приключения - электронная библиотека
Переход на главную
Жанр: приключения

Майн Рид Томас  -  Пропавшая сестра


Переход на страницу: [1] [2]

Страница:  [2]



                            20. ОПЕКУНЫ СИРОТЫ

     В Сидней я прибыл после  продолжительного  плавания.  Сразу  же,  как
только я сошел с корабля на берег, я принялся за розыски  мистера  Дэвиса,
отца несчастной убитой девушки.
     Мистер Дэвис был довольно крупный  бакалейный  торговец  в  Сиднее  и
пользовался большим уважением, так что найти его не  представляло  никакой
трудности.
     На  следующий  же  день  я  отправился  к  мистеру  Дэвису.  Это  был
джентльмен лет пятидесяти, с симпатичным честным лицом. Я сказал ему,  что
только  что  приехал  из  Калифорнии,  где  слышал  о  нем,  и  что   дело
чрезвычайной важности заставило меня обратиться к нему.
     Мистер Дэвис попросил сообщить, какого свойства мое дело. По тону его
голоса видно было, что он уже догадывается.
     - Если я не ошибаюсь, - сказал я, - у  вас  находится,  которого  вам
привезли из Калифорнии?
     - Да, - ответил он, - его доставили мне приблизительно четыре  месяца
тому назад. Мне сказали, что это мой внук, и в  качестве  такового  я  его
принял к себе в дом.
     - Деньги, посланные для ребенка, вы тоже получили?
     - Да, получил и деньги.
     Тогда я откровенно и подробно рассказал ему  обо  всем,  сообщив  что
причина моего приезда в Сидней узнать что-нибудь относительно матери.
     - Лучшего вы не могли ничего придумать, чтобы собрать необходимые для
вас сведения, - сказал он.  -  Женщина,  называющая  себя  миссис  Лири  и
считающая себя женою человека, который в  наших  краях  был  известен  под
фамилией Метьюса, здесь. Если это ваша мать, то не  трудно  разыскать  ее.
Она бывает у нас каждый день. Она портниха. Моя жена может указать вам  ее
адрес.
     Моя задача оказалась гораздо  легче,  чем  я  предполагал.  Я  теперь
сгорал от сильного нетерпения узнать скорее адрес моей матери и  поспешить
к ней.
     -  Не  спешите  так,  -  сказал  мистер  Дэвис.  -   Вам   необходимо
предварительно кое-что узнать.  Позвольте  мне  задать  вам  два  или  три
вопроса. Знаете ли вы, как умер Мейтьюс?
     - Да, я присутствовал при его смерти.
     - Известны ли вам причины его смерти?
     - Да, - ответил я. - А вам?
     - Увы, мне они даже слишком хорошо известны! -  с  глубоким  душевным
волнением произнес мистер Дэвис. -  Но  погодите.  Я  вам  кое-что  скажу,
прежде чем вы увидите свою мать. Она не знает, что моя дочь убита,  и  что
сделал это человек, который с нею бежал и который за это убийство повешен.
Довольно и того, что наши знакомые знают, что моя дочь  убежала  из  дома.
Они думают, что наша дочь умерла естественной смертью, а ребенок прислал к
нам Метьюс после смерти его матери по нашей просьбе. Женщина, в которой вы
думаете признать свою мать, тоже полагает, что Метьюс  жив  и  вернется  к
ней. Она любит этого человека больше своей собственной  жизни.  Я  сообщаю
вам об этом, чтобы вы знали, как надо действовать. Она приходит сюда очень
часто посмотреть на ребенка, потому что ее муж - отец этого  ребенка.  Она
странная женщина, мне кажется, что она любит это маленькое  создание,  как
свое собственное дитя.
     Я познакомился с миссис Дэвис и зашел посмотреть на ребенка. Это  был
очень интересный мальчик.  Черты  его  лица  ничуть  не  напоминали  отца.
Ребенок был поразительно похож на свою несчастную мать,  и  я  сказал  это
бабушке ребенка. В ответ на это  старая  леди  сказала,  что  миссис  Лири
совершенно другого мнения, чем я. Миссис Лири находит, что ребенок вылитый
портрет отца.
     - Слава Богу! - сказал мистер Дэвис. - Я думаю, как и вы, что ребенок
нисколько не похож на своего преступного отца. Я счастлив, что черты  лица
напоминают его мать - моего собственного несчастного ребенка. Может  быть,
этот ребенок послан для утешения  несчастным  родителям,  потерявшим  свою
дорогую дочь!
     Простившись со стариками и узнав от миссис Дэвис точный  и  подробный
адрес моей матери, я ушел.



              21. ВСТРЕЧА СЫНА С МАТЕРЬЮ ПОСЛЕ ДОЛГОЙ РАЗЛУКИ

     Я пошел по указанному адресу  искать  квартиру  моей  матери.  Пройдя
несколько улиц, я  подошел  к  дому,  где  над  небольшим,  но  чистеньким
магазином была прибита вывеска: "Миссис Лири, моды и платья". Я  находился
у квартиры моей матери, с которой  столько  лет  не  виделся.  Необычайное
волнение охватило меня. Я подошел к дому и постучал в дверь.
     Дверь открыла молодая девушка, лет девятнадцати.
     Я никогда не узнал бы, кто это девушка, если бы не  ожидал  встретить
моих родных; девушка была очень красива, и я догадался, что это моя сестра
Марта.
     Я решил пока не говорить кто я, и на  вопросительный  взгляд  девушки
сказал, что мне необходимо повидаться  по  делу  с  миссис  Лири.  Молодая
девушка, не подозревая, кто посетитель, ввела меня в комнату  и  пошла  за
матерью.
     Через несколько минут ко  мне  вышла  мать  в  сопровождении  молодой
девушки! Она сильно постарела, но все черты лица ее были те самые,  что  с
любовью хранил я в своей памяти.
     Невозможно описать те чувства, которые охватили меня  при  виде  моей
несчастной матери. Боясь, что сильное волнение может оказаться вредным для
ее слабого здоровья, я решил не сразу говорить, кто я, а подготовить ее  к
этому постепенно.
     Я пытался говорить, но не мог. Язык  не  мог  высказать  тех  чувств,
которые в эту минуту волновали меня.
     Дважды вопрошала она, что мне нужно, но я не мог ничего сказать.
     Наконец, когда вопрос прозвучал в третий раз, мне удалось вымолвить:
     - Я пришел посмотреть на вас!
     - Если ваше дело заключается только в этом,  -  сказала  мать,  -  то
теперь, когда вы посмотрели на меня, можете уходить.
     Я наслаждался звуками милого, дорогого для меня голоса,  которого  не
слышал столько лет.
     Я с таким видом рассматривал свою мать и сестру,  что  это,  наконец,
встревожило их.
     - Вы слышите меня? - сказала мать. - Если у вас нет никакого дела, то
почему же вы не уходите?
     Это было сказано суровым тоном, но я все еще продолжал молчать.
     - Марта!  -  обратилась  мать  к  моей  сестре,  -  сходи  и  приведи
полисмена.
     Молодая девушка пристально и внимательно всматривалась в мое  лицо  и
не торопилась исполнять приказание матери.
     - Мама, - сказала она после продолжительного молчания,  -  мы  где-то
видели этого молодого человека раньше. Я в этом уверена.
     - Скажите мне, не жили ли  вы  прежде  в  Дублине?  -  спросила  она,
обращаясь ко мне.
     - Да, я там жил, когда был мальчиком.
     - В таком случае, хотя я могу и ошибаться,  но  мне  кажется,  что  я
видела вас именно там.
     Мать тоже стала пристально рассматривать мое лицо;  сильно  волнуясь,
она подошла ко мне и спросила:
     - Скажите мне, кто вы такой?
     Я весь дрожал от волнения.
     - Скажите мне, кто вы? Скажите мне  как  вас  зовут!  -  повторила  в
сильном волнении моя мать.
     Больше я не мог сдерживаться и в ответ воскликнул:
     - Я - Роллинг Стоун!
     Последовала сцена, которую я не стану описывать...
     Когда мы все несколько успокоились и привели свои чувства и  мысли  в
порядок, я спросил где мой брат Вильям.
     - Я отдала его учеником в  одну  шорную  мастерскую  в  Ливерпуле,  -
ответила мне мать.
     - Но где он теперь? - спросил я. - Ведь это было давно.
     Моя мать заплакала. Марта ответила за нее:
     - Вильям убежал от своего хозяина, и мы больше никогда ничего  о  нем
не слыхали.
     Я спросил,  делались  ли  какие-нибудь  попытки  его  разыскать.  Мне
ответили, что мать два или три раза писала  мастеру  и  от  него  получила
известие, что он сделал все, чтобы разыскать своего бежавшего ученика,  но
без всяких результатов. Вильям пропал без вести.
     Мне  показалось,  что  матери  слишком  тяжело  говорить  о  Вильяме.
Вероятно, в ней подымалось тяжелое чувство при мысли, что она не взяла его
с собой, а оставила одного в Ливерпуле.
     Я стал утешать ее; сказал, что заработал много денег,  и  что  Вильям
или сам вернется к нам или мы его разыщем.  Мы  снова  тогда  заживем  все
вместе счастливо, как в старое время.
     Никогда я не чувствовал себя таким счастливым. Будущее представлялось
мне полных самых радужных надежд.
     А самой дорогой для меня мечтой было - в ближайшем будущем  разыскать
Леонору и соединиться с ней.



