детская литература - электронная библиотека
Переход на главную
Жанр: детская литература

Алексин Анатолий Георгиевич  -  Необычайные похождения Севы Котлова


Переход на страницу: [1] [2]

Страница:  [2]



– Ха?ха?ха! – сказал я громовым голосом прямо Витьке в лицо. – Сдалось мне
твое театральное старье! Отправь его в музей. Понял? У меня есть кое?что
поважнее!
И тут я вытащил свой полевой бинокль. Витьку на утреннем морозе пот прошиб.
– Бинокль?! Откуда?..
– Тайна!.. Сам не знаю.
– Как не знаешь?..
Но тут мы пришли на бульвар. Все лавочки были уже заняты. И это в шесть часов
утра! Люди были с телескопами, с подзорными трубами. И только у меня в руках
был полевой бинокль!
Рядом с нами на лавочке сидел старичок – маленький, сморщенный, замерзший.
А телескоп у него был огромный, на высоком треножнике. Этот телескопище был
похож на какую?то птицу с тонкими ногами и длиннющим клювом, только без крыльев.
– Тише, тише, молодые люди! – зашептал он нам. – Мы присутствуем при великом
событии!..
И мы с Витькой стали переговариваться торжественным шепотом. Я долго
разглядывал в свой могучий бинокль и бледное небо, и снежинки, каждая из
которых казалась огромным снежным комом, и памятник великому русскому писателю.
А где?то внизу пыл Витик:
– Дай мне?е… Дай посмотре?еть… Я оторвался от могучего аппарата и взглянул на
Витьку. Он со своим стареньким бабушкиным биноклем был какой?то очень
несчастный и смешной.
– На, посмотри немножко, – сказал я.
Витька прямо впился в круглые стеклянные линзы. И тут по всему бульвару пошел
крик: «Летит! Летит!..» И Витька тоже заорал как полоумный:
– Лети?ит!..
Я вырвал у Нытика бинокль и направил его прямо в небо.
И вдруг сердце у меня забилось так сильно, что я даже придержал его локтем: я
видел, как по темному небу мчится красная звездочка. Наша! Красная!
– Ур?ра! – завопил я на весь бульвар. И маленький замерзший старичок тоже
вдруг разгорячился и подхватил хриплым голоском:
– Ур?ра! Ура, друзья мои!.. Второй спутник в истории человечества. И опять наш!
А когда мы шли с Витькой обратно домой, мы уже твердо решили, что полетим на
Марс и куда?нибудь еще подальше. Мы знали: так и будет! Мы знали это
совершенно твердо!
А вот откуда появился вдруг полевой бинокль, мы еще не знали. Откуда же?!

17 ноября

Летом можно гонять в футбол, зимой играть в хоккей. А что делать осенью? На
улице слякоть, грязь и вообще противно.
Ребята стали приставать к председателю совета отряда Толе Буланчикову:
– Ну придумай что?нибудь! Придумай! Не зря ведь мы тебя выбирали!
Толя морщил лоб, чесал затылок, важно вертел в руках самопишущую ручку, но так
ничего умного и не придумал. Тогда он созвал совет отряда совместно с активом.
– Пионер должен быть всем ребятам пример, – сказал Толя. – Он должен все время
совершать хорошие, общественно полезные дела!
– Это мы без тебя знаем! – крикнул кто?то. – Ты что?нибудь интересное изобрети!
Новенькое!
– Давайте подумаем вместе! Всем коллективом! – предложил Толя.
– Собирать металл! – крикнули сзади.
– Мы всегда собирали, собираем и будем собирать металлолом, – сказал Толя.
И, заглянув в тетрадку, словно не помнил наизусть, добавил: – Из собранного
нами металла можно изготовить десять новых автомашин «Волга»!
– А сколько «ЗИЛов»? – ехидно крикнул кто?то.
– Насчет «ЗИЛов» я не в курсе.
– Знаем! Слышали! Это все хорошо!.. Да ты что?нибудь еще придумай!
– Давайте собирать бумажную макулатуру, – пропищала со своей парты Леля Мухина.
– Как тебе известно, Леля, мы и это делаем! – Буланчиков снова заглянул в
тетрадку. – Из собранной нами макулатуры можно сделать двадцать тысяч новых
тетрадок. И мы будем продолжать эту важную работу.
– Будем, будем! А что?нибудь еще!.. Что?нибудь… чего еще не делали!..
– Может быть, Сева Котлов нам поможет? – сказал Буланчиков. – Он ведь у нас
великий изобретатель!
Все повернулись, стали смотреть на меня и ждать. И, наверно, от этого у меня
произошло полное затмение мозгов.
Так ничего и не придумав, мы разошлись по домам.

19 ноября

В последнее время я так привык ко всяким чудесам, что даже перестал обращать
на них внимание. И я почти не удивился, когда нашел сегодня в парте записку,
опять отпечатанную на пишущей машинке: "Эх вы, горе?изобретатели! Неужели ж вы
забыли, что почти в каждом доме есть люди, которые нуждаются в вашей помощи:
пенсионеры, инвалиды войны? И еще! Прямо напротив школы вырос новый дом.
Неужели не заметили? Да ослепли вы, что ли?
Дом еще надо немного принарядить: очистить от мусора, протереть окна и так
далее. Тоже ведь неплохое дело, а? Мозгами надо шевелить, ребятки!" И опять в
углу стояли те же три буквы «ТСБ». Я сразу помчался к Толе Буланчикову и
потребовал внеочередного созыва совета отряда совместно с активом.
– Мы же только позавчера собирались, – сказал Толя. – Нельзя устраивать
заседательскую суетню! Любит наш председатель умные выражения!
– Да при чем тут суетня? Никто вовсе не будет суетиться.
Есть гениальные общественно полезные дела! Понял?
На совете отряда я аккуратно изложил все, о чем было напечатано в таинственной
записке. Правда, о самой записке я почему?то забыл упомянуть.
И все подумали, что новые полезные дела придуманы лично мною. Все хвалили
меня, называли «светлой головой», «великим изобретателем» и даже «гордостью
класса».
И только один Витька заныл:
– Да?а… У нас на весь дом только один пенсионер – и Севка его обязательно
захватит.
– Как тебе не стыдно! – возмутилась Наташа Мазурина. – Вы можете вдвоем
шефствовать над этим пенсионером. Может, он совсем слабый, больной, бессильный.
– Это хорошо?о, если больной, – протянул Витька. – А если здоровый?!
– Ты но должен так говорить! – вскрикнула Наташа, самая сознательная девочка в
нашем шестом классе "В". – И вообще мы должны быть благодарны Севе Котлову:
ведь это он все придумал!
Я стал быстро?быстро собирать книжки. Но, впрочем, какая разница, кто это
придумал? Важно, что дела хорошие. Это ведь самое главное! А кто придумал, я,
между прочим, и не знаю даже. От кого приходят эти записки? И кто такой «ТСБ»?
Кто?!

