научная фантастика - электронная библиотека
Переход на главную
Жанр: научная фантастика

Цветков Сергей  -  Лесной меч


Страница:  [1]



     Замах - удар - блок - обманное движение -  выпад...  Меч  со  свистом
рассекает воздух, послушный движениям своего хозяина,  тщащегося  изрубить
на куски воображаемого противника. Холодный лунный свет превращает обычные
фехтовальные упражнения в подобие мистического действа. В  неверном  свете
ночного   светила   деревья,   растущие   вокруг,   кажутся    застывшими,
зачарованными человеческими фигурами,  усиливая  впечатление  нереальности
происходящего.
     Погруженный в танец-тренировку фехтовальщик по имени  Тисс  во  время
очередного па остановил свой взгляд  на  странной  фигуре.  Поначалу  Тисс
принял ее за пронзенного мечом человека, но, подойдя поближе, увидел,  что
это всего лишь странной формы дерево,  из  ствола  которого  действительно
торчит меч. Меч словно рос из недр дерева, одна из ветвей  его  склонилась
над ним, точно пытаясь схватить меч за рукоять широкими, странно  похожими
на  человеческие  ладони,  листьями.  Неравнодушный  к  холодному  оружию,
фехтовальщик попытался вытащить  меч  из  древесного  тела,  меч,  вопреки
ожиданию, поддался легко. Он был удивительно красив.  Вопреки  всем  своим
знаниям, Тисс не мог припомнить ни  одного  мастера,  ни  одной  оружейной
школы,  способных  изготовить  такое  чудо.  Грубая  простота,  выдававшая
древнее его происхождение, удивительно сочеталась  с  неземным  изяществом
клинка. Мысль о том, что человек  мог  когда-либо  владеть  этим  клинком,
показалась Тиссу смешной. Нет, не человеку но лишь Богу  мог  принадлежать
этот меч. И теперь он в руках Тисса...
     Да, теперь сомнений быть не может, лес, способный на такие подарки  и
впрямь волшебный. Еще недавно Тисс считал легенды о нем пустой  болтовней,
да и сейчас он не очень-то верил, что получив во владение  лес,  вместе  с
ним он получит и мир, участвовал же  он  в  поединках  за  лес  скорее  из
честолюбивых побуждений, для него это было еще одно состязание, пусть и  с
довольно кровавыми правилами - один из претендентов обязательно умирал,  и
то, что Тисс добрался до финала, говорило о его  недюжинном  мастерстве  в
искусстве фехтования. Как бы то ни было, Тисс собирался победить.
     С восходом солнца Тисс отправился в возвышающийся  над  лесом  замок,
где, сидя в огромном каминном зале за  круглым  мраморным  столом,его  уже
поджидал Ротт, давний его знакомый и соперник в финальном поединке.
     - Старина Тисс! - Ротт, кажется, рад их встрече.
     - Не старайся казаться лучше чем ты  есть,  до  заката  один  из  нас
умрет. Уверен, ты жаждешь, чтоб этим одним оказался я.
     - Жажду? Ты же знаешь, против тебя я ничего  не  имею,  лишь  прихоть
древних владельцев этого замка заставляет лучших из лучших бойцов  драться
друг с другом, и то, что жребий пал на нас с тобой - лишь признание нашего
мастерства, Тисс, и, если удача и впрямь окажется  на  моей  стороне,  мне
будет не хватать бесед с тобой. Ты единственный из моих знакомых, кто,  по
настоящему  знает  толк  в  холодном  оружии.  Кстати,  каким   мечом   ты
собираешься биться? Ни слова не говоря,  Тисс  открыл  футляр,  в  котором
лежал подготовленный заранее клинок.
     - Работа мастера Кайо?  Ты  меня  разочаровал.  Это  оружие  подходит
скорее мяснику, чем такому изысканному фехтовальщику  как  ты...  Впрочем,
для упражнений он годится, но для поединка можно было подобрать что-нибудь
и получше... Вот, взгляни... С этими  словами  Ротт  открыл  замки  своего
футляра... У Тисса перехватило дыхание - клинок его  соперника  был  сколь
древен, столь и изящен. Лезвие его  украшала  рунная  вязь,  а  аскетичная
