детская литература - электронная библиотека
Переход на главную
Жанр: детская литература

Арден Уильям  -  Тайна мертвеца


Переход на страницу: [1] [2]

Страница:  [2]



 Миссис Таун задумалась:
 — Единственными друзьями Динго были Джек Диллон и Сэди Джингл. Сэди живет
 здесь, по соседству, к ней можно дойти пешком, значит, это Джек. Динго
 действительно один-два раза в неделю ездил к Диллону на автобусе. Он садился
 здесь рядом, около дома.
 — Диллон — тот душеприказчик, который опубликовал завещание, — припомнил
 Юпитер. — Это наверняка он! Где он живет, миссис Таун?
 — В нескольких километрах позади парка, в старой развалюхе на боковой улице. С
 улицы дом не виден, но на шоссе стоит щит, заметный из автобуса. Автобус номер
 восемь, остановка напротив дома.
 Мальчики поблагодарили и побежали к остановке. Перейдя на другую сторону,
 Юпитер остановился как вкопанный, так что Боб едва не сбил его с ног.
 — В чем дело, Юпитер? — недоуменно спросил Боб. Глаза Юпитера сияли.
 — Коллеги! Я кажется, понял, что значит указание на автобус и что надо
 разыскивать на этом автобусе.
 — Ах, так! — закричал Пит. — И что же это, Юп?
 — Слушайте, — провозгласил первый Сыщик и вытащил свой зашифрованный текст
 завещания. — Загадка номер три звучит так:

  Считай и читай до десяти, и стоп у Т.
  Как сюда, так и отсюда. (Ха, ну и вид у тебя!).

 Он усмехнулся. — Что можно увидеть на дороге при поездке автобусом? Миссис
 Таун только что сказала, что мы можем увидеть это из автобуса!
 — Да, но она… — начал Пит. — Она сказала, что дом Диллона не виден.
 Не представляю…
 — Считай и читай, — с нажимом сказал Юпитер. — Ну да, мы можем прочесть
 надпись на щите. Старый Динго всегда ездил одним и тем же автобусом, к одному
 и тому же другу, каждую неделю, и, значит, следующее указание означает щит,
 который можно увидеть из этого автобуса! Нам не нужно ехать к Джеку Диллону,
 друзья. Нужно только отсчитать десять щитов на отрезке автобусной линии от
 дома Динго до дома Диллона!
 Мальчики едва дождались прихода восьмого маршрута. И лишь автобус тронулся от
 дома Динго, они начали считать придорожные щиты на обочине. Автобус прошел
 между Ботаническим садом и Торговым центром, потом повернул, покатил через
 садовые участки и парк и, наконец, стал забираться в гору — к счастью, вдалеке
 от дома Персивалей.
 Насчитав восемь щитов, Боб огорченно покачал головой:
 — Здесь что-то не так, Юп.
 Восьмой щит после дома Динго уже сообщал о том, что на прилегающей к шоссе
 улице находится дом Джека Диллона! И автобус тут же остановился.
 — Верно, — мрачно подтвердил Юпитер.
 — Слушайте, — вступил в разговор Пит, — что здесь не так? Мы еще не доехали до
 десятого щита!
 — В том-то и дело, — объяснил Боб. — Как-то не укладывается в голове, что
 Динго имел в виду щит после той остановки, где он обычно выходил!
 — Прошу прощения, молодые люди!
 Увлекшись рассуждениями, ребята и не заметили, как, пройдя по проходу между
 сиденьями, к ним подошёл водитель.
 — С каждого — доплата десять центов, — сказал он.
 — За что? — спросил Пит.
 — Здесь кончается зона маршрута, — объяснил водитель. — Если вы хотите ехать
 дальше, придется доплатить.
 — Нет, — сказал Пит, вставая. — Мы выходим.
 — Не горячись, Пит! — приказал Юпитер, усаживая приятеля на место. — Мы еще не
 доехали до десятого щита. Не забывайте, что Динго обожал подвохи. — Он вынул
 из кармана тридцать центов и отдал водителю.
 Автобус тронулся, и они наконец увидели десятый щит. На нем была надпись,
 запрещающая сворачивать на скоростное шоссе. Юпитер покачал головой и
 схватился за висячий шнур, собираясь просигналить водителю, что они хотят
 сойти.
 — Юпитер, — остановил его Пит. — Не сигналь!
 Второй Сыщик показал на блестящий новый автомобиль, припаркованный сразу же за
 выездом на скоростное шоссе. Перед «кирпичом» стояли Сесил и Эмили Персиваль.
 Парочка была увлечена жаркой дискуссией. Проезжая мимо, мальчики видели, как
 толстый Сесил пнул ногой щит, а потом запрыгал от боли на одной ноге, держась
 за ушибленный палец.
 — Этого только не хватало! — простонал Боб. — Опять они вмешиваются!
 Пит усмехнулся:
 — Но они тоже не нашли нужного щита.
 — Не нашли, — подтвердил Юпитер. — Хотя и сообразили, что значит
 «Считай и читай до десяти». Они, наверное, догадались, что друг — это Джек
 Диллон, потому что его имя упомянуто в завещании. Проедем до следующей
 остановки, но тогда уже придется поднажать.
 На следующей остановке, вне поля зрения Персивалей, мальчики вышли из
 автобуса. Пит поглядел вслед удаляющемуся автобусу и безнадежно пожал плечами.
 — Ну, что делаем дальше? — спросил он.
 — Это не проблема, — ответил Юпитер. — Десятый щит установлен на отрезке
 дороги за домом Диллона и ничего нам не дает. Значит, остается только одно
 решение. Ведь старый Динго написал «отъезд от друга». Мы еще удивились такой
 странной формулировке, помните? Теперь мне ясно, что это значит. Он имел в
 виду путь от дома Диллона.
 — Ну конечно, — сказал Боб. — Пошли на другую сторону и сядем на первый же
 автобус, идущий в обратном направлении!
 Когда автобус подошел, с них сразу же взяли по десять центов, потому что они
 сели в зоне повышенной платы за билет.
 — Надо же так влипнуть! — ворчал Боб, выгребая монеты из кармана. — Лучше бы
 мы вернулись на автобусную станцию и забрали велосипеды.
 — За проезд за город с велосипедом платишь еще дороже, — поучительно произнес
 Юпитер. — А теперь следите внимательно — за Персивалями и за щитами.
 Но когда автобус проехал мимо щита с «кирпичом», Персивалей там уже не было.
 Мальчики высмотрели щит Джека Диллона и, как только проехали его, снова начали
 считать.
 На этот раз восьмой щит оказался довольно далеко от конечной станции,
 неподалеку от остановки у парка; девятый щит предписывал ограничение скорости,
 так как шоссе имело много поворотов и крутой спуск к плотине и водохранилищу.
 — Значит, десятый — это щит в парке или в Ботаническом саду! — воскликнул Пит.
 — Да, — подтвердил Юпитер. — Мне вообще кажется, что парк и есть то место, где
 следует вести поиски.
 Автобус спускался под гору, и все трое с нетерпением ожидали появления
 следующего щита. И вот он показался перед ними.
 — Господи! — только и сказал Пит.
 Боб ограничился коротким «ага!»
 — Это… Это для меня полная… — еле мог промолвить Юпитер.
 Десятый щит на обратном пути от дома Диллона оказался рекламным щитом на
 границе между городом и округом.



ДОБРО ПОЖАЛОВАТЬ В РОКИ-БИЧ!


 — Динго не имел в виду этот щит, Юп, — сказал Боб.
 — Нет, — медленно ответил Юпитер. — Мы в чем-то ошиблись, друзья.
 Вдруг Пит закричал:
 — Не только мы! Глядите!
 У обочины был припаркован знакомый красный автомобиль, и Скинни Норрис
 энергично копал землю вокруг щита! Судя по количеству вырытых ям, Скинни уже
 довольно давно занимался этим делом. Его физиономия покраснела от
 разочарования, и, когда автобус прогромыхал мимо, он отбросил лопату прочь и
 злобно воззрился на щит.
 — По крайней мере мы знаем, что Скинни ничего не нашел, — сказал Боб.
 — Пока не нашел, — с досадой заметил Юпитер. — Но мы в этой скачке идем
 вровень, друзья, со Скинни и с Персивалями. Нам нельзя терять времени.
 — Что теперь делать? — спросил Боб. — И в чем наша ошибка?
 — Не знаю, — ответил Юпитер. — Но я уверен, что мы поддались на какую-то
 хитрость Динго. Хотим мы этого или не хотим, нам нужно вернуться к загадке два
 и выполнить упущенное нами дело — посетить Джека Диллона! — И он с досадой
 дернул сигнальный шнур, чтобы остановить автобус.
 Через полчаса мальчики шагали по крутой тропе к дому Диллона. Тропа привела их
 к покосившемуся сараю из некрашеных досок, стоящему в большом неутрамбованном
 дворе.
 Едва они вошли во двор, как Пит вдруг заорал: «Ложись!»
 Какая-то жуткая штука, словно огромная птица, парила в воздухе — она двигалась
 прямо на них!




 СТАРЫЙ БРОДЯГА ИЗ АВСТРАЛИИ


 Штука стремительно спускалась и сверкала на солнце, как миниатюрный
 космический корабль, напоминающий по форме букву «V»!
 Она почти задела мальчиков… но вдруг снова поднялась за сараем.
 — Что… что это было? — выдавил из себя Пит. За сараем раздался громкий хохот,
 из-за него показался маленький старичок с длинными седыми прядями волос и
 направился к мальчикам. На нем был рабочий халат из какой-то тяжелой материи и
 шахтерские сапоги. Странный предмет V-образной формы он держал в правой руке.
 — Небось наложили в штаны со страху? — Он захихикал и в знак приветствия
 поднял вверх тяжелый деревянный предмет. — Этой штукой я с пятидесяти метров
 укладываю насмерть кенгуру!
 — Бумеранг! Это бумеранг! — удивленно произнес Боб.
 — Вы могли нас ранить! — гневно воскликнул Пит.
 — Ерунда, — сказал старичок, подмигивая. — Никогда в жизни. Джек Диллон может
 попасть бумерангом в подброшенную монету! Он был лучшим метателем бумеранга во
 всем Квисленде.
 — Он в самом деле каждый раз возвращается к вам? — поинтересовался Юпитер.
 — Если уметь бросать, мой мальчик, — ответил Диллон.
 — И если он не попадет в цель, — добавил Юпитер. — Бумеранг, в сущности,
 используется для того, чтобы попасть во что-нибудь. Это особое метательное
 оружие. Австралийские аборигены используют его для охоты и на войне.
 — Ого, ваш толстый приятель прав. Он не глуп, — сказал Джек Диллон. Его
 голубые глаза погрустнели. — Итак, что вам здесь надо?
 Боб и Пит начали объяснять, кто они такие.
 — Я вас знаю, — перебил их Диллон. — Вы — те парни, которые взялись помогать
 Нелли Таун и Роджеру Кэллоу отыскать клад Динго. А зачем ко мне пожаловали?
 Я не знаю, где это добро. А знал бы, так не сказал!
 Юпитер, который страшно обижался, когда его называли толстым, холодно произнес:
 — Мы полагаем, что имеем ключ к загадке, даже если вам ничего об этом
 неизвестно.
 — Это для меня новость! Пожелай Динго все свое движимое и недвижимое имущество
 завещать Нелли Таун, он так бы и сделал, без всяких штук. Но он составил новое
 завещание и попросил меня в случае его скоропостижной смерти предъявить
 документ в суд.
 — Вы хотите сказать, что он предвидел свою скоропостижную смерть?
 — Откуда мне знать, что он предвидел? У него было больное сердце, он принимал
 целую кучу лекарств. Он жил, что называется, в кредит. А вообще-то мы, я и
 Динго, вовсе не вели такую уж рискованную жизнь. Мальчишками бродяжничали,
 потом вместе работали на рудниках и искали золото. И я не собираюсь
 поддерживать никого, кто хочет нарушить его последнюю волю.
 Юпитер сказал:
 — Значит, вы не думаете, что завещание написано в шутку?
 — Динго всегда любил подшутить, а это завещание — розыгрыш особенно удачный. —
 Диллон хихикнул. Потом прищурил глаза. — А что он при этом имел в голове — не
 могу сказать.
 — Может быть, вы сами хотите присвоить это наследство? — возмутился Пит. —
 Ведь вы лучше всех знаете трюки и шутки Динго.
 — Говори, да не заговаривайся, мальчик! — вспылил Диллон. — Друг есть друг,
 живой или мертвый. Он всегда заботился обо мне и помогал деньгами. Я не желаю
 ничего из его богатств. Я, конечно, знаю, что у него было особое чувство
 юмора, но это завещание, в котором нет ни складу, ни ладу, мне ни к чему.
 — Но вы должны знать что-то важное, — упорствовал Юпитер. — О его регулярных
 визитах к вам. Он…
 — Я уже сказал, что не собираюсь помогать Нелли Таун!
 — Мистер Диллон, — как бы между прочим заметил Юпитер, — Динго наверняка
 желал, чтобы вы помогли любому, кто обратится к вам за помощью. Один пункт в
 тексте завещания посылает к вам всякого, кто займется поисками. Я уверен, что
 в загадках Динго нет никакого коварства. Мы просто действуем согласно его
 указаниям.
 — Да, черт побери, вы, наверное, правы! Старый хитрец всегда придерживался
 правил игры — и все-таки обводил других вокруг пальца! — Диллон снова
 хихикнул. — Я прямо слышу, как он хохочет от удовольствия, где бы он теперь ни
 был. Ну ладно, выкладывайте свои вопросы.
 — Дело в том, мистер Диллон, — начал Юпитер, — что следы загадок ведут к вам,
 и мы уже знаем, что слова «отъезд от друга» и «Считай и читай до десяти»
 означают какой-то дорожный щит на участке автобусной линии отсюда до дома
 Динго.
 — Что ж, логично. И похоже на Динго. Ведь мы с ним были старые друзья. Весьма
 польщен! — Его взгляд был сердит, а смех звучал издевательски.
 — Да, сэр, — огорченно произнес Юпитер. Он терпеть не мог, когда над ним
 смеялись. Это было так же обидно, как если бы его обозвали толстяком. — Но мы
 вполне уверены, что Динго имел в виду тот маршрут, каким он всегда ездил к
 вам, и десятый щит на этом отрезке маршрута должен был бы подсказать нам
 дальнейшие шаги.
 — Тогда зачем вы пожаловали сюда вместо того, чтобы искать там?
 — Мы так и сделали, — расстроенно сказал Пит, — но десятый щит никуда не
 указывает — ни туда, ни обратно.
 — Ну, и как же теперь быть? — ухмыльнулся Диллон. — Недурные шуточки отмачивал
 старый черт, а?
 — Вот именно, — подтвердил Юпитер. — И как раз поэтому что-то должно быть
 связано с поездками Динго на автобусе. Что-то такое, что известно только вам,
 мистер Диллон.
 — Ага, вот ты о чем… Осталось только узнать, что это такое! — И старикашка
 опять подмигнул.
 — Все же я думаю, вы уже догадались, или нет? — спросил Юпитер.
 — Черт побери, ты и вправду не лыком шит, — сказал Диллон и кивнул. — Да, у
 Динго была своя особая манера ездить на автобусе. Будь вы знакомы с ним, вас
 бы она не удивила.
 — А что это было, сэр? — спросил Боб. Диллон рассмеялся:
 — Динго умел хорошо распоряжаться своими деньгами. Случайно моя остановка
 находится в зоне повышенной оплаты за проезд, если считать от центра города.
 Поэтому Динго возвращался на одну остановку назад, чтобы сэкономить десять
 центов.
 Пит первым обрел дар речи.
 — Значит, надо отсчитывать десятый щит не от вашей остановки, а только от
 следующей?
 — Да, по-видимому, старый хитрец имел в виду именно это, — сказал Диллон со
 своей ехидной ухмылкой.
 Они уже бежали к остановке, а им вслед все еще доносился смех старика.
 — Могли бы и сами сообразить, — сказал Юпитер. — Ведь именно здесь водитель
 взял с нас по десять центов за пересечение зоны. Прямо зло берет!
 — А на обратном пути это произошло еще раз! — воскликнул Пит. — А теперь надо
 пройти пешком до следующей остановки, как делал Динго.
 — Ну, двинули! — скомандовал Боб. На пути от улицы, где жил Диллон, до
 следующей остановки им попался один-единственный щит.
 — Ага, значит, речь идет о первом щите после «Добро пожаловать в Роки-Бич!» —
 сообразил Боб.
 Тут пришел автобус, и они снова принялись считать щиты. Автобус опять проехал
 через парк, но они уже не увидали Скинни, занятого земельными работами у
 рекламного щита. Автобус миновал Ботанический сад и полицейский пост. Ребята
 внимательно глядели вперед. Парковая улица кончилась, а щита все не было.
 Наконец автобус свернул на ту улицу, где жил Динго, и только здесь, перед
 следующим поворотом, возник щит:



К ТОРГОВОМУ ЦЕНТРУ — ЛЕВЫЙ ПОВОРОТ.