30 ноября

Степан Петрович жил в нашем подъезде на третьем этаже, но мы с Витькой видели
его очень редко. У Стопапа Петровича были, оказывается, больные глаза, он
очень плохо видел и редко спускался вниз. Чаще всего он просто сидел дома или
дышал воздухом на своем балконе. А балкон этот выходил не во двор, а в
переулок, а в переулке нам с Витькой делать было совершенно нечего.
В общем, мы редко видели Степана Петровича. А он помнил нас только маленькими,
когда мы еще не ходили в школу и не гоняли в футбол. Мы тогда ездили в каких?то
белых колясочках по бульвару и вели самый настоящий паразитический образ жизни:
целый день или спали, или ели. Степан Петрович сказал, однако, что мы очень
славные ребята. Узнав про эти его слова, мама вздохнула:
– Ну, тогда его ждет жестокое разочарование!
И еще мама сказала, что наш подшефный пенсионер станет теперь самым несчастным
человеком на свете и что общественность или райсобес должны немедленно спасти
его от нашего шефства. Так и сказала: «Спасти!» – Ничего подобного! –
возмущался я. – Мы будем за ним ухаживать: варить ему обед, бегать за всякими
там покупками, убирать комнату и читать ему книжки!
Мама заявила, что после того как мы один раз сварим обед, надо будет вызывать
минимум трех уборщиц, чтобы они скребли кастрюли, в которых все пригорит,
чистили плиту и мыли пол. В общем, мама почему?то не верила в наши
хозяйственные способности.
И очень зря! Я сразу блестяще все организовал. Прежде всего я распределил
обязанности: Витька варит обед, бегает за покупками и убирает комнату, а я
читаю Степану Петровичу книги и газеты.
Витька, конечно, не согласился. И заныл:
– Ну да?а… Выбрал себе самое легкое!
– Не самое легкое, а самое ответственное! Я взял на себя политическую часть
шефской работы! Понял?
Тем более, скоро оказалось, что обед варить вовсе не нужно – это делала
соседка Степана Петровича. Значит, за Витькой остались только магазины да еще
уборка комнаты. И он выполнял эти обязанности с большим удовольствием.
Он даже научился различать сорта мяса: какое для супа, а какое для котлет.
На рынке Витька обычно долго торговался с молочницами. И тут, между прочим,
очень пригодился его характер: он так долго пыл, что молочницы в конце концов
уступали ему, лишь бы отвязался. Витька, запыхавшись, влетал в комнату и
победным голосом сообщал:
– Сегодня купил молоко на три копейки дешевле!
– Зачем же ото, Витя? – спрашивал своим глуховатым голосом Степан Петрович и
протягивал вперед руку: разговаривая с человеком, он почему?то обязательно
должен был держать его за плечо или за локоть.
Витька подходил поближе и объяснял:
– Да так интересней! А то скучно очень: подошел, заплатил деньги, купил…
Никаких событий!
Каждое утро Степан Петрович получал сразу четыре газеты, и я читал ему вслух.
Сперва я очень волновался и читал с выражением, будто стихи декламировал. Но
Степан Петрович сказал, чтобы я читал просто и тихо, как разговариваю, как
беседую с товарищами, а не надрывал себе попусту горло. И я стал читать
по?человечески.
Но дело, конечно, не в этом. А в том, что, читая каждый день по четыре газеты,
я стал очень образованным в политическом отношении. Я лучше всех в нашем
классе знал теперь о важных событиях, которые происходят у нас в стране и даже
далеко?далеко за ос границами, за рубежом.
Я рассказывал ребятам, что даже разные буржуазные газеты восторгаются нашими
спутниками. Потому что ими просто нельзя не восторгаться! И даже эти газеты
признают, что мы обогнали Америку в очень важных научных вопросах.
Чтобы ребята не сомневались, я громко и абсолютно наизусть произносил названия
зарубежных газет: «Унита», «Дейли Уоркер» и даже всяких буржуазных изданий:
«Фигаро», «Темпо»… И даже такие названия, которые выговорить было нелегко.
Вроде какой?нибудь «Нью?Йорк геральд трибюн» или «Коррьере делла сера». А то
еще и помудренее!
Лелька Мухина заявила как?то, что я все перепутал и что «Фигаро» – это вовсе
не название газеты, а имя одного парикмахера из оперы «Севильский цирюльник».
Она видела эту оперу в Большом театре. Но тут Лельку подняли на смех, и она
чуть не разревелась.
Я читал Стопану Петровичу и книги тоже. Только у нас вышли небольшие, как это
пишут в газетах, разногласия. Я больше всего люблю книги про войну, а Степан
Петрович таких книг не любит. Ему тяжело вспоминать о войне: ведь он и в
Финской участвовал и в Отечественной. А в 1945 году под городом Кенигсбергом
его сильно контузило – и он с тех пор стал плохо видеть. И два сына его
погибли на войне. Их фотографии висели на стене, над кроватью Степана
Петровича, в красных, прямо до блеска отполированных рамках. И когда Витька
начинал убирать комнату, Степан Петрович всегда просил его не трогать эти
рамки, чтобы он случайно не поцарапал их, не попортил, не разбил стекло.
Степан Петрович сам ухаживал за этими фотографиями.
У Степана Петровича большая лохматая голова. И вся белая, седая. А на лице
рябинки попадаются… Иногда, когда я читаю газету или книгу, Степан Петрович
вдруг задумывается о чем?то и опускает свою седую большую голову низко?низко…
Я тогда могу замолчать, прекратить чтение, а он и не замечает. Я даже уйти
могу – он и этого не заметит. И даже «до свидания» не скажет. О чем он думает?
Что вспоминает?..
А иногда он бывает очень веселым и тогда угощает нас всякими вкусными вещами.
Даже неудобно получается: Витька накупит чего?нибудь к чаю, а мы сами все это
и съедим. И Степан Петрович очень доволен! В такие минуты он нас очень часто
сравнивает со своими ребятами – с теми, которые на стене, в красных
отполированных рамках.
– А мои вот сладкого не любили. Кислое им, бывало, подавай: капусту или
огурцы… И мои тоже часто вслух читали газеты или журналы. Я тогда еще видел
вполне прилично. А они все равно читали мне. И еще друг у друга книжку
выхватывали – один говорит: «Моя очередь!», а другой: «Нет, моя!..» И такие
книжки читали мне, которые сами чуть ли не наизусть знали. И все
предупреждали: «Вот сейчас будет самое интересное, вот сейчас!..» – И я так
часто делаю, – сказал я.
А Степан Петрович в ответ почему?то тихо?тихо погладил меня по голове.
Да, в общем, мы шефствуем над Степаном Петровичем. И я так увлекся этим делом,
что даже целых одиннадцать дней дневник не писал. А сегодня вот все сразу и
выложил.
Нет, не все. Я совсем забыл рассказать об одном загадочном происшествии.
Оно как раз и Степана Петровича касается.
Спускаюсь я однажды на третий этаж, вынимаю из почтового ящика все четыре
газеты, вхожу в комнату и вдруг вижу на стене, возле балкона, полевой бинокль.
Тот самый! Честное слово, тот самый, который я, согласно приказу, положил
после уроков в свою парту. Я тогда в точности выполнил приказ: не стая
подглядывать, куда исчезнет бинокль, кто именно придет за ним. И зря не стал
подглядывать! Сейчас бы я уже не ломая себе голову, не путался бы в разных
дурацких догадках, кто и откуда узнает заранее о всех наших планах, кто
вмешивается в них?!
Да, я?то полевой бинокль в парту положил, а он вдруг здесь, у Степана
Петровича, на стене оказался!
– Степан Петрович, это тот самый бинокль, да? – спросил я тихо.
– Какой «тот самый»?
– Ну, который… возле моей кровати…
– Возле твоей кровати? Ты что?то путаешь, Сева. Этот бинокль – мой боевой
спутник! Он со мной на всех фронтах побывал и столько видел всякого, что
просто удивляюсь, как его линзы от ужаса не ослепли. Смерть он видел. И кровь,
и дым…
– А тогда, ночью… его никто у вас не забирал? Его ведь вчера на стене не было.
Он только сегодня появился.
– Брал его у меня один сосед по дому. Он астрономией интересуется.
– Ах, сосед?!
Нет, сосед Степана Петровича, конечно, не мог переслать бинокль в нашу
квартиру: мы с ним и не знакомы вовсе! А может, ото совсем не тот бинокль, в
который мы с Витиком?Нытиком спутник наблюдали? Может, это просто двойник того
бинокля? Ведь на свете, наверно, много одинаковых биноклей! Да, конечно…
А все же странная какая?то история. И вообще много странного происходит со
мной в последнее время. Что все это значит? Не пойму. И никто, я уверен, не
поймет. Может быть, рассказать все это моему старшему брату Диме? Нет, нельзя:
он на смех поднимет, не поверит. А за колючего Нигилиста просто со свету меня
сживет. Он ведь у нас такой дисциплинированный, такой сознательный, будто и не
школьник вовсе. Лучше дам ему свое сочинение проверить на тему «О чем я мечтаю».
Я всегда показываю Диме свои сочинения и его дневник, его тетрадки по
литературе тоже люблю почитать на досуге. Он, между прочим, недавно написал
сочинение про любовь в стихах Пушкина, за которое ему сразу поставили пять с
плюсом. Я еще никогда не получал такой отметки.
А это сочинение – «О чем я мечтаю» – мне было особенно трудно писать. Ведь я
мечтаю об очень многом: и о полете на Марс, и о новых беговых «норвежках», и
об альбоме с марками (особенно с треуголками!); и о том, чтобы наш Димка хоть
раз в жизни получил двойку или хотя бы троечку с минусом и перестал быть для
меня, как говорит мама, «живым укором»; и о том, чтобы меня приняли в нашу
общешкольную футбольную команду хоть когда?нибудь, пусть даже через десять лет
(хотя я ведь тогда уже не буду школьником!); и о том, чтобы мою фамилию
как?нибудь случайно пропустили в классном журнале – и тогда бы целую четверть
не вызывали меня к доске; и о том, чтобы разгадать все таинственные случаи,
которые произошли со мной в последнее время.

2 декабря

Моя парта стоит у самого окна, и мне было хорошо видно, как сперва, прямо
напротив школы, появилась красная кирпич?пая коробка – всего в какой?нибудь
метр высотой. Потом коробка стала расти, расти – и вот уже обогнала наш второй
этаж, потом и третий, а потом всю нашу школу переросла. И вот, наконец, дом
построен! Его оштукатурили, словно в новое белое платье одели, и он сразу стал
красивым и каким?то таким чистеньким, что к нему и подходить было страшно: а
вдруг дотронешься до стопы – и след останется?
Стены?то дома были очень чистыми, прямо белоснежными, а вот вокруг него и
внутри скопилось столько строительного мусора, что, казалось, и за месяц не
вывезешь!
И вот мы решили устроить субботник по очистке дома. Вернее сказать, это был не
субботник, а «вторничник», потому что дело было во вторник. Но все говорили:
«У нас сегодня субботник! У нас субботник!», хотя до субботы оставалось еще
целых четыре дня.
Я первый раз был в новом и еще не заселенном доме. Ходил по комнатам и все
думал: "А кто, интересно, будет жить вот в этой комнате? Может, какой?нибудь
старый холостой ученый, каких в пьесах часто показывают, а может быть, целая
семья – отец, и мама, и сын. И этот самый сын, может, будет в нашу школу
ходить и даже в наш класс. А вдруг?.. И вот они будут жить здесь долго?долго,
и дом уже постареет, его будут ремонтировать, и никто не будет знать, что
самыми первыми побывали в этой комнате мы, ребята из шестого класса "В"!.. А
что, интересно, будет стоять у этой вот стены: тахта, или, может быть, стол,
или пианино? А что повесят сюда вот, между окнами?" Я так долго мечтал, что
председатель совета отряда Толя Буланчиков сделал мне замечание:
– Ты работать пришел или на экскурсию?
И я стал работать.
Было решено, что для облегчения женского труда носилки будут таскать пионер и
пионерка: парень – впереди, а девчонка – сзади.
Мне досталось работать с Наташей Мазуриной. Как я уже, кажется, говорил, это
самая сознательная девочка в нашем классе. Учебник истории она, кажется, уже
прочла весь до конца и сейчас изучает его уже по второму разу.
Представляете себе, каково мне было работать с этой Наташей! Она то и дело
поправляла меня: то я носилки не так держу, то пол где?то поцарапал, то стекла
протираю слишком сильно, и они, по ее мнению, могут выдавиться.
К концу работы я очень устал, но вовсе не от носилок и не от работы, а от
нудного Наташкиного голоса. Как только позади раздавалось ее знаменитое «и не
совестно!», лоб мой сразу становился мокрым. Один раз мы устроили отдых.
И тогда Наташа Мазурина задумчиво сказала:
– А хорошо бы украсить чем?нибудь эти комнаты к приезду жильцов!
– Ну да?а… – возразил Нытик. – Им и новые квартиры, им и подарки тоже…
– Тебе не совестно?! – воскликнула Наташа. Но Витьке не было совестно, и она
замолчала.
– А что мы можем подарить, ребята? Давайте вместе подумаем! – обратился к
отряду Толя Буланчиков.
Мы все вместе подумали немного и все вместе ничего не придумали. И тогда снова
взялись за носилки, лопаты и тряпки.
В самый разгар работы на весь дом раздался вдруг ужасный, прямо?таки
душераздирающий крик. Я, конечно, сразу узнал голос нашей Лельки Мухиной.
Мы все помчались в соседнюю квартиру, где работала Лелька. Оказалось, что из
кучи мусора выглянул кусок электрического провода, а Лелька почему?то решила,
что это змея. Змея в новом доме! До этого могла додуматься, конечно, только
наша Муха. Ах, почему я до сих пор не засунул ей в парту живого ужа?!
Представляю себе, что будет! Или, может быть, этот уж к концу перемены
окажется вновь в моей собственной парте, как и еж Борька? Чудеса, чудеса!..
В общем, мы во время своего «вторничного» субботника очистили от мусора только
один первый этаж. А в доме?то еще целых шесть этажей! И зачем такие высокие
дома строят?!

3 декабря

Сегодня у нас в школе вывесили «молнию». И в ней через весь квадратный лист
ватмана красный заголовок: «Ценная инициатива». А чуть пониже – синей краской:
«Равняйтесь на них!» Это на нас, значит, – на наш отряд: на меня, на Толю
Буланчикова, на Витика?Нытика и даже на Лельку Мухину. В «молнии» написано,
что «все отряды должны подхватить этот славный почин и помочь строителям
очистить все шесть этажей от мусора и стройматериалов».
«Молния» сверкнула так ярко, что прямо ослепила всех наших ребят, – они ходят
по коридору гордые, задрав носы, а все их нахваливают. Все говорят:
«Молодцы!», «Настоящие тимуровцы!» – и все такое прочее. Даже строгий учитель
истории заявил сегодня, что мы, устроив субботник, «оказались достойными
наследниками лучших традиций своих отцов»! Вот как здорово!
И никто, конечно, не догадывается, что все это вовсе не наш «славный почин» и
не наша «славная инициатива», а выдумка какого?то неизвестного мне человека,
который отпечатал на пишущей машинке и сунул мне в парту маленькую записочку и
который поставил вместо своего имени три непонятные буквы «ТСБ».