рукоять неожиданно увенчивалась, точно короной,  огромным  кроваво-красным
рубином... Тиссу стало стыдно за свое оружие - мечи мастера Кайо,  хоть  и
высоко ценились среди знатоков, все  же  не  стоили,  даже  собранные  все
вместе, и десятой доли дюйма этого великолепнейшего  из  всех  мечей,  что
Тиссу когда-либо доводилось видеть... Немного прийдя в себя от увиденного,
Тисс наконец заговорил:
     - Что ж, твой  меч  великолепен,  но  ты  еще  не  видел  моего.  Эту
безделушку - он кивнул на меч Кайо -  я  преподношу  тебе  в  дар,  можешь
совершенствоваться в мастерстве фехтования, упражняясь с ним. Драться же я
буду вот чем... - Тисс положил на  мраморный  стол  свою  ночную  находку.
Снисходительная улыбка исчезла с  лица  Ротта,  перекочевав  на  губы  его
соперника...
     Противники вышли в лес, и поединок начался.
     Отсалютовав друг другу, противники тут же бросились атаковать. В тело
Ротта  будто  вселился  демон  -  от  привычной  Тиссу  манеры  фехтования
соперника не осталось и следа.  Движения  его  потеряли  изящество,  стали
грубы но эффективны, казалось, не он управляет мечом, но меч  владеет  его
телом. В иной ситуации подобные изменения удивили бы Тисса,  но  сейчас  и
сам он был захвачен магией древнего меча. Ротт атаковал в  бешеном  темпе,
но внезапно  открывшееся  шестое  чувство  позволяло  Тиссу  предугадывать
каждый выпад соперника и без труда уходить  от  его  ударов.  Впрочем,  от
ударов Тисса Ротт уходил столь же успешно...
     Время шло. Пляска смерти затянулась, но  ни  один  из  соперников  не
сомневался, что именно смерть увенчает  этот  странный  танец.  Достаточно
малейшей ошибки, малейшего проявления  усталости,  и  более  удачливый  из
бойцов не преминет этим воспользоваться...
     Атаки Ротта становились все  более  бешенными,  казалось,  он,  точно
изголодавшийся  демон,  жаждет  испить   крови   соперника.   Жажда   эта,
усиливаясь, приводила к тому, что удары, сыпавшиеся на  чудом  избегающего
встречи с кровожадным клинком Тисса, точно град, становились все  более  и
более беспорядочными. Ротт потеряв всякую осторожность, забыл об  обороне,
стараясь  любой  ценой  достать  своего  визави.   Воспользовавшись   этой
оплошностью соперника Тисс совершил рискованный выпад, вложив в  него  все
мастерство, все желание выжить, всю, неизвестно откуда взявшуюся, холодную
ненависть...
     И вот все закончилось. Истощив запасы ненависти, не испытывая  больше
ничего, кроме усталости, Тисс подошел к поверженному, истекающему  кровью,
противнику.Что-то происходило, Тисс не сразу сообразил что. Он взглянул на
лежащий у ног труп, но тот, как и положено  трупу,  был  неподвижен.  Тисс
попытался сделать шаг, чтобы уйти, но ноги будто вросли в  землю.  Опустив
глаза, Тисс с ужасом понял, что так оно и есть: ноги его корнями уходили в
землю, тело превращалось в  мощный  ствол,  покрываясь  твердой  и  грубой
корой...
     Последнее, что  увидели  пока  еще  человеческие  глаза  Тисса,  были
ладони, обращающиеся в подобие пятиконечных кленовых листьев...


                                 * * * *

     Многие приходили в Лес, предъявляя на него свои  права,  самонадеянно
полагая, что могут им владеть. Одни  из  них,  осознав  свою  ничтожность,
после уходили, другие, слепые  в  своей  заносчивости,  становились  пищей
растениям Леса, иные же, увы,  немногие,  сами  становились  частью  Леса,
забыв о стремлении стать его хозяином, ибо кто может быть  хозяином  того,
что само является хозяином всего сущего в подлунном мире...



 

КОНЕЦ...

Другие книги жанра: научная фантастика

Оставить комментарий по этой книге

Страница:  [1]

Рейтинг@Mail.ru








Реклама