к его
спине прижался острый предмет.
     - Не шевелитесь, - прошептал хриплый голос возле его уха.
     Сердце  Кристиана  дрогнуло.  Он  понял,  что  окно  было  специально
оставлено незапертым, чтобы он проник через него и угодил в ловушку.  Если
бы только он своевременно зажег фонарик!
     - Не шевелитесь, - еще раз повторил голос.
     Кристиан вспомнил про трупы двух китайцев и бирманца, ликвидированных
с  высоким  профессионализмом.  Он  расслабился  и  решил   не   оказывать
сопротивления.
     - Вот теперь хорошо,  -  констатировал  незнакомец,  немного  ослабив
хватку, чтобы позволить своему пленнику свободно вздохнуть.
     Последующее  произошло  с  молниеносной  быстротой.  Повернувшись  на
месте, Кристиан ударил по руке, держащей  нож,  и  захватил  ее  на  ключ.
Невероятно удивленный человек отлетел к стене и упал на пол.
     Кристиан бросился на него, не выпуская вооруженной  руки.  Оказавшись
на спине своего врага, Кристиан завел его руку к затылку да упора.
     - Не шевелитесь... - прошептал он, подражая голосу своего противника.
     Судорожно дыша, тот разжал руку и нож выпал на пол.
     - Без шуток, Фови! - неожиданно раздался голос слева. -  Я  целюсь  в
вас при помощи инфракрасного визира. - И так как  Кристиан  колебался,  он
предупредил: - Это оружие вам знакомо так же хорошо, как и мне! Вы  должны
были уже убедиться, что я отлично умею стрелять и в гораздо  более  худших
условиях, чем сейчас. Не вынуждайте меня стрелять!
     - А ваш  напарник?  -  поинтересовался  Кристиан,  кивая  головой  на
неподвижно лежащего на полу колосса.
     - Тсунг не сделает ничего, пока я ему не прикажу.
     Кристиан выпустил руку Тсунга и медленно поднялся.
     - Опорожните ваши карманы и  приблизьтесь  ко  мне  на  два  шага,  -
приказал голос.
     Кристиану не оставалось ничего другого, как повиноваться.  Он  бросил
пистолет Медж Лианг и раскрыл полы пиджака, чтобы показать, что  это  было
его единственным оружием. Неожиданно в коридоре  зажегся  свет  и  ослепил
его. Сощурившись, он с изумлением рассматривал человека, стоящего на верху
лестницы с оружием в руках.
     - Удивлены, не так ли? - улыбнулся человек, явно забавляясь. - Совсем
не похож на те фотографии, которые вам показывали, вы со мной согласны?
     Кристиан кивнул.
     - Я мог бы десять раз встретиться с вами, и никогда не догадался  бы,
что это вы.
     Фотографии  Олдриджа,  которые   он   видел,   представляли   мужчину
небольшого   роста,   худощавого,   бритого,   хорошо   подстриженного   и
светловолосого.  Человек  же,  находящийся  перед  ним,  был  выше  ростом
сантиметра на три-четыре, плотный, лет пятидесяти. У него были темные усы,
остатки темных волос прикрывали его плешь. Лицо было также  другим,  более
полным и с приподнятыми скулами. Очки в металлической оправе завершали его
трансформацию.
     - Хорошая работа? - улыбнулся Олдридж.  -  Высокие  каблуки,  немного
актерского мастерства, краска, клей и  парафин.  Вначале  довольно  трудно
переносить все это, но потом привыкаешь.
     Тсунг поднялся  с  легкостью,  удивительной  для  такого  гиганта,  и
подобрал свой нож, а также пистолет Медж  Лианг.  Он  не  выражал  никакой
неприязни к Кристиану, но его взгляд говорил,  что  в  другой  раз  он  не
допустит подобной оплошности.
     - Мне кажется, что наступил момент для большого разговора,  -  заявил
Кристиан.
     - Я тоже так думаю, - вздохнул Олдридж.  -  Но  я  надеялся,  что  вы
подождете несколько часов, прежде чем заявитесь сюда. Это позволило бы мне
завершить дела и принять решение. По правде говоря, я не  сомневался,  что
вы догадаетесь обо всем, - произнес он, пожимая плечами.  -  Если  бы  это
было не так, вы бы не оказались на крокодиловой ферме. Я также  предугадал
ваши действия, чем и объясняется мое присутствие тут в ожидании вас...
     Тсунг присел в углу с равнодушным  видом,  но  глаза  его  оставались
устремленными на Кристиана. Пистолет  Медж  Лианг  в  его  ручище  казался
игрушкой.
     - Нам будет лучше разговаривать внизу, - продолжал Олдридж. - Если вы