 — О Господи, — жалобно завопил Пит. — Опять не повезло! Такой огромный
 Торговый центр!
 — Я совершенно уверен, что этот щит правильный, — сказал Юпитер, дергая за
 сигнальный шнур, чтобы остановить автобус. — Где-то внутри придется искать
 следующее указание.
 Мальчики сошли с автобуса и, перейдя через улицу, вошли в Торговый центр. Это
 был огромный комплекс с супермаркетом, множеством ресторанов и кафе и рядами
 маленьких магазинчиков.
 Три Сыщика медленно оглянулись вокруг и застонали.
  Дальше, как известно, в тексте сказано: «Стога у Т», но мудрое житейское
  правило «Подожди и выпей чаю кажется мне не подходящим к случаю, поскольку
  Три Сыщика должны, торопиться. И все же — при чем здесь чай?




 ТРЕВОГА!


 — Наверное, опять не тот щит, — окинув взглядом Торговый центр, помрачнел Боб.
 — А если тот, тогда конец нашим поискам! Никакого клада мы не найдем! — сказал
 Пит.
 — Может быть, мы обсчитались, — с надеждой произнес Боб. — Или просмотрели
 какой-нибудь совсем маленький щит между девятым и этим.
 — Да! — воскликнул Пит. — Ну совсем, совсем крошечный!
 — Нет, — сказал Юпитер. — Щит с указателем на Торговый центр на этот раз
 правильный. Мы выяснили, как Динго ездил на автобусе, и внимательно сосчитали
 щиты, значит, где-то поблизости должна быть подсказка.
 — Но где? — вздохнул Боб, взглянув на длинные ряды магазинов.
 — До сих пор мы основательно исследовали все загадки, — сказал Юпитер. —
 И постепенно вырисовывается ясная схема. Если одна подсказка посылает нас в
 какое-нибудь место, то следующая говорит, что мы должны там искать.
 Первый Сыщик вытащил из кармана текст завещания:
 — «Друг» посылает нас сюда, в Торговый центр. Значит, дальше в загадке номер
 три должно быть подсказано, что мы должны тут искать. — Он прочел вслух
 следующую загадку:

  Считай и читай до десяти, стоп у Т.
  Как сюда, так и отсюда. (Ха, ну и вид у тебя!)

 Боб спросил:
 — А «Стоп у Т» имеет какое-то отношение к чаю?
 — Безусловно, — пробурчал Пит и поглядел на бесконечные ряды лавочек и
 магазинчиков и снующих между ними людей. — Может быть, кто-то ждет нас к себе
 на чашку чая?
 — Нет, — сказал Юпитер. — Но я вижу, где ее можно получить! — И он с видом
 победителя указал на маленькую кондитерскую, зажатую между молочной и
 магазином «Ковры». На старомодном фасаде висела вывеска в староанглийском
 стиле, а за непробиваемыми стеклами витрины красовались соблазнительные
 пирожные и куски торта.
 — Уютно там, — сказал Боб.
 — Да, — согласился Юпитер, — и совсем недалеко от дома Динго. Он наверняка
 часто пил здесь чай. Только вот «Как сюда, так и отсюда» непонятно. Аукнется,
 откликнется… Может ли это иметь какое-то отношение к лесу? Ведь аукаются в
 лесу?.. — Он недоуменно пожал плечами.
 Три Сыщика вошли в кондитерскую. Внутри было несколько маленьких кабинок с
 низким потолком, как и положено в старых английских кондитерских. Чучела
 рыбьих голов и охотничьих трофеев и фотографии романтических пейзажей Роки-Бич
 украшали стены. За столиками теснились посетители, пили чай с пирожными,
 уплетали бутерброды. К мальчикам подошла симпатичная официантка.
 — Чем могу служить, молодые люди?
 Юпитер с достоинством поинтересовался:
 — Мистер Маркус Таун часто бывал в этой кондитерской, мисс?
 — О, да. Не реже трех-четырех раз в неделю.
 — А перед приходом он совершал прогулку в лес или экскурсию? Не упоминал ли он
 о чем-то подобном?
 — Я не знаю, — проговорила официантка обескураженно. — Он был неразговорчив.
 — Может быть, вы могли бы нам сказать, — перехватил инициативу Боб, — что он
 здесь делал, мисс? То есть, если он делал что-то определенное?
 — Что делал? Ну, приходил поближе к вечеру, всегда примерно в это время, и
 выпивал две-три чашки чая — она назвала известный китайский сорт, — а к чаю он
 брал бисквитную трубочку и потом уходил.
 Боб задумался.
 — У мистера Тауна было здесь свое любимое место?
 — Да, обычно он садился за шестой стол, если он был свободен.
 Юпитер прямо подскочил:
 — Это то самое! Можно посмотреть стол?
 — Пожалуйста. В настоящий момент он не занят.
 Они прошли за официанткой к столику в углу. На стене позади столика висела
 голова огромной рыбины. Юпитер с неодобрением поглядел на чучело: казалось, у
 него отсутствовала половина верхней челюсти. «Не слишком-то шикарный трофей»,
  — отметил про себя Первый Сыщик.
 Пит сразу же сел за стол, и физиономия у него вытянулась.
 Боб подсел к приятелю:
 — Только стена, Юп. А на ней только голова лани, большое зеркало и несколько
 картин. Ничего похожего на лес.
 — Юп! — вдруг закричал Пит. — У лани же есть нос, верно? А в следующей строчке
 речь идет о носе!
 Юпитер прочел загадку номер четыре:

  Блестит кольчуга, но где же меч?
  И все-таки: нос укажет.

  — Чучело лани, заколотой, может быть, мечом? — с печальной улыбкой продолжал
  он. — Но в здешних лесах не охотились закованные в броню рыцари.
 — А нос лани, — произнес Боб, — указывает только на шестой стол.
 Юпитер снова грустно кивнул.
 — А как насчет фотографий?
 Они пересекли кондитерскую и внимательно рассмотрели снимки на стене. На одном
 был запечатлен бывший отель в Роки-Бич, снесенный несколько лет назад, а на
 другом — какая-то торжественная процессия во время испанского национального
 праздника. Юпитер покачал головой.
 — Может быть, что-то спрятано около стола? — неуверенно предположил Боб.
 Они внимательно осмотрели стол, поискали у стола и под столом, но ничего не
 нашли.
 Официантка взглянула на часы.
 — Сегодня у нас много посетителей. Если вы не собираетесь ничего заказывать,
 тогда вам пора идти.
 В подавленном настроении Сыщики покинули кондитерскую. Было уже поздно, почти
 время ужина.
 — Я умираю от голода, — сказал Пит. — Бросим это дело, заберем свои велосипеды
 и вернемся домой.
 — Да, — уныло согласился Юпитер. — Но сперва еще раз заглянем к миссис Таун.
 Может быть, она скорее сообразит, какое значение имеет эта кондитерская.
 Они пешком прошли несколько кварталов до белого коттеджа миссис Таун. Она все
 еще была одна. Стоя у окна, она без особого интереса выслушала сообщение
 мальчиков о безуспешных поисках в кондитерской.
 — Об этом заведении я ничего не знаю, — сказала она.
 — Может, имеет значение сорт чая? — спросил Боб.
 — Что? — рассеянно переспросила миссис Таун. — Простите, пожалуйста,
 я волнуюсь за Билли. Его с обеда нет дома. Ах да, сорт чая, который
 предпочитал Динго… Слава Богу, Билли наконец-то вернулся, а с ним и Роджер!
 Она бросилась открывать дверь. Вид у Билли был вызывающий.
 — Я перехватил его на обратном пути из Торгового центра, — сказал Кэллоу.
 — Значит, он опять увязался за нами! — вскричал Пит.
 — В конце концов, улицы для всех, а не только для вас! — завопил Билли. —
 И вовсе я не…
 — Тихо, Билли! — приказала миссис Таун. — Сколько раз тебе говорить, чтобы ты
 не смел шляться!
 — Ну ладно, все в порядке, — вмешался Роджер Кэллоу. — Рассказывайте, господа
 Сыщики, что вам удалось выяснить. Я целый день мотался по Городу.
 Пока ребята рассказывали о том, что произошло с ними за день, адвокат
 задумчиво расхаживал по комнате.
 — А в кондитерской точно не было никакого указания на лес? На какое-нибудь
 место в лесу?
 — Не было, конечно, — сказал Юпитер. — И теперь у нас нет ничего, никакого
 выхода на следующую подсказку. Это дело безнадежное.
 — Черт побери! — В ярости выругался Роджер Кэллоу, сжимая кулаки. Но тут же
 покраснел. — Прошу прощения, прямо дьявольская история. Но мы непременно
 должны разыскать эти камни! Иначе нас обойдут Персивали или мальчишка Норрис!
 Билли сказал:
 — Мама! Но ведь дедушка всегда…
 — Вам пора в ванную, молодой человек! Марш отсюда, немедленно!
 Мальчуган убежал наверх, в свою комнату.
 — Вы, как говорится, сделали все от вас зависящее, чтобы найти решение, —
 произнес Роджер Кэллоу резким тоном. — И все же я вынужден подключить
 настоящее сыскное бюро!
  Очень уж не терпится уважаемому адвокату отыскать клад. Будем надеяться, что
  он так старается и хлопочет в интересах миссис Таун!
 Мальчики, молчаливые и подавленные, покинули дом Динго и вышли на улицу.
 Им предстояло еще вернуться за велосипедами на автобусную станцию.
 Едва они подошли к остановке, как Боб воскликнул:
 — Глядите! Опять эта машина!
 Знакомый голубой автомобиль был припаркован у противоположного тротуара, а за
 ним в тени деревьев снова прятался Долговязый!
 — Сегодня это уже в третий раз! — сказал Юпитер вполголоса. — Не может быть,
 чтобы случайно. Он явно следит за нами или же…
 — Юп! — зашептал Пит. — Там еще один!
 К Долговязому приблизилась маленькая тень.
 — Попытаемся их подслушать, — взволнованно произнес Юпитер. — Сделаем вид, что
 идем домой пешком, а потом вернемся сюда!
 Мальчики взобрались на холм, примыкавший к участку Динго (здесь они не были
 видны стоящим в тени незнакомцам), быстро перебежали улицу и спрятались в
 лесу. Потом, пригнувшись, они прокрались назад, поближе к притаившимся
 мужчинам.
 — Долговязый снова один, — прошептал Пит, высунув голову из кустов.
 Вдруг у них за спиной хрустнула ветка! Мальчики обернулись. Перед ними стоял
 маленький худой мужчина в надвинутой на лицо шляпе. Его свирепый взгляд не
 предвещал ничего хорошего. Черный пиджак был расстегнут, под ним был виден
 пистолет в кобуре!
 — Вы чем это здесь занимаетесь? — в голосе незнакомца звучала угроза.
 А тут с другой стороны вынырнул Долговязый! Рост метра два, нос расплющенный,
 уши бесформенные, крепкие ручищи боксера.
 Пит сказал, заикаясь:
 — Почему вы за нами следите?
 — Кто это вам сказал? — прорычал Долговязый.
 — А тогда что вы делаете? — спросил Боб.
 — У нас своих дел хватает, — сказал тот, что был пониже ростом. — А вам лучше
 не лезть куда не следует. Брысь отсюда!
 Перепуганные Сыщики что было сил рванули к остановке. Оглянувшись, они
 заметили подходящий автобус и догнали его в самый последний момент. Но только
 у въезда в город они почувствовали себя в безопасности и облегченно
 перевели дух.
 — Как вы думаете, они кто? — спросил наконец Боб.
 — Не знаю, но у Коротышки, во всяком случае есть оружие, — ответил Юпитер. —
 Может, сыщики, а может, гангстеры! Преступники, которые охотятся за
 драгоценными камнями! Может, их кто-то нанял.
 — Персивали? — предположил Боб.
 — Возможно, — согласился Юпитер. — Слушайте, нам необходимо как можно скорее
 выяснить, что значит:
 «Как сюда, так и отсюда».
 — С такими-то типами на хвосте! — простонал Пит. — Старый Динго, с его особым
 чувством юмора, словно нарочно навязал их нам на шею. «Ха, ну и вид у тебя!»