6 декабря

Есть в нашем отряде кружок «Умелые руки». В него записались все ребята: и те,
у кого умелые руки, и те, у кого неумелые, тоже. Это Толя Буланчиков так
решил, что все должны записаться.
– Каждый нормальный человек должен что?нибудь уметь, – сказал Толя. – И вообще
пусть умелые влияют на неумелых!
Толя был прав: каждый нормальный человек что?нибудь да умеет. Вот я, например,
сколачивал клетки для нашего живого уголка, а Витик?Нытик мне гвозди и молоток
подавал – он это умеет!
А потом, когда в пионерской комнате выставку устроили, на моих деревянных
клетках оказались таблички с такой надписью:
«Работа пионеров Вити Бородкина и Севы Котлова». Витька вдруг впереди меня
очутился, потому что он по алфавиту раньше идет.
Больше всего на выставке было девчачьих работ: вышивки, вязания, салфеточки,
наволочки всякие и прочая ерунда. Это я тогда, когда выставку смотрел, думал,
что ерунда. А потом…
Прибегаю я однажды в класс после второй перемены (это была именно вторая
перемена, потому что Дима сверху, со своего четвертого этажа, мне деньги на
завтрак приносил и я успел в буфет сбегать), сажусь на скамейку, лезу в парту
за тетрадкой – и вдруг рука моя натыкается на что?то колючее. «Ах, черт! –
думаю. – Неужели наш Борька?Нигилист оставил в парте свою иголку?» Подул на
палец, открыл крышку и вижу: разломанным напополам перышком приколота записка.
Опять записка! И опять на пишущей машинке напечатанная! А напечатано в ней
было вот что: "И почему только тебя, Котлов, «великим комбинатором» прозвали?
Медленно у тебя в башке подшипники крутятся, и не в ту сторону.
Если так и дальше пойдет, тебя неминуемо из Котелка в Кастрюлю переименуют!
А теперь читай внимательно! Не знаете вы, куда девать изделия своего кружка
«Умелые руки»? Догадаться не можете? Свалили их все в шкаф, и они там гниют
себе на здоровье, моль ими питается. А разве не лучше подарить все это людям,
которые в новый дом вселятся? Положите в каждую комнату коврики, вязания,
салфеточки. И пусть девочки вышьют на каждом подарке цветными нитками: «С
новосельем, товарищи!» Разве плохо будет? А если у вас подарков не хватит,
бросьте клич на всю школу: ведь почти в каждом отряде есть кружок «Умелые
руки»! Соображать надо!" Ну, а в уголке, конечно, стояла та же самая подпись
«ТСБ». И снова мы созвали экстренный внеочередной совет отряда. И снова все
кричали, что я «просто гений» и «гордость класса», что у меня «золотая
голова», и все такое прочее. А я тихонько отвечал, что «я здесь вовсе ни при
чем». Правду говорил, но никто мне не верил, и все от этих моих «ни при чем»
только в еще больший восторг входили: «Скромница ты наша! Скромность украшает
пионера!.. Всю жизнь будь таким скромным!» И я обещал быть таким всю свою жизнь.
А потом девочки вышили на ковриках и салфеточках разноцветные поздравления.
И мы уже собирались снова идти в новый дом, но тут взбунтовались некоторые
мальчишки:
– А как же наши работы? Почему только девочки дарить будут?
Девчонки в ответ заголосили;
– А что делать с вашими моделями глиссеров и подъемных кранов? Может, вон в
той комнате старушка жить будет и ей ваши глиссеры совсем ни к чему? А что
делать, например, с Севкиными клетками? Их ведь тоже не подаришь!
Представляете себе, как будет мило: входит человек в свою новую комнату и
видит – посреди комнаты стоит здоровенная клетка и на ней надпись: «С
новосельем, товарищи!» – А если переделать клетку в мышеловку? – вылез со
своим предложением Витик?Нытик.
– Как тебе не совестно?! – вскрикнула Наташа Мазурина. – Разве в новых домах
бывают мыши?! Мыши и клопы – это пережиток прошлого, понятно?
Мы, мальчишки, сказали, что без наших подарков дело не пойдет. А девчонки
сказали, что они тогда одни, без нас, пойдут в новый дом и разложат свои
коврики. А мы тогда сказали, что расставим возле дома посты и не пропустим их.
А Наташа Мазурина сказала, что у нас внутри сидят пережитки прошлого.
– Ты хочешь сказать, что там сидят клопы и мыши?! – грозно спросил Коля
Тимохин, самый сильный у нас в классе в смысле мускулов и самый слабый в
смысле учебы, и дернул Наташу за косу.
Тогда Толя Буланчиков забрался на подоконник и, с трудом установив тишину,
предложил отложить на один день «торжественную церемонию внесения подарков в
новый дом».
– Мы все крепко подумаем, как быть! – сказал Толя. – Всем коллективом подумаем!
И все разошлись по домам очень задумчивые…

7 декабря

Что же нам все?таки сделать, чтобы не одни только девчачьи подарки в новом
доме красовались? Неужели мы, мальчишки, будущие, можно сказать, мужчины, не
сможем соорудить что?нибудь очень?очень нужное для новых жильцов?!
Гораздо, ну, прямо в сто раз более нужное, чем всякие там салфеточки и
подушечки?! Об этом я думал и вчера вечером, когда лег в постель, и сегодня
утром, когда бежал в школу.
Я очень спешил в класс, так спешил, что даже три раза споткнулся на ровном
месте. И один раз услышал за своей спиной:
«Ишь как младший Котелок в школу катится! По урокам соскучился!..» Это,
наверно, сказал кто?нибудь из старшеклассников – тех, кто знал и «старшего
Котелка», то есть нашего Диму. В школу я и правда бежал очень быстро, но вовсе
не потому, что соскучился по урокам. Нет, я просто был уверен, что в парте
меня ждет очередная записка от этого таинственного «ТСБ». Уж он?то подскажет
нам выход из положения! Нельзя, ни за что нельзя уступать девчонкам! Они же
потом до самого десятого класса, до самого последнего выпускного вечера будут
насмехаться над нами и презирать нас!..
Я подлетел к своей парте, отбросил крышку, но никакой записки там не оказалось.
Не было там записки от «ТСБ»!
До урока было еще долго. Забравшись на подоконник (я заметил, что именно там,
на подоконнике, мне в голову приходят самые гениальные мысли!), я стал думать.
«А что бы, интересно, мог мне подсказать этот самый „ТСБ“, если бы он хотел
подсказать? – думал я. – Он бы, наверно, прежде всего узнал, что мы умеем
делать в столярной мастерской. Так… А что мы там делаем? Доски для стенгазет.
Это новым жильцам не нужно! Ого, если жильцы начнут критиковать друг друга в
стенгазетах – такая каша заварится, что ни один управдом не расхлебает! Еще мы
делаем скворечники. Но если новым жильцам не нужны клетки для зверей, так и
скворечники для птиц им, наверно, тоже ни к чему. А еще мы собирались сделать
в своей столярной мастерской… Мы собирались делать…» Тут я соскочил с
подоконника и на весь класс заорал:
– Табуретки! Ура! Табуретки!..
Ну конечно! Вот что надо дарить новоселам: табуретки! Они всем нужны! Они
обязательно должны стоять в каждой кухне, возле стола или возле плиты. И мы их
сделаем! И мы их принесем на кухню еще до приезда жильцов! Вот сюрприз?то
будет! Приезжают люди, заходят на кухню и вдруг видят: стоит новенькая,
аккуратненькая, такая симпатичная табуреточка! И на другой кухне тоже, и на
третьей.
Все представители мужского пола в нашем классе поддержали мой план. Со всех
сторон неслось:
– Это будет дело! Не то что салфеточки и коврики! Мы девчонкам докажем!
– Мы докажем! – кричал и Витик?Нытик.
– Молчи уж лучше! – махнул я рукой. – Уж ты докажешь! Опять будешь только
молоток и гвозди подавать, да?
Наш отрядный поэт Тимка Лапин тут же сочинил песенку:
Ах, детки, детки, детки, Сколотим табуретки! На кухни их поставим – И свой
отряд прославим!
На перемене мы все помчались в столярную мастерскую и изложили учителю свой
план. Он просто в себя не мог прийти от радости:
– Наконец?то вы оценили уроки труда! Труд – это великое дело, ребята! Труд
превратил обезьяну в человека!..
А мы в ответ так галдели, что, глядя на нас, можно было твердо сказать: мы все
действительно произошли от обезьян. И, кажется, совсем недавно…

10 декабря

Вот и наступила зима!
Вообще?то говоря, мороз уже давно пощипывал лицо и руки, я уже давно надел
зимнее пальто и шапку?ушанку, которые потом еще целых пять дней пахли
нафталином. Но снега все не было. А зима без снега – это, по?моему, не
настоящая зима. И вдруг позавчера утром я увидел, что наши подоконники будто
заросли белым мохом, и улицы побелели, и все деревья во дворе стали седыми. В
воздухе кружились мохнатые звездочки. И хоть на улице сразу потеплело, я
сказал; «Пришла наконец моя любимая зимушка?зима!» Толя Буланчиков, а за ним и
все ребята в классе решили, что «нужно провести какое?нибудь очень
оригинальное зимнее мероприятие». Такое, какого еще не было ни в одном отряде!
И все тут же стали поглядывать на меня. Вот наказание: привыкли, что я всегда
что?нибудь придумываю! Но ведь это же мне загадочный «ТСБ» подсказывал!
Я надеялся, что он и теперь что?нибудь да подскажет. Три дня подряд я прибегал
в школу раньше всех, бросался к парте, но она была пуста?пустешенька. Только
один раз валялся кусок засохшей булки с маслом и колбасой: кто?то из второй
смены не доел свой завтрак. А записок никаких не было!
Я снова стал размышлять: «Ну что бы мне мог посоветовать в таком положении
этот самый „ТСБ“? Что?!» Все ребята с надеждой смотрели на меня, и от этого я
уж совсем ничего не мог сообразить. Я по десять раз в день залезал на свой
заветный подоконник, у меня даже поясница заболела, и паша умная Наташа
Мазурина сказала, что я от сидения на холодном камне наживу себе очень
неприятную болезнь радикулит, которой вот уже двадцать пять лет болеет ее
бабушка. Так вот, я жертвовал своим здоровьем ради общего дела, ради
коллектива! Но никакие «оригинальные зимние мероприятия» не лезли мне в голову.
– Ты просто не хочешь подумать как следует! – ворчал Толя Буланчиков. – Если
бы ты по?настоящему, так, знаешь, по?пионерски захотел, то уж давно бы
что?нибудь придумал!
Ох, и чудак этот Буланчиков! Неужели он думает, что мне охота самому перед
всем коллективом подрывать свой авторитет! Но если ничего не придумывается!
Виноват я, что ли? А может, я просто привык уже к помощи этого «ТСБ» и отвык
думать своей собственной головой? Может быть… Но ведь в этом я тоже не виноват.
Мучения мои кончились сегодня утром. Я снова забрался на подоконник – и вдруг
меня осенило: «А может, и не нужно вовсе никаких „оригинальных мероприятий“?
Снег у нас есть? Есть! Лед есть? Есть! Коньки есть? Есть! И лыжи есть. И
санки тоже! Вот и будем ходить на лыжах, бегать на коньках, кататься на
санках! Да еще в снежки сражаться! А „оригинальных мероприятий“ совсем не
надо!» – Я же говорил, если захочешь – все будет в порядке! – воскликнул Толя
Буланчиков. – Вот захотел – и придумал! Кто, брат, ищет, тот всегда найдет!
И все меня поздравляли с моей оригинальной идеей о том, что не нужно нам
никаких оригинальных идей. Вот как оно получилось!