последуете за мной...
     В комнате, в которую они вошли, находилась Дориан Ли. Она не казалась
особенно удивленной при виде Кристиана,  вошедшего  в  сопровождении  двух
мужчин. На ней было светлое платье,  а  лицо  было  тщательно  подкрашено.
Кристиан все же заметил, что она немного волновалась.
     - Как видите, я кончил тем, что нашел все-таки своего друга, - указал
Кристиан на Олдриджа. - Но у него почему-то не такой довольный вид, как  у
меня.
     Олдридж не понял  его  юмора.  Он  обратился  по-китайски  к  молодой
женщине, которая сразу же вышла. Без сомнения, она  беспокоилась  за  свое
будущее.
     - Здесь существует комната, откуда можно сразу наблюдать за улицей  и
тупиком, - пояснил Олдридж. - Очень удобно, и осторожность не помешает.
     Кристиан понял, что Олдридж отправил Дориан Ли охранять их покой. Без
сомнения,  именно  оттуда  они  увидели  его  появление.  Организованны  и
осторожны...
     Не ожидая приглашения, Кристиан  плюхнулся  в  кресло.  Молчаливый  и
огромный Тсунг встал позади него.
     - Поставим сразу все точки над "и", - проронил  Олдридж,  проходя  за
письменный стол. - Во-первых, у меня  нет  ни  малейшего  желания  убивать
вас... - Он положил карабин на стол и подошел к  большому  сейфу  в  углу.
Встав так, чтобы Кристиан не мог видеть комбинацию цифр, он крутанул  диск
и открыл тяжелую дверь сейфа. Потом достал  маленький  ключ  с  ярлыком  и
бросил его Кристиану, который поймал его на лету. На ярлыке были  написаны
четыре цифры и простая подпись.
     - Ключ от сейфа, находящегося в "Вестерн-банк", - пояснил Олдридж.  -
Он был нанят на имя Броуна с условием пользования Леонарду Смиту,  подпись
которого и находится на ярлыке. Шифр  к  сейфу  можно  получить  инверсией
указанного здесь числа.
     И  так  как  Кристиан  вопросительно  смотрел   на   него,   он   дал
дополнительные объяснения:
     - Вам будет достаточно достать бумаги на имя Леонарда Смита и послать
кого-нибудь. Подпись воспроизвести очень легко.
     - А что в сейфе?
     - То, что вы приехали искать в Сингапуре.  Имена  и  способ  войти  в
контакт с людьми, которые служат мне информаторами. Там  вы  найдете  все,
что мне удалось выяснить о сети Зианг Така.
     Он закрыл массивную дверцу сейфа.
     - За то время, пока Пекин найдет замену этим, у  вас  будет  время  и
возможность произвести основательную чистку, - закончил Олдридж.
     - А вы? - осведомился Кристиан.
     Олдридж отмахнулся небрежным жестом.
     - Лучше скажите, в какой  момент  вы  смогли  докопаться  до  истины?
Можете ничего от меня не скрывать.
     -  Это  произошло  мало-помалу.  Думаю,  что  я   уверился   в   этом
окончательно, когда установил связь между Буделимом и Тветчонгом  и  когда
узнал из шифровки Управления, кто такой Зианг Так на самом деле.
     Олдридж молча кивнул, соглашаясь.
     - Остальное было следствием, - продолжал Кристиан.  -  Вскоре  узнали
все о причине моего пребывания в Сингапуре.  Это  не  Миа  Лох  обнаружила
меня, а вы лично. Вам достаточно  было  распространить  сведения  обо  мне
через одного из ваших людей, чтобы Георг Фреми понял, что я послан  занять
ваше место, и он пустил людей по моему следу. Вы устроили так, чтобы  один
из информаторов Чемберса узнал, что вы имеете связь с "Зеленой  луной",  и
сориентировали меня в этом направлении.
     Олдридж кивал, как китайский болванчик.
     - Вы знали, что я заходил в ваш магазин, и это автоматически  вводило
Зианг Така в курс дела. Оставалось только, чтобы Дориан Ли в свою  очередь
направила меня к Зианг Таку и Георгу  Фреми,  чтобы  придать  вес  списку,
который вы передали мне через Миа Лох.
     - Все это совершенно  очевидно,  -  наконец,  высказался  Олдридж.  -
Единственное, что я не предусмотрел, так это  то,  что  Фреми  нападет  на
Чемберса. А последний действительно оказался шляпой!
     - Потом произошло вмешательство этих  незнакомцев,  пришедших  весьма
вовремя, чтобы вытащить меня из лап Фреми на  консервном  заводе,  которые