 ПИТУ ВЕЗЕТ С ЗАГАДКОЙ


 Пит обгрызал пятую вафлю. Семейство Креншоу уже давно сидело за воскресным
 завтраком. Мистер и миссис Креншоу углубились в чтение газет. Пит размышлял об
 очередной проблеме Трех Сыщиков: загадка номер три, вторая строка.
 На этом месте их разыскания зашли, казалось, в тупик. Вчера вечером трем
 детективам пришлось сидеть дома, а утренние телефонные звонки не принесли
 никаких новых идей относительно нерасшифрованных строк.
 — «Как сюда, так и отсюда. Ха, ну и вид у тебя!» — бормотал Пит, помешивая
 чай. Он глядел на блестящую ложечку, держа ее перед собой, и думал о
 придорожных щитах, над которыми они ломали голову весь вчерашний день.
 — Стоп! — вдруг закричал он. — Вот оно!
 — Что с тобой? — спросил мистер Креншоу из-за газеты.
 Но Пит уже набирал номер штабного телефона. Там не ответили. Он позвонил
 Юпитеру, тот оказался дома.
 — Общий сбор! — прокричал Пит в трубку. — Звони Бобу!
 Пит бросил трубку и кинулся к велосипеду. Через несколько минут он уже вползал
 в прицеп по Туннелю II. Юпитер был на месте, Боб еще не пришел.
 — Что случилось? — спросил Первый Сыщик. — У тебя новости?
 — Решение загадки три, строка вторая, — с победной улыбкой объявил Пит и
 уселся за стол. — Вот оно решение прямо у меня перед глазами.
 Юпитер оглядывался вокруг, ничего не понимая:
 — Где?
 Пит не успел ответить, так как зазвонил телефон.
 Юпитер снял трубку. Звонила миссис Таун.
 — Билли опять пропал, — взволнованно сообщила она. — Утром он заявил, что
 третья загадка полностью разгадана. Я думаю, он отправился в эту кондитерскую.
 Но его так долго нет, что я места себе не нахожу. Поблизости слоняются
 какие-то подозрительные типы, и мне кажется, я уже видела здесь сегодня машину
 Персивалей.
 — Один мужчина очень высокий, прямо великан?
 — Да, тот самый, он уже появлялся! Я позвонила Роджеру, но его нет дома.
 — Мы немедленно отправляемся в кондитерскую, — пообещал Юпитер. — А Билли
 объяснил вам, как он разгадал загадку?
 — Нет, — сказала миссис Таун. — Пожалуйста, Юпитер, поторопитесь!
 Едва Юпитер успел положить трубку, как из люка в полу вылез Боб. Юпитер
 пересказал разговор с миссис Таун и озабоченно добавил:
 — Если с Билли что-нибудь случится, ближайшими наследниками окажутся Персивали.
 — Но как же ты, Пит, решил третью загадку? — спросил Боб.
 — Я только и делаю, что смотрю на нее, — ухмыльнулся Пит.
 — Где, что? — Боб так же, как Юпитер, огляделся и так же ничего не понял.
 — Да прямо перед вами!
 Юпитер наморщил лоб:
 — Послушай, Пит, сейчас не время для шуток.
 — Все, что я вижу, — сказал Боб, — это письменный стол, стена, старое зеркало
 Юпитера, бюст Шекспира…
 — Ох! — вскричал Юпитер, и его лицо стало пунцовым от досады. Он терпеть не
 мог, когда кто-нибудь оказывался сообразительнее, чем он. — «Как сюда, так и
 отсюда» — очередной финт Динго.
 — В чем дело? — переспросил, теряя терпение, Боб. — О чем вы говорите?
 — Зеркало, Боб! — сказал Юпитер. — Мы смотрим в зеркало, а оттуда выглядывает
 наше лицо. «Как сюда, так и отсюда. Ха, ну и вид у тебя!» Тут мы действительно
 дали маху. Ведь на стене кондитерской, напротив шестого столика, висит зеркало.
  И строчку эту надо понимать очень просто: «Поглядите в зеркало!» Значит,
  поедем и поглядим!
 Они выбрались из штаба, сели на велосипеды и покатили в кондитерскую. Она была
 открыта, но сейчас, до обеда, там сидели всего несколько посетителей.
 Обслуживала их та же симпатичная официантка. Билли нигде не было видно.
 — Да, маленький мальчик заходил примерно час назад, — сказала девушка. —
 Он уселся за шестой столик, но сразу же ушел.
 — А кто-нибудь еще приходил, мисс? — поинтересовался Юпитер.
 — Толстый мужчина и худая женщина заходили незадолго до мальчика.
 Они справлялись о мистере Тауне, и я рассказала им про шестой столик.
 Они тоже уселись за него, но вид у них был не такой жизнерадостный, как у
 мальчика.
 — Большое спасибо, мисс. — Юпитер снова повернулся к друзьям.
 — Персивали, — сказал Боб. — Думаете, они похитили Билли?
 — Или преследуют его, — сказал Юпитер.
 — А как мы его разыщем? — растерянно спросил Пит.
 — Наверное, он решил загадку с зеркалом, Пит. И если, уходя отсюда, он
 выглядел таким довольным, значит, он расшифровал что-то в четвертой загадке, 
 — объяснил Юпитер. Чтобы найти Билли, мы должны тоже продвинуться вперед на
 этот шаг.
 Юпитер уселся за шестой столик и стал смотреть в зеркало на противоположной
 стене. Боб и Пит заглядывали ему через плечо.
 — Итак, — произнес Юпитер, — я вижу самого себя, стол, чучело рыбы на стене у
 меня за спиной, рядом с нею старое меню, две картинки и… и это все.
 — Прочти-ка следующую Загадку, Юп, — попросил Боб.
 Юпитер прочел вслух:

  Блестит кольчуга, но где же меч?
  И все-таки: нос укажет.

  — А старое меню? — предположил Боб.
 — Нет, — задумчиво произнес Юпитер. Он кусал губы, как всегда, когда
 напряженно размышлял. — Кажется, я понял, в чем дело, но мне нужно
 удостовериться. Пошли.
 Первый Сыщик подошел к стойке и спросил, где ближайшая телефонная будка.
 — У бензоколонки, через дорогу.
 В будке Юпитер набрал номер Диллона.
 — Ах, это опять вы, — прозвучал в трубке насмешливый голос старика.
 — Сэр, — сказал Юпитер. — Вы, конечно, бывали вместе с Динго в кондитерской в
 Торговом центре. Там около шестого столика на стене висит чучело рыбы. Это не
 рыба-меч? Меча сейчас нет, но, может, он когда-то был?
 — Конечно, был, три месяца назад его обломал какой-то невежа, — ответил
 Диллон, едва сдерживая смех. — Значит, вы тоже поймали эту рыбу!
 — Что значит «тоже»? — быстро спросил Юпитер. — Кто-нибудь уже звонил вам?
 — Маленький Билли Таун, всего час тому назад. А все-таки старик Динго был
 большой хитрец, верно? Да, мой мальчик, это была великолепная рыба-меч, пока с
 ней не произошел несчастный случай!
 Юпитер поблагодарил старика, положил трубку и вернулся в кондитерскую. Пит и
 Боб побежали за ним.
 — Господи, — воскликнул Пит, — могу себе представить, каков был раньше этот
 «нос», он прямо бросался в глаза!
 Официантка явно не пришла в восторг, когда мальчики снова ворвались в
 кондитерскую и бросились к большой рыбьей голове над шестым столиком. Боб стал
 примериваться к рыбе, пытаясь, как можно точнее определить направление меча,
 отломанного три месяца назад.
 — Он, наверное, указывал на одну из фотографий на противоположной стене!
 Но ведь его больше нет.
 — Теперь это не имеет значения. Ведь Динго сказал: «И все-таки», — утешил его
 Юпитер.
 Они подошли к висевшей на стене фотографии в рамке.
 — Это снимок ратуши в Роки-Бич, — определил Пит. — Фотография старая, но
 ратуша и сейчас выглядит точно так же.
 — Значит, — произнес Юпитер, — словами «нос укажет» Динго хотел сказать:
 отправляйтесь туда, куда указывает нос рыбы, то есть к ратуше.
 И тут вдруг Боба озарило.
 — «Отсюда слово имеет лучшая половина», — процитировал он строку пятой
 загадки. — Там женятся! Там невеста становится «лучшей половиной» — и в худшем
 случае через некоторое время начинает командовать всем домом.
 — Да, случается, — согласился Юпитер. — Именно это имел в виду Динго. Билли,
 наверное, уже там. Давайте позвоним миссис Таун и введем ее в курс дела.
 Они вернулись на бензоколонку, и Юпитер начал набирать номер. Но тут что-то
 привлекло внимание Пита.
 — Юп! Боб! Вы слышите?
 Юпитер перестал крутить диск. И все трое услышали странный звук, как будто
 что-то тяжелое волокли по металлической поверхности.
 — Что это? — спросил Пит.
 — Это на бензоколонке! — сказал Боб.
 Они поглядели на запертую дверь. И услышали сдавленный, доносящийся как будто
 издалека крик: «Помогите! Помогите!»




 «ВЫБИРАЙСЯ, ЕСЛИ МОЖЕШЬ!»


 Они заглянули в окно закрытой заправочной станции.
 — Я никого не вижу! — сказал Пит.
 — Помогите! Помогите! — Крик прозвучал еще глуше. Боб понял:
 — Кричат с той стороны!
 Обежав бензоколонку, они увидели три припаркованных автомобиля, а рядом с ними
 крытый фургон. Снова послышался глухой скрежет.
 — Это в фургоне, — определил Пит.
 — Помогите! — снова донесся сдавленный голос.
 — Это Билли! — воскликнул Юпитер. — Нужно открыть фургон!
 Двери фургона не были заперты, и, приоткрыв их, мальчики увидели высокую груду
 матов; такими матами пользуются автомеханики, когда им приходится работать под
 машиной. Груда шевелилась и при этом все время ударялась о тяжелый домкрат,
 свисавший с потолка фургона, а домкрат, раскачиваясь, задевал металлические
 стенки фургона.
 Сыщики раскидали маты и вытащили из-под них мальчугана. Руки и ноги у Билли
 были связаны, а на голову был надет мешок. Когда они его освободили, он тут же
 вскочил на ноги — бледный, но, как всегда, дерзкий и неугомонный.
 — Что случилось, Билли? — спросил Боб.
 — Сегодня утром, в ванной, я вдруг сообразил про зеркало, — гордо сказал Билли.
 — Потом в кондитерской я увидел большую рыбу, а я знал, что это рыба-меч, и
догадался, что меч раньше показывал на ратушу. Тогда позвонил мистеру Диллону,
чтобы действовать наверняка. Не успел я положить трубку, как меня позвали из-за
бензоколонки, этот тип сказал, что он Пит. Я подошел, а он напялил мне на
голову мешок, схватил и связал! Я не знаю, кто это, не успел разглядеть. Он
сунул меня под маты. Я только и мог, что кричать да барахтаться!
 — Ты молодец! — похвалил Пит.
 — А до этого я видел тут Персивалей и Скинни Норриса, — признался Билли. —
 Может, я слишком громко говорил по телефону и опять все выдал! — Он был
 подавлен этим соображением.
 — Ты здорово разгадал загадку и совершенно самостоятельно, — с уважением
 сказал Юпитер. — И вел себя ты очень смело и не потерял голову. Все мы,
 бывает, ошибаемся. Но впредь будь осмотрительнее.
 — Значит, вы позволите мне помогать вам? — жалобно попросил Билли. — Можно?
 Пожалуйста! Я вам обещаю, что буду вести себя осмотрительно и делать только
 то, что вы скажете.
 — Н-да… — Юпитер все еще колебался.
 — Почему бы и нет? — произнес Пит. — Парень доказал, что умеет держаться
 молодцом. А эту загадку он разгадал сегодня даже раньше нас! Давай примем его,
 Юп!
 — Я тоже «за», — сказал Боб.
 — Так и быть, — согласился Юпитер. — С этой минуты можешь работать с нами,
 Билли, но спроси разрешения у мамы.
 Миссис Таун обрадовалась, когда Юпитер сообщил ей по телефону, что Билли
 жив-здоров, но, когда Юпитер попросил разрешить Билли участвовать в
 расследовании, она сначала не соглашалась.
 — Он умный мальчуган, — сказал Юпитер. — И к тому же для него опаснее носиться
 по всему городу на свой страх и риск.
 — Может быть, ты прав, — уступила миссис Таун. — Так и быть, но, пожалуйста,
 хорошенько присматривайте за ним, Юпитер Джонс.
 Юпитер передал Билли эту приятную новость, и они забрали его велосипед,
 оставленный у кондитерской. Вчетвером они покатили по тихим воскресным улицам
 к центру Роки-Бич. Несколько человек прогуливались у здания суда и у здания
 ратуши. По воскресеньям архитектурные достопримечательности были открыты для
 туристов.
 Мальчики вошли в пустое помещение, и Юпитер зачитал загадку номер пять:

  Отсюда слово имеет лучшая половина.
  Выбирайся, если можешь!

 Они огляделись. Закрытые стеклянные окошки служебных секций были справа, перед
 задней стеной ратуши. Налево вдоль всей стены шла высокая стойка с письменными
 принадлежностями для посетителей. Напротив входа стояла длинная деревянная
 скамья с высокой спинкой, а над ней — зарешеченные окна. На стене висели
 объявления и портреты губернатора Калифорнии и бургомистра города.
 — Так, — произнес Пит. — Значит, здесь приобретают свою «лучшую половину».
 А что означает «Выбирайся, если можешь!»?
 Юпитер задумался:
 — Мы должны иметь в виду, что это «Выбирайся, если можешь!» должно подсказать
 нам следующий ход, а первая строчка в последней, шестой загадке гласит:

  Тебя заманили в ловушку… У Королевы их пятьсот.
  Ну, спокойной ночи! Благословение придет свыше.