12 декабря

Еще в прошлом году мы с Витькой заключили «священный договор»: делать
письменные уроки по очереди. Это рационализаторское предложение внес, конечно,
я. План у меня был очень простой: один день я решаю арифметические задачи и
примеры, а Витька списывает у меня. Другой день Витька решает, а л списываю.
При этом способе получается огромная экономия времени. А за счет сбереженных
таким образом минут и даже часов можно побегать на коньках, погонять
футбольный мяч, почитать книжку и просто поваляться на диване.
Мы бы, конечно, хотели точно так же поступать и с устными уроками: один день
по всем предметам отвечаю только я, а другой день – Витька. Этот план, однако,
был невыполним: учителя бы никогда не оценили его и не позволили провести в
жизнь, Но письменные домашние задания мы целые полгода делали так, как
договорились. И все шло очень хорошо, просто отлично!
Но вот вчера случилось что?то непонятное. Утром, еще до школы, папа, вынимая
из почтового ящика газету, сказал:
– Тебе письмо, Сева. И какое?то странное. Первоклассник его писал, что ли?
И правда, адрес был написан крупными печатными буквами, как пишут ребята-
первоклассники. Но ошибок ни в адресе, ни в имени и фамилии не было.
Значит, писал не такой уж первоклассник!
Я почти никогда еще не получал писем по почте. Вернее сказать, я не получал
«личных» писем, где бы на конвертах было написано: «Севе Котлову». А так?то
вообще мне писали: и дедушка (мамин папа), и бабушка (папина мама), и сами
мама с папой, когда они в доме отдыха бывали. Письма бабушки и дедушки всегда
были адресованы маме, и только внутри конверта один из листков начинался
словами: «Дорогой Всеволод!» (так писал дедушка) или: «Родненький мой внучек»
(так писала бабушка). Мама и папа писали на конверте: «Дмитрию Кот?лову». И
тоже только внутри конверта было обращение ко мне. Так что можно считать, что
«личных» писем я не получал.
А тут прямо на конверте печатными буквами, словно для того, чтобы посильнее
удивить меня, было выведено: «Севе Кот?лову (лично)».
Я быстро надорвал конверт. Соседка Виктория Владимировна, та самая, муж
которой, «агроном по образованию», называл меня иногда Севооборотом, а иногда
Севообормотом, ехидно сказала старушке пенсионерке тете Паше:
– Наш?то кавалер стал ужо письма получать!
– А вы уже перестали получать – вот и завидно небось? – не поднимая головы от
кастрюли, ответила тетя Паша.
И мне, честное слово, хотелось расцеловать ее!
Стало быть, я надорвал конверт и увидел, что внутри лежит небольшой белый
листок, а на нем такими же печатными буквами написано:
«Дорогой Сева! Я ничего не могу объяснить тебе подробно, но только знай: я
расторгаю наш „священный договор“. Теперь я буду готовить письменные задания
сам. Каждый день сам! И ты делай сам. Это необходимо! Ни о чем меня не
спрашивай. Я тебе сейчас ничего не могу объяснить. И вообще не разговаривай со
мной целых пятнадцать дней с момента получения этого письма. Если только
заговоришь, плохо нам обоим придется. Потом все объясню. И почему пишу
печатными буквами, тоже объясню. Твой верный друг Витя».
Верный! И он еще смеет так называть себя, этот несчастный Нытик! Нарушил
«священный договор» – и хоть бы хны! Теперь придется каждый день корпеть над
задачками и примерами. А как раньше было хорошо! Как много было свободного
времени!
Так думал я, разрывая на мелкие кусочки Витькино письмо и выбрасывая его в
форточку. Я поклялся не прощать Витьке его коварства никогда и жестоко
отомстить ему при первом же удобном случае.
В школе я не проронил с Нытиком ни единого слова. И он все время от меня
отворачивался. А когда мы случайно встречались глазами, его лицо становилось
жалобным?жалобным.
«Ничего, – подумал я, – еще не так жалобно взглянешь, когда испытаешь на себе
мою беспощадную месть!» Но как отомстить?

13 декабря

Ура! Я придумал план кровной мести неверному Нытику!
За коварство я отплачу коварством!
Как я уже писал раньше, мы с Витькой жили в одном доме, а письменные уроки
каждый из нас делал через день. Значит, нам нужен был только один задачник по
арифметике. У нас и был один задачник: мой! А Витька свою Березанскую отнес
как?то, в самом начале учебного года, в букинистический магазин, потому что в
тот трагический, как теперь оказалось, день у него не хватило денег на кино.
Что же оставалось делать несчастному Нытику сейчас, когда он так предательски
и, как пишут в газетах и в нашем учебнике истории,
«односторонне» разорвал «священный договор»?
Ровно в 3 часа 40 минут дня по телефону позвонила младшая Витькина сестренка,
первоклассница, которую мы звали Кнопка. Она пропищала в трубку:
– Витя очень просит тебя, Сева, дать ему задачник. Я услышал, как Витька
довольно?таки громким шепотом подсказывает ей:
– Всего на полчаса! Только на полчасика!
– Он просит задачник всего на полчасика, – послушно повторила Кнопка.
– Ха?ха?ха!.. – рассмеялся я в самую трубку. – Скажи своему дорогому братцу
Витеньке, что он еще ни разу в жизни не смог решить задачку не только за
полчаса, но даже и за час. А сегодня задачи очень трудные.
Витька воспитывал Кнопку в высоком уважении к своей персоне. И поэтому младшая
сестренка очень оскорбилась за своего старшего брата.
– Сам ты не можешь решить! А наш Витя все может!..
– Если будешь грубить старшим, совсем не получишь задачник, – строго
предупредил я.
В трубке послышалось какое?то шуршание – это Витька на другом конце провода
воспитывал свою сестренку. Он, наверно, нашептывал ей, чтобы она была
повежливее, а то он, бедный, может остаться на сегодня без задачника.
Перевоспитанная Кнопка заговорила по?другому:
– Спасибо тебе, Сева, за учебник! Я зайду за ним.
– Не раньше, чем через полчаса! – воскликнул я, потому что именно в ту минуту
мне и пришел в голову план кровавой мести.
Раздумывать было некогда, и потому план показался мне просто великолепным.
«Нет, напрасно думает этот „ТСБ“, что мои подшипники медленно крутятся, я еще
кое?что соображаю! – Думал я, потирая руки от восторга. – Ага, Витенька, мой
бывший дружок?приятель, ты нарушил наш договор, ты воротишь от меня свою
унылую физиономию, ты даже по телефону не желаешь со мной разговаривать – так
я же отомщу тебе за все это коварство!» Вот что я придумал! Скажу Кнопке, что
задачник сегодня дать не могу: он, дескать, мне самому очень нужен, а Витьке
пошлю готовое решение задач. Знаю я его натуру! Хоть он и стал таким сверх
всякой меры сознательным, но если увидит у себя под носом готовое решение
задач да еще взглянет в это время во двор, где ребята будут строить ледяную
крепость, – не выдержит, все аккуратненько перепишет в свою тетрадочку.
Перепишет, да не то, что нужно! Потому что я пошлю ему вместо настоящих
решений всякую ерундистику, над которой весь наш класс завтра хохотать будет.
Нам задали на дом две задачки. Одна из них рассказывала о бассейне, который
наполняется водой сразу через три трубы. Нужно было выяснить, за какое время
бассейн наполнится до краев, если открыть вторую трубу через пятнадцать минут
после первой, а третью – через пятнадцать минут после второй? Вот что нужно
было узнать на самом деле! Но Витька?то этого не подозревает, потому что он не
читал задачку, даже в глаза ее не видел. А я ему пошлю решения не про трубы и
не про бассейн, а про что?нибудь совсем противоположное.
Но про что именно?
На столе лежала газета, а в ней была фотография: знатная птичница на
птицеферме в окружении белых кур и петухов. Я бросился к своему столу, вырвал
из самой середины тетрадки двойной листок в клеточку и написал на нем:
"Первый вопрос. Сколько яиц снесет курица в первый день?
Второй вопрос. Сколько яиц она снесет во второй день?
Третий вопрос. Сколько яиц снесут все птицы на ферме за месяц (не считая,
конечно, петухов)?" И какие?то вычисления в цифрах произвел. Вот уж будет
потеха, когда Витька вместо бассейна с трубами начнет описывать птицеферму с
курами! Все подумают, что он сумасшедший. Ребята будут на полу от хохота
лежать. Узнает Витенька, как расторгать «священные договоры»!
Вторая задачка, которую нам задали, рассказывала о двух путниках (не о двух
спутниках, а о двух путниках!), которые вышли навстречу друг другу из пунктов
А и Б. Нужно было узнать, когда и где они, исходя из размера пути и скорости
движения, встретятся.
«Какие бы вопросы придумать вместо этого?» – стал размышлять я. Переворошил
все газетные листы, но никаких интересных фотоснимков больше не нашел. А надо
было торопиться; вот?вот зазвонит звонок и явится Витькина Кнопка. И тогда я
вдруг вспомнил про наши знаменитые табуретки. Вопросы несуществующей задачи
придумались как?то сразу:
"Первый вопрос. Сколько табуреток нужно поставить одну на другую, чтобы,
исходя из размеров комнаты, достичь потолка?
Второй вопрос. Сколько табуреток нужно поставить одну на другую, чтобы, исходя
из размеров дома, достать до крыши?" Я быстро произвел некоторые расчеты в
цифрах, написал решения и, как полагается, окончательный ответ задачи.
Я уверен, что Витька даже и сомневаться не станет в том, что это именно те
самые задачки, которые задавали на дом. Во?первых, Витька не очень?то силен в
математике, а во?вторых, ему уж очень хочется сегодня не опоздать во двор к
торжественному моменту закладки ледяной крепости, которую ребята еще вчера
решили назвать «Шипкой».
Вскоре раздался один коротенький звоночек: Витенькина Кнопка, видно, еле?еле
смогла дотянуться до другой кнопки – до той, которая была над нашим почтовым
ящиком.
Я схватил двойной листок в клеточку и побежал открывать. Кнопка была, как
всегда, в своем коричневом форменном платьице, а ее передничек был таким
отглаженным, что было просто удивительно: неужели она сегодня ходила в нем в
школу, сидела за партой и бегала в перемену по коридорам? Хотя ведь девчонки
не бегают, они тихо и смирно прогуливаются.
– Витя бы не стал брать у тебя задачник… Но его завтра спросят, – сказала
гордая Кнопка.
Я знал, что Витьку завтра спросят: наша математичка проверяла домашние задания
по алфавиту. Сегодня она остановилась на Нине Балбековой, значит, завтра –
очередь Нытика.
– Я не могу дать Вите задачник…
– Жалко, да? – Кнопка презрительно сморщила свой маленький курносый носик.
Мне стало немного не по себе. Глядя куда?то в сторону, на перила, я ответил:
– Нет, мне не жалко. Но просто… Просто у меня его нет… Задачника. Ну, я
одолжил его одному товарищу. А вот передай брату эти две странички. Тут все
есть… Он поймет!..
Ох, и нелегко же далось мне это вранье!..
Кнопка двумя пальчиками, словно брезгуя, взяла мои листки и сразу побежала
вниз. Только уже с третьего этажа она крикнула: «Спасибо!» И это «спасибо»
гулко разнеслось по всем этажам. Знала бы Кнопка, за что она благодарила меня!..
Но ничего. Этот урок пойдет на пользу ее старшему братцу! Узнает, как нарушать
клятвы и договоры!.. Вот потеха?то будет завтра в классе, даже представить
себе невозможно!