ликвидировали заодно и агентов Зианг Така, пытавшихся вмешаться.
     Олдридж улыбнулся этому предположению.
     - К сожалению, - заявил он, - одному удалось ускользнуть.  Сначала  я
думал, что это Зианг Так, но потом удалось выяснить, что это был лишь Чинг
Хо.
     Кристиан подумал, что это подтверждало его  предположения,  когда  он
анализировал следы вокруг консервного завода.
     - В первый момент у меня сложилось впечатление,  что  вы  используете
меня в качестве приманки, чтобы вынудить раскрыться Зианг Така, - закончил
он. - Это подтвердилось, когда я  узнал,  что  Дориан  Ли  срочно  закрыла
"Зеленую луну", и это в то время, когда она должна была позвонить мне.
     Олдридж снова кивнул.
     - Ваше  похищение  и  вмешательство  китайцев  на  консервном  заводе
указывало, что дело сильно продвинулось вперед. Становилось очень  опасным
поддерживать с вами контакт.
     Он удовлетворенно щелкнул языком.
     - Я понял, что вы обо всем догадались, когда сели в самолет на Тавой.
Но так как мне  еще  не  удалось  раскрыть  Зианг  Така,  необходимо  было
продолжать. Я хотел покончить с ним до того, как смоюсь отсюда.  И  мне  в
моем положении сделать это было легче, чем другим, тем или  иным  образом,
но расквитаться с Управлением...
     Наступило молчание.
     - А зачем этот опиум? - поинтересовался Кристиан.
     Олдридж скорчил гримасу.
     - За нашу работу платят не так уж и много, - ответил он. - Я понимал,
что рано или поздно погорю  и  сразу  потеряю  все,  что  имею.  Это  было
единственной возможностью обеспечить  себя  после  отставки  и  достаточно
быстрым способом. Сейчас на моем счету  в  банках  Швейцарии  и  Латинской
Америки вполне достаточно, чтобы жить, ни в чем не нуждаясь.
     Он сделал извиняющийся жест.
     - Разве Управление оплатит мне магазин, яхту, виллу и все  остальное?
Оно окажет мне милость и переведет меня в контору в Лэнгли... Но для  меня
это слишком мало!
     Кристиан подумал,  что  Олдридж  не  ошибался.  Когда  агент  покидал
страну, бросив все, чем располагал, чаще всего ему  следовало  радоваться,
что он еще легко отделался.
     - А почему вы просто не заявили о вашем случае?
     - По вашему мнению, что произошло бы, если бы я известил своих  шефов
из Управления? - усмехнулся он. - Они были бы возмущены и пожертвовали  бы
мной или воспользовались как орудием, чтобы покончить с Зианг Таком.
     Кристиан кивнул. Тут Олдридж снова рассуждал правильно.
     - И потом...  я  хотел  сохранить  свободу  действий,  -  невозмутимо
продолжал Олдридж. - Инсценировав нападение на самого себя и  исчезнув,  я
сжег корабли и повернул ситуацию в свою пользу.
     Он равнодушно развел руками.
     - Зианг Так, в конце концов, вышел  на  меня,  -  пояснил  он.  -  Он
посетил меня и предложил сделку: или я перехожу на их сторону, дав ему всю
необходимую информацию, или он предупредит  Управление,  что  я  занимаюсь
торговлей наркотиками. В Лэнгли мне бы этого не простили.
     Кристиан согласился, что Олдридж не ошибся и  в  этом  предположении.
Даже для крупных дипломатов причастность к  бизнесу  наркотиками  означала
конец их карьеры.
     - Как раз в это время я привез большую партию из Тавоя,  -  продолжал
Олдридж. - И Фреми  готов  был  сделать  все  возможное,  чтобы  завладеть
опиумом. Человек, которого нашли в развалинах виллы, был приставлен  Зианг
Таком, чтобы следить за мной. После взрыва виллы он  решил,  что  со  мной
расправился Фреми или Управление.  Это  развязало  мне  руки  и  позволило
самому расправиться с ним.
     - И все эти дни я много раз рисковал своей жизнью,  -  с  необычайной
горечью произнес Кристиан.
     - Но вы должны признать, что я сделал  все  возможное,  чтобы  самого
худшего не случилось, - возразил Олдридж.
     Кристиан вынужден был согласиться с этим.
     - А как вы догадались, что я скрываюсь в "Зеленой луне"?
     Кристиан указал на Тсунга, молчаливого и неподвижного.
     - Прежде чем вернуться из Тавоя, я задал несколько вопросов служащему