 Что-то, в этом помещении должно привести нас к какой-то королеве или какой-то
 постели.
 — Ой-ой-ой, — сказал Билли, я не вижу здесь ничего похожего ни на постель, ни
 на королеву.
 — Ничего и нет, — медленно произнес Юпитер. — Но постель или королева не
 должны обязательно находиться здесь, в этой комнате.
 — А вдруг «Выбирайся, если можешь!» — это запасной выход, пожарная лестница
 или что-нибудь в этом роде? — предложил свою версию Билли.
 Но помещение находилось на нижнем этаже. И никакой пожарной лестницы не было.
 — Значит, окна? — предположил Пит. — Но окна зарешечены, из них не очень-то
 вылезешь.
 — Может, Динго потому и написал «если можешь»? — сказал Боб.
 Они посмотрели во все окна, но перед окнами были только кусты. А выглянув за
 дверь, они тоже не нашли никаких указаний ни на королеву, ни на постель.
 — Очередная шуточка Динго! — огорчился Пит. — Что он придумал на этот раз?
 Но Юпитер был другого мнения:
 — Я скорее готов считать, что «Выбирайся если можешь!» — это никакая не шутка
 и не финт. Это может быть прямым указанием, куда двигаться отсюда дальше,
 и его следует понимать буквально.
 — Но как? — спросил Боб. — Окна зарешечены, пожарной лестницы нет, а дверь
 только одна — та, в которую мы вошли.
 — Смотрите! — Юпитер показал вдруг на пол у двери. — Видите, как стесаны
 каменные плиты — здесь, где постоянно входят и выходят люди!
 Боб пожал плечами:
 — Ну и что? Это же вполне нормально, Юп!
 — Но почему они стесаны под скамьей?
 И тут все заметили точно такую же тропинку стесанных плит, которая просто
 обрывалась у противоположной стены!
 — Тайный ход! — одновременно вскрикнули Боб и Пит.
 Мальчики побежали к стене и начали искать. Но стена была аккуратно
 оштукатурена и покрашена, и никаких щелей или зазоров в ней не было.
 Азарт Сыщиков постепенно остывал.
 — Просто гладкая стена, — сказал Билли. — И больше ничего.
 Пит присмотрелся повнимательнее и заявил:
 — Но здесь была когда-то дверь. И ее заложили. Посмотрите — краска на
 стесанных плитах намного светлее. Эта часть стены наверняка была покрашена
 заново лишь несколько месяцев назад. Да, отсюда было легко выйти, когда еще
 была дверь.
 — Замурованная дверь, — размышлял Юпитер. — Он поморгал, а потом вдруг
 воскликнул: — А какая там улица снаружи?! На какую улицу вела раньше эта дверь?
 — Какая улица? — удивился Боб. — Кажется, Сальсипуэдес. Точно, Сальсипуэдес,
 а что…
 Но Юпитер уже выскочил на улицу.
  Читатели, проявляющие интерес к иностранным языкам, могут уже здесь
  посостязаться с Первым Сыщиком.
 Желаю успеха, muchachos!  [1]




 ЕЩЕ ОДНА ЗАГАДКА РЕШЕНА


 Юпитер трусил прямиком к ратуше, а за ним следовали Боб, Пит и Билли. Обогнув
 здание, Первый Сыщик, тяжело дыша, остановился там, где прежде была арка,
 а теперь осталась только ниша каменной кладки.
 — Что ты собираешься предпринять, Юп? — спросил Пит, переводя дыхание.
 — Это совершенно не то, — заспорил Боб. — Сказано: «Выбирайся, если можешь!»,
 а как отсюда выбираться? Здесь это невозможно!
 — Верно, — произнес Юпитер, тяжело дыша. — Но Пит прав насчет замурованной
 двери. Кирпичи в стене новые! Еще пару месяцев назад мы бы вышли через эту
 дверь, и я уверен, что, когда старый Динго последний раз был в ратуше, проход
 был свободен!
 — Но тогда, — не соглашался Билли, — это не подходит к загадке. Если двери
 открывались, выйти было совсем легко.
 — Вот именно, — поддержал его Пит. — Билли прав.
 — Конечно, — сказал Юпитер, сияя. — Но что значит «Сальсипуэдес», знаете! Так
 называется улица, на которую вела эта дверь. Ну, что это значит?
 — Что значит? — недоуменно переспросил Боб. — И тут его осенило. Да ведь это
 по-испански означает: «Выходи, если можешь!» Значит, Динго хотел сказать…
 — Он хотел сказать, что от этого выхода на улицу Сальсипуэдес мы должны искать
 королеву и ее постель! — заключил Юпитер.
 Прежний выход находился на боковой стене ратуши недалеко от заднего торца.
 Кусты и деревья разрослись так густо, что почти скрыли узкую тропинку, которая
 вела от здания через зеленый газон к улице Сальсипуэдес. Мальчики внимательно
 обследовали замурованный выход и все, что было поблизости. Где-то тут должен
 быть спрятан ключ к загадке номер шесть. Ничего не обнаружив, они по тропинке
 вышли на улицу. Едва выбежав из тенистых зарослей на солнце, они остановились
 как вкопанные. Прямо перед ними находилось здание Торговой палаты, и в одном
 из ее окон красовался рекламный щит:

  Исторический памятник мореплавания!
 Океанский пароход — «Королева Юга»
 полностью отремонтирован —
 Шедевр судостроительной техники!
 Осмотр ежедневно
 Сувениры. Прохладительные напитки
 Роки-Бич, порт. Вход с набережной.

  — Королева! — вскричал Пит. — Наша новая достопримечательность!
 — А вы уверены? — спросил Билли.
 — Да! — ответил Юпитер. — Вот это и есть «Королева», а на океанском пароходе
 есть и каюты, а в них койки! — Хотя, в общем-то, ему было довольно обидно, что
 не он, знаток своего города, первым среагировал на слово «королева»!
 — Значит, дальше нам надо осмотреть «Королеву»! — сказал Пит.
 — И найти нужную кровать, — добавил Боб.
 — И тогда мы почти найдем клад! — закричал Билли.
 Юпитер кивнул и направился к стоянке с другой стороны ратуши, где они оставили
 свои велосипеды.
 Вдруг он остановился.
 Кто-то удирал прочь, продираясь через кусты! Теперь и мальчики увидели, что на
 полпути к стоянке, вынырнув из зарослей на газон, возник Скинни Норрис!
 — За ним! — закричал Пит. — Он нас подслушал!
 — Ему бы только подслушивать да вынюхивать, — злился Боб, пока они нагоняли
 своего главного соперника. — Сам никогда ничего не находит!
 Задыхаясь, они прибежали на стоянку, но Скинни уже завел свой автомобиль и
 двинулся прямо на них. Они едва успели отскочить в сторону. Проезжая мимо,
 Скинни показал им нос и расхохотался.
 — Быстрее! — заторопил ребят Юпитер. — На велосипеды!
 — Но на велосипедах мы его все равно никогда не догоним! — застонал Билли. —
 Он успеет найти камни раньше нас!
 — Пусть сначала найдет койку, — мрачно сказал Юпитер. — И пусть выяснит, что
 означает последнее указание. Пошли!
 — Вот это да! Велосипеды исчезли! — воскликнул Пит. Мальчики обескураженно
 осматривались на стоянке.
 — Их, конечно, уволок Скинни и где-нибудь спрятал! — сказал Боб.
 — Минуточку! — сказал Юпитер. — Вон они!
 Велосипеды были спрятаны в кустах на другой стороне стоянки. Мальчики
 бросились туда, но Билли споткнулся и чуть не упал, так как у него развязался
 шнурок. Он нагнулся и стал его завязывать. Три Сыщика, добежав до велосипедов,
 с нетерпением оглядывались на застрявшего Билли.
 — Эй, Билли! — крикнул Пит. — Ты скоро?
 Но тут перед ними как из-под земли выросли двое мужчин. Это был Долговязый и
 Коротышка — его подручный со спрятанным под пиджаком пистолетом! Не говоря ни
 слова, Долговязый подцепил Пита и Юпитера, а Коротышка схватил Боба.
 Похитители втолкнули Сыщиков в какую-то машину!




 В ПЛЕНУ


 — Сидите смирно, крошки, и тогда мы не сделаем вам больно! — предостерег
 Коротышка, усаживаясь за руль.
 Три Сыщика сидели на заднем сиденье: Пит — с одной стороны от Долговязого, Боб
 и Юпитер — с другой. Заднее и боковые стекла были зашторены.
 — А четвертый, мистер Саво? Где этот маленький? — спросил Долговязый.
 — Нам было поручено придержать здесь этих троих, — ответил тот, что сидел за
 рулем. — Следи, чтобы они не рыпались, Терк, а думать предоставь мне, понял?
 — Так точно, босс! — послушно ответил Терк. Потрясенные этим нападением,
 мальчики долго не могли вымолвить ни слова. Мистер Саво вел машину осторожно,
 не превышая скорости и петляя по спокойным улицам Роки-Бич. Напряжение
 мальчиков постепенно ослабло. По всей видимости, Саво и Терк не собирались
 причинять им ничего плохого. Юпитер первым обрел дар речи.
 — Почему вы нас захватили? — неуверенно спросил Первый Сыщик.
 Саво за рулем расхохотался:
 — Подержим и отпустим.
 — А кому это нужно? — продолжал допытываться Юпитер.
 — Не ваше дело, — взорвался Саво. — Мы делаем любезность нашему другу, и все.
 Долговязый Терк сказал:
 — А вы путаетесь под ногами.
 — Заткнись, Терк! — приказал Саво.
 Саво, который, без сомнения, был главным в этой паре, проехал молча еще
 несколько кварталов. Потом где-то в западной части Роки-Бич машина свернула в
 арку и остановилась у небольшого строения за каким-то зданием побольше.
 — Выходите, — скомандовал мистер Саво. Терк втащил ребят в дом, в какую-то
 узкую заднюю комнату, где стояло всего три койки. Дверь была обита жестью,
 и на единственном окне были тяжелые ставни. Вторая дверь вела в крохотный
 умывальник без окон.
 — Так, — сказал мистер Саво, — а теперь…
 Юпитер перебил его:
 — Кто этот ваш друг, из-за которого вы держите нас здесь? Кто бы он ни был,
 миссис Таун наверняка заплатит вам больше, если мы успеем найти эти камни.
 — Кое-кому нужно временно убрать вас с дороги, понятно?
 — Но вы-то тут при чем? — разгорячился Боб. — Это же типичное похищение!
 Вымогательство!
 — Эй, — проворчал Терк, — кого это ты называешь вымогателями?
 Мистер Саво помрачнел:
 — Ах ты сопляк! Тоже мне, нашел вымогателей!
 — Конечно, — защищался Юпитер. — Вы и есть…
 — Чушь! — рявкнул мистер Саво и пожал плечами. — Послушайте, парни, мы ничего
 против вас не имеем, ясно? У нас деловой интерес.
 — Что это за интерес? — поинтересовался Пит.
 — Деньги, парень, что же еще? Тут один тип задолжал нам деньги. Много денег.
 И давно не отдает. Нам это те нравится. — Терк захохотал и при этом затрясся,
 как огромный лохматый медведь.
 — Если человек ничего не смыслит в игре, пусть и не садится играть, верно, шеф?
 — Заткнись, Терк! — приказал Саво.
 — Значит, вы игроки? — спросил Боб.
 — Ничего подобного, миленький, — ответил Саво. — Игроки всегда проигрывают.
 Мы бизнесмены. Если люди хотят играть, мы создаем им условия, но сами мы не
 играем.
 — Мистер Саво, — сказал Юпитер, — кто бы ни был ваш друг, я уверен, что миссис
 Таун заплатит за наше освобождение больше, если мы найдем имущество ее тестя.
 И мой дядя тоже наверняка готов…
 — Парень, сколько раз тебе повторять, что мы не вымогатели! — перебил его Саво.
  — Дело вполне обычное. Мы желаем получить от нашего приятеля только то, что
 он нам должен, и ни цента больше. От вас нам не надо ничего. А теперь
 заткнитесь наконец. Вы задаете слишком много вопросов. Терк!
 Долговязый направился к двери:
 — Сидите и не рыпайтесь, детки.
 — У вас есть койки и туалет, — добавил Саво. — В холодильнике еда и вода.
 Чувствуйте себя как дома. Отдыхайте на здоровье. Отсюда вам не выбраться.
 Кивком головы маленький увел за собой Долговязого, и дверь за ними
 захлопнулась. Мальчики слышали, как повернулся ключ и снаружи задвинули
 тяжелую щеколду. Их заперли!
 Потом хлопнула входная дверь, но звука отъехавшей машины они не услышали. А в
 передней комнате был еще кто-то. Они слышали скрип стула и потом глубокий,
 похожий на медвежий вздох.
 — Там за дверью Терк, — прошептал Пит. Юпитер тихо сказал:
 — Давайте поглядим, нет ли отсюда выхода. Терком мы всегда успеем заняться.
 Пит на цыпочках подошел к двери. Боб бесшумно проверил окно, а Юпитер
 обследовал темный умывальник. Пит первым сообщил, что положение безвыходное.
 — Дверь имеет двойной запор и обита жестью, так что из нее нельзя выбить
 доску, а петли укреплены снаружи, — доложил он вполголоса. — У нас нет ничего,
 чем можно было бы разрезать жесть, даже если бы за дверью не сидел Терк.
 Юпитер вернулся из умывальника:
 — Там все массивное, даже вентилятора нет, как положено в туалете.
 — Со ставнями тоже ничего не поделаешь, — сказал Боб. — Они укреплены снаружи
 и закрыты на щеколду, а доски такие крепкие, что их не выбьешь.
 — Остается только проверить пол, — сказал Пит. Они обследовали пол. На это
 ушло немного времени.
 — Весь дом стоит на бетонном фундаменте, подвала нет, — подвел итоги Пит. —
 И нет ни отопления, ни электропроводки, ни вентилей — на стенах нет просто
 ничего. — Он вздохнул. — Отсюда не выберешься, Юп. Так что можно укладываться. 
 — И он растянулся на койке.
 — Саво и Терк — профи, — уныло подтвердил Юпитер. — Они отлично знают, как
 запирать людей.
 — Ничего себе история, — сказал Боб, усаживаясь на койку рядом с Питом. —
 Значит, на этом наши первоклассные поиски сокровища закончены. Кто бы ни нанял
 Саво и Терка, чтобы они заперли нас здесь, он должен быть теперь на
 «Королеве Юга»!
 — Какая досада, что сегодня мы не взяли с собой ни портативную рацию, ни
 приемника! — простонал Юпитер.
 — А какой от них толк? — спросил Боб. — Мы все трое здесь.
 — Тогда у Билли был бы приемник! — сказал Юпитер.
 — Билли! — воскликнул Пит. — Может, он видел, как на нас напали, и сообщил в
 полицию!
 — Может, они уже ищут нас! — добавил Боб.
 — Не очень-то надейтесь на это, — предостерег Юпитер. — Билли даже не смотрел
 в нашу сторону, когда нас сцапали. А если он и видел, то был слишком далеко,
 чтобы заметить номер машины. Он только и смог бы сказать в полиции, что
 похитители были на голубом автомобиле, а в Роки-Бич тысячи голубых
 автомобилей! — Упитанный Первый Сыщик в изнеможении опустился на койку.
 — Может, Билли отправился на корабль и уже размышляет над последней загадкой, 
 — сказал Боб. — Он парнишка умный. Может, он и найдет эту «ловушку», эту
 кровать.
 — А может и угодить в западню, как мы! — предположил Юпитер. — Тогда он
 окажется совсем один в большой опасности! Если до него так близко к финишу
 доберутся Персивали, то у них могут отказать тормоза!
 — Ну, Билли, значит, не судьба! — саркастически заметил Пит.
 Юпитер со вздохом улегся на койку. Он не мог ничего предпринять, чтобы помочь
 мальчугану. Оставалось надеяться, что тот не потеряет голову.
 Шли часы. Мальчики следили за лучами солнца, проникавшими через щели в
 ставнях. Лучи становились все более косыми. Они услышали, как вернулся Саво,
 который обменялся несколькими словами с Терком и снова ушел. В конце концов
 Пит проголодался и набросился на запасы в холодильнике. Боб и Юпитер слегка
 подкрепились хлебом и сыром, но аппетита у них не было.
 Юпитер, лежа на койке, терзал свою нижнюю губу и напряженно размышлял.
 — Одно только странно, — сказал он наконец.
 — Что именно? — полюбопытствовал Пит.
 — Как вообще Терк и Саво вышли на нас? Почему они шпионили за нами целыми
 днями, не пытаясь нас сцапать? Мне кажется, они один раз даже помогли нам,
 когда столкнули с дороги автомобиль Персивалей. Похоже на то, что они до
 самого последнего момента ждали, чтобы мы их — или еще кого-то — привели к
 камням. Откуда им было знать, когда нужно вмешиваться в ход наших поисков? Кто
 дал им это поручение? Кто хочет добыть сокровище — и убрать нас с дороги?
 — Понятия не имею, — сказал Пит. — Персивали?
 — Может быть, но они здесь не настолько давно, чтобы залезть в карточные долги.
 — Может, мы этого человека вообще не знаем? — сказал Боб.
 — Возможно, — задумчиво произнес Юпитер.
  Разумеется, иметь карточные долги — не преступление для джентльмена. Его, как
  известно, несмотря на это, будут принимать в высшем обществе. Стоит ли
  упрекать Первого Сыщика за то, что он включает высшее общество в сферу своих
  размышлений?
 Наконец солнечные лучи перестали проникать через щели в оконных ставнях.
 В запертой комнате стемнело. Сыщиков продержали тут с полудня до вечера! Терк
 в соседней комнате начал храпеть. На этот раз они действительно оказались в
 тисках! Они отгадали все загадки, кроме самой последней, — и вот кто-то другой
 доведет поиск клада до конца. Кто-то, кто перехитрил их!
 В сумрачной тишине мальчики задремали. А что еще им оставалось делать? Вдруг
 Пит вскочил:
 — Что это?
 Они прислушались. Храп Терка сотрясал весь дом — но тут было что-то еще. Стук!
 — Стучат в окно! — прошептал Боб. Из окна в комнату долетал легкий стук,
 а потом осторожный шепот:
 — Юпитер? Пит?
 — Да, мы здесь, — тихо отозвался Пит. У окна что-то завозилось, и они услышали,
  как кто-то, тяжело дыша, пытался отодвинуть щеколду. Наконец щеколда
  поддалась, и ставни распахнулись. Мальчики были ошеломлены.
 — Билли! — прошептали они одновременно, чуть не вскрикнув от изумления.
 — Тсс! — улыбаясь сказал мальчуган. — Этот Долговязый спит в кресле, и я
 снаружи закрыл на щеколду дверь в дом, но он может проснуться в любой момент.
 Быстро!
 Сыщики не заставили себя упрашивать. В мгновение ока они вылезли из окна,
 осторожно обошли дом и выскочили на улицу. Время уже близилось к вечеру.
 — Как ты нашел нас, Билли? — спросил Юпитер.
 — Понимаете, — с гордостью ответил мальчуган, когда они очутились на улице, —
 я увидел, как они вас сцапали, попытался позвонить мистеру Кэллоу, но его не
 было ни дома, ни в конторе. Маму мне пугать не хотелось и ваших тоже, но
 все-таки я решил позвонить миссис Джонс. И тут мне пришла в голову идея!
 — Что за идея? — спросил пыхтевший рядом Юпитер.
 — Телефонная зацепка.
 Пит даже остановился от неожиданности:
 — Ты применил нашу систему?
 — Я слышал о ней давно, еще до того, как мы познакомились, и я сделал все в
 точности как вы. Только звонил не из штаба, а из телефонной будки с обратной
 связью. И один парень сказал, что тоже видел эту машину.
 — Это просто чудо! — воскликнул Пит. — Ведь у тебя не было даже ее номера!
 — Нет, был! — гордо произнес Билли. Эти типы так часто появлялись по соседству
 от нас, что я заподозрил неладное. И сегодня утром записал номер.
 Как настоящий сы…
 Вдруг позади них раздался громкий вопль и страшный треск!
 — Долговязый! — закричал Билли. — А я ведь забаррикадировал дверь мусорными
 баками! Быстрее отсюда!
 Они припустили что было мочи. Выскочив из переулка, завернули за угол и сломя
 голову помчались дальше.
 — Быстрее! — задыхаясь крикнул Юпитер. — У него же машина!
 — Нет у него машины, — победно возгласил Билли, поднимая вверх круглый черный
 предмет. — Я снял крышку с распределителя зажигания!
 Тут все остановились. Боб, Пит и Юп расхохотались как безумные.
 Они представили себе, как долговязый Терк рычит от злости, пытаясь завести
 машину, а у него ничего не получается. Прохожие с недоумением оглядывались на
 хохочущих ребят, но их это мало заботило.
 — Отлично, Билли. Поздравляю, — проговорил сквозь смех Юпитер. Успокоившись,
 он добавил: — Надеюсь, мы еще не опоздали!
 Остальные тоже перестали смеяться.
 — Об этом мы узнаем только тогда, когда расшифруем последнее указание, —
 сказал Юпитер. — Пошли! Надо забрать велосипеды и разыскать постель королевы!