14 декабря

Сегодня, ровно в 7 часов 15 минут утра, вместе со звонком будильника во мне
вдруг заговорила совесть. Натягивая башмаки, я представлял себе несчастного
Нытика и то позорище, которое ждет его сегодня на первом уроке.
Только выйдя на кухню мыться, я заметил, что башмаки мои смотрят в разные
стороны, словно отворачиваются друг от друга, как мы с Витиком?Нытиком в
последние дни. Все понятно: я от расстройства натянул левый башмак на правую
ногу, а правый – на левую. Пришлось сесть на табуретку и переобуться.
– Э?эх, – вздохнула старая тетя Паша, – рассеянные нынче молодые люди пошли:
науками много занимаются! Для простых?то дел места в голове не остается.
Я махнул рукой:
– Да нет, тетя Паша, пауки здесь ни при чем. Здесь совсем другое дело…
И пошел к умывальнику – намыливать лицо и руки. А мне?то, по всем правилам,
надо было бы намылить шею! И еще как!..
Вчерашняя ненависть к Витьке совсем почти прошла. Я даже забыл об
одностороннем нарушении Нытиком нашего «священного договора». Я думал только
об одном: «Что будет сегодня на уроке арифметики? Что будет?..» Я волновался
так же или даже еще больше, чем в тот день, когда произошла знаменитая история
с Диминым паспортом. Эх, и ничего?то я не понял тогда!..
Все мне говорили: «Сделай выводы из всего, что случилось. Сделай выводы из
своего поведения!» А я не сделал никаких выводов – и вот снова натворил дел!
Чем меньше времени оставалось до урока, тем сильнее меня охватывал ужас.
"Все подумают, что Витька просто издевается над классом, – размышлял я по пути
в школу. – Или что он сумасшедший. Но его ведь могут повести к доктору. Доктор
скажет, что он совершенно здоров – и тогда все решат, что он именно
издевается. Ему влепят двойку за поведение и будут обсуждать на совете отряда,
а может быть, даже на совете дружины. И все из?за меня, из?за моей дурацкой
злости! Тоже еще мститель нашелся! Узнай об этом Наташа Мазурина, она бы
правильно сказала: «Кровная месть – пережиток проклятого прошлого! И ты,
Котлов, находишься во власти этого пережитка!» Так сказала бы Наташа. И она
была бы совершенно права. Я в самом деле, наверно, находился во власти
пережитков и еще во власти страха: «Что будет, что будет?!» И я решил
предупредить Нытика до урока, во всем ему признаться. И хоть он сам первый
вздумал не разговаривать со мной и отворачиваться от меня, я решил протянуть
ему руку и даже просить извинения, лишь бы загладить свой подлый поступок.
Совсем загладить, чтобы и следа от него не осталось!
А Витька, ничего не подозревая, как назло, явился уже после звонка, перед
самым уроком. Он вошел в класс за какую?нибудь секунду до учительницы.
Я только?только раскрыл рот для раскаяния, как все ребята, громыхнув партами,
поднялись: на пороге стояла наша математичка. Она была очень доброй женщиной,
но сегодня мне показалось, что у нее сердитые глаза. Бедный Нытик! Бедный!..
Математичка Софья Романовна раскрыла журнал и произнесла свои обычные слова:
– А вот мы сейчас посмотрим, как вы дома поработали! Витька знал, что его
спросят, – он весь подтянулся, раскрыл тетрадку. И тут я стал молча закрывать
его тетрадь и совать ему под нос свою собственную, где были правильные вопросы
и правильные ответы.
– Ты чего?о? – шепотом удивился Витька. – Ведь мы же с тобой…
И он отодвинул мою тетрадку. Отбросил в сторону спасательный круг, который я
ему протягивал! Сам, своими руками отбросил!
Так и есть.
– Начнем?ка сегодня с Бородкина, – сказала Софья Романовна.
Витька поднялся. Лицо у него было довольное: он, видно, хотел блеснуть
верностью решений двух трудных задач.
«Вот сейчас он блеснет! – с ужасом думал я. – Да так блеснет, что всех кругом
ослепит!» И тут же я принял решение:
«Нет, этого не должно случиться! Любой ценой искуплю свою вину и спасу
Нытика!» Я вновь раскрыл свою тетрадь и стал совать ее Витьке в руки.
– Вот здесь!.. Здесь правильно… Читай по моей.
Витька растерянно моргал глазами. И мне стало еще больше жалко его.
– Отста?ань, я са?ам… – шепотом заныл он.
– Что у вас там происходит? – строго спросила Софья Романовна. – Я ведь
вызвала Бородкина. Так что ты, Котлов, сиди спокойно!
Легко сказать: сиди спокойно! Я не мог, просто не мог допустить, чтобы Витька
прочитал то, что было написано в его тетрадке! Любой ценой я должен был
помешать или, верней сказать, помочь ему!
– Скажи, что забыл тетрадку дома, – опять зашептал я.
Но Витька ничего не понял.
– Я не забы?ыл. Она во?от… Во?от она!
– Возьми лучше мою! Читай по моей. Слышишь, дурак несчастный!
– Сам дура?ак, – зло прошептал в ответ Витька. И раскрыл рот, чтобы читать про
куриц, которые высиживают яйца, и про целые пирамиды табуреток, которые
достигают потолка и даже самой крыши.
Тут уж я не выдержал и, забыв, что нахожусь на уроке, просто вырвал у Витьки
из рук его тетрадку. Весь класс ахнул и сразу замер… В гробовой тишине
раздался голос нашей доброй Софьи Романовны. Голос был очень сердитым, и
оттого, что Софья Романовна была очень доброй и никогда раньше не повышала
голоса, ее слова показались мне какими?то особенно грозными:
– Котлов, сейчас же покинь класс! Ты мешаешь нам заниматься. Погуляй в
коридоре и приди в себя!
И я покинул класс… Но не стал гулять по коридору. Нет, я прислонился ухом к
замочной скважине и стал слушать. Вот… вот сейчас Витька прочтет:
«Сколько яиц снесет курица в первый день?» – и весь класс прямо взорвется от
хохота.
Витик?Нытик стал что?то читать по тетрадке; тут я заткнул уши и постоял так
минуты две. А когда я вынул пальцы из ушей и снова приставил правое ухо к
двери, то услышал добрейший голос Софьи Романовны:
– Пока все хорошо, Бородкин. Молодец! А как у тебя со второй задачей?
Оказалось, что и со второй задачей у Бородкина все обстояло вполне благополучно.
Я привык в последнее время к разным чудесам, но тут уж я ничего не мог понять.
Как же так? Неужели Витька разгадал мои коварные планы и все решил сам? Но
ведь у него даже нет задачника! А может, он сходил за ним в библиотеку или к
кому?нибудь из ребят? Да нет, он строил вчера во дворе вместе со всеми нами
ледяную «Шипку».
Мимо прошла нянечка и, покачав головой, сказала:
– Выгнали? Выперли из класса?то? И не стыдно? Эх, увидели бы тебя сейчас твои
родители!
Потом она принесла щетку, стала подметать пол и все никак не могла успокоиться:
– Какие для них условия предоставляют! А они, ироды!.. Я все продолжал
теряться в догадках. И, наверно, совсем бы потерялся, но тут затрезвонил
звонок, и школа, которая только что была тихой и будто совсем пустой, вдруг
ожила, и зашумела, и запрыгала, и даже запела.
Ребята окружили меня и стали на разные голоса упрекать:
– Это уж слишком, Котелок!
– Подсказывал бы тихонько, а то лезет, как агрессор, вырывает тетрадку!..
– Витька и без тебя все знал. И вообще надо кончать с подсказками!
– Нет, иногда можно… Но когда товарищ погибает. А тут не было никакой
необходимости!
Наташа Мазурина презрительно взглянула на меня. И я прочел в ее глазах
знаменитое: «И тебе не совестно?!» Вышел из класса и Витька. Я сразу подбежал
к нему и, забыв даже про оскорбительную записку Нытика, сказал.
– Прости меня, Витя…
Витька, видно, очень обрадовался, что я заговорил с ним.
– За что же прощать? Ты просто сперва перепутал…
– Нет, я не перепутал. Я нарочно послал тебе не те решения.
– Наро?очно? – протянул Витька своим обычным обиженным голосом. Но потом,
будто вспомнив что?то важное, спохватился: – Это сперва ты сделал нарочно!
А потом ведь ты все исправил.
– Я исправил?
– Ну да.
– Ничего не понимаю!
– Ты же опустил в почтовый ящик записку. Вот эту.
– Я опустил?!
– Ну да?а…
С этими словами Витька полез в брюки и достал оттуда смятую бумажку. На ней
большими печатными буквами было па?писано: «Вот условия задач, которые нам
задали сегодня на дом. Реши сам!» Дальше шли уже известные мне рассуждения о
бассейне, который наполняется тремя трубами, и о путниках, которые вышли
навстречу друг другу из пунктов А и Б.
А в самом конце записки стояла подпись: «Сева».
Сева! То есть получается, что это писал я. А я на самом деле этого никогда не
писал! В чем же тут дело?
– Я сперва и сам удивился немного, – сказал Нытик. – «Почему, думаю, Котелок
стал писать печатными буквами?» Но потом вспомнил, что ты уже писал мне
однажды такими же точно буквами.
– Я?! Когда? Это ты мне писал печатными буквами, а не я тебе.
– Нет, ты мне! Ты?ты! Ты?ы?ы! – как?то очень решительно и обиженно заныл вдруг
Витька. – Я ведь ту записку тоже храню!
Он помчался в класс и прибежал оттуда через минуту, победно размахивая белым
листком.
Мы оба склонились над этим листком и прочитали вслух:
– «Дорогой Витя! Я ничего не могу объяснить тебе подробно, но только знай: я
расторгаю наш „священный договор“! Теперь я буду готовить письменные уроки
сам. Каждый день сам! И ты делай сам. Это необходимо! Ни о чем меня не
спрашивай. Я тебе сейчас ничего не могу объяснить. И вообще не разговаривай со
мной целых пятнадцать дней с момента получения этого письма. Если только
заговоришь, нам обоим плохо придется. Потом все объясню. И почему пишу
печатными буквами, тоже объясню! Твой верный друг Сева».
– Но ведь я получил точно такую же записку! – воскликнул я.
– От кого?
– От тебя! Не притворяйся! Ты же писал?
– Не ври?и. Я ничего не писал…
– И я ничего не писал.
– Значит, кто?то… – таинственно прошептал Витька. ?…прислал нам с тобой одну и
ту же записку, но только подписал ее разными именами! – закончил я.
– Покажи свою, – все еще не веря мне, потребовал Витька.
– Я разорвал ее.
– Ах, разорва?ал?..
– Ты мне не веришь?! Клянусь… клянусь… – Я никак не мог придумать, чем бы
таким поклясться. – Клянусь… Чтоб мне ни разу в жизни в кино не попасть! До
самой смерти!
Витька даже вздрогнул от такой страшной клятвы.
– Я верю тебе…
– Так ты, значит, поэтому от меня и отворачивался?
– И ты тоже из?за этой записки?..
– Ну да!
Ох, и здорово нас кто?то одурачил! Заставил нарушить «священный договор», а
чтобы мы не могли договориться друг с другом и выяснить что к чему, заставил
нас отворачиваться друг от друга. И печатными буквами записки написал, потому
что сообразил, что я знаю Витькин почерк, как свой собственный, и он мой так
же. Хитро придумано! Это уж действительно какой?то «великий комбинатор»
изобретал! Но кто он? Кто он такой? А самое главное, откуда он мог узнать еще
вчера обо всей этой истории с задачками?
Ведь о ней не знал никто, кроме меня. Никто на всем белом свете! С ума сойти
можно!
Мы с Витькой только затылки чесали.
Мимо прошел Толя Буланчиков.
– А?а! Друзья встречаются вновь? – сказал он. – Это очень хорошо: дружба,
знаете ли, дороже всего на свете!
Но мы даже не обратили на Буланчикова никакого внимания.
Наконец я пришел в себя и сказал:
– Теперь восстановим наш договор! Ладно?
– Не зна?аю… – протянул Витька. – Мне даже немного, как бы это сказать…
понравилось, что ли…
– Что тебе там поправилось?
– Ну, самому, как бы это сказать… задачки решать. И отвечать потом как?то
приятнее. Я вот сегодня… И Софья Романовна похвалила: «Молодец», – говорит.
– Ну ладно! Мы об этом еще подумаем, – перебил я Витьку, Потому что об этом и
в самом деле стоило немного подумать.