                22. СУМАСШЕСТВИЕ И СМЕРТЬ МОЕЙ БЕДНОЙ МАТЕРИ

     На  следующий  день  я  имел   продолжительную   беседу   с   матерью
относительно наших будущих планов. Я настаивал на  том,  чтобы  немедленно
вернуться в Ливерпуль.
     - Нет! Нет!  -  протестовала  моя  мать  с  жаром,  чрезвычайно  меня
удивившим. - Я не могу и думать об этом. Я должна ждать, возращения  моего
мужа.
     - Вашего мужа? - Ну да, мистера Лири. Он уехал в Калифорнию,  у  меня
большая уверенность, что он скоро вернется назад.  -  И  это  после  всего
того, что рассказывали вы сами о нем, - сказал я, - после того, как он вас
бросил?
     - Он всегда был ласков со мною, - отвечала она, -  очень  ласков.  Он
уехал за золотом в Калифорнию. Там, я  в  этом  не  сомневаюсь,  он  много
добудет и вернется обратно с большими деньгами.
     - Но вы только что сказали  мне,  что  он  вас  бросил.  Где  же  его
нежность к вам?
     - Это правда, он оставил меня, но дела наши были  очень  плохи  и  он
ничем не мог бы помочь нам. Я не сомневаюсь, что, оставляя меня, он  очень
горевал.
     - Но ведь в Калифорнию он бежал с другой женщиной. Это правда?
     - Он уехал в  Калифорнию,  -  ответила  моя  безумная  мать,  -  и  я
подозреваю, что мисс Дэвис уехала с ним. Только я обвиняю ее  больше,  чем
его. Я не хочу дурно говорить о ней, тем более, что  я  слышала,  что  она
умерла; бедная девочка!
     - Зная, что он дважды  бросал  вас  и  убегал  от  вас,  вы  все-таки
думаете, что он вернется к вам опять?
     - Потому как я знаю, что он меня любит! Он всегда обращался со мною с
такою нежностью и любовью! Женщина, которая убежала с ним, теперь не может
уже удерживать его, и я знаю, что он вернется назад ко мне.
     - Моя бедная, несчастная, безумная мать!
     Я эти слова произнес тихо, она их не слышала.
     - Теперь, кстати, - продолжала она, -  открыли  золото  в  Австралии.
Значит, не надо ездить за  золотом  за  океан.  Много  диггеров  вернулось
обратно домой. Многие собираются вернуться. Я уверена, что вместе  с  ними
скоро вернется и мистер Лири. Это правда, он сделал маленькую  ошибку  для
своих лет, но он в этом не так виноват. Он вернется к  своей  жене,  и  мы
будем еще счастливее, чем раньше.
     - Мать! Я вижу, что вы отказываетесь ехать со мною в Англию?
     - Роланд, мой сын,  -  сказала  она  нежным  и  ласковым  голосом,  с
глубоким волнением, - как ты можешь убеждать меня уехать отсюда,  когда  я
каждый день ожидаю возвращения  своего  мужа?  Подожди  немного,  пока  он
приедет, и тогда мы все вместе поедем в Англию.
     Разубеждать ее дальше было бы безумием. На нее не действовали никакие
резоны, никакие факты. Она слепо верила в мистера Лири. Сообщить же  ей  о
печальном конце последнего я не решился.
     Марта рассказала мне много про безумную любовь матери к мистеру Лири.
Для него она готова была пожертвовать своей жизнью и даже  счастьем  своих
детей. Когда она отыскала Лири в Сиднее, тот согласился жить с нею,  когда
узнал, что у нее есть деньги, вырученные от продажи дома. Он оставался  до
тех пор, пока не пропил все эти деньги до последнего шиллинга.
     - Сколько дней нам приходилось сидеть впроголодь, - говорила Марта, -
потому только, что нужно  было  беречь  деньги  для  мистера  Лири!  О!  Я
надеюсь, что мы никогда больше не увидим его.
     - Вы никогда больше не увидите его, - сказал я, - он ушел туда,  куда
наша бедная мать не может больше следовать за ним:  он  умер.  Марта  была
здоровой, непосредственной натурой. Услышав это известие, она воскликнула:
     - Вот слава-то Богу! Нет! Нет! - продолжала она, как бы раскаиваясь в
том, что сказала. - Я думала сказать не это; только, если он умер, то  это
будет хорошо для матери: он уже не будет больше  мучить  ее.  Я  рассказал
сестре подробно все о смерти  мистера  Лири.  Она  согласилась,  что  если
рассказать все это матери, то ее бедный ум не выдержит такого потрясения.
     - Я никогда не слыхивала,  -  сказала  Марта,  -  чтобы  какая-нибудь
женщина в мире любила человека так, как наша мать любит  мистера  Лири.  Я
убеждена, Роланд, что ее убьет то, что ты передал мне о смерти Лири,  если
она об этом узнает.
     Тогда мы с сестрою решили постепенно подготавливать мать к известию о
том, что Лири нет больше на свете. Конечно же, то, какой смертью он  умер,
мы решили от нее скрыть. Но увы! Случилась  непредвиденная  вещь,  которая
полностью разбила все наши планы.
     В "Сиднейской  газете",  которую  ежедневно  читала  мать,  появилась
корреспонденция из Калифорнии, где обстоятельно описывался суд над Лири, а
затем его казнь. Эту корреспонденцию прочитала мать. Бедный ее рассудок не
выдержал: она сошла с ума. Организм ее тоже был совершенно  расшатан.  Она
недолго прохворала, и через несколько дней умерла.
     Ее смерть, помимо глубокого горя, навела меня  на  мрачные  мысли.  Я
вспомнил о печальном конце Ричарда Гайнена. Мой старый  друг  Бурный  Джек
также погиб жестокой смертью вскоре после нашей встречи. А  теперь,  после
того, как я нашел мою бедную мать, я потерял навсегда и ее... Как это  все
странно и как это тяжело.



                           23. ИЗВЕСТИЯ О ЛЕОНОРЕ

     Похоронив мать, мы с Мартой стали рассуждать о том, как быть  дальше.
Я желал вернуться в Ливерпуль и, конечно, взять  с  собой  мою  сестру.  Я
предполагал сделать это в самом непродолжительном времени.
     - Я очень огорчена, что тебе не нравится в Австралии, -  сказала  мне
Марта. - Я уверена, что если ты поживешь здесь немного подольше, то сам не
захочешь уехать.
     - Не думай этого, - ответил я, - я приехал сюда только  с  намерением
разыскать вас и затем отправиться на родину. Теперь нас больше  ничего  не
удерживает.
     - Роланд, милый брат, - сказала Марта и заплакала. - Зачем ты  хочешь
бросить меня?
     - Я вовсе не желаю бросать тебя, Марта, -  сказал  я.  -  Напротив  я
желаю уехать вместе с тобой. Я теперь не бездомный авантюрист. Если  бы  я
не мог устроиться более или менее  прилично  и  доставить  тебе  безбедное
существование, я не предлагал бы тебе ехать со мною.
     - Роланд, Роланд, - воскликнула она, - не оставляй  меня.  Ты,  может
быть, единственный близкий мне человек на всем свете. Ты не оставишь меня!
     - Успокойся, Марта, - сказал я. Объясни, как  мне  понимать  тебя?  Я
приглашаю тебя ехать вместе  со  мною  в  Ливерпуль,  и  в  ответ  на  это
приглашение ты начинаешь  плакать  и  просишь  не  покидать  тебя.  Скажи,
наконец, желаешь ты ехать со мною в Ливерпуль? Если не желаешь, то объясни
мне причины.
     - Я не желаю ехать в Ливерпуль, - ответила она. - Я не желаю покидать
Сидней. Я прожила здесь несколько лет. Это моя вторая родина, и я не  хочу
и не могу оставить ее, Роланд!
     Несмотря  на  все  мои  попытки,  я  не  мог  добиться   откровенного
объяснения, почему Марта не желает покинуть Сидней, и  начал  подозревать,
что у моей сестры такие же препятствия, какие были и у моей бедной умершей
матери.
     Я решил пока подождать и посмотреть, что будет дальше. Оставлять же в
Австралии сестру я  не  хотел,  несмотря  на  страстное  желание  поскорее
увидеться с Леонорой, которую отделял от меня океан.
     Я очень часто ходил на пристань, когда приходили из  Англии  корабли,
надеясь встретить кого-нибудь из старых знакомых.
     Однажды я был приятно удивлен. Я встретил Мейсена, который служил  на
"Леоноре" у капитана Хайленда  Мейсен,  как  помнит  читатель,  помог  мне
разоблачить мистера Адкинса.
     Мейсен, со своей стороны, тоже очень  обрадовался  мне.  Мы  зашли  в
гостиницу и  принялись  вспоминать  старину  и  пересказывать  друг  другу
события, случившиеся с нами после нашего последнего свидания.
     - Вы помните миссис Хайленд и ее дочь? - неожиданно спросил Мейсен во
время своего рассказа. - Впрочем, что же я  спрашиваю?  Конечно,  помните,
ведь дом капитана Хайленда был вашим родным домом.
     - Конечно, - ответил я. - Я никогда не  забуду  их.  После  этого  я,
естественно, попросил рассказать все, что он знает о них.
     Миссис Хайленд теперь живет в Лондоне, - продолжал моряк. - Она живет
у своей дочери, которая вышла замуж.
     - Что? Леонора Хайленд вышла замуж! - вскричал я.
     - Да. Разве вы не слышали  об  этом?  Она  вышла  замуж  за  капитана
корабля, торгующего с Австралией. После свадьбы они поселились в Лондоне.
     - Правда ли это? Не ошибаетесь ли вы? - спросил я дрожащим голосом.
     - Да, это правда, - ответил Мейсен. - Но что с  вами?  Вам,  кажется,
неприятно продолжать разговор об этом?
     - О, ничего, ничего. Только почему вы  так  уверены,  что  она  вышла
замуж? - спросил я, пытаясь казаться хладнокровным.
     - Я сам слышал это. Кроме того я ее видел в доме капитана в  Лондоне,
куда я заходил по делу.
     - Но уверены ли вы, что та особа, которую вы  видели,  есть  Леонора,
дочь капитана Хайленда?
     - Конечно. Как я мог  ошибаться?  Вы  знаете,  что  я  бывал  в  доме
капитана Хайленда много раз, не говоря уже о  той  сцене,  когда  мы  были
вместе с вами и разоблачали клевету Адкинса. Я не мог ошибиться; я говорил
с нею в то время, когда был в ее доме в Лондоне.  Она  вышла  замуж  около
двух лет  тому  назад  за  капитана  австралийского  корабля.  Он  человек
довольно пожилой и скорее годился бы ей в отцы.
     Теперь не оставалось уже никаких сомнений.
     Как мрачен для меня сделался свет!
     Я оставил все свои мечты о  возвращении  в  Ливерпуль.  Я  ничего  не
сказал моей сестре о перемене моих планов. Горе мое было слишком велико. Я
решил отправиться опять на золотые прииски, надеясь, что  тяжелый  труд  и
наполненная различными опасностями жизнь рудокопа хоть отчасти заглушал те
страдания, которые независимо  терзали  мое  сердце.  Я  бросил  намерение
отправиться в Америку, а  решил  остаться  в  Австралии,  чтобы  не  очень
отдаляться от моей сестры.
     Простившись с сестрою, которая  сильно  была  опечалена  разлукой  со
мной, я через двадцать четыре часа после разговора с  Мейсоном  выехал  из
Сиднея в Мельбурн.