 НА ВОЛОСОК ОТ ГИБЕЛИ


 Велосипеды все еще стояли около ратуши. Четверка рванулась к порту, изо всех
 сил нажимая на педали. В одном из дальних закоулков порта стоял на приколе
 огромный океанский пароход — исторический памятник мореплавания. Когда
 мальчики подъехали, люди толпами сходили с трапа на набережную.
 — Смотрите, нет ли среди публики Скинни и Персивалей! — сказал Юпитер.
 Пробираясь к кассам у широкого трапа, они внимательно вглядывались в лица
 посетителей. Но никого похожего на своего нахального недруга или на
 бессовестных братца и сестрицу с Британских островов не обнаружили. Перед
 кассами им преградил дорогу сторож.
 — К сожалению, музей закрывается, мальчики.
 — Но нам обязательно нужно туда попасть, прямо сейчас! — закричал Билли.
 — Все ушли, малыш, — сказал сторож и добавил: — Приходите в следующий раз.
 В субботу или в воскресенье.
 Мальчики совсем расстроились. Сторож направился к последней группе туристов,
 как раз спускавшейся по трапу.
 — В субботу или в воскресенье! — разочарованно протянул Боб. — А на рекламе
 сказано, что открыто ежедневно!
 — Может быть, перед каникулами не будет такого наплыва? — предположил Юпитер.
 Вдруг Пит закричал:
 — Смотрите! Там, на корабле!
 На верхней палубе в сумеречной тени появилась фигура. Блеснули в ухмылке зубы,
 и фигура показала им знакомый длинный нос!
 — Это Скинни! — простонал Пит.
 Что-то надо было немедленно предпринять. Юпитер огляделся в поисках выхода из
 унизительного положения. Широкий проход на грузовой причал справа в конце
 набережной был, кажется, еще открыт. Юпитер взглянул на дежурных сторожей,
 пропускавших нескольких замешкавшихся туристов через последнюю открытую кассу.
 На ребят никто не обращал внимания.
 — Пошли! — скомандовал Первый Сыщик. Они проскользнули в незапертые ворота
 грузового причала и побежали к широкому трапу. Пит добежал первым — и со всего
 маху врезался в высокого человека в капитанской форме, который шел со стороны
 корабля.
 — Ох! — только и успел выдохнуть Пит. Мужчина поймал его за шиворот.
 — Не спеши, мой мальчик, — сказал он басом. — Мне очень жаль, но сегодня вход
 на корабль уже закрыт.
 — Мы это знаем, сэр, — сказал Юпитер. — Но нам…
 — Знаете? Тогда вам нечего делать на набережной.
 Где-то далеко позади несколько дежурных сторожей, заметив ребят, возмущенно
 махали руками.
 — Господин капитан, — произнес Юпитер с отчаянием, — можно с вами поговорить?
 Высокий мужчина усмехнулся:
 — Я не настоящий капитан, а только директор здешнего музея. Но если хотите,
 можете называть меня капитаном. Я всегда беседую с посетителями корабля,
 однако сейчас, к сожалению…
 — Мы не посетители, мы сыщики, — не выдержал Билли. — Мы ведем расследование!
 Покажи ему нашу карточку, Юпитер.
 Юпитер протянул капитану карточку Трех Сыщиков:
 — Мы детективы-любители, сэр, но мы действительно ведем расследование, и нам
 известно, что на вашем судне кое-что спрятано.
 Капитан пристально взглянул на Юпитера:
 — Спрятано на судне?
 — Огромное состояние в драгоценных камнях, сэр! — крикнул Пит.
 — Значит, клад? Так вот в чем дело!
 К ним нетерпеливо подошли несколько дежурных, но капитан отослал их.
 Внимательно оглядев ребят, он сказал:
 — Сегодня на корабле было перерыто множество постелей в каютах. Мы приняли это
 за глупую шутку. А вы уверены, что тут что-то другое?
 — Да, сэр, — ответил Юпитер, — и вы сами привели доказательство того, что
 кто-то еще ищет эти камни! Они спрятаны в кровати или около кровати в одной из
 кают вашего корабля! — И он рассказал о странном завещании и о загадках Динго
 Тауна. — Мы разгадали все загадки, кроме самой последней. Теперь осталось
 только найти нужную кровать — если, конечно, мы уже не опоздали.
 — Возможно, — сказал капитан. Ведь сколько кроватей уже перетряхнули искатели
 клада! Но допустим, камни еще не обнаружены. Как вы-то найдете нужную койку?
 Их у нас пятьсот!
 Юпитер пробормотал:
 — «У Королевы их пятьсот». — И схватился за голову.
 — Пятьсот коек! — выдохнул Боб.
 — По две-три в каюте, — объяснил капитан. — А всего пятьсот.
 — А нет ли постели для королевы? — спросил Пит.
 — Нет, специальной каюты для их королевских величеств на нашем судне нет.
 — Должно быть прямое указание на нужную постель, — покачал головой Юпитер. —
 Господин капитан, а «Королева Юга» ходила когда-нибудь в Австралию?
 — И даже очень часто. Несколько лет назад мы делали регулярные рейсы по
 маршруту Лондон-Австралия-Канада. Вы считаете, что ваш Динго когда-то плавал
 на «Королеве»?
 — Вполне вероятно, — сказал Юпитер. — А списки пассажиров сохранились?
 — Да, в Лондоне. Неужто ваша загадка направит вас туда?
 — От Динго всего можно ожидать! — простонал Пит.
 — Нет, должно быть совершенно ясное указание на конкретную койку, — упорно
 стоял на своем Юпитер. — Если бы у нас было время! Если Скинни все еще
 находится на борту, значит, камни пока не обнаружены. Но Скинни может найти их
 в любой момент!
 — Скинни? — вскипел капитан. — Вы хотите сказать, что кто-то остался на борту?
 А ну-ка, поглядим!
 Он шагнул к трапу, и мальчики двинулись за ним. Юпитер шел последним,
 погрузившись в свои мысли. Вдруг он поднял голову:
 — Друзья, я думаю, есть только возможное… — Вдруг его взгляд остановился: —
 Шлюпка! Осторожно!
 Одна из спасательных шлюпок корабля сорвалась с передней шлюпбалки и, описав
 широкий полукруг, с жутким треском ударилась о борт. Вот-вот на капитана и
 Сыщиков полетят вниз весла, бочонки, ящики и другие тяжелые предметы!
 — В укрытие! — крикнул капитан. Он толкнул Пита и прижал к себе Билли.
 Боб нырнул под трап. Пит рванул из зоны опасности, а Юпитер был слишком далеко,
  чтобы оказаться под угрозой. Капитан бросился на причал, прикрыв Билли, и в
  последний миг успел увернуться от сорвавшейся сверху бочки.
 В первый момент все лежали неподвижно. Потом понемногу опомнились и встали.
 Пострадавших не было. Прибежали дежурные. Капитан поглядел вверх на
 спасательную шлюпку, которая все еще болталась на одной шлюпбалке, и,
 побледнев, быстро приказал своим сотрудникам:
 — Ступайте наверх и укрепите шлюпку. — Он взглянул на ребят. — А вы теперь
 держитесь-ка подальше от корабля. Возможно, это не было случайностью.
 Мы всегда тщательно проверяем прочность всех снастей и креплений.
 — Скинни! — возмущенно воскликнул Боб.
 — Не думаю, — возразил Юпитер. — Мы могли погибнуть, а даже Скинни не стал бы
 подстраивать этого.
 — Тогда мы должны выяснить, кто это был! — заявил Билли и ринулся к трапу.
 — Стоп! — приказал капитан. — Я весьма сожалею, мальчики, но сейчас я не пущу
 вас на судно. Это слишком опасно. Необходимо сообщить обо всем в полицию.
 — Да, сэр, — спокойно согласился Юпитер. — Вы, конечно, правы. Позвоните
 комиссару Рейнольдсу, Боб объяснит ему, что произошло. Пит и Билли останутся
 на набережной, пока не прибудет полиция.
 Пит и Боб с недоумением воззрились на своего упитанного коллегу.
 — А ты что собираешься делать, Юп? — поинтересовался Боб.
 — Я надеюсь найти «ловушку», не обыскивая судно! Дайте мне час, и, если я
 через час не вернусь, тогда попросите комиссара начать обыск!
 Все от изумления раскрыли рты, а Первый Сыщик кинулся обратно на набережную,
 сел на свой велосипед и исчез в сумерках.




 СМЕХ ПОКОЙНИКА!