17 декабря

Сегодня председатель совета отряда Толя Буланчиков поручил мне зайти домой к
Володе Каталкину и помочь ему по арифметике, Володя уже целых две недели не
ходит в школу. У него какая?то очень странная болезнь: воспаление среднего
уха. Я до сих пор думал, что у всех людей только по два уха – и оба крайние:
одно – левое, а другое – правое. Но, оказывается, у нас есть еще третье ухо –
среднее. Только мы его не видим. Вот оно?то как раз у Володьки и болит…
Сегодня после уроков я отправился к Каталкину. Он живет в старинном
одноэтажном домике. А домик стоит в небольшом садике за забором. Я, когда вижу
такие дома, так всегда думаю: здесь вот, наверно, жил до революции
какой?нибудь важный барин, князь или даже граф. И по утрам к подъезду
подкатывала тройка, а на козлах сидел бородатый кучер и лихо натягивал вожжи.
А лакей вскакивал на запятки. И один вот такой граф занимал целый дом, сам
ничегошеньки не делал и только своих дворовых гонял с утра до вечера. А сейчас
в доме живут, может быть, внуки этих дворовых и крепостных. А граф удрал за
границу и работает где?нибудь в Париже официантом в ресторане. Мне почему?то
кажется, что почти все дворяне, которые за границу удрали, стали там
официантами…
На доме Володьки Каталкина – какие?то старинные кренделя, которые, как я
узнал, называются вензелями. И две буквы внутри этих вензелей: "Б" и "К".
Это, наверно, инициалы князя или графа, который проживал когда?то в этом доме.
От забора на дорожку падают ровные полоски: темные и светлые. Шагая по этим
полоскам, я добрался до калитки. Но только стал открывать се, как вдруг
отскочил от забора и даже одной ногой в сугроб провалился. Во дворе я увидел
огромную серо?белую немецкую овчарку. Я ей, наверно, чем?то не поправился,
потому что она стала громко лаять и с самым зверским видом рваться мне
навстречу.
Собака была, конечно, привязана к столбу, но не цепью, а какой?то очень
ненадежной веревкой. Веревка натягивалась прямо как струна, и казалось,
вот?вот оборвется. А надо сознаться, что я с раннего детства боюсь или, лучше
сказать, остерегаюсь собак. И недаром! Когда я был еще в детском саду, меня
тяпнула за ногу такая же вот огромная серая немецкая овчарка, и я потом целый
месяц ходил на уколы. Помню, живого места на моем животе не осталось.
«Уж лучше поищу другую калитку», – подумал я. Обошел кругом вдоль забора.
Но никакой другой калитки не было. Тогда я стал звать Володю. Я кричал, а
собака в это же самое время лаяла, да еще ветер подвывал ей вовсю – так что
Володя меня не услышал.
Я еще походил, походил вдоль забора, захотел есть, замерз и поплелся домой.
Володька ведь завтра еще не собирается в школу, так что я успею оказать ему
свою товарищескую пионерскую помощь. А собаку они, может быть, завтра в
комнату заберут или привяжут понадежнее цепью какой?нибудь. Вот позвоню
Володьке по телефону и попрошу, чтобы привязали. Хватит с моего живота уколов!

18 декабря

Степан Петрович плохо видит. Но зато он очень хорошо слышит. Когда хлопает
парадная дверь и человек только еще входит в коридор, Степан Петрович сразу
узнает, кто именно пришел. И никогда не ошибается.
Сегодня, когда я вошел к нему в комнату, Степан Петрович спросил:
– Что ты там замешкался, Сева? Я уж минут пять назад услышал твои шаги по
коридору. И почему, думаю, он в комнату не идет?
– Меня соседка ваша попросила помочь. Бак на плиту мы ставили. Она белье
кипятит…
– Ах, белье? – Степан Петрович поднял очки на лоб и лукаво прищурился. – А я
думаю, там, возле двери, собака на веревке бегает.
Я вздрогнул. Собака? Это Степан Петрович сказал не случайно! Откуда он знает о
вчерашней собаке? Откуда?! Ведь рядом со мной никого не было. И никто ничего
не видел. Откуда же он знает? И даже о том, что собака бегала не на цепи, а
веревкой была привязана – и об этом знает! Прямо волшебство какое?то! Ни
одного дня не проходит без чудес! Ну и жизнь у меня пошла: только и ломай себе
голову над всякими загадками! И ничего все равно не разгадаешь!..
В эту минуту хлопнула дверь в коридоре.
– Наш «главпродукт» пришел, – сразу сказал Степан Петрович. Это он так Витьку
прозвал.
Нытик влетел в комнату, нагруженный пакетами и кульками. На шапке и воротнике
у него еще не растаяли снежинки, а лицо было раскрасневшееся и гордое.
Нытик очень любил рассказывать о своих хозяйственных успехах.
– Я купил вам мандарины, Степан Петрович! Их прямо о юга привезли. На
самолете!.. Только вчера они, может быть, на солнышке грелись, а сегодня
мороза попробовали. Здорово, а?
Я воспользовался этим разговором и тихонько, прямо без шапки и без пальто,
вышел на балкон. Он был весь покрыт снежным пушистым ковриком. И на перилах
тоже лежал снег.
«А может быть, отсюда виден дом Володьки Каталкина? – думал я. – И Степан
Петрович все сверху разглядел?» Но тут же спохватился: да ведь Степан Петрович
почти ничего не видит! А может, кто?нибудь другой разглядел отсюда и ему все
рассказал? Но нет, балкон выходил совсем в другой переулок. И здесь тоже было
несколько невысоких старинных домиков с кренделями?вензелями над окнами, но
того самого, возле которого бегала на веревке собака, не было.
Я вернулся в комнату. И после того белого снежного коврика долго вытирал ноги
о самый обыкновенный, пестрый матерчатый коврик, который лежал на полу.
На столе валялись оранжевые корки, и Витька весело уплетал мандарин.
– Ты, Сева, выходил на балкон? – спросил Степан Петрович.
– Да… Знаете, захотелось подышать свежим воздухом… День сегодня, знаете,
чудесный! Солнечный!
– Мороз и солнце? – Степан Петрович глубоко вдохнул морозный воздух, который
прямо хлынул с балкона в открытую дверь.
– Ну, я побежал! – дожевывая мандарин, сообщил Витька. – Мне еще надо курицу
купить.
Он очень увлекался покупками, хотя ему потом и приходилось отчитываться перед
строгой соседкой Степана Петровича, которая упорно называла Витьку не
«главпродуктом», а «главфруктом». Соседка упрекала Нытика в том, что он плохо
экономит, «выбрасывает деньги на ветер» и «скоро пустит бедного Степана
Петровича по миру».
– Я на рынке всегда торгуюсь и никогда не уступаю! – гордо отвечал Витька.
– А скупиться мы не можем. Мы должны покупать все самое лучшее: шефствовать
так шефствовать!
Вот и сейчас он собирался мчаться за какими?то курами, которые, как он точно
узнал, должны привезти в диетический магазин.
– А сколько яиц снесет курица в первый день? – тихонько, со смехом спросил я у
Витьки. Он в ответ обиженно надул губы:
– Не забу?уду этого… Никогда?а…
Он уже направился к двери, но Степан Петрович остановил его;
– Хватит на сегодня покупок. Разденься, Витя. И если у тебя еще есть время,
почитай мне, пожалуйста, сегодняшние газеты.
Когда я выходил на балкон без пальто и без шапки, мне совсем не было холодно,
а тут вдруг по телу пошли мурашки.
«Как же так? Витька будет читать газеты? А я? Это же мой шефский участок!» –
Сева сегодня, к сожалению, занят, – пояснил Степан Петрович. – Ему надо пойти
к Володе Маталкину и помочь там. По арифметике, кажется.
– Не к Маталкину, а к Каталкину, – тихо поправил я. А сам подумал: «Это я сам
вчера был Маталкиным, когда от собаки сматывался».
– Кстати… – Степан Петрович снова поднял очки на лоб и хитро прищурился.
– Кстати, собака у этих Каталкиных?Маталкиных, по моим точным сведениям,
только глотку дерет понапрасну, а сама даже мясо боится укусить, когда ей в
миске обед приносят.
– Степан Петрович, а откуда вы знаете про все про это: и о собаке и о
Каталкине тоже? – спросил я тихо.
Степан Петрович подмигнул мне и своим глуховатым баском пропел на мотив
известной арии из оперы «Пиковая дама»:
– Три буквы, три буквы, три буквы!.. "Какие три буквы? – сперва не понял я.
Но уже в коридоре понял. – «ТСБ»! Вот какие это буквы!.."

21 декабря

Кто же такой «ТСБ»? Я думаю об этом целые дни, с утра до ночи. И даже ночью
иногда думаю.
А однажды мне приснился страшный великан в черной маске и длинных черных
перчатках до локтей. Он подкладывал мне в парту самого настоящего живого
крокодила. Я хотел убежать, но, как это всегда бывает во сне, не мог двинуться
с места. А в ушах у меня почему?то звучал преспокойный голос нашей Анны
Рудольфовны: «А как будет по?немецки „крокодил“? Не знаете, Котлов? Я так и
знала, что вы не знаете. Запомните, если вам не трудно, что „крокодил“
по?немецки будет: „ТСБ“, „ТСБ“…» От всей этой чертовщины я проснулся – и
увидел над собой испуганное и, как всегда, очень странное, без очков, лицо Димы.
– Ты не заболел? Что с тобой, Котелок?..
Странный все же человек наш Дима: то грозится выкинуть мою раскладушку в
коридор, где от дверей холодным ветром дует, а то о здоровье моем беспокоится!
И всегда он так: то хороший, добрый, а то злится и ко всему придирается!
Ах, если бы он знал, что происходит с его младшим братом, если бы он только
знал!..
И как странно ведет себя этот «ТСБ»: иногда он помогает мне, подсказывает
разные хорошие мысли, а иногда вмешивается в дела, которые его вовсе не
касаются, и срывает мои самые лучшие планы. Ведь это он, я теперь уверен, что
это он, переложил нашего колючего Борьку?Нигилиста из мухинской парты обратно
в мою собственную. И это он послал мне и Витьке те самые записки и
добился-таки, что мы целых три дня не разговаривали друг с другом. И, может
быть, это он доложил Степану Петровичу об истории с собакой, которая «только
глотку дерет понапрасну, а сама даже мясо боится укусить, когда ей в миске
обед приносят». Все это он!..
А кто «он»? Не знаю. И думаю об этом все время – до того, что даже не слышу на
уроках, о чем рассказывают учителя. Позавчера, например, учитель истории
сказал вдруг:
– Котлов, закончи мою мысль!
Но я не мог закончить его мысль, потому что не слышал, с чего она началась.
И в тот же день после уроков мы с Витькой собрали в ванной комнате экстренный
совет. Мы твердо решили выяснить, кто такой «ТСБ» и почему он вмешивается в
нашу жизнь.
– Пусть лучше и не помогает нам и не портит наших планов – пусть вообще не
лезет в чужие дела! – решительно заявил я.
Витька высказал мысль, что здесь, быть может, орудует не одно лицо, а
какое-нибудь тайное общество или союз. В общем, какая?нибудь организация, а
«ТСБ» – ее сокращенное название.
– Давай попробуем расшифровать это название, – предложил я.
Мы сели в разных углах комнаты, наморщили лбы – и только время от времени
вскакивали как сумасшедшие и выкрикивали:
– «Тайный Совет Бандитов»!
– «Темное Сообщество Бездельников»!
Но потом мы вспомнили, что многие советы «ТСБ» были как раз очень деловыми и
даже полезными – при чем же здесь бездельники и бандиты?
И мы стали искать совсем в другом направлении. Расшифровывая загадочные три
буквы, мы поочередно выкрикивали:
– «Твердость! Смекалка! Бесстрашие»!
– «Тайный Сигнал Барабанщика»!
– Это вот похо?оже!.. – обрадовался Витька.
– На что похоже?
– На то, что нужно!
– Ни на что ото не похоже. Просто бессмыслица: какой?то сигнал, какой-то
барабанщик…
– И зачем ему вдруг барабанить? Давай дальше!
– «Трое Смелых Борцов»!
– «Трест Самых Благородных»!
Так могло бы продолжаться до бесконечности: до самых «Последних известий» или
даже до сводки погоды. Но когда вспотевший от напряжения Витька, глядя куда-то
вдаль бессмысленными глазами, выпалил; «Товарищество Свободных Библиотекарей»,
я сказал:
– Довольно! Хватит! Мы с тобой уж, как это говорится, до точки дошли. Такую
ерунду стали пороть, что слушать противно. «ТСБ» – это, вернее всего, никакая
не организация, а первые буквы имени, отчества и фамилии. Понял?
– Чьи буквы?
– Если бы я знал чьи, так и отгадывать было бы не нужно.
Давай соображать. Давай анализировать все, даже самые мелкие факты, как это
делал Шерлок Холмс?
– Дава?ай…
– Человек, который подсовывал эти записки, знает обо всех наших отрядных делах
и обо всех наших планах. Так?
– Та?ак…
– Он даже знает, какие именно нам задачки на дом задали. Он так и написал
даже: «не вам», а «нам задали». Значит, он учится в нашем классе! Это ясно?
– Я?ясно…
– Кто у нас в классе есть на букву "Б"? Бородкин, то есть ты…
– Я?я…
– Ты сразу отпадаешь: тебе никогда в жизни не придумать таких дел, какие нам
этот «ТСБ» подсказывает.
– Ну да?а, не приду?умать!.. – заныл Витька.
Но я, но обращая на него никакого внимания, продолжал:
– Дальше идет Балбекова… Она тоже отпадает: во?первых, девчонка, а во?вторых,
ее Нинкой зовут. А у нас первая буква – "Т". Остается Буланчиков.
– Но ведь его Анатолием зовут.
Витьке почему?то очень хотелось, чтобы и Буланчиков тоже отпал. Но я этого не
допустил:
– Анатолий!.. А уменьшительно?то как будет? Толька! Мы его так и зовем. Это
когда вырастет, его будут Анатолием величать. Значит, остановимся на
Буланчикове… Чует мое сердце, что это он нас и разыгрывает! Сам подкладывает
мне записочки – и сам же потом насмехается: «Гений! Золотая голова! Гордость
отряда!..» – Издевается, значит? – посочувствовал мне Витька.
– Вот именно! И он один про Володьку Каталкина знал. Это же он поручил мне
навестить его. Поручил, а сам, наверно, коварно и тайно сзади шел, все
подсмотрел и потом Степану Петровичу рассказал.
– А что рассказал? – всполошился Витька: я ведь его не посвящал в историю с
собакой.
– Да так… ничего особенного… Про собаку…
– Про какую собаку?
– Да там про одну. Я, в общем, вспугнул ее… Она сорвалась с цепи и убежала.
– А потом вернулась?
– Потом вернулась.
– Ясно! Собака ведь всегда находит хозяина. А Толька, значит, все это видел и
растрепал?
– Ну да…
– Завтра мы его разоблачим! – решительно заявил Нытик.
– Погоди. Надо еще узнать его отчество. Может, не подходит?
На следующий день утром, еще до уроков, я подскочил к Тольке Буланчикову и
прямо в упор взглянул на него. Толька как?то вздрогнул и слегка попятился в
сторону. «Ага! Смущается! Совесть заговорила!..» – подумал я и, не отводя
глаз, спросил:
– Как зовут твоего отца?
– Моего папу? А что?
– Как зовут твоего отца, я спрашиваю?!
– Сигизмундом Ивановичем…
– Все! Есть! Попался! Значит, ты – Толя Сигизмундович Буланчиков?! Попался!
– Кто? Мой папа?
– Не выкручивайся! Оставь своего папу Сигизмунда! Все ясно: он составляет
вторую букву! Значит, ты и есть: «ТСБ»?
Ха?ха?ха! Все ясно!..
Толя слегка побледнел, глаза у него сделались круглыми, и он зашептал:
– Успокойся, Севочка… Ну хорошо, хорошо… Допустим, что я попался! Что я этот
самый «БСТ»…
– Не «БСТ», а «ТСБ»!
– Ну пусть «ТСБ»… Допустим… Только не волнуйся, пожалуйста…
– Что ты меня успокаиваешь? Попался?!
– Ну, допустим… Только не волнуйся!
– Ага, сознался! Сам сознался! Значит, это ты подкладывал ко мне в парту ежа.
А потом еще насмехался? И записки всякие!..
– Ну, допустим. Допустим, что я действительно… так сказать, подкладывал… И
ежа, и носорога, и кого хочешь! Только успокойся, успокойся, Севочка.
Успокойся, Котелок!
– Не успокоюсь!
– Тогда пойдем с тобой вниз. На минутку… Там, знаешь, на первом этаже есть
такой маленький и очень уютный кабинетик. И там такая милая?милая женщина, в
таком белом?белом халате. Наш доктор… И она…
– Сам иди к доктору! И еще куда?нибудь подальше! – крикнул я и побежал в
класс, потому что уже зазвенел первый звонок.
Толя вошел в класс вместе с учителем истории. Историк, очень строгий и никогда
не улыбающийся, вдруг как?то жалостливо посмотрел на меня и сказал:
– Котлов, может быть, ты хочешь пойти домой? Может быть, ты переутомился?
Переутомился! Это слово и на перемене все шепотом повторяли за моей спиной.
А наша умная и сознательная Наташа Мазурина упрекала Тольку Буланчикова:
– Мы сами виноваты. И, в первую очередь, ты как председатель совета отряда.
Ты не проявил чуткости… Навалились на него всем классом: «Давай нам гениальные
идеи! Котелок придумает! Сева подскажет!..» Вот он и не выдержал…
Все в этот день смотрели на меня очень сочувственно, перешептывались за моей
спиной. Все предлагали проводить меня на первый этаж, к милой женщине в белом
халате. Я один (Витька, как нарочно, заболел вирусным гриппом) пытался
объяснить всему классу, что я вовсе не переутомился, что мне не от чего было
переутомляться, пытался рассказать ребятам про историю с «ТСБ», и с ежиком
Нигилистом, и с полевым биноклем, который неизвестно кто прислал мне и
неизвестно кто унес из моей парты… Но ребята не дослушивали до конца, с
жалостью смотрели на меня и тут же, как?то очень быстро со всем соглашаясь,
кивали головами.
– Да, да… Мы понимаем, мы верим… Ты прав, Севочка. Только не волнуйся,
пожалуйста. Только успокойся. Хочешь, мы проводим тебя домой, к маме?
– Сами идите домой! Я совершенно здоров!..
Когда я в десятый или в двадцатый раз выкрикнул это, то услышал, как Наташа
Мазурина тихо и грустно сказала за моей спиной:
– Первый признак! Все безумные считают, что они абсолютно здоровы. Надо
принимать меры, ребята! И действовать быстро, по?пионерски!..
Я не дал им действовать «по?пионерски» – я вырвался и удрал домой. «Завтра вот
покажу им все записки, в правом угол?ке которых стоят прямые печатные буквы
„ТСБ“, тогда узнают, кто из нас сумасшедший, а кто нормальный!»

22 декабря

Наша соседка, Виктория Владимировна, очень любит читать книжки про сыщиков и
про всякие страшные приключения. Книги эти – почти всегда старые, какие?то
пожелтевшие и состоят из отдельных листочков. Виктория Владимировна читает их
всюду: и у себя в комнате, и на кухне, над газовой плитой, когда обед варит, и
даже в ванной комнате, когда моется. Муж ее, агроном Клячин, часто кричит ей
из коридора:
– Вика, не смей читать в ванне: ты получишь разрыв сердца!
– Да, я когда?нибудь получу разрыв сердца, – говорит паша соседка, – но не от
горячей воды, а от этих острых, захватывающих сюжетов! Мне ведь, поверьте,
кажется, что я сама общаюсь с разными Шерлоками Холмсами, беседую с ними и
даже пью их горячий грог! Умели же раньше писать!..
Я не очень?то верил, что Виктория Владимировна хочет общаться с сыщиками,
потому что она ужасная трусиха. Все эти старые романы до того запугали ее, что
она вздрагивает от каждого шороха на кухне и сразу хватается за сердце.
А по ночам запирает свою дверь сразу на три крючка.
Недавно Виктория Владимировна распустила по всей квартире слух, что на
чердаке, который находится прямо над ее комнатой, «происходит что-то
непонятное».
– Там кто?то орудует! – заявила Виктория Владимировна. – Каждую ночь я слышу
вздохи и крики о помощи.
– Почему же вы не бежите на помощь?то? – удивилась старушка тетя Паша.
– Меня не пускает муж. Он удерживает меня. А то бы я…
– Сам тогда пусть оденется да и сходит наверх. Или хоть в милицию позвонит, –
не унималась тетя Паша.
В общем, Виктория Владимировна в конце концов добилась того, что все наши
соседки перестали развешивать белье на чердаке. А одна соседка, у которой там
стоит бочонок с кислой капустой, даже сказала:
– Пусть сгниет моя капуста! Не пойду я туда, раз там кто?то орудует!
Я посмеивался над нашими соседками… Но посмеивался только до сегодняшнего дня.
А сегодня, ровно в 3 часа 20 минут, мне стало не до смеха.
Я получил по почте заказное письмо. Адрес и само письмо были опять напечатаны
на пишущей машинке. И на той же самой! Уж теперь я отличу этот шрифт из
тысячи. Буква "Л" бледно получается. В записке было вот что: «Как только
стемнеет, поднимись на чердак. Приходи туда один. Доберись до самого дальнего
левого угла, и там, под бочонком с капустой, лежит для тебя очень важное
письмо. В нем – раскрытие всех тайн! ТСБ».
Не знаю уж, как это получилось, но только я сразу отправился на кухню и стал
расспрашивать Викторию Владимировну о нашем чердаке и о том, какие оттуда по
ночам доносятся звуки. Соседка страшно обрадовалась и начала рассказывать мне
про таинственный чердак: и про всякие шорохи и о криках тоже. Оказывается,
сегодня ночью она видела, как с чердака спустили сразу несколько веревок. Эти
веревки даже задели ее подоконник и чуть было но свалили вниз банку с маслом,
которая стояла за окном.
«Ободренный» этим рассказом, я вернулся в комнату. Мне показалось, что из окон
сильно дует и что вообще в комнате как?то прохладно. Я плотно закрыл форточку
и проверил отопление – трубы были не горячие, а прямо?таки раскаленные. Тогда
я с возмущением подумал: «Неужели мне страшно? Нет, я не трус! Я не похож на
Викторию Владимировну! Но кто же все?таки мог спустить с чердака веревки? И
зачем?» Я вспомнил, что жестокие восточные цари иногда сбрасывали по ночам
свои жертвы из окон башен прямо вниз, в бушующие потоки. А может быть, эти
самые… Ну, которые орудуют на чердаке, спускают свои жертвы вниз на веревках?
При помощи какой?нибудь лебедки? Техника ведь с тех пор, когда жили жестокие
восточные цари, очень сильно шагнула вперед.
Я уже десять раз перечитал записку, подписанную все теми же тремя непонятными
буквами. Я выучил ее всю наизусть! «А может, захватить с собой Витика?Нытика? 
– думал я. – У них ведь там, на нижних этажах, не слышно, как на чердаке
„кто-то орудует“, он ничего про это не знает – и но будет бояться». Но
захватывать с собой Нытика было никак нельзя – ведь в записке было ясно
напечатано: «Приходи туда один». Да я к тому же вспомнил, что Нытика
угораздило заболеть вирусным гриппом.
"А вообще, может, не ходить на чердак? – подумал я. Но тут же спохватился:
– Нет, нельзя! Ведь если этот «ТСБ» добрался уже и до Степана Петровича, он
обязательно сообщит ему, что я струсил, и тогда Степан Петрович снова будет
презирать меня. И еще сильней, чем из?за этой горластой немецкой овчарки!"
Зимой рано темнеет. Уже в пять часов в окнах домов зажглись огни. А я нарочно
не зажигал свет, чтобы убедить себя, что вечер еще не начался. Я все тянул,
тянул… Но без конца тянуть было невозможно: скоро должна была прийти с работы
мама. А я еще не сделал никаких уроков: все о чердаке думал. Ну, а если мама
узнает, что я не прикасался к урокам, она меня не то что на чердак – ив
коридор?то не выпустит. В общем, надо было решиться…
И я решился!
Я вышел через кухню на черный ход. Дверь я на всякий случай оставил
приоткрытой: если что?нибудь случится, буду кричать – и пусть бегут на помощь!
На чердак вела узкая винтовая лестница. Я стал медленно подниматься по ней.
Все время я натыкался на какие?то старые ведра, которые со страшным грохотом
скатывались вниз, и на какие?то разбитые горшки, и на доски. Один раз я чуть
было не вскрикнул: прямо под ногой у меня было что?то мягкое и, как мне
показалось, теплое, живое… Я потрогал это «мягкое» рукой, и оказалось, что это
я наступил на рукав от старой телогрейки. Как здесь оказался этот рукав? Может
быть, это все, что осталось от смельчака, который дерзнул подняться на чердак
до меня? Еще через минуту я с ужасом наткнулся на чей?то сапог. Все ясно: и
это остатки того же смелого безумца!..
В этот самый момент снизу раздался визгливый голос Виктории Владимировны:
– Безобразие! Дверь за собой не закрывают! Заморозить хотят!
Дверь с шумом захлопнулась, и на черном ходу сразу стало темным?темно.
Ужасный страх охватил меня. Сердце колотилось очень сильно. Но никакого выхода
не было: надо было идти вперед или, вернее сказать, наверх. И я быстро пошел:
будь что будет!
Под низкими сводами чердака пахло сыростью, В разбитое окно залетали снежинки,
дул ветер. И вдруг я вскрикнул: какой?то саван болел справа от меня. Я закрыл
глаза руками и сделал несколько шагов в сторону этого савана, а когда открыл
глаза, то чуть было не расхохотался: на веревке, рукавами вниз, болталась
чья-то белая ночная рубашка. Видно, не во всех квартирах знали о страшных
событиях, которые происходили у нас на чердаке, и некоторые хозяйки еще
продолжали развешивать там свое белье.
«Ну, раз женщины не боятся сюда ходить, так можно ли бояться мне, мужчине?!» –
подумал я и сразу направился в дальний левый угол, где было особенно темно и
сыро. Я протянул руки вперед, чтобы не наткнуться в темноте на какую?нибудь
балку или на низкие деревянные перекрытия.
Неожиданно руки мои обхватили что?то холодное и сырое. Бочка! Вот она, бочка с
кислой капустой, которая протухнет здесь из?за страшных рассказов Виктории
Владимировны! Именно здесь, под этой самой заброшенной бочкой, и должно
находиться письмо. Я нагнулся, пошарил рукой и сразу нащупал конверт. Я вынул
его из?под бочки и хотел тут же вскрыть, но кругом было темно, и я мог
как-нибудь случайно вместе с конвертом порвать и само письмо, в котором
заключалось «раскрытие всех тайн».
Я быстро направился к разбитому окну. Возле него было холодно, но я от
волнения не замечал ни холода, ни снежинок, которые садились мне на лицо и
сразу таяли. На конверте уже не печатными буквами и не на пишущей машинке, а
самым обыкновенным и каким?то очень знакомым мне почерком было написано:
«Севе Котлову (лично)».
Я разорвал конверт и с волнением прочитал вот что:
"А ты, оказывается, не такой уж трус, Котелок! А я?то думал, что ты у нас
совсем прохудился! Ну что ж, допустим, что история с собакой была просто
случайностью.
Получай же, младший Котелок, награду за свою сегодняшнюю храбрость! Я раскрою
перед тобой все секреты, которые так мучают тебя и чуть было не довели до
врача?психиатра. Это уж слишком! И поэтому я больше не буду мучить тебя.
Знай, что три таинственные буквы «ТСБ» обозначают вовсе не название
какой-нибудь тайной организации и не инициалы каких?то твоих
товарищей-одноклассников, на которых ты совершенно напрасно орал. «ТСБ» – это
значит: «Твой старший брат». А так как брат у тебя всего?навсего один –
значит, это я и есть: Дима!
Когда вы с Витькой ломали себе голову и никак не могли раскусить три
загадочные буквы, вы там случайно выкрикнули: «Тайный Сигнал Барабанщика»!
Можно, пожалуй, и так расшифровать. Ведь каждый раз, когда ты сбивался с
дороги, я начинал бить в барабан: старался подать тебе тайный сигнал тревоги.
Да, это я переложил ежа обратно к тебе в парту. Это я бросил в почтовый ящик
Витику?Нытику условия задач, которые вам задали на дом. И я послал вам обоим
одинаковые записки с разными подписями. Я, как видишь, пытался срывать все
твои нехорошие, нечестные планы.
Это я, конечно, тот самый сосед Степана Петровича, который интересуется
астрономией. Это я взял у него бинокль и, не без помощи папы, переслал его
тебе вместе с той самой запиской. Ну как, увидели искусственный спутник?
Это я на переменках, когда ты убегал в буфет, подкладывал тебе в парту бумажки
с разными предложениями и советами. Я, выходит, но только мешал тебе, но и
помогал немножко. Да, я старался помочь тебе во всех твоих хороших, честных
планах и затеях.
Теперь остается объяснить самое главное: откуда я узнавал заранее обо всех
твоих замыслах? Да очень просто: из твоего собственного дневника! Ты ведь сам
просил меня иногда заглядывать в эту тетрадку, проверять, правильно ли ты
ведешь дневник. Забыл уже?" И как это я в самом деле забыл об этой своей
дурацкой просьбе? И как не додумался до такой простой вещи, что из дневника
можно узнать обо всем, что я сделал, и даже о том, что хочу сделать завтра,
или послезавтра, или вообще в будущем?!
Дальше Дима писал:
"Ты ведь часто почитываешь мой дневник, а я вот почитывал твой. Только ты не
догадался разыграть меня, хоть тебя и называют некоторые «великим
комбинатором». А я вот догадался! Очень рад, если этот небольшой розыгрыш
пойдет тебе на пользу!
С приветом ТСБ, то есть твой старший брат Дима".
Вдруг я вздрогнул: с треугольным чердачным окном, со стороны улицы,
поравнялась чья?то голова в шапке?ушанке. И тут же скрылась. Что это?
Неужели Виктория Владимировна была права? Я выглянул в окно – и у меня
защекотало в носу от смеха. К крыше нашего дома была прикреплена самая
обыкновенная лебедка, от нее вниз шли металлические канаты, на которых в
люльке преспокойно разъезжал штукатур. Он приводил в порядок облицовку нашего
дома. Так вот каких веревок испугалась ночью Виктория Владимировна!
И тут уж все мои страхи сразу рассеялись. Как это смешно, что я испугался
какого?то несчастного рукава от старой телогрейки и рваного сапога! Да ведь
некоторые наши жильцы выбрасывают на «черную лестницу» всякий ненужный хлам,
домоуправ даже хотел оштрафовать их за это. Как же я забыл? С перепугу,
наверно. Эх, младший Котелок! Знал бы об этом Дима!.. Уж он бы тогда не начал
свое письмо словами: «А ты, оказывается, не такой уж трус!» Но он об этом не
узнает: я не буду больше держать свой дневник на столе. Я спрячу его
куда-нибудь подальше! Хватит с меня розыгрышей! Довольно!..

23 декабря 1957 года

Сегодня я кончаю писать свой дневник. Это ведь, оказывается, очень опасное
дело: все могут узнать мои мысли и про все мои поступки тоже. Нет, не хочу!
Писать про себя только одно хорошее, то есть писать неправду, совсем
неинтересно. Это мама правильно говорила. А описывать все, как есть на самом
деле, очень опасно.
Ведь если этот дневник через много?много лет будут читать мои дети и внуки,
они скажут: «Ишь ты, какие номера откалывал в детстве наш папа (или дедушка)!»
И тоже начнут вытворять что?нибудь похожее. И это будет, как говорится,
непедагогично! А если я стану когда?нибудь знаменитым человеком и мой дневник
попадет в музей, то и тогда тоже получится нехорошо. Люди будут читать в музее
эту тетрадку и говорить: «А ведь и у пего тоже были недостатки. Прямо как у
наших детей… Кто бы мог подумать!» Нет, я не буду больше вести дневник! А эту
тетрадку разорву на мелкие клочки или даже сожгу где?нибудь в печке.
Дима, правда, говорит, что есть еще и другой выход: не думать и не делать
ничего такого, о чем стыдно было бы писать в дневнике и за что могли бы
насмехаться надо мною мои будущие дети и внуки.
– Поборись со своими недостатками! – сказал Дима.
Может, я и поборюсь… Но это ведь не так?то легко! А пока я еще не поборол, не
победил своих недостатков, обойдусь без дневника. Так я решил.
И пусть «ТСБ», то есть Дима, говорит все, что хочет!..



 

<< НАЗАД  ¨¨ КОНЕЦ...

Другие книги жанра: детская литература

Оставить комментарий по этой книге

Переход на страницу: [1] [2]

Страница:  [2]

Рейтинг@Mail.ru








Реклама