аэродрома и  узнал,  что  туристический  самолет  отлетел  ночью  с  двумя
пассажирами на борту, - пояснил он. - Описание  внешности  одного  из  них
помогло мне догадаться, кто вас сопровождал. Учитывая  при  этом  странное
поведение Дориан Ли, я стал испытывать уверенность в том, что не ошибаюсь.
     Он взглянул на Олдриджа и спросил:
     - А Шакел Бартон?
     Олдридж беспомощно развел руками.
     - Я тут ни при чем, - заверил он.  -  Фреми?  Зианг  Так?  Несчастный
случай? Сам не понимаю. Я подложил два пакета опиума в  его  барак,  чтобы
правильно сориентировать вас.
     Кристиану ничего не оставалось, как поверить ему на слово.
     Вновь наступило молчание.
     - Ну, а что теперь?
     Олдридж пожал плечами.
     - Вы останетесь здесь в течение суток, после чего вам вернут свободу.
А я в это время буду уже далеко.
     - Вы считаете, что сможете ускользнуть от Управления?
     Олдридж скривился.
     - Я не совсем уверен, но предпочитаю сам вершить свою  судьбу,  а  не
ждать, когда этим займутся посторонние люди. При всех обстоятельствах, для
азиатского Юга-Востока я погорел. Теперь, когда Зианг Так  уничтожен,  они
не станут с такой настойчивостью разыскивать меня.
     - А что с Миа Лох? - осведомился Кристиан.
     - Она в безопасности. Это великолепная женщина, и со всем этим она не
имеет ничего общего. Я просто  использовал  ее,  чтобы  всучить  вам  этот
список. Если хотите знать мое мнение, то оставьте  в  покое  Дориан  Ли  и
Тсунга. Они не были в курсе моих операций с наркотиками и хорошо выполняли
мои поручения. Это верные люди и смогут быть полезными тому,  кто  заменит
меня тут от Управления.
     Кристиан понял, что их беседа подходит к концу.
     - Вас закроют в комнате, - закончил Олдридж. -  Тсунг  обеспечит  вас
едой и освободит завтра утром. После этого вам останется пойти  и  забрать
документы из сейфа "Вестерн-банка"... Итак, вы не в обиде?
     Кристиан встал с решительным видом.
     - Я не сержусь на вас, но постарайтесь не задерживаться в Сингапуре.
     - Можете не сомневаться, - заверил его Олдридж с широкой  улыбкой.  -
Больше никто не сможет задержать меня здесь.
     Кристиан сделал ему приветственный жест рукой и направился  к  двери.
Поравнявшись с Тсунгом,  он  неожиданно  и  резко  ударил  ногой  по  руке
гиганта. Пистолет вылетел из его  рук.  Кристиан  мгновенно  повернулся  и
бросился на Олдриджа, выхватив из футляра на руке нож,  который  никто  не
догадался  отобрать.  Олдридж  попытался  схватить  карабин,  но  Кристиан
оказался быстрее, молниеносным приемом  захватил  его  руку  "на  ключ"  и
приставил нож к горлу.
     Ошеломленный Тсунг смотрел на них, ничего не понимая.
     - Отлично исполнено, - почти беззвучно прошептал Олдридж  и  печально
улыбнулся. - А ведь я видел вас в деле и должен был опасаться.
     Олдридж приказал Тсунгу ничего не предпринимать и позволить Кристиану
уйти.
     - Это вас устраивает? - спросил он и  добавил:  -  Теперь  вы  можете
спокойно уйти.
     Кристиан выпустил его из рук и спокойно спрятал нож обратно в футляр.
     - Во что вы играете? - удивился Олдридж, нахмурив лоб.
     - Просто я хотел вам показать, как важно быть внимательным  во  всем.
Куда бы вы ни направились, сначала хорошенько осмотритесь по сторонам, а в
доме лишний раз убедитесь, что дверь заперта на все засовы...
     Олдридж кивнул в знак согласия.
     - Но... почему вы сделали это?
     - Может быть, потому что вы дважды спасли мне  жизнь...  Может  быть,
потому что нахожу, что вы прекрасно разработали  и  осуществили  операцию,
хотя вы и презренный торговец смертью.
     Затем Кристиан сделал знак китайцу-гиганту, который все еще не пришел
в себя от неожиданности.
     - Пошли, Тсунг.
     Перед выходом он повернулся к Олдриджу.
     - Можете не запирать мою дверь на ключ. У  вас  будут  ваши  двадцать
четыре часа!





 

<< НАЗАД  ¨¨ КОНЕЦ...

Другие книги жанра: детективы

Оставить комментарий по этой книге

Переход на страницу:  [1] [2]

Страница:  [2]

Рейтинг@Mail.ru








Реклама
сантехнические работы