 Час спустя Боб, Пит и Билли с капитаном и комиссаром Рейнольдсом стояли на
 набережной в свете прожекторов. Перед ними высилась темная громада корабля.
 Капитан посмотрел на часы.
 — Скоро восемь, комиссар. Час почти прошел, — сказал он. — Не думаю, что
 следует ждать дольше. Ведь мы не знаем, что тем временем происходит на борту.
 — Если Юпитер выяснит, где эта постель, мы сэкономим массу времени, — возразил
 комиссар. — Юпитер наверняка знает, что делает. Я даю ему еще пятнадцать минут.
 — Он непременно придет! — в один голос воскликнули Боб и Пит.
 Комиссар Рейнольдс усмехнулся:
 — Я тоже так думаю.
 — Слушайте! — закричал Билли. — Наверное, это он!
 На набережной послышались торопливые шаги. Боб и Пит бросились на их звук,
 ожидая увидеть Первого Сыщика. Но вдруг остановились как вкопанные. Навстречу
 им быстро шел Роджер Кэллоу.
 — Вот вы где! И Билли с вами! — с явным облегчением воскликнул адвокат. —
 Миссис Таун сказала, что вы отправились в ратушу, но, не найдя вас там,
 я забеспокоился и позвонил в полицию. В полиции мне сообщили, что комиссар
 Рейнольдс и вы здесь, на набережной.
 — Мы идем по последнему следу, мистер Кэллоу, — сказал Боб и объяснил ему
 смысл последней загадки. — Но приходится опасаться, что на судне кто-то есть
 и, возможно, драгоценности уже у него в руках.
 — Тогда что же мы стоим? — недовольно спросил Кэллоу.
 — Юпитеру пришла в голову какая-то идея, и он хотел бы обыскать конкретную
 каюту, — пояснил Пит. — Мы ждем его, а он опаздывает.
 — Если каждый из нас возьмет на себя определенный участок, — произнес Роджер
 Кэллоу, — то мы наверняка…
 — Для этого, — раздался знакомый голос, — нужно огромное везение!
 — Юпитер! — заорал Билли.
 Первый Сыщик подошел ближе и взглянул на мистера Кэллоу:
 — Как вы сюда попали, сэр? — спросил он.
 — Я искал вас, — ответил адвокат, — но теперь это уже не играет роли. Ну,
 Юпитер, теперь ты знаешь, о какой каюте идет речь?
 Юпитер уверенно кивнул:
 — Имелся только один — очень простой — способ узнать, плавал ли Динго на
 «Королеве Юга» и в какой каюте: надо было спросить того, кто путешествовал
 вместе с ним! Этих людей могло быть всего двое — Джек Диллон или та женщина,
 которая тоже упомянута в завещании, Сэди Джингл.
 — И они плавали на «Королеве»? — спросил Боб.
 — Только миссис Джингл. Тридцать лет назад она вместе с Динго прибыла сюда из
 Австралии! Я думаю, что Динго только для того и упомянул ее в завещании,
 чтобы обратить на Сэди наше внимание! Во всяком случае, — он усмехнулся, —
 теперь у меня есть решение!
 — В таком случае идемте на борт, — сказал капитан. Он провел всю компанию по
 грузовому трапу на главную палубу — палубу А. На огромном корабле кое-где еще
 горели огни. Мрачные коридоры терялись вдали, а верхние палубы, расположенные
 над палубой А, лежали в такой тени, что их даже не было видно. Комиссар послал
 дежурных сторожить у трапа и в других местах. Затем поисковый отряд вошел в
 огромный, роскошно обставленный салон первого класса. Юпитер взял с одного из
 столиков рекламный проспект и принялся изучать план палуб.
 — Какая это каюта, Юпитер? — спросил комиссар Рейнольдс.
 — Вот эта. Каюта 22 на палубе Д. Миссис Джингл имела соседнюю каюту, номер 21.
 Я спросил ее, не могла ли она перепутать, а она рассмеялась и сказала, что
 никогда не забудет этих кают, так как они были самые плохие на всем корабле!
 «Ужасные места, прямо под носовой частью палубы», — сказала она. Она еще
 сказала, что у Динго была нижняя койка, но я не думаю, что камни находятся в
 ней.
 Он засунул рекламный проспект в карман и вытащил загадочный текст:
  Тебя заманили в ловушку… У Королевы их пятьсот.
  Ну, спокойной ночи! Благословение придет свыше.
  — Если Динго говорит «спокойной ночи», это может означать, что нужно улечься
  в постель, а «благословение свыше» наверняка указывает на потолок в каюте.
 — Господи, Юпитер! — сказал Билли. — Что же может быть на потолке?
 — Обычно над койками в каютах подвешены лампы, — объяснил Юпитер.
 — Вот и поглядим! — сказал капитан. — Но придется спускаться пешком, лифты
 сейчас не работают!
 Они стали спускаться. Вдруг Пит наклонил голову и прислушался:
 — Что это за звук?
 Все замерли, но ничего не услышали.
 — Звук был такой, как будто кто-то ударился о стенку, — сказал Пит.
 — Может быть, кто-то из нас, а мы не обратили внимания, — сказал капитан. —
 Палуба Д в самом низу. Осторожно, здесь темно.
 Они спускались все ниже, и после каждой палубы трапы становились все уже. На
 палубе Д они прошли вперед к носовой части, где размещались каюты
 туристического класса. Самые маленькие каюты находились за водонепроницаемой
 дверью. Тут все расслышали далеко впереди какое-то приглушенное рычание.
 — Значит, там все-таки что-то было! — сказал Пит.
 — Крысы, наверное, — предположил шеф полиции. — Они есть на каждом корабле.
 — Но не в наших пассажирских каютах! — холодно возразил капитан. — И вообще,
 крысы не так шуршат.
 Они осторожно двинулись по сумрачному коридору. Сдавленное ворчание доносилось
 из-за узенькой дверцы встроенного шкафа!
 — Не двигаться, мальчики, — сказал капитан и отворил дверцу.
 — Скинни! — в один голос воскликнули четверо ребят. Высокий парень со
 связанными руками и ногами и кляпом во рту, как узел с грязным бельем, был
 засунут в шкаф. Он издавал нечленораздельное хрюканье и дико вращал глазами,
 не в силах вымолвить ни слова. Двое полицейских вытащили беднягу из шкафа,
 развязали и вынули кляп.
 Необычно покорный и робкий, Скинни поплелся к койке.
 — Я здесь уже несколько часов! Я… я только начал обыскивать нижние каюты,
 а кто-то схватил меня сзади и двинул по голове.
 — Неправда! — крикнул Боб. — Мы видели тебя час назад на палубе!
 — Значит, кто-то под меня подделался, — сказал Скинни, все еще дрожа от страха.
  Голос его звучал слабо, и вид был самый жалкий. — Мне заткнули рот, связали и
  заперли в шкафу. Я уж думал, мне отсюда никогда не выбраться!
 — Так тебе и надо, не будешь шпионить и вынюхивать, — заметил Пит.
 — Их было двое или один? — задумчиво спросил Юпитер.
 Скинни покачал головой:
 — Не знаю. Я не успел опомниться. Мне было так худо. — И он пощупал огромную
 шишку на голове.
 Вдруг с носовой части корабля донесся звук, похожий на звон разбитого стекла.
 — Это где-то около каюты 221 — сказал капитан.
 — Скорее туда! — закричал Юпитер. Скинни не тронулся с места:
 — Я больше не играю. Не нужны мне эти ваши камни.
 Комиссар оставил со Скинни одного полицейского, а все остальные двинулись
 вслед за капитаном по узкому коридору. Когда они завернули за последний угол,
 капитан указал вперед:
 — Вон там каюта Д-221
 — Ой, смотрите! — закричал Пит.
 Из каюты вышла Эмили Персиваль, а за ней толстый Сесил! Заметив приближающуюся
 команду, они кинулись бежать прочь. Сесил прижимал к себе какой-то черный
 ящичек.
 — Стой! — рявкнул Рейнольдс. — Полиция!
 Но англичане только прибавили ходу. Толстяк колыхался всем телом, как пудинг,
 едва поспевая за своей худосочной сестрицей. Они взбирались по трапам все
 выше, но преследователи не отставали. И тут вдруг Персивали нырнули в салон
 туристического класса на палубе В.
 — Выход там, слева! — прохрипел капитан. — Мы отрежем им путь.
 Капитан и Пит бросились бежать по коридору, завернули за угол и остановились у
 выхода из салона. А те, кто остался, захлопнули входную дверь и заперли
 снаружи на щеколду. Эмили, увидев Пита и капитана, отпрянула, повернула назад
 и кинулась к двери в соседнее с салоном служебное помещение. Толстый Сесил
 попытался последовать ее примеру, но замешкался, поскользнулся и потерял
 равновесие. Он тщетно пытался ухватиться за столы, но врезался в переборку и,
 как жалкая куча тряпья, с хрипом осел на пол.
 При виде такой неудачи Эмили остановилась. С яростью глядя на своего
 невезучего братца, она прошептала:
 — Жирный болван!
 Толстяк еще немного подрыгался на полу, пытаясь вырваться из крепких рук
 капитана и комиссара, но те энергично поставили его на ноги. Один из
 полицейских задержал Эмили. Юпитер поднял черный ящичек.
 — Наверное, они подслушали меня сверху, — сказал Юпитер. — Это и был тот шум,
 который услышал Пит. Потом они обогнали нас. Где вы нашли этот ящичек, мисс
 Персиваль? Наверное, в ламповом пазу каюты 22?
 Эмили угрюмо кивнула:
 — В потолке, около лампового гнезда.
 — Открой ящик, Юп, — сгорая от нетерпения, попросил Боб.
 Юпитер открыл ящик, и все, онемев, уставились на сверкающие камни. Потом
 Рейнольдс нагнулся, взял один из искристых зеленых камней и внимательно
 рассмотрел.
 — Это не изумруд, это стекло! — Он перебрал один из другим все камни и объявил:
  — Одни стекляшки! Фальшивые, все до единого!
 Боб показал на дно ящичка:
 — Там внизу конверт.
 Комиссар вытащил конверт. В нем была открытка. Он прочитал ее вслух:

  Всем неуемным искателям клада! Вам следует знать, что разумный человек умеет
  мудро обращаться со своими деньгами — я все истратил! Но мне приятно было
  представить, как алчная банда станет охотиться за моим сокровищем. Вот он,
  мой клад — награда для глупцов!

     Динго.

 Все потеряли дар речи. Наконец Билли выпалил:
 — Значит, все это только обман!
 Юпитер совсем скис:
 — Я был так уверен…
 — Все вранье! — охнул Пит. Роджер Кэллоу закричал:
 — Не может быть, что на этом все кончено! — Он возбужденно обернулся к
 Персивалям. — Что вы еще обнаружили в потолке каюты?
 — Ничего! — прорычал Сесил, вне себя от злости. — Если думаете, что там есть
 настоящие камни, можете сами проверить!
 Юпитер сказал:
 — Что еще мог бы спрятать Динго, мистер Кэллоу?
 — Что-то такое должно же быть, — сказал Кэллоу. — Давайте поглядим!
 Все спустились в каюту. Сесил и Эмили в сопровождении полицейских. Лампа
 висела только на одном шарнире, и за ней виднелась черная дыра. Стараясь не
 задеть кабель, Пит осторожно просунул руку в отверстие и ощупал дыру изнутри.
 Потом извлек конверт.
 Роджер Кэллоу лихорадочно выхватил его и вскрыл:
 — Это и есть подлинное завещание! То, в котором он оставляет все, что имеет,
 Нелли и Билли! — Он рассмеялся.
 — Но это невозможно! — вскричал Юпитер.
 — Почему же? — жестко спросил Роджер Кэллоу.
 — Я хочу сказать, — медленно произнес Юпитер, — что если это завещание исчезло
 из вашей конторы, то как же оно оказалось спрятанным здесь?
 — Динго хотел действовать наверняка и боялся, что кто-нибудь захочет
 уничтожить документ, — пояснил Роджер Кэллоу. — Он знал, что Персивали
 попытаются присвоить деньги! — И он с триумфом посмотрел на вытянувшиеся
 физиономии англичан.
 — Но если бы это завещание, — возразил Юпитер, — никогда не было найдено,
 Билли и так бы унаследовал все состояние Динго. А денег, как пишет Динго,
 все равно нет. Зачем же ему было прятать завещание?
 — Мало ли какие бредовые идеи приходят в голову сумасшедшему, — ответил
 Роджер, пожимая плечами. — По крайней мере это завещание однозначно оставляет
 дома и участок за Нелли и Билли.
  С моей точки зрения, есть существенная разница в том, является ли Билли
  единственным наследником или его мать также получает свою долю. Вопрос
  только, для кого эта разница имеет решающее значение!
  — Да, — задумчиво произнес Юпитер. — Значит, все это был розыгрыш.
 — Ни за что не поверю! — крикнул Билли. — То письмо, которое у комиссара, —
 это подделка!
 — Вполне возможно, — сказал Боб. — А если…
 — Господин комиссар, — вступил в разговор Пит, — а что там еще прикреплено к
 конверту?
 — Записка, — сказал Боб.
 Комиссар осмотрел клочок бумаги, приклеенный к обратной стороне конверта. На
 нем была нарисована карикатура: хохочущая физиономия и вырывающаяся изо рта
 надпись: «Ха-ха-ха! Хо-хо-хо!»
 — В точности дед! — завопил Билли. — Он всегда так смеялся! Прямо жуть брала
 от его хохота…




 ЮПИТЕР РАССТАВЛЯЕТ ЛОВУШКУ


 — Дурацкий розыгрыш, и больше ничего! — с возмущением сказал главный комиссар
 Рейнольдс. — Ты уверен, Таун-младший, что записка написана твоим дедом?
 Билли смущенно кивнул:
 — Это, без сомнения, его лицо и его почерк. Он… он нарисовал себя в виде
 картинки из комикса и показал на ней, как он над нами смеется!
 — Надо быть сумасшедшим, чтобы так глупо издеваться над своими наследниками, —
 сказал комиссар.
 — Хороша шуточка! — простонала Эмили Персиваль. — Старый мошенник!
 Главный комиссар Рейнольдс строго взглянул на женщину:
 — Для вас и вашего брата эта шутка будет иметь серьезные последствия, мадам.
 Скажите, капитан, имели ли эти двое разрешение находиться на корабле после
 закрытия? И посягать на корабельное имущество?
 — Ни в коем случае! — вскипел капитан.
 — Значит, здесь имела место кража со взломом, — отчеканил комиссар.
 Сесил яростно зашипел:
 — Вы не имеете права обвинять нас в простом…
 — Не говоря уже о том, что вы чуть не сбросили нам на голову спасательную
 шлюпку, — добавил Юпитер. Комиссар подтвердил:
 — Это очень серьезное отягчающее обстоятельство.
 — Идиот! — окрысилась Эмили на брата. — Говорила тебе, не связывайся! А теперь
 мы попались!
 — Заткнись! — взорвался Сесил. — Этот глупый парень…
 Но Эмили уже повернулась к комиссару:
 — Это была его идея! Спасательная шлюпка, кража, все он! Его бредовые планы!
 Юпитер ухмыльнулся:
 — Я так и думал: они хотели прогнать нас с корабля и выиграть время. Но полной
 уверенности у меня не было. Сегодня утром они уже проделали похожий трюк —
 заперли Билли в грузовом фургоне.
 — Что! — завопила Эмили. — Ничего подобного мы…
 — Увести, — жестко приказал комиссар. Двое полицейских занялись Персивалями.
 Сесил попытался двинуть Эмили кулаком, но полицейский его удержал.
 — Раскололась, дура набитая! — ярился Сесил.
 — Какой черт понес тебя сюда, жирный ты индюк! — отбивалась Эмили.
 — Сама ты карга ненасытная!
 Полицейские уже выволокли Персивалей в коридор, а те все еще продолжали
 осыпать друг друга бранью. Комиссар, глядя им вслед, только головой покачал.
 Он едва сдерживал смех:
 — Мы вышлем их в Англию. Представляю, какое это будет для них страшное
 наказание — находиться в обществе друг друга!
 Капитан и комиссар вышли, за ними Билли и Роджер Кэллоу. Адвокат забрал с
  собой конверт с ранее написанным завещанием. Боб и Пит двинулись было следом,
  но Юпитер сказал:
 — Задержитесь немного.
 В дверях Роджер Кэллоу обернулся и вопросительно поглядел на ребят.
 — Мы сейчас вас догоним, — сказал Юпитер.
 Адвокат пожал плечами и вышел.
 Пит и Боб с изумлением воззрились на Юпитера.
 — Ты что, Юп? — сказал Боб. Все кончено.
 — Дурацкий розыгрыш — и больше ничего! — подтвердил Пит.
 Юпитер снова углубился в рекламный проспект со схемой расположения помещений
 для пассажиров. Удовлетворенно хмыкнув, он посмотрел на Сыщиков:
 — Нет, я не думаю, что это был только розыгрыш, и не думаю, что все кончено.
 Я думаю, сейчас Динго сыграет с нами свою последнюю и лучшую шутку!
 — Но загадки-то кончились! — воскликнул Пит. — Последнюю мы разгадали и
 обнаружили фальшивые камни!
 — Нет, — повторил Юпитер, — я не думаю, что мы разгадали последнюю загадку.
 Я убежден, что есть еще одна, очень ловко скрытая седьмая загадка!
 Он вытащил текст:
 — Глядите, после шестой загадки, следуют еще два предложения:
 Кто бы подумал, что у старика еще столько денег? Жребий брошен, шестерка
 сверху, единица снизу, и все — твое!
 — Он просто хотел раззадорить всех, Юп, — сказал Боб. — Динго обожал
 высмеивать людей.
 — Я сначала тоже так подумал, — признался Юпитер, — но сейчас… Возьмем
 последнюю приписку: «Кто бы подумал, что у старика еще столько денег?»
 Это почти дословная цитата из трагедии Шекспира «Макбет»: «Кто бы подумал, что
 в старике еще столько крови?» Это, конечно, не случайно.
 — Может, он просто очень ценил «Макбета», — сказал Пит. — И откуда ты взял,
 что есть еще седьмая загадка?
 — Иначе цитата не имела бы никакого отношения к завещанию, — объяснил Юпитер. 
 — Во-первых, я уверен, что старый скупердяй не растранжирил всех денег, и,
 во-вторых, в следующей фразе есть указание на азартную игру!
 — Азартную игру? — спросил Боб. — А при чем тут дополнительная загадка, Юп?
 — «Жребий брошен, шестерка сверху, единица снизу, и все — твое», — прочел
 Юпитер. — Зачем говорить о жребии, о бросании костей, если это можно было
 выразить как-то по-другому?
 — Я больше вообще ничего не понимаю, — простонал Пит.
 — А я понимаю, — объявил Юпитер. — Шесть сверху, снизу — единица! Это значит,
 что после шести загадок последует еще одна!
 Боб с изумлением поглядел на него:
 — Конечно! Динго хотел сказать, что есть еще одна, скрытая загадка!
 — Господи! — вскричал Пит. — Но какая загадка? Может быть, она зашифрована в
 этой пародийной цитате из «Макбета»?
 — Иначе и быть не может, — начал было Юпитер, но вдруг резко оборвал себя.
 Потом заговорил дальше нарочито громким голосом: — Но я понятия не имею, что
 это означает. Я сдаюсь. Может, расскажем остальным и послушаем, что они думают
 на этот счет.
 — Может, сами попробуем? — спросил Пит. — Персивали и Скинни нам больше не
 помеха.
 — Нет, — громко произнес Юпитер. — Нам нужна помощь. Пошли!
 И Первый Сыщик вывел своих коллег из каюты, и они направились к главному
 трапу. Друзья поднялись в салон первого класса и вышли на темную тихую палубу.
 Тут Юпитер остановился и быстро увлек их в тень.
 — Здесь мы достаточно далеко, — прошептал Первый Сыщик.
 — Далеко? В каком это смысле? — спросил Пит.
 — Ты о чем? Куда ты собрался? — недоуменно выдохнул Боб.
 — Мы подождем несколько минут, — сказал Юпитер, — а потом спустимся туда, где
 находятся камни!
 — Ты знаешь, где они? — чуть не заорал Боб.
 — Где? — не выдержал Пит.
 Юпитер быстро огляделся, но на темной палубе никого не было.
 — На «Королеве Юга» есть салон, который называется «Гостиная Макбета»! Они там!
 — Господи, но почему ты сказал, что сдаешься? — спросил Пит.
 — Сейчас увидите, — таинственно произнес Юпитер и посмотрел на часы. — Так,
 пошли. Только тихо. Держитесь за мной и делайте то же, что и я.
 Первый Сыщик на цыпочках вернулся в большой зал и оттуда начал спускаться по
 широкой, устланной ковром лестнице на палубу В. Боб и Пит молча следовали за
 ним. Он провел их по полутемным проходам на палубу В и остановился в тени
 какой-то двери с круглым окном.
 — Этот вход для персонала в «Гостиную Макбета», — прошептал он.
 — А что мы здесь делаем? — шепотом же откликнулся Пит.
 — Ждем, — тихо ответил Юпитер. — И наблюдаем.
 Не успел он это произнести, как в помещение проник узкий луч света.
 Не продвигаясь вперед, он тщательно ощупал роскошно обставленный салон,
 осветил ряд столиков и низких кресел с клетчатой обивкой, стойку в старинном
 деревенском стиле, античные шлемы и щиты на стенах и бюсты бородатых
 шотландских воинов на подставках.
 Потом человек с карманным фонариком начал двигаться по комнате. Затаив
 дыхание, мальчики наблюдали за мельканием света между столиками и темным
 коктейль-баром. Им была видна только рука, державшая фонарик. Черная фигура
 быстро двигалась по салону, задерживаясь у каждого столика. Вот она нагнулась,
 повозилась под стойкой, обследовала щиты и шлемы на стенах. Свободная рука в
 полоске света то и дело протягивалась к какому-нибудь предмету, снимала его со
 стены или брала со стола, чтобы рассмотреть, и отбрасывала прочь.
 Затем световой луч скользнул по бюстам воинов, отпрянул назад и наконец замер
 на бронзовом бюсте человека с длинной бородой в королевской короне.
 Таинственная тень, пробурчав что-то, приблизилась к бюсту и приподняла его.
 Послышался торжествующий возглас. Рука неизвестного, казалось, пробовала
 бронзовый бюст на вес.
 Юпитер так сильно сжал рукой плечо Боба, что тот чуть не вскрикнул.
 Юпитер прошептал:
 — Он заметил, что бюст полый! Он нашел!
 Трое мальчиков увидели, как темная тень положила на стол фонарик и просунула
 руку в отверстие полого бронзового бюста. И извлекла оттуда туго набитый
 кожаный кошелек! Швырнув на пол бюст, руки открыли кошелек. Снова раздалось
 победное урчание, тень повернулась к главному входу в «Гостиную Макбета»
 и пропала.
 — Скорее, — прошептал Юпитер. — Бежим за ним, только тихо!
 Сыщики выглянули из-за угла главного коридора на палубу В и увидели, как
 фигура неизвестного метнулась в темноту, а потом вынырнула в боковом проходе и
 скрылась за дверью одной из кают. Они подползли к двери каюты.
 Внутри каюты неизвестный залез во встроенный шкаф, потом выбрался оттуда, но
 уже без кожаного кошелька! Юпитер легонько толкнул Боба и Пита и показал на
 другую каюту, расположенную напротив. Едва они успели спрятаться, как
 незнакомец вышел из каюты и бросился бежать по главному проходу. Пит хотел
 кинуться вслед, но Юпитер удержал его:
 — Нет, Пит, пусть уходит. Давайте поищем кошелек.
 Он вошел в каюту и открыл дверцу встроенного шкафа. Вытащив карманный фонарик,
 Первый Сыщик осветил внутренность шкафа. Боб и Пит увидели на задней стенке
 вентиляционную решетку, а за ней — очертания кожаного кошелька. Глаза Юпитера
 сверкнули, но он снова захлопнул дверцу.
 — Да ведь там наверняка камни! — тихо охнул Пит. — Разве мы не возьмем их, Юп?
 Давай хоть поглядим!
 — А потом догоним этого вора, — прибавил Боб. — Ведь сейчас он все-таки их
 украл, верно?
 — Ясное дело, — сказал Юпитер, — но он далеко не уйдет. А пока кошелек трогать
 нельзя. Эта улика должна разоблачить вора!
 — Значит, ты расставил ему ловушку, да? — Боба наконец осенило. — Ты знал, что
 кто-то украдет камни из «Гостиной Макбета»! Но как ты догадался?
 — Я понял, что завещание, найденное вместе с фальшивыми камнями, — поддельное!
 Динго никогда бы не спрятал его там наверху. А это значит, что кто-то уже
 обнаружил фальшивые камни, но положил их обратно!
 — Положил обратно? — изумленно переспросил Пит.
 — Да, чтобы мы ни о чем не догадались и в конце концов прямиком привели вора к
 настоящим камням! Тут я понял, что человек, задолжавший Саво и Терку, все еще
 преследует нас и постоянно ведет за нами наблюдение. Тогда я расставил
 ловушку. Я громко заговорил о решении седьмой загадки, а потом сделал вид, что
 больше ничего не могу сообразить. Я знал, что «Гостиная Макбета» — это бар на
 судне, и был почти уверен, что вор это тоже знает и будет искать камни, если
 убедится, что нас нет на корабле!
 — Так он и сделал! — воскликнул Пит.
 — Вот именно, — подтвердил Юпитер, весьма довольный собой. — Теперь мы найдем
 комиссара и покажем ему, куда перепрятаны камни из «Гостиной Макбета», так,
 чтобы вор смог позже забрать их. Кошелек и отпечатки пальцев на вентиляционной
 решетке — вполне достаточные улики. И значит…
 — И значит, мне все-таки придется убрать вас с дороги!
 Они обернулись. В дверях каюты стоял Роджер Кэллоу с пистолетом в руке.




 ПИТ — ГЕРОЙ ДНЯ


 — Весьма сожалею, — угрюмо произнес адвокат. — А я уж думал, что смогу
 отпустить вас на все четыре стороны, когда наконец заполучил камни.
 — Вы все время хотели их украсть! — гневно воскликнул Боб.
 Кэллоу подошел ближе, все еще держа курок на взводе.
 — Мне до зарезу были нужны эти деньги, а старый мошенник со своим бредовым
 завещанием попытался мне все испортить, — произнес он в ярости. — Он не хотел,
 чтобы я женился на Нелли. Он подозревал, что меня интересуют только деньги.
 Но теперь я получу все!
 — Вы обманули наше доверие, — медленно произнес Юпитер. — Вы потому и наняли
 нас, а не настоящих сыскных агентов. Думали, с детьми легче справиться.
 — Но я заблуждался, — признался Кэллоу. — Вы трое слишком уж сообразительны,
 со временем это может вам повредить.
 Он с угрожающим видом поднял пистолет. Мальчики побледнели, но не потеряли
 присутствия духа.
 — Мне теперь ясно, почему вы хотели, чтобы мы нашли камни прежде, чем
 кто-нибудь смог их украсть, — сказал Боб, — но вам-то зачем их красть?
 Женились бы на миссис Таун, и они стали бы вашими общими.
 — Но здесь вы тоже проявили предусмотрительность, да? — добавил Юпитер. —
 Спрятали поддельный экземпляр прежнего завещания, в котором наследницей
 назначается Нелли.
 — Какой ты сообразительный мальчик! — сказал Кэллоу. — Только мне мало одной
 моей доли, и я не рвусь объяснять Нелли, почему именно.
 — Мы знаем почему, — выпалил Пит.
 — Потому что вы проигрались и задолжали Саво и Терку кучу денег! — энергично
 добавил Боб.
 — И миссис Таун будет глубоко разочарована, если узнает, что у вас такие
 огромные карточные долги! — закричал Юпитер.
 — Вот как? Вы, похоже, слишком много знаете. Тем хуже для вас, — сказал Роджер
 Кэллоу. — Но вы правы. Нелли не вышла бы за меня, если б узнала, на что мне
 нужны ее деньги. И вообще — зачем мне делиться деньгами с ней и с Билли, если
 я могу взять себе все? Теперь никто не найдет этих камней, а я женюсь на Нелли
 и получу дома и участок в придачу!
 Адвокат смеялся, продолжая держать мальчиков под прицелом. Юпитер старался
 смотреть мимо Кэллоу на дверной проем каюты.
 — Нет, ничего у вас не получится, — сказал Юпитер. — Миссис Таун не выйдет за
 вас, когда узнает, что вы ее обокрали!
 Кэллоу злобно улыбнулся:
 — Она не узнает! Только вам троим известно, что я нашел камни, а вы, как ни
 прискорбно, уже никому этого не расскажете.
 — Мы, может быть, и не расскажем, — мужественно произнес Юпитер, — но все
 равно об этом узнают, верно, Билли? Беги к комиссару и расскажи все, что
 слышал!
 Кэллоу проницательно взглянул на Юпитера и снова рассмеялся, качая головой.
 — Старый трюк, Юпитер. И ты зря стараешься, — сказал он.
 — Беги же, Билли! — торопил Пит. Кэллоу нахмурился:
 — Довольно! Вам даже втроем со мной не справиться. Твой детский трюк не
 заставит меня обернуться.
 — Беги же, беги, Билли! — закричал Юпитер на грани отчаяния. — Скорее!
 Глаза Роджера Кэллоу сузились: слишком уж искренне прозвучал этот крик. Потом
 он услышал за спиной шорох и все-таки обернулся — поздно! Билли, только что
 стоявший в полутемном коридоре и во все глаза смотревший на своих приятелей и
 Кэллоу, со всех ног несся прочь!
 — Наконец-то! — с облегчением воскликнул Пит. Роджер Кэллоу громко выругался,
 глядя вслед удаляющейся фигурке. Потом снова медленно повернулся к
 Трем Сыщикам.
 — Вас погубила жадность, мистер Кэллоу, — сказал Юпитер. — Теперь для вас все
 потеряно — что бы вы с нами ни сделали!
 Адвокат кивнул:
 — Да, признаю, ловкий был ход. Я попался. А ты и вправду разговаривал с Билли.
 Я был уверен, что это трюк. Поздравляю.
 — Мы больше не представляем для вас опасности, — подытожил Юпитер.
 — Никакой, — согласился Кэллоу. — Но вы можете мне пригодиться. На этот случай
 я разработал план. Пит, ты сейчас подойдешь к шкафу и вытащишь из него кошелек
 с камнями! — Адвокат решительно поднял пистолет.
 — И не пытайся меня обыграть, а то я могу и выстрелить!
 Пит, сжав зубы, выполнил приказание. Отвинтив вентиляционную решетку, он вынул
 кошелек с камнями и протянул его Кэллоу. Адвокат взял кошелек и перевел дух.
 — Поскольку дело лопнуло, придется совершить небольшое путешествие с этими
 камешками, — сказал он.
 — Там, куда я смоюсь, никто не заинтересуется их происхождением. В Мексике,
 например, сейчас лучший сезон, особенно для богатого человека. — Он поиграл
 пистолетом. — Ступайте вперед. Из двери налево.
 Мальчики шли вдоль полутемного коридора под безжалостным дулом пистолета. Все
 они слышали, как комиссар Рейнольдс и его сотрудники подбежали к каюте, только
 что оставленной ими. Роджер Кэллоу напряженно прислушался, а потом погнал
 заложников вниз по трапу, через лабиринт ходов в чреве огромного корабля.
 Издали доносились громкие крики — полицейские обнаружили, что в каюте нет ни
 адвоката, ни мальчиков.
 Роджер Кэллоу заглянул в боковой проход на палубе С и знаком приказал
 остановиться,
 — Боб и Юпитер, ступайте вдоль этого прохода! Живо!
 — Но… — попытался возражать Боб.
 — А Пит пойдет со мной, — рявкнул Кэллоу. — Если хотите увидеть вашего
 приятеля живым, идите вперед и не оглядывайтесь!
 Боб и Юпитер вынуждены были подчиниться. Только дойдя до конца прохода, они
 решились оглянуться и бросились назад.
 Ни Роджера Кэллоу, ни Пита не было видно.
 Мальчики начали кричать и звать на помощь. Петляя по запутанным переходам, они
 попытались пробиться к комиссару и полицейским. Наконец их услышали, и после
 многократного ауканья они вышли к открытому залу на палубе В.
 — А где Кэллоу? — встревоженно спросил комиссар. Боб и Юпитер коротко
 сообщили, что произошло.
 — Кэллоу прав. Если он окажется в Мексике, мы не сумеем доказать, что он украл
 камни, — сказал шеф полиции. — Но он от нас не уйдет. Мои люди охраняют
 причальный трап.
 Юпитер поднял брови:
 — Это единственный выход с корабля, господин комиссар? Кэллоу сказал, что у
 него есть план побега. И мне кажется, он спустился вниз.
 — Причальный трап — единственный выход на набережную, насколько мне известно, 
 — ответил комиссар. Тут в разговор вступил капитан.
 — На набережную? — сказал он. — А грузовой люк на корме? Он охраняется,
 комиссар?
 — Нет! — сказал Рейнольдс. — Я не знал, что там открыто!
 — Вообще не должно бы… — начал капитан.
 — Быстрее, господин комиссар! — закричал Юпитер. Капитан провел их по тихим
 недрам огромного корабля к грузовому трюму. Дверь, ведущая в трюм, была
 взломана, высокие створки грузового люка — открыты.
 Они кинулись к открытому люку. Роджер Кэллоу спускался на набережную по
 крутому узкому грузовому трапу, на значительном расстоянии от охраняемого
 пассажирского входа на корабль. Держа Пита перед собой, как щит, и целясь ему
 в голову, Кэллоу медленно отступал от преследователей по пружинящему трапу.
 — Кэллоу! — крикнул шеф полиции. — Вам не уйти!
 — Уйду! Или вы предпочитаете, чтобы я пристрелил парня?
 Но уйти ему не удалось. В ту секунду, когда люди на корабле отвлекли Кэллоу,
 Пит остановился и мгновенно провел подсечку. Кэллоу потерял равновесие и
 врезался в канатные перила узкого трапа. Но Пита он не выпустил. Беспомощно
 взмахнув руками, он вместе с Питом опрокинулся через перила в воду, бросив и
 пистолет, и кошелек.
 С яростным криком Кэллоу шмякнулся в воду, подогнув ногу, а потом вынырнул,
 захлебываясь и вопя, что у него перелом!
 Пит, лучший спортсмен из Трех Сыщиков, выполнил эффектное сальто, подхватил на
 лету кошелек и вошел в воду чистым нырком. Вынырнув, он победным жестом поднял
 вверх кошелек.
 Пока капитан и Билли хлопали в ладоши, Пит подплыл к одному из трапов,
 спускавшихся на набережную, а полицейские выловили Роджера Кэллоу, Адвокат
 держался за сломанную ногу и был похож на мокрую кошку. Идти он не мог и
 потому уселся прямо на набережную между двумя полицейскими.
 — Больше он ничего не украдет, — серьезно сказал шеф полиции, а потом также
 серьезно обратился к Юпитеру: — Но напрасно вы пытались поймать его с поличным
 на свой страх и риск, Юпитер. Вы должны были сообщить мне о своих подозрениях.
 — Но ведь не было улик, господин комиссар, — ответил Юпитер. — Он же ничего
 тогда еще не совершил, только спрятал поддельное завещание. Но и в этом нельзя
 было его уличить. Если бы мы не расставили ему ловушку, он женился бы на
 миссис Таун и присвоил себе ее состояние.
 — Что ж… — сказал комиссар. — В таком случае можно было бы…
 — Знаете, — продолжал Юпитер, — мне было ясно, что жадность его погубит. Нужно
 было только для видимости дать ему шанс украсть камни.
 — Камни! — крикнул Билли.
 Все повернулись к Питу. Второй Сыщик открыл кошелек и высыпал на палубу его
 содержимое. Красные, желтые, синие и зеленые драгоценные камни заискрились в
 сумраке вечера. И все с облегченным сердцем порадовались этому великолепному
 зрелищу!