                     24. НА БЕРЕГАХ ЗОЛОТОНОСНЫХ РЕК

     В  Мельбурне  я  пробыл  очень  короткое  время,  запасся  там   всем
необходимым  и  отправился  на  прииски.  Условия  работы  на  приисках  в
Австралии оказались гораздо тяжелее,  чем  в  Калифорнии.  Чтобы  добывать
золотую  руду,  приходилось  рыть  очень  глубокие  шахты.  Золотая   руда
обыкновенно находилась на так называемых криках. Крик - высохший  глубокий
ручей. В период дождей крики быстро наполнялись водой и обращались в белые
реки, но потом также быстро и высыхали.
     Я работал на различных приисках и зарабатывал очень хорошо. В Каллао,
городке, лежащем близ приисков, я познакомился  с  двумя  джентльменами  -
Вэном и Канноном, которые убедили меня принять участие  вместе  с  ними  в
охотничьей экспедиции на Ярру-Ярру, к одному знакомому скваттеру.
     Мы были уже недалеко от цели нашего путешествия, как во  время  одной
ночной стоянки пропал наш вьючный мул с багажом. Вэн и Каннон  отправились
на розыски пропавшего мула, а я остался  их  ждать.  Но  проходил  час  за
часом, а мои спутники все не возвращались. Я теперь уже  раскаивался,  что
остался их ждать. Дело в том, что дом скваттера должен был  находиться  не
более как в пяти милях от нашей стоянки. Очень возможно, что мои  спутники
были уже там и ждали меня. От скуки и досады я пошел немного прогуляться.
     Я вышел на какую-то тропинку, которая привела меня на берег реки. Это
была Ярра-Ярра. Весь ее берег был покрыт богатой растительностью. День был
очень жаркий, и я почувствовал большое облегчение, когда укрылся в тени от
жарких лучей солнца.
     Я не желал приходить к скваттеру один, без Каннона, так как не был  с
ним знаком.
     На берегу реки я почувствовал себя необыкновенно приятно. Передо мной
протекали серебристые струи Ярры-Ярры. Мягкий ветер время от времени нежно
обвевал мое лицо. Я задумался.
     Противный ослиный крик вывел  меня  из  задумчивости.  Животное  было
недалеко, и, следовательно, я был  очень  близко  от  жилья  скваттера.  Я
медленно стал пробираться вперед  через  кустарники.  Вдруг  пронзительный
женский голос заставил меня вздрогнуть. Голос раздавался  с  берега  реки,
из-за кустов. Я быстро пошел вперед, пробираясь через кусты,  и  вышел  на
открытый берег реки.
     Я  увидел  молодую  девушку,  готовившуюся  броситься  в  реку.   Мое
внезапное появление заставило ее переменить намерение. Обернувшись ко  мне
и указывая на реку, она тем же отчаянным голосом крикнула:
     - Спасите ее! О, спасите ее!
     Взглянув по  указанному  направлению,  я  увидел  маленькую  девочку,
барахтавшуюся на поверхности воды. Ее быстро уносило течением. В следующий
же миг я был в воде и держал ребенка на руках.
     Берег реки на довольно значительном  расстоянии  был  высок  и  крут.
После двух  или  трех  неудачных  попыток  выбраться  на  берег,  я  решил
спуститься вниз по течению и там уже выйти на твердую землю.
     Молодая девушка, видя мои неудачные попытки, несколько  раз  пыталась
броситься в воду, чтобы помочь мне. Но так как помощь она никакой  оказать
не могла, а, напротив, мне же пришлось бы  еще  заняться  спасением  двоих
вместо одной, то я строгим голосом крикнул ей, чтобы она  не  бросалась  в
воду. Спустившись вниз по течению, я, наконец, выбрался на берег и передал
спасенного ребенка девушке.
     В продолжении некоторого времени все внимание девушки  было  обращено
на спасенного ребенка. Она проявила столько нежности и трогательной  любви
к маленькому существу, что я невольно вспомнил Леонору.  Девушке  было  на
вид лет шестнадцать. У нее были золотые  волосы  и  необычайно  изящная  и
грациозная фигурка.
     Немного успокоившись, она принялась в  трогательных  словах  выражать
свою благодарность мне "за то, что я спас жизнь ее сестре".
     Я остановил ее  и  предложил  проводил  ее  до  дому.  Ребенок  после
испытанного потрясения едва был способен стоять на ногах,  и  я  предложил
донести его  до  дому  на  руках.  Мое  предложение  было  принято,  и  мы
отправились вдоль берега реки.
     За нами шла  большая  собака  из  породы  догов,  и  молодая  девушка
обратила мое внимание на этого четвероногое.
     - Роза побежала вперед меня, - начала она, - и играла  с  догом.  Она
подбежала к реке, дог за нею и неосторожно толкнул ее, так что она упала в
реку. Я боюсь, что наша мать  не  станет  больше  пускать  нас  гулять  на
Ярру-Ярру, а я так люблю эту реку. Нам теперь идти недалеко,  -  прибавила
она, - дом сейчас же за этим холмом. Вы его сейчас увидите. Он  не  больше
мили отсюда.
     Прежде чем мы дошли до дому, я узнал всю простую  историю  ее  жизни.
Она была дочерью того самого скваттера, к которому мы с Канноном  и  Вэном
направлялись.
     Я узнал, что ее зовут Джесси. Жизнь скваттера и его семьи была  очень
однообразная,  и  появление  нового  лица  было  для  них   необыкновенным
событием. Джесси сказала также, что они ждут посещения друга отца с  двумя
своими приятелями.
     - Этот друг - мистер Каннон? - спросил я.
     - Да, и вы один из его приятелей, который должен был приехать с  ним?
- сказала  она  весело,  женским  чутьем  сразу  определив  причину  моего
появления. - Мы будем очень счастливы видеть вас у себя.
     Еще до прихода в дом мы сделались с Джесси большими приятелями. Когда
мы вошли в дом, последовала трогательная сцена,  виновницей  которой  была
маленькая Роза. Джесси, казалось, решила выставить меня настоящим героем и
описала событие такими красками,  что  я  сразу  попал  в  знаменитости  и
сделался центром всеобщего внимания.
     Маленькая Роза была общей любимицей семьи. В доме скваттера я  застал
своих товарищей по путешествию, которые прибыли за час до меня.
     Скваттер занимался  скотоводством  и  специально  разводил  овец  для
шерсти. Дело у него было поставлено на широкую ногу, и он получал  большие
барыши от своих предприятий. Он был прямодушный человек,  лет  пятидесяти;
колонистом в Австралии он был уже более двадцати лет.
     Нас  всех  приняли  с  большим  радушием  и  старались  время  нашего
пребывания разнообразить различными доступными удовольствиями, чтобы мы не
почувствовали скуки. На следующий же день по прибытии была устроена  охота
на кенгуру. Во время охоты я очень удивил своих спутников, Вэна и Каннона,
умением прекрасно ездить верхом на лошади.  Они  знали,  что  я  моряк,  а
моряки редко умеют ездить верхом. Но я ведь недаром служил в  американской
кавалерии. Им, впрочем, это обстоятельство не было известно.



                                25. ДЖЕССИ

     Возвращаясь домой, мы каждый вечер  проводили  в  обществе  красавицы
Джесси.
     Редко случалось встретить такую  благовоспитанную  девушку,  хотя  ее
единственным воспитателем была природа. Она умела  поддерживать  беседу  с
каждым из нас на самые разнообразные темы,  и  в  этих  беседах  проявляла
много ума и такта.
     Вэн влюбился в  Джесси  с  первого  же  взгляда,  но  его  любовь  не
встретила никакого сочувствия со стороны  девушки.  Я  кое-что  понимал  в
любовных делах и видел, что Вэн не может рассчитывать на ответное чувство.
     Я стал замечать, что она почувствовала особенную склонность  ко  мне.
Без сомнения, тут сыграло известную роль и мое первое внезапное  появление
в роли спасителя маленькой Розы.
     Леонора была для меня потеряна. Я стал размышлять, не постараться  ли
мне полюбить эту молодую, красивую, милую девушку, относившуюся ко  мне  с
таким обожанием. Но после долгого размышления и тщательного разбора  своих
чувств, я понял, что полюбить Джесси не могу,  что  я  все  еще  продолжаю
любить одну только Леонору, несмотря  на  всю  безнадежность  моей  любви.
Придя к такому заключению, я осознал,  что  дальнейшее  мое  пребывание  у
скваттера будет неудобно, и что мне необходимо  как  можно  скорее  уехать
ради полюбившей меня Джесси.
     - Мисс Джесси, - сказал я, - я должен вас покинуть.
     - Вы нас покидаете! - воскликнула она, и голос ее дрогнул.
     - Да, я должен вернуться в Мельбурн завтра утром.
     В продолжение нескольких минут  она  молчала;  я  видел,  что  Джесси
побледнела.
     - Очень жаль, - тихо сказала она, - очень жаль слышать это.
     - Очень жаль! - повторил я, не зная, что сказать. -  Почему  это  вас
огорчает? - Я не желал задавать подобного вопроса  и  сразу  почувствовал,
что сделал большую ошибку, задав его.
     Я увидел на глазах ее слезы и  почувствовал,  что  эта  девушка  меня
любит.
     - Мисс Джесси, - сказал я, - можно ли  так  волноваться  при  отъезде
просто хорошего знакомого?
     - Ах, - ответила она, - я думаю о вас,  как  о  друге,  но  только  о
таком, какого раньше у меня никогда не было. Моя жизнь очень замкнута.  Мы
здесь, как вам известно, отдалены от всего света. Друзей у нас очень мало.
Ваша дружба внесла неведомую прежде радость в мою жизнь.  Вы  постоянно  в
моих мыслях, с тех пор, как я в первый раз увидела вас.
     - Вы должны  постараться  забыть  меня,  забыть,  что  мы  когда-либо
встречались. Я буду помнить вас только, как друга.
     Она положила свою руку на мое плечо и дрожащим голосом спросила:
     - Вы любите другую?
     - Да, я люблю другую, хотя безнадежно. Она никогда не может быть моею
и я, вероятно, никогда ее не увижу. Мы выросли вместе.  Я  воображал,  что
она меня любит. Но я ошибался. Она не любила  меня.  Она  вышла  замуж  за
другого.
     - Как это странно! Для меня это было бы невозможно!
     Вся ее невинность и чистота души сказались в этом восклицании.
     - И несмотря на то,  что  она  с  вами  так  поступила,  вы  все  еще
продолжаете ее любить? - продолжала она.
     - Увы! Такая уж моя несчастная судьба!
     - О, сэр, если бы вы знали только, какое сердце  вы  отталкиваете  от
себя, какую преданность и постоянство, вы никогда бы не покинули бы  меня,
остались бы здесь и были бы счастливы. Вы научились бы меня любить. Вы  не
найдете ни одной женщины, которая полюбила вас так, как я. И это уже будет
до конца моей жизни!
     Я ничего не мог ответить, так как, несмотря  на  безнадежность  моего
чувства, все-таки любил Леонору.
     Мы пришли домой. Вечером я объявил всем, что завтра  утром  уезжаю  в
Мельбурн. Несмотря на все уговоры, я твердо стоял на своем и  с  рассветом
уехал.