 ПЕРВЫЙ СЫЩИК ТОЖЕ ОШИБАЕТСЯ


 Несколько дней спустя Три Сыщика в офисе Альфреда Хичкока рассказывали ему о
 таинственном наследстве и загадках покойника. Знаменитый кинорежиссер сидел в
 своем рабочем кресле-качалке с высокой спинкой и, слушая ребят, с трудом
 сдерживал возмущение.
 — Какая низость! — закричал он наконец так громко, что задрожал большой глобус
 на деревянной подставке, стоящий справа от него. — Значит, этот подлый Кэллоу
 все время охотился только за деньгами Динго?
 — Похоже на то, сэр, — ответил Юпитер.
 — Старый Динго давно подозревал, что он хочет жениться только из-за
 наследства, — добавил Пит. — Но миссис Таун не хотела слушать Динго.
 — В сердечных делах люди часто бывают слепы и глухи, — мудро заметил
 кинорежиссер. — Значит, Динго составил это бредовое завещание, чтобы надуть
 Кэллоу?
 — В какой-то мере да, — сказал Юпитер. — Он думал, что Кэллоу начнет
 разыскивать клад и разоблачит перед Нелли свои истинные намерения.
 Он признался Джеку Диллону, что хочет показать адвокату, что значит охотиться
 за наследством! Но главным образом Динго возмущался тем, что миссис Таун
 влюбилась в Кэллоу, по крайней мере мистер Диллон так говорит. Динго в самом
 деле надеялся, что сокровище найдет и присвоит себе кто-то другой, потому что
 его родственники этого не заслужили!
 — Значит, мистер Кэллоу попался на удочку дважды! — продолжил Пит. — Сначала
 он вынужден был признать, что прежнее завещание пропало из его канцелярии,
 а потом он объявил действительным второе, бредовое, завещание!
 — Вы считаете, что не Кэллоу спрятал прежнее завещание? — спросил Альфред
 Хичкок.
 — Нет, это сделал Динго! Он украл его из канцелярии Кэллоу, — сказал Юпитер.
 — Если бы Кэллоу попалось в руки второе, сумасшедшее, завещание, он бы его
 немедленно уничтожил, — вмешался Боб. — И поэтому Динго оставил его Джеку
 Диллону.
 Юпитер продолжал:
 — Когда Кэллоу объявил бредовое завещание правомочным, времени оставалось в
 обрез. Ему срочно нужны были деньги для уплаты карточных долгов. Он боялся,
 что кто-нибудь его опередит и присвоит драгоценности, а загадки поставили его
 в тупик. И тогда он нанял нас.
 — Только для видимости! — продолжал Боб. — Чтобы самому добраться до камней.
 Он думал, что, как только мы станем мешать, он легко уберет нас с дороги!
 — Что было весьма недальновидно с его стороны, — сказал кинорежиссер,
 подмигнув мальчикам.
 — Но в конечном счете он свое получил, — скромно заметил Юпитер. — Когда мы
 его буквально ткнули носом в эти камни, жадность его погубила.
 — А на чем, собственно, основывались твои подозрения против Роджера Кэллоу? —
 поинтересовался мистер Хичкок.
 Юпитер перевел дух, предвкушая триумф. Он наслаждался любой возможностью
 продемонстрировать свою способность к логической аргументации:
 — В первый раз я заподозрил неладное, когда Саво и Терк проболтались насчет
 того, почему они нас похитили, и упомянули об игроке, который охотится за
 камнями. А ведь Саво и Терк постоянно следили не только за нами, но и за домом
 Таунов. Это дало повод предполагать, что этот игрок может находиться в доме.
 А кто там находился? Только миссис Таун и Роджер Кэллоу. Потом: почему они не
 похитили заодно и Билли? Очевидно, потому, что игрок не знал, что Билли
 помогает нам. Миссис Таун об этом знала, ведь мы ей рассказали. А Роджер
 Кэллоу, очевидно, в тот момент еще не знал. И Персивали — или тот, кто запер
 Билли в фургоне, — тоже. Когда мы шли на корабль, я знал, что этим игроком
 может быть Кэллоу — но только предположительно. А потом, когда в каюте за
 ламповым гнездом мы обнаружили поддельное завещание, у меня не осталось
 никаких сомнений, кто этот задолжавший игрок!
 — А откуда ты знал, что письмо поддельное и что мошенником был Роджер Кэллоу? 
 — спросил Альфред Хичкок.
 — Сэди Джингл рассказала мне, что Динго уничтожил прежнее завещание! —
 с торжествующим видом объявил Юпитер. — Когда Динго пригласил ее и Джека
 Диллона в качестве свидетелей, он упомянул, что тайно забрал и сжег предыдущий
 документ. Он потребовал от них подтвердить его слова под присягой, если
 когда-нибудь потом всплывет завещание с более ранней датой. Он сказал, что
 Кэллоу вполне способен подсунуть фальшивку, — и оказался прав! И когда такое
 завещание всплыло, легко было сообразить, кто и зачем спрятал его вместе
 с фальшивыми камнями!
 — А дальше? — спросил Альфред Хичкок.
 — Да, расскажи подробно еще раз, — сказал Пит. — Я как-то не успеваю следить
 за ходом твоих мыслей.
 — Ну ладно. Речь шла просто о том, кому это было выгодно. Итак: пока не
 всплыло фальшивое завещание, единственным прямым наследником был Билли. Никто
 не мог оспорить у него это право, даже его мать. Затем появляется фальшивое
 завещание, которое называет наследниками Билли и Нелли Таунов. Теперь Билли
 достается лишь половина наследства. И если Роджер Кэллоу женится на миссис
 Таун, он тоже получает деньги. Потому что по законам Калифорнии к мужу
 автоматически переходит половина состояния жены!
 — Да, по действующему здесь семейному праву, — подтвердил Альфред Хичкок.
 — Но я не мог себе представить, что миссис Таун хочет обогатиться за счет
 собственного сына. Значит, оставался единственный возможный подозреваемый —
 Роджер Кэллоу. Я предположил, что он, заперев Билли в фургоне и поручив Терку
 и Саво похитить нас, весь день рыскал по кораблю. Он обнаружил фальшивые
 драгоценности, но не узнал, где спрятаны настоящие. Он ведь тоже не поверил,
 что Динго растранжирил все свои деньги. И поскольку он не мог добраться до
 клада, он предусмотрительно подложил фальшивое завещание, чтобы по крайней
 мере через Нелли присвоить себе часть состояния. А потом он приказал Саво
 выпустить нас, чтобы мы нашли фальшивое завещание и настоящие камни. Правда,
 мы к тому времени уже удрали. Когда я все это сообразил, я решил расставить
 ловушку и выяснить, действительно ли Кэллоу — вор. Я нарочно долго проторчал в
 каюте, ожидая, что он нас подслушает. Так оно и вышло! Я нарочно громко
 рассказал о решении седьмой загадки, и Кэллоу тут же бросился в
 «Гостиную Макбета» — прямиком в мою западню!
 — Западню, в которую вы чуть было сами не угодили! — напомнил Альфред Хичкок. 
 — Хорошо, что все обошлось.
 — Да, сэр, — сияя подтвердил Юпитер.
 — Ты продемонстрировал замечательную сообразительность, мой мальчик, но
 несколько раз тебе еще и повезло! — внушительно произнес мистер Хичкок. —
 Признайся, твои подозрения, что спасательную шлюпку отцепили Персивали, были
 совершенно необоснованны!
 — О нет, — возразил Юпитер. — Тот, кто сбросил вниз шлюпку, хотел убрать нас
 с корабля. Выходит, злоумышленник не знал, что камни в каюте Д-22 фальшивые.
 Мистер Кэллоу это уже знал, Скинни был надежно спрятан в шкафу, оставались
 только Персивали.
 — Черт возьми, все верно! У меня нет слов, — воскликнул кинорежиссер. —
 Ну, а каково пришлось злодеям в ловушке? Роджера Кэллоу, наверное, посадят в
 тюрьму. А другие?
 — Саво и Терк скрылись, — сказал Боб. — Их разыскивает полиция. Персивали
 предстанут перед судом за попытку нанесения тяжких телесных повреждений. Их
 присудят к денежному штрафу и к высылке из страны. Комиссар Рейнольдс считает,
 что нельзя их наказать хуже, чем выслать вместе.
 — Поделом, — сказал Альфред Хичкок. — А Скинни?
 — Он клянется и божится, что шок, пережитый им в шкафу, излечил его раз и
 навсегда!
 — Это было бы чудом. Поживем — увидим. Итак, подведем итог: детектива приводит
 к успеху целеустремленная, методическая работа, — сказал знаменитый режиссер. 
 — Вы сделали все как нельзя лучше. Поздравляю.
 — Спасибо… — начал было Юпитер. И тут вдруг Боб и Пит громко расхохотались.
 Альфред Хичкок изумленно поглядел на ребят.
 — Мне непонятно… — произнес мистер Хичкок.
 — Они надо мной смеются, — пояснил Юпитер. — Наверное, потому, что мы могли бы
 не решать первых пяти загадок, если бы я с самого начала не был так дотошен в
 проведении расследования!
 — Следовательно, надо было начинать сразу с шестой? Скажи, мой мальчик, что
 это значит?
 — Ну, мы уже давно собирались сходить на «Королеву Юга», ведь это самый новый
 туристический объект в Роки-Бич. И как я сразу не додумался, что корабль — это
 и есть «Королева, у которой пятьсот ловушек», то есть коек. Я готов сгореть со
 стыда! — простонал Юпитер.
 — Но и все другие тоже явно проморгали этот шанс, — сказал режиссер. — И если
 не принимать его во внимание, перед вами стояла чрезвычайно трудная задачка на
 сообразительность, и вы блестяще с ней справились. Вы опять оказались на
 высоте, мои юные друзья.
 Когда Три Сыщика гуськом вышли из офиса, Альфред Хичкок от души рассмеялся.
 Ему уже сейчас было жалко того мошенника, который недооценит Юпитера Джонса и
 его друзей!




 

<< НАЗАД  ¨¨ КОНЕЦ...

Другие книги жанра: детская литература

Оставить комментарий по этой книге

Переход на страницу: [1] [2]

Страница:  [2]

Рейтинг@Mail.ru








Реклама