                         26. ФАРРЕЛЬ И ЕГО РОМАН

     В сущности, с Вэном и Канноном у меня было очень мало  общего.  Я  им
совсем не подходил. Оба они любили прожигать жизнь и  были  охотниками  до
легкой наживы, оба были совершенно не способны к труду. Поэтому, когда они
вслед за мною прибыли  в  Мельбурн,  я  решил  как  можно  скорее  от  них
отделаться и уехать из Мельбурна.
     Я направился к золотым приискам, находившимся близ Балларата. Первым,
кого я там встретил по прибытии на  место,  был  мой  старый  знакомый  по
Калифорнии, Фаррель, которого я в последний  раз  видел  в  Сан-Франциско.
Само  собою  разумеется,  что  мы  отправились  в  ближайшую  гостиницу  и
потребовали бутылку виски.
     - Я думаю, - сказал Фаррель, -  что  вы  знаете,  чем  окончился  мой
маленький роман, о котором я вам рассказывал в Сан-Франциско.
     - Даже и не представляю себе,  -  ответил  я,  -  хотя  и  был  очень
опечален  случившимся.  Сознаюсь,   что   я   был   очень   тронут   вашей
откровенностью со мной. Наиболее интересная часть вашего  романа,  как  вы
его назвали, мне неизвестна. Я буду очень рад, если вы расскажите.
     - Хорошо, - ответил Фаррель, - я вам расскажу. Как я говорил вам, мой
друг Фостер и жена моя бежали в Калифорнию, и я рассчитывал их встретить в
Сан-Франциско. Но они скрывались так удачно, что я не мог найти  и  следов
их в этом городе, хотя они, как я потом узнал, уже  жили  в  Сан-Франциско
девять  дней.  Наконец  следы  беглецов  были  найдены.  Фостер  снял   на
Сакраментской улице квартиру, обставил ее хорошо и накупил  большой  запас
различных напитков. Он намеревался открыть большой  ресторан,  и  открытие
как раз должно было произойти в то время, когда я их нашел.
     Как только я узнал его адрес, я немедленно отправился к нему. Фостера
и моей жены я не застал. Они отправились за покупками  -  тратить  остатки
моих денег. В помещении я застал молодого человека,  нанятого  в  качестве
управляющего.
     Я немедленно вступил во владение всем делом и молодого человека нанял
уже на службу к себе. Я оставался в этом доме около девяти  недель  и  вел
дело, которым намеревался воспользоваться Фостер, а затем продал  все  это
дело за пять тысяч долларов.
     Ни Фостер, ни моя жена, хотя они находились все это время поблизости,
не показывались. Они, конечно, знали,  что  я  вступил  во  владение  всем
делом,  а  затем  продал  его,  но  с  их  стороны  никакого  протеста  не
последовало.
     Продав дело, я почувствовал опять желание отомстить преступной  паре,
и осведомился относительно их местопребывания. Я узнал, что они  уехали  в
город Сакраменто, где оба поступили в услужение в гостиницу. Денег  у  них
уже не было и, следовательно, самостоятельного дела открыть они не могли.
     Я решил поймать их, и отправился в Сакраменто.
     Но они, вероятно, тоже через кого-нибудь следили  за  мною.  Когда  я
приехал в Сакраменто, то узнал, что они уехали из города только  два  часа
тому назад. Гнев мой постепенно испарялся, и у меня уже  не  было  особого
желания преследовать их.
     Я вернулся в Сан-Франциско и в скором времени уехал в Мельбурн.
     Мой гнев, теперь почти окончательно растаял. И притом я убедился, что
они не могут быть счастливы. Вечная мысль о том, что каждое мгновение могу
появиться я, должна была отравлять им жизнь и делать их очень несчастными.
Всякое преступление в себе самом несет наказание. Вот, к каким  выводам  я
пришел.
     Так закончился рассказ Фарреля.



                       27. НЕПРИЯТНОЕ ТОВАРИЩЕСТВО

     На прииске Эврика я по необходимости вступил в компанию, которая  мне
совершенно не нравилась. Но выбора у меня никакого не было,  так  как  все
лучшие места уже были заняты.
     Все мои новые товарищи казались  мне  неподходящими  работниками.  Ни
один из них не был похож на человека, привыкшего к тяжелой работе диггера.
Они были бы больше на своем месте за конторкой  или  прилавком.  Когда  мы
принялись  за  работу,  я  увидел,  что  никакого  толку  с  моими  новыми
товарищами у меня не  выйдет.  Каждый  из  них  старался  возможно  меньше
работать и возможно  больше  времени  проводить  в  разных  увеселительных
заведениях.
     У меня уже не единожды являлась мысль продать свой  пай  и  выйти  из
этого товарищества.
     Во время этого  кризиса  в  нашу  компанию  вступил  еще  один  новый
человек, но совершенно другого типа, чем остальные мои товарищи. Этот  был
настоящим работником.
     У нас еще оставался один пай. Я его выкупил,  чтобы  он  не  достался
человеку вроде моих товарищей.
     Передать этот пай я предполагал одному молодому человеку, с которым я
недавно познакомился. Этот молодой человек, по имени Джон Окс, несмотря на
все свои старания, работал несчастливо.
     По профессии он был моряком. Прежде чем предложить Оксу свой  пай,  я
поближе с ним познакомился и, только хорошенько узнав его,  предложил  ему
вступить восьмым компаньоном в наше товарищество.
     - Для меня ничего лучшего не может быть в настоящее время,  -  сказал
Окс, - как войти в товарищество вместе с вами. Вам  всегда  везет.  Но,  к
несчастью, я не могу принять вашего предложения, так как не имею денег для
покупки пая.
     - Не думайте об  этом,  -  возразил  я,  -  вы  заплатите  мне  когда
выработаете достаточно  золота.  Прииск  очень  хорош  так  что  вы  скоро
отработаете стоимость пая.
     - В таком случае я принимаю ваше  предложение,  -  сказал  Окс,  -  и
принимаю с глубочайшей благодарностью.  Я  ведь  раньше  не  был  в  таком
безвыходном положении,  как  теперь.  Я  заработал  порядочное  количество
золота, только меня потом ограбили. Я вам не рассказывал об этом?
     - Не помню; кажется, нет, не рассказывали.
     - В таком случае я вам расскажу теперь. Я работал на приисках по реке
Гилли, где вступил в компанию с двумя другими диггерами. Мы  добыли  около
сорока  восьми  фунтов  золота.  Золото   мы   сдавали   на   хранение   в
сберегательную  кассу.  Когда  мы  полностью  окончили  разработку  нашего
прииска, мы все вместе отправились в кассу и взяли наше  золото.  Мои  два
товарища жили в одной палатке и предложили мне отправиться  к  ним  и  там
произвести дележ. По дороге мы зашли в таверну,  с  хозяином  которой  мои
товарищи были хорошо знакомы: они попросили у него весы и гири. Купили они
также и бутылку бренди - для бодрости как они выразились, - чтобы приятнее
и успешнее разрешить нашу задачу. Потом мы пошли домой. Когда мы  зашли  в
палатку, то заперли дверь и занавесили окно, чтобы никто не  помешал  нам.
Прежде чем приступить к дележке, каждый из моих товарищей выпил по доброму
стакану бренди; мне не хотелось пить, но, не  желая  ссориться  со  своими
товарищами на прощанье, я взял стакан и тоже выпил.  Сейчас  же  вслед  за
этим я потерял сознание и не помню, что происходило вокруг меня. Я  пришел
в себя только на следующее утро. Мои товарищи исчезли, и в палатке  никого
не было кроме меня. Они  взяли  все  золото,  в  том  числе  мою  долю,  и
скрылись. Больше  я  никогда  не  встречал  никого  из  них.  Это  событие
послужило для меня хорошим  уроком.  Я  теперь  всегда  стараюсь  избегать
работать с людьми подозрительными и пьющими. Вы теперь  вполне  понимаете,
что мне хотелось бы знать, какого сорта будут товарищи в нашей компании.
     - На этот счет я ничего утешительного сказать вам не могу, -  ответил
я.  -  Для  нашей  работы  они  люди  неподходящие.  Один  из  них  старый
бездельник, другой в том же  роде.  Третий  еще  хуже  первых  двух.  Двое
остальных  -  пьяницы.  Только  один,  который  недавно   вошел   в   наше
товарищество, может быть назван настоящим работником.
     - Это просто беда, -  сказал  Окс,  -  но,  к  сожалению,  у  меня  в
настоящее время нет никаких видов на будущее. Я  выйду  на  работу  завтра
утром вместе с вами. Может быть, когда наш прииск будет приносить  хороший
доход, эти люди сделаются более трудолюбивыми.
     На следующее утро в семь часов Окс был уже на работе. Джордж, один из
наших товарищей, пришел немного позже. А  еще  позже  пришел  мистер  Джон
Дарби. Последний считал себя истинным джентльменом и презирал всякий труд.
Только  крайняя  необходимость  заставила  его  взяться  за  суровый  труд
рудокопа. При таких условиях работа  его  была,  разумеется,  ничтожна  по
своим результатам. К тому же и физически он был слаб для такой работы.
     Когда Окс и Дарби встретились, они оказались старыми знакомыми. Дарби
сейчас же начал свою болтовню, как будто для этого только и пришел. Но так
как не было налицо двух товарищей, которых мы ждали с  нетерпением,  чтобы
приступить к работе, то мы и не прерывали болтуна.
     Я обратился к членам нашего товарищества с предложением приступить  к
более энергичной работе, а теперь дождаться остальных двух и с ними  также
поговорить об этом.
     Наконец, показались давно  ожидаемые  товарищи.  Но  как  только  они
подошли немного ближе,  случилось  нечто  совершенно  неожиданное.  Увидев
нового товарища, оба они быстро повернули обратно  и  пустились  бежать  с
невероятной быстротой. В течение нескольких секунд Окс стоял в недоумении,
но затем их поведение, очевидно, для него сделалось понятным,  и,  крикнув
мне идти за ним, он побежал преследовать убегающих.
     Но оба беглеца с такою быстротою удирали от нас, что  скоро  скрылись
из виду. Дальнейшее преследование было бесполезно. Когда мы  остановились,
Окс пояснил мне, что эти люди и есть те товарищи, которые его ограбили.
     Мы отправились в полицию и сделали заявление о случившемся. Затем  мы
поспешили к палатке беглецов. Само собой разумеется, нам  осталось  только
констатировать факт, что "птички улетели". Так мы их потом и не нашли.
     Когда  Окс  и  я  вернулись  назад  после  преследования  воров,   то
выяснилось, что за  время  нашего  отсутствия  случилось  другое  событие.
Мистер Дарби успел в это время продать свой пай другому человеку,  который
вместо Дарби и явился на работу. Такая перемена была нам на  руку.  Вместо
бесполезного  и  ленивого  члена  товарищества  мы  приобрели   настоящего
трудолюбивого работника.
     Работа  наша  шла  теперь  очень  успешно.  Когда  наш   прииск   был
окончательно разработан и мы поделили добытое золото, ко мне пришел Окс  и
отдал мне за купленный у меня пай пятьдесят фунтов стерлингов.
     - Вы устроили мое счастье, - сказал он, - и я завтра уезжаю. Я  добыл
то, что мне было необходимо. Я теперь могу  сказать  вам,  что  я  намерен
сделать с деньгами, которые заработал. У меня старик отец вот уже семь лет
сидит в тюрьме за долги. Вся сумма  его  долгов  -  сто  пятьдесят  фунтов
стерлингов. Шесть лет тому назад я ушел из  дому  и  сделался  моряком.  Я
задался целью заработать эти сто пятьдесят фунтов,  чтобы  взять  отца  из
тюрьмы. Для молодого юноши эта сумма была очень велика. Проплавав немного,
я увидел, что, оставаясь моряком, я никогда не заработаю нужной мне суммы.
В это время в Австралии открыли золото. Я  поехал  в  Мельбурн,  а  оттуда
отправился на прииски. Я вступил в компанию с двумя диггерами. Счастье мне
благоприятствовало. Казалось, что уже скоро наступит день, когда я  обниму
своего дорогого отца. Но когда я уже  был  у  цели,  мои  компаньоны  меня
обокрали. Вы себе и представить не можете мое отчаяние.  Я  был  близок  к
самоубийству. В это время вы сделали мне предложение  вступить  с  вами  в
компанию. Я никогда не забуду того, что вы сделали для меня.
     Прощаясь Окс обещал написать мне из Мельбурна и известить,  на  каком
корабле он уедет.
     Свое обещание он исполнил. Через неделю я получил от него  письмо,  в
котором он извещал, что уезжает в Лондон на корабле "Кент".
     Я мысленно пожелал ему попутного ветра.



                          28. ФАРРЕЛЬ И ЕГО ЖЕНА

     Вскоре после отъезда Окса я перебрался на другой прииск, Кресвикский,
в тридцати милях от Балларата.
     Я вступил в компанию с  двумя  другими  золотоискателями.  Мы  заняли
прииск и начали работу. Почва была камениста, и наши кирки не годились для
работы на такой почве. Необходимо было приобрести лом. Мы искали  во  всех
приисковых лавках, но ни в одной из них лома не оказалось.
     Тогда, с согласия товарищей, я отправился за покупкой лома  в  город.
На обратном пути я свернул с дороги,  чтобы  не  проходить  через  деревню
чернокожих, и пошел лесом.
     Я уже подходил к дому, как вдруг увидел дикаря, шедшего мне навстречу
и размахивавшего большей дубиной. Я хотел уклониться от встречи  с  ним  и
повернул в другую сторону. Но он последовал за мной,  проявляя  враждебные
намерения. Хотя, по-видимому, он был пьян,  но  это  нисколько  не  мешало
свободе его действий. Я пытался бежать, но он сделал невозможным для  меня
отступление. Я понял, что единственная надежда на спасение -  остановиться
и защищаться.
     Дикарь дважды делал на меня нападение. Но я, хотя и с большим трудом,
успел увернуться от него и отразить удар  его  страшной  дубины  купленным
ломом.
     Наконец он сделал третью попытку, и  хотя  я  увернулся,  но  получил
все-таки сильный удар дубиной.
     Рассерженный, я не мог  уже  больше  сдерживаться.  Я  поднял  обеими
руками лом, нацелился прямо в  голову  дикаря  и  опустил  лом  быстрым  и
сильным движением руки. Дикарь упал, как подкошенный. Я не могу  и  теперь
хладнокровно вспоминать звук треснувшего  черепа  дикаря.  После  этого  я
постоянно избегал ходить этим местом. Слишком было тяжело.
     Вскоре я опять встретился со своим калифорнийским знакомым  Фареллем.
Он очень обрадовался мне и на мой вопрос, что слышно о беглецах, рассказал
следующее:
     - Я видел Фостера и  мою  жену.  Оказывается,  что  я  в  продолжение
четырех месяцев жил вблизи них и не догадывался об этом.
     - Что же вы с ними сделали?
     - Ничего. Судьба отомстила им за меня. Скажу лишь, что Фостер - самый
несчастный человек, какого я только встречал  на  этом  свете.  Он  уже  в
продолжение шести недель лежит в  ужаснейшей  лихорадке  и  еще  не  скоро
окончательно поправился. Я расскажу вам, как я с ним встретился.
     Я был в своей палатке, когда услышал голос женщины, разговаривавшей с
моим компаньоном перед палаткой. Женщина  просила  отдавать  ей  в  стирку
белье. Она говорила, что ее муж уже давно болен, и она не имеет ни копейки
денег, чтобы купить хлеба. Голос показался мне очень  знакомым.  Я  встал,
осторожно выглянул из палаты и увидел свою беглую жену! Я  дождался,  пока
она закончила разговаривать с товарищем и пошла домой.  Я  тоже,  стараясь
быть незамеченным, шел за нею до ее собственной палатки. Она вошла в  нее,
не заметив меня. Я вошел вслед за нею  и  совершенно  неожиданно  предстал
перед преступной парочкой.
     Моя жена сделалась бледною, как  мел.  Фостер  же  весь  задрожал  от
страха. Они каждую минуту ожидали, что я их убью. "Не бойтесь, - сказал я,
- я не трону вас. Сама судьба позаботилась отомстить за меня. Вам придется
испытать еще более тяжелые бедствия, и я пальцем о палец не  ударю,  чтобы
хоть немного облегчить вашу участь".
     Затем я обратился к своей жене и поблагодарил ее за то, что она  была
так добра, что оставила меня. Сказав им "прощайте",  я  ушел,  оставив  их
размышлять о случившемся.
     На следующий  день  я  опять  посетил  их.  Бедность  их  была  прямо
поражающая. В палатке не было ни крошки хлеба, и в продолжение  нескольких
дней они голодали. Я не почувствовал на этот раз никакого удовольствия при
виде их ужасной бедности. Мне даже стало жаль их. Потрясенный  до  глубины
души их несчастьем, я ушел. И больше не рассчитывал встречаться с ними.
     Когда я вышел из палатки, жена моя последовала  за  мною.  Она  стала
передо мною на колени и просила меня помочь ей вернуться к  ее  родителям.
Она сказала, что узнала мне настоящую цену, когда лишилась меня,  что  она
теперь любит меня больше всех на свете. Она сознает свою вину и не  просит
меня взять ее обратно. Единственно, о чем она просит, как о  милости,  это
дать ей немного денег на дорогу к ее родителям.
     Мне стало ее жаль, и я отправил ее домой. Я еще продолжаю любить ее и
думаю, что этот урок послужит ей на пользу. Я тоже скоро уезжаю на  родину
и надеюсь еще быть счастливым.
     Фостеру, которого подтачивает злой недуг,  я  также  оставил  немного
денег, чтобы он не умер с голоду и скорее поправился.
     Так окончился "роман" Фарреля, как он это называл. Вскоре после этого
он уехал в Нью-Йорк, и о дальнейшей жизни его я ничего не слышал.



                         29. ИСПОВЕДЬ КАТОРЖНИКА

     Прошло еще несколько времени. Я работал на приисках около Авоки. Моим
компаньоном был на этот раз "бывший преступник". Таких  людей  было  в  то
время очень много в Австралии, особенно  в  Южном  Уэльсе.  После  отбытия
каторги все эти люди  устремлялись  на  золотые  прииски,  рассчитывая  на
быстрое обогащение.
     Мой новый товарищ был человек скромный, задумчивый. Как-то мы  с  ним
разговорились, и я выразил желание узнать историю его жизни.
     - Вы хотите узнать мою жизнь, - сказал он. - Извольте, я доставлю вам
это удовольствие. В моей жизни нет ничего такого, о чем бы мне стыдно было
рассказывать. Я никогда не  сделал  ничего  дурного,  то  есть  никого  не
ограбил, никого не обворовал, никого не обманул. Я уроженец Бирмингема и в
этом городе до  двадцати  лет.  Мой  отец  был  форменный  пьяница,  и  те
несчастные деньги, которые зарабатывал, он сейчас же относил в кабак.  Его
самого и четырех маленьких детей содержали мы втроем - моя мать, я  и  мой
брат, который был на один год моложе меня. В  Бирмингеме  не  было  детей,
которые любили бы  своих  родителей  больше,  чем  я  и  мой  брат.  Мы  с
необычайной нежностью относились к  нашим  маленьким  братьям  и  сестрам.
Всеми силами мы старались, насколько возможно, помогали нашей матери в  ее
трудах. Однажды вечером мой младший брат и я  возвращались  с  работы.  На
улице, на небольшом расстоянии от нас, мы  увидели  нашего  отца.  Он  был
совершенно пьян. Его окружали три полисмена - двое из них держали его  под
руки. В пьяном виде мой отец  был  очень  задорен.  Полицейские  старались
успокоить его своими кулаками. Один из них ударил его палкой по  голове  с
такой силой, что по лицу потекла кровь. Мой брат и я подбежали и попросили
позволить нам отвести  его  спокойно  домой.  Но  в  это  время  мой  отец
набросился на полицейских и стал  рвать  на  них  одежду.  Они  отказались
отпускать его с нами домой и решили доставить его на полицейский пост.  Мы
просили, чтобы они поручили это сделать нам, и я, взяв отца за руку,  стал
уговаривать его идти спокойно вместе с нами. Полицейский  грубо  оттолкнул
меня в сторону и схватил отца за шиворот. Он пытался потащить  его  вперед
силой,  подталкивая  кулаками.  Еще  раз  мы  вмешались  и  обратились   к
полицейским с просьбой не бить отца и отпустить его с нами.
     В это мгновение один из полицейских крикнул: "А, вы отбивать"  и  все
трое набросились на меня и на моего брата. Один из  них  схватил  меня  за
горло и ударил меня несколько раз палкой по голове.  Я  вступил  с  ним  в
борьбу, и скоро мы оба лежали на  земле.  Пытаясь  подняться,  я  повернул
голову и увидел своего брата лежащим на мостовой, все лицо его было залито
кровью. Полицейский, который упал вместе со мною, снова  схватил  меня  за
горло и начал бить меня палкой, как только  мы  оба  встали  на  ноги.  На
мостовой лежал камень, фунтов девяти весу. Я, не помня себя, схватил  этот
камень и бросил его в голову моего  противника.  Полицейский  упал,  точно
подкошенный. Когда я оглянулся вокруг, то увидел, что  мой  брат,  который
был очень силен, справился  с  двумя  остальными  полицейскими.  Он  скоро
пришел в себя и помог  мне  поднять  и  отнести  упавшего  полицейского  в
ближайшую гостиницу. Там раненный мною человек умер несколько часов спустя
после схватки.
     Меня судили и приговорили к каторжным работам на девять  лет.  Вскоре
меня отправили в Новый Южный Уэльс. Я  не  буду  вам  рассказывать  о  тех
мучениях, которые мне пришлось испытать в остроге. Скажу  только,  что  по
моим наблюдениям  люди,  попадавшие  на  каторгу  за  сравнительно  легкие
проступки, всегда выходили из острога вконец испорченными и преступными.
     По отбытии срока наказания я вышел  на  свободу.  Я  искал  работы  и
нанялся работником к одному  скваттеру  на  ферму.  При  расчете  он  меня
обманул. Я жаловался, но разве судья поверит  бывшему  каторжнику!  Вскоре
этот скваттер погорел. И хотя я в этом пожаре  был  совершенно  невиновен,
меня все-таки судили по обвинению в поджоге, и, несмотря на то, что против
меня не было никаких улик, я был приговорен к тюремному заключению на пять
лет.
     Я отбыл и этот срок. И вот теперь я опять на свободе. Но  мои  лучшие
годы, лучшие силы погибли в  тюрьме!  Куда  мне  теперь  идти?  На  родину
возвратиться я не могу. Там, по всей вероятности, даже самые близкие  люди
отвернутся от меня, как от бывшего каторжника.



                   30. ПОПАЛСЯ В СОБСТВЕННУЮ ЛОВУШКУ

     Рядом с  нашим  прииском,  на  котором  я  работал  вместе  со  своим
товарищем,  находился  другой,  гораздо   богаче   нашего.   Прииск   этот
принадлежал компании из трех человек. Двое из них были еще молодыми людьми
и производили впечатление симпатичных, благовоспитанных джентльменов.  Они
постоянно были вместе и жили в одной палатке.  Третьим  товарищем  их  был
старик, бывший каторжник. Именно он сначала занял прииск, но когда увидел,
что один не в состоянии справиться, то принял в долю еще двух человек.
     Молодым людям не нравилась компания старого каторжника, но они ничего
не могли найти лучше и поневоле должны были вступить с ним в компанию.
     Стою я раз у своей шахты или  claim'a,  по  приисковой  терминологии.
Товарищ мой был в это время в шахте  и  работал  там.  Вдруг  с  соседнего
"клейма"  прибегает  встревоженный  молодой  джентльмен  и   взволнованным
голосом говорит:
     - Берите вашего товарища и приходите вместе к нам! Я должен  сообщить
вам страшную вещь!
     Я позвал товарища и помог ему выбраться из шахты. Когда мы пришли  на
указанное место, там уже собралось человек пять  или  шесть  рудокопов  из
соседних "клеймов". Их также пригласил молодой человек.
     Мы обступили юношу, который сообщил нам следующее:
     - Я вам расскажу страшную историю, - начал он. - Мой  приятель  убит;
человек, который совершил это  преступление,  находится  теперь  внизу,  в
шахте. Я попрошу кого-нибудь сходить за полицией. Я не  успокоюсь  до  тех
пор, пока не увижу убийцу под стражей или мертвым.
     Это известие с необыкновенной  быстротой  распространилось  по  всему
прииску, и скоро вокруг нас собралась большая толпа рудокопов.
     Два или три человека отправились за полицейскими.
     Пока мы ожидали  их  возвращения,  молодой  человек  рассказывал  нам
подробности этого ужасного происшествия.
     - Я сегодня вышел из шахты около половины восьмого, - сказал он, - и,
придя домой, стал готовить обед для себя и для моего приятеля.  Я  оставил
его с другим нашим товарищем - убийцей,  который  теперь  там,  внизу.  Он
хотел окончить свою работу, и я ожидал, что он придет, самое позднее, часа
через полтора после меня. Я ждал его еще больше, но он  все  не  приходил.
Тогда я пообедал один и пошел обратно на работу.
     Когда я подошел к шахте, то не увидел никого. Я позвал их, думая, что
они оба находятся внизу, но никто не отзывался.
     Не  получив  никакого  ответа,  я  по  канату  спустился   в   шахту,
намериваясь приступить к работе. Я подозревал, что  мой  товарищ  зашел  в
таверну, где пообедал в компании с приятелями, и там засиделся. Это бывало
уже прежде, и потому я мог вполне сделать такое предположение.
     Спустившись вниз, я зажег свечу. Мне бросилось в  глаза,  что  работа
осталась в том же состоянии, в каком она была, когда я уходил а между  тем
товарищ мой хотел непременно ее кончить. Я стал  осматриваться,  и  первая
вещь, которая бросилась мне в глаза, был носок сапога, торчащий из  глины.
Я стал раскапывать глину, и, к своему ужасу, отрыл сначала ноги, а потом и
все тело моего приятеля. Он был уже мертв!
     Я не сомневаюсь, что этот носок сапога, торчавший из  глины,  спас  и
мою  собственную  жизнь,  потому  что  человек,  убивший  моего  приятеля,
отправил бы и меня вслед за ним на тот свет. Мы оба были  бы  погребены  в
шахте, и никто так и не узнал бы, что с нами сталось.
     Я только что собрался подняться  наверх,  как  увидел,  что  человек,
находящийся теперь внизу, собирается спустится в шахту.  Я  позвал  его  и
самым спокойным голосом сказал ему, что  хочу  выйти  на  несколько  минут
наверх, чтобы выпить рюмку водки. Мой естественный тон, очевидно  успокоил
его, и он помог мне подняться. Я тогда спросил его, что случилось с Биллом
- так звали моего приятеля. "Он не  приходил  домой  обедать,  и  его  нет
внизу", - озабоченно сказал я.
     "Когда мы возвращались домой обедать, - ответил он, - Билл встретился
с каким-то человеком, поздоровался с ним, и затем они отправились  куда-то
вместе".
     Я сказал, что мы сегодня должны поработать немного  подольше  и,  как
только я выпью рюмку водки, то сейчас же вернусь обратно,  чтобы  работать
вместе. Это, по-видимому, доставило удовольствие моему  компаньону,  и  он
попросил помочь ему спуститься в шахту. Я исполнил  его  просьбу,  сказав,
что скоро последую за ним. Потом я убрал канат, чтобы убийца  не  мог  сам
подняться наверх.
     Убийца и его жертва находятся теперь оба в шахте. Я полагаю,  что  он
замыслил убить нас обоих,  чтобы  одному  завладеть  золотом,  которое  мы
добыли вместе. Я уверен, что он имел это ввиду уже тогда, когда  приглашал
нас к себе в компанию.
     Вскоре прибыли и полицейские, которым немедленно сообщили суть дела.
     Вниз в шахту  бросили  канат,  и  один  из  полисменов  крикнул  туда
преступнику, приказывая ему "именем королевы" подняться по канату наверх.
     - Вы наш арестант, - сказал полисмен, - убежать все равно  никуда  не
можете, и самое лучшее для вас - сдаться.
     На это не последовало никакого ответа.
     Один из полицейских решил спуститься вниз сам. Он  приказал  спустить
себя в шахту.
     - Стой! - крикнул убийца. - Если вы спуститесь, то в ту же  минуту  я
вас заколю.
     Но полицейский был человек храбрый. Он не побоялся угроз  преступника
и продолжал спускаться, вынув револьвер и взведя курок.  Приблизившись  ко
дну шахты, он крикнул убийце:
     - Бросьте вашу кирку! Вы не спасетесь, а только ухудшите свою участь!
     С этими словами он соскочил на дно шахты с поднятым револьвером.
     Разбойник увидел, что дальнейшее сопротивление было бы безумием с его
стороны, и бросил в сторону свою кирку. Тело убитого извлекли из  шахты  и
при осмотре его оказалось, что несчастный был убит предательски сзади.
     Убийцу арестовали и отправили в Мельбурн.
     На следующий день после похорон несчастной жертвы ко  мне  в  палатку
зашел товарищ убитого. У нас вышел с ним продолжительный разговор.
     - Если бы мне пришлось думать только о самом себе, - говорил он, -  я
ни за что не стал бы работать на этом прииске. Слишком это для меня теперь
тяжело после случившегося! Надо  вам  сказать,  что  этот  убитый  молодой
человек был моим товарищем еще с детства и всегдашним спутником с тех пор,
как мы вместе оставили нашу  родину.  На  мне  лежит  тяжелая  обязанность
сообщить отцу, матери и сестрам убитого  об  его  трагическом  конце.  Его
родители люди очень бедные, и он берег каждую копейку, которую зарабатывал
на приисках, чтобы по возвращении домой улучшить жизнь своих  родных.  Мой
долг по отношению к нему и  его  памяти  -  продолжать  работать  на  этом
прииске. Как бы ни была мучительна эта задача, я должен ее исполнить. Я до
конца  буду  разрабатывать  наш  прииск,  и  каждую  крупицу,  которая  бы
принадлежала бы моему товарищу, если бы он не был убит, я буду откладывать
для его родителей. Я знаю, что  они  возможность  увидеть  его  самого  не
променяли бы на все золото Австралии.
     Впоследствии он выполнил все то, что считал своим долгом, и  уехал  с
прииска. В Мельбурне ему предстояло  дать  в  суде  показания  в  качестве
свидетеля по делу об убийстве его товарища.
     Спустя некоторое время я прочел в  газетах,  что  старого  каторжника
признали  виновным  в  умышленном  убийстве,  он   окончил   свое   земное
существование на виселице.



                         31. С ПРИИСКА НА ПРИИСК

     Использовав до конца свой прииск на Авоке, я поехал в  Балларат,  где
немного  отдохнул,  а  затем  отправился  на  прииски,   расположенные   у
Маунт-Блэквуд;  я  остановился  и  раскинул  свою  палатку  на   приисках,
известных под именем Ред Хилл.
     Маунт-Блэквуд считался наиболее возвышенной  местностью  в  Виктории.
Поверхность была очень неровна, скалиста. Почва, покрывающая  скалы,  была
очень неглубока. Было трудно  найти  достаточной  величины  горизонтальное
пространство  даже  для  того,  чтобы  поставить  палатку  рудокопа.  Было
удивительно видеть огромные деревья, растущие по крутым склонам  на  такой
неглубокой почве.
     Слух о богатых золотых россыпях привлек в Маунт-Блэквуд тысячи людей,
хотя в последствии оказалось, что  богатства  этих  россыпей  были  сильно
преувеличены молвой.
     Через три недели после моего прибытия в Маунт-Блэквуд над  местностью
пронесся ночью страшнейший ураган.
     Буря вырывала с корнем сотни громадных деревьев  и  сбрасывала  вниз.
Ночь была очень темной, и невозможно было узнать, с какой  стороны  падают
деревья. Везде слышался страшный треск.
     Впоследствии выяснилось, что не менее  тридцати  человек  было  убито
падавшими деревьями, и гораздо большее  число  получило  более  или  менее
тяжелые ушибы и ранения.
     Когда наступило утро и кончилась буря, лагерь  рудокопов  представлял
из себя ужасную картину разрушения.  Все  пространство  вокруг  горы  было
буквально покрыто стволами сваленных деревьев.
     На Маунт-Блэквуд я работал в  компании  с  тремя  другими  диггерами.
Работа наша давала нам на этот раз очень небольшой доход.
     Однажды мне пришлось работать в тоннеле нашей шахты. Потолок  тоннеля
не был укреплен деревянными подпорками, и, несмотря  на  опасность,  я  не
позаботился поставить эти подпорки, хотя видно было что потолок  непрочен.
При одном сильном ударе киркой вдруг произошел обвал. Я был  весь  засыпан
землею. Я не мог даже пошевелиться, так как громадная тяжесть  свалившейся
земли парализовала все мои члены. Я пытался кричать. Товарищи,  работавшие
неподалеку, услышали шум обвала и прибежали на помощь. В конце концов меня
откопали, но на это потребовалось несколько  часов  упорного  труда.  Меня
настолько помяло обвалом, что я  не  в  состоянии  был  сам  двигаться,  и
товарищи на руках отнесли меня в мою палатку. Только через несколько  дней
я был в состоянии подняться с постели.
     Этот случай возбудил во мне такое отвращение к Маунт-Блэквуд,  что  я
не мог больше здесь работать и, спешно ликвидировав  свои  дела,  уехал  в
Балларат.
     В Балларате я познакомился с двумя молодыми людьми, которые мне очень
понравились.  Очень  скоро  я  с  ними  близко  сошелся,   мы   образовали
товарищество и отправились на Грэвель-Питские  прииски.  Один  из  молодых
людей получил, как видно, очень  приличное,  вполне  светское  воспитание.
Фамилия его была Александр Олифант. Но он был известен больше  под  именем
"Элефанта", то есть слона. Это прозвище было ему дано за громадный рост  и
необыкновенную физическую силу.  Он  был  уроженцем  колонии  Новый  Южный
Уэльс.
     Из разговоров с ним можно было убедиться, что он  получил  прекрасное
образование и побывал в Лондоне, Париже и других крупных городах Европы. В
жизни этого  человека  была  какая-то  тайна,  но  я  не  старался  в  нее
проникнуть. На приисках не принято любопытствовать  относительно  прошлого
своих товарищей. Бывает очень часто, что люди  работают  вместе  несколько
лет и не только не знают прошлого своих товарищей, но очень редко  бывает,
чтобы они знали настоящие фамилии друг друга. Молодой человек,  работавший
вместе со мною, был известен у нас просто под  именем  "Билла-Матроса".  К
этому прозвищу он ничего не прибавлял. Мы знали,  что  он  был  моряком  и
считался всеми честным и благородным товарищем.  Он  работал  с  Элефантом
вместе более года. Хотя они казались близкими друзьями -  и  действительно
были друзьями, - однако ни тот ни другой не знали друг про друга ничего.
     Как только мы окончили разработку  нашего  прииска  на  Грэвель-Пите,
Элефант  и  Билл  заявили  о  своем  намерении  уехать  в  Мельбурн  и  не
возвращаться больше на прииски. Оба,  как  они  сами  сказали,  заработали
достаточное количество золота для осуществления своих планов.



                        32. АВТОБИОГРАФИЯ ОЛИФАНТА

     Я в то время также собирался бросить  жизнь  золотоискателя,  хотя  у
меня и не было надежды  на  будущее.  Личное  мое  счастье  было  разбито:
Леонора была навсегда потеряна для меня. Полюбить другую девушку и  забыть
Леонору я не мог. Меня теперь заботила только судьба моей сестры и розыски
моего  пропавшего  брата.  Для  той  и  другой  цели  я  имел  более,  чем
достаточное количество золота.
     Перед отъездом с прииска я со своими компаньонами  устроил  маленький
прощальный обед нашим приятелям диггерам. После обеда один  из  рудокопов,
по фамилии Неттон, предложил, чтобы каждый рассказал историю своей  жизни.
Предложение было принято и  все  принялись  излагать  свои  автобиографии.
Когда дошла очередь до Олифанта, мы услыхали следующее:
     "Мой отец - скваттер из Нового Южного Уэльса,  где  я  и  родился,  -
начал свою автобиографию "Слон". - Семнадцати лет от роду меня отправили в
Англию заканчивать свое образование. Я был снабжен деньгами в  достаточном
количестве, и мои родители желали, чтобы я себе ни в чем не отказывал.  Во
время своей студенческой  жизни  я  особенно  увлекся  спортом.  Никто  из
студентов не мог состязаться со мною в  силе  и  ловкости.  Я  был  первым
игроком в мяч и первым гребцом. Любил я также хорошо одеваться.  Во  время
своих поездок по Европе я щеголял своими костюмами и изяществом манер.
     У моего отца была сестра, жившая в Лондоне,  богатая  вдова,  имевшая
только одну дочь. Я был у своей тетки раза два или три, так как отделаться
от этих посещений не мог. Муж моей тетки умер за несколько  лет  до  моего
приезда в Англию. Он происходил из аристократической титулованной  фамилии
и  после  смерти  оставил  своей  вдове  около  пятидесяти  тысяч   фунтов
стерлингов.
     Мой отец считал свою сестру очень  важной  особой  в  свете  и  очень
аккуратно и регулярно поддерживал с нею переписку.
     Когда мне исполнилось двадцать два года, я получил от отца письмо,  в
котором он приказывал мне немедленно жениться на моей  кузине!  Оказалось,
что они с теткой давно решили этот вопрос, но со мной не сочли даже нужным
посоветоваться. Мой отец прельстился планом сделать из меня важную  в  сем
мире особу. Только я-то сам никак не мог смотреть на дело  с  такой  точки
зрения.  Моя  кузина   не   только   не   являлась   хоть   сколько-нибудь
благообразной, но была положительно некрасива, а для меня так даже  просто
противна. К тому же она была на шесть лет старше меня.
     Я побывал у моих родственников. Там, оказывается,  делались  уже  все
приготовления к свадебному торжеству.
     Я сел на корабль и отправился  на  родину.  По  возвращении  домой  я
объявил отцу, что никогда не женюсь на  своей  богатой  кузине.  Мой  отец
страшно рассердился и сказал, что в таком случае он не будет считать  меня
своим сыном. Я пытался убедить отца в своей правоте, но никакого толку  из
этого не вышло. В конце концов он сказал мне, чтобы я убирался из его дома
и сам себе зарабатывал пропитание, как знаю.
     Я ушел из родительского дома. Первое время пришлось сильно  голодать,
пока я не нашел себе занятия. Я  сделался  кучером  наемного  экипажа,  то
есть, другими словами, нанялся в кэбмэны или извозчики,  и  в  продолжение
некоторого времени разъезжал по улицам Сиднея.  Мой  отец,  увидя,  что  я
способен прожить самостоятельно, без его помощи, начал проявлять интерес к
моим делам. Он старался открыть причину,  почему  я  с  таким  отвращением
отношусь к его проекту женить меня на богатой кузине.
     Вскоре он узнал, что я полюбил бедную девушку, которая жила вместе со
своей  матерью,  добывая  тяжелым  трудом  свое  пропитание,  работая   по
четырнадцать часов в сутки. Факт, что я отказался  жениться  на  кузине  с
пятьюдесятью тысячами фунтов и с положением в высшем обществе и влюбился в
бедную, безродную девушку, на которой хочу жениться, показался моему  отцу
настоящим безумием. Он известил, чтобы я забыл о  том,  что  у  меня  есть
отец.
     Когда в Австралии открыли золото,  я  решил  отправиться  на  прииски
попытать счастья. Мне повезло. Я заработал довольно много денег  и  завтра
уезжаю в Сидней. Там я найду свою любимую девушку и женюсь на ней. У  меня
теперь порядочное состояние, и  я  могу  отлично  устроить  свою  домашнюю
жизнь".



                       33. ИСТОРИЯ БИЛЛА-МАТРОСА

     После Олифанта наступила очередь Билла-Матроса.
     "Когда я был маленьким мальчиком, - начал он,  -  меня  все  называли
уличным мальчишкой. И, действительно, я целыми днями шлялся  по  улицам  и
докам Ливерпуля. Почти ребенком меня отдали в ученье одному  ремесленнику.
Ремесло мне не понравилось, но еще более того я невзлюбил своего  хозяина.
В конце концов я до того его возненавидел, что однажды убежал  и  сделался
форменным уличным бродягой.
     Конечно, жизнь в таком  качестве  была  не  настолько  хороша,  чтобы
позволить  мне  привыкнуть  к  подобному  существованию;  это  было  вечно
полуголодное существование. Однако я вел такой образ жизни  в  продолжение
целого года.
     Раз, в один солнечный день, я лежал на куче мусора. Проходивший  мимо
какой-то господин запутался в тряпье, которое  составляло  мой  костюм,  и
упал в мусор. Он сейчас же вскочил, схватил мен за шиворот и начал  трясти
до тех пор, пока сам не почувствовал полного изнеможения  и  усталости  от
этого странного занятия.
     Пока он производил надо мною этот опыт, я не оставался в бездействии.
Ногтями и зубами я сопротивлялся неизвестному  человеку.  Я  его  царапал,
кусал и бил  своими  ногами.  Мое  отчаянное  сопротивление,  по-видимому,
оказало благоприятное действие на него; он вскоре оставил свое  занятие  и
объявил,  что  я  -  "знаменитый  маленький  злодей",  "храбрый  маленький
бродяга", и наградил меня еще целым рядом подобного рода  эпитетов.  Потом
он взял меня под руку, потащил рядом с собою, задавая мне в  то  же  время
целый ряд вопросов о моем доме и о моих родителях.
     Несмотря на  суровые  слова,  общее  выражение  лица  этого  человека
внушало доверие и было так благодушно, что  я  без  всякого  сопротивления
позволил незнакомцу вести меня, куда ему было угодно. В  конце  концов  он
привел меня на борт корабля и поручил заботам одного из старых матросов. В
первый раз за последние три года я был одет в чистый и  приличный  костюм.
Человек, который привел меня на корабль, был добродушный  и  эксцентричный
старый холостяк, лет пятидесяти. Он был собственником и капитаном корабля,
делавшего рейсы между Ливерпулем и Кингстоном, на острове Ямайке.
     С этим человеком я пробыл на корабле семь лет.  Если  бы  я  был  его
собственным сыном,  то  он  не  мог  бы  с  большим  рвением  и  старанием
заниматься моим образованием и умственным развитием. Всеми своими знаниями
и воспитанием я обязан исключительно этому благородному человеку.
     Мне было около двадцати одного года, и я был уже старшим офицером  на
корабле. Мы возвращались из Кингстона с большим грузом, как вдруг поднялся
сильный  ветер.  Уйти  от  приближающейся  бури  нам  не   удалось.   Буря
разразилась ужасная и с каждой минутой все более и более  усиливалась.  Мы
начали уже терять всякую надежду на спасение и стали готовиться к  смерти.
Громадная волна хлынула вдруг на корму и унесла с собою  капитана  и  двух
матросов. О спасении их нечего было и  думать.  Все  трое  погибли.  После
этого буря стала утихать, и  корабль  был  спасен.  Но  я  лишился  своего
покровителя, которого любил не меньше, чем отца. Я опять остался  один  на
белом свете.
     Я принял команду над кораблем и благополучно привел его в  Ливерпуль.
Корабль  достался  дальнему  родственнику  погибшего  капитана,   богатому
ливерпульскому  купцу.  Благодаря  одному  приятелю  нового   собственника
корабля,  я  был  рассчитан  и   получил   несколько   фунтов   стерлингов
причитавшегося мне жалования.
     В это  время  в  Австралии  открыли  золотые  россыпи.  Масса  народа
устремилась туда в погоне за богатством. Я решил тоже попытать  счастья  и
нанялся на один  бриг,  отправлявшийся  в  Мельбурн,  в  качестве  второго
помощника. На бриге было  более  сотни  пассажиров.  Среди  них  был  один
обанкротившийся  лондонский  купец.  Он  направлялся  в  страну  золота  с
громадным  запасом  гордости  и  с  очень  небольшим  запасом  денег.  Его
сопровождали жена и прелестная дочь. Для меня эта  юная  мисс  была  самым
прекрасным, самым очаровательным существом  на  свете.  Я  безумно  в  нее
влюбился. Я находил тысячу поводов, чтобы  поговорить  с  нею,  когда  она
бывала на палубе, и провел много счастливейших минут в беседе с  нею.  Моя
страсть все сильнее и сильнее  разгоралась.  Я  был  совершенно  счастлив,
когда узнал, что у меня нет соперников, и что моя любовь находит отголосок
в ее сердце.
     Вскоре я увидел, что мои постоянные беседы с молодой  девушкой  стали
очень неприятны ее гордому отцу. Он приказал своей дочери  отбить  у  меня
раз и навсегда желание сблизиться с  нею.  Я  решился  переговорить  с  ее
отцом. При встрече с гордым англичанином я попросил его объяснить  причины
такого отношения ко мне. Но он счел излишним вступать со мной в какие-либо
объяснения, а заявил просто, что его дочь мне не пара, что  я  всего  лишь
матрос!
     В тот же вечер, когда произошло  это  тяжелое  для  меня  объяснение,
случилось другое событие.  Капитан  нашего  брига  был  человеком  грубым,
невоспитанным. Он обратился ко  мне  в  присутствии  пассажиров,  в  числе
которых  была  и  моя  любовь,  с  грубым  замечанием,  оскорбляющим   мое
достоинство. Я не мог это перенести и ответил ему резко и  колко.  Капитан
пришел в ярость и ударил меня по лицу. Я не помню, что  произошло  дальше.
Знаю только, что капитан лежал почти без сознания. Его с трудом вырвали из
моих рук. Я же очутился закованным в кандалы в тюрьме.
     По прибытии в  Вильямстон,  нашу  первую  остановку,  меня  судили  и
приговорили к  двум  месяцам  тюремного  заключения.  Я  сделал  неудачную
попытку бежать, за что мне прибавили еще два месяца.  Получив  свободу,  я
поспешил в Мельбурн. Там я разузнал  адрес  купца,  надеясь  найти  случай
повидаться и побеседовать с его прекрасной  дочерью.  Мне  посчастливилось
застать молодую девушку вместе с ее матерью. К моему  удивлению,  ее  мама
встретила меня самым сердечным образом. Оказалось, что старый  купец  умер
через месяц после прибытия в Мельбурн.  Его  вдова  и  дочь  остались  без
всяких средств и  принуждены  были  зарабатывать  себе  пропитание  личным
трудом.
     Молодая девушка любила меня. Препятствием к нашему браку  был  только
недостаток средств. Я  отправился  на  прииски.  Теперь  я  возвращаюсь  с
достаточным  количеством  золота,  так  что  могу   обеспечить   безбедное
существование моей будущей жене и ее  матери.  Мы  вернемся  на  родину  в
Англию, и на корабль эта барышня вступит уже в качестве моей жены".
     Такова была история Билла-Матроса.



                            34. МОЙ БРАТ ВИЛЬЯМ

     На следующее утро я встал очень рано и отправился в палатку Олифанта,
чтобы попрощаться с ним и его товарищем Биллом.
     Мы все трое пошли в гостиницу распить на прощанье бутылочку винца.
     - Один вопрос, - сказал Билл, обращаясь ко мне, - я его  давно  хотел
задать вам. Я слышал, что вас зовут Роланд. Вы извините  мое  любопытство,
но у меня на то есть серьезные причины. Скажите, как ваша фамилия?
     Этот вопрос вдруг произвел  могущественное  действие  на  мои  мысли.
Внезапно у меня явилось  предчувствие,  почти  уверенность,  что  я  нашел
своего брата! В этом чувстве было что-то инстинктивное.
     - Моя фамилия, - сказал я в ответ на его вопрос, - такая  же,  как  и
ваша. Ведь ваша - Стоун?
     - Да, - ответил он, - я - Вильям Стоун.
     - Тогда мы братья.
     - Вы - Роланд Стоун! - воскликнул Билл, заключая меня  в  объятия.  -
Как странно, что я не задал этого вопроса, когда в первый раз услышал, что
тебя зовут Роландом!
     "Слон" был поражен не  меньше  нашего  таким  открытием.  Бесконечное
изумление выражалось на его добродушном лице.
     Мы решили ехать все вместе в Мельбурн. Времени осталось  немного.  Мы
успели только взять билеты и сесть в дилижанс.
     Мой брат и я всю дорогу до Мельбурна говорили без умолку.  Я  спросил
его, известно ли ему,  что  наша  мать  последовала  за  мистером  Лири  в
Австралию?
     - Да, - сказал он, - я знал, когда меня бросили в Ливерпуле, что  она
повсюду будет следовать за этим зверем.  Я  предполагал,  что  она  так  и
сделает.
     - И ты никогда не старался разыскать ее, когда был в Сиднее?
     - Нет, - сказал мой  брат  торжественным  тоном.  -  Когда  она  меня
бросила в Ливерпуле, чтобы следовать за этим злодеем, я понял, что потерял
мать. И решил, что с тех пор для меня совсем не существует матери.
     - Но, порешив так, не попытался ли ты разыскать хотя бы сестру Марту?
Неужели же ты оставил бы колонию, не  сделав  никакой  попытки  что-нибудь
узнать о сестре?
     - Бедная маленькая Марта! - воскликнул Вильям, - она была  прелестным
ребенком. Я желал бы, действительно,  увидеть  ее  опять.  Попытаемся  оба
найти ее. Я уверен, что, если мы ее найдем, нам не  придется  стыдится  за
нее. В детстве она была маленьким ангелом, и  я  убежден,  что  она  такой
осталось до сих пор. О, как бы мне хотелось увидеть снова Марту! Но только
скажу тебе по правде, Роланд, я нисколько не стремлюсь снова увидеть  нашу
мать.
     Тогда я сообщил моему брату последние события и рассказал ему историю
нашего семейства, насколько сам был с нею знаком.
     За все время нашего путешествия мы едва успели перекинуться словечком
с нашим товарищем "Слоном" и несколько раз извинялись перед ним.
     - Не обращайте внимание, - сказал великодушный Олифант, -  я  так  же
счастлив, как и вы. Я вас обоих считаю за своих друзей  и  теперь  радуюсь
вашему счастью.
     Прибыв в Мельбурн, мы все  трое  остановились  в  одной  гостинице  и
тотчас же отправились в магазин готового  платья,  чтобы  нам  можно  было
показаться в приличных  костюмах  на  улицах  города.  Особенно  спешил  и
волновался Вильям, и на это у  него  были  свои  причины.  Он  намеревался
провести этот вечер в обществе своей будущей жены и ее матери.  Сейчас  же
после обеда он от нее ушел.
     На следующей день брат пригласил  меня  пойти  с  ним  вместе  к  его
будущей жене и ее матери. Они жили в маленьком домике.  Когда  мы  пришли,
дверь нам открыла прелестная  молодая  девушка,  которая,  встретив  моего
брата приятной улыбкой, сейчас же скрылась. Мы вошли  в  гостиную,  и  мой
брат представил меня миссис Морелль.
     Вскоре вошла в гостиную и молодая леди -  будущая  жена  брата.  Сара
Морелль была прелестная девушка.  Красотой  она,  конечно,  уступала  моей
потерянной Леоноре, но была так же мила, как моя сестра Марта.
     Возвратившись  домой,  мы  застали   Олифанта   в   весьма   скверном
настроении. Дело в том, что дела  его  затянулись  в  Мельбурне  несколько
дольше, чем он этого хотел, и выехать в Сидней он  мог  только  на  третий
день. Мы посоветовались с братом и решили, что я поеду в Сидней  вместе  с
Олифантом. Там я разыщу Марту и вернусь обратно в Мельбурн вместе с нею.
     С тех пор, как Вильям  узнал  о  смерти  матери,  он  гораздо  больше
интересоваться судьбою Марты.
     - Мы не можем быть счастливы, - сказал он, - если вернемся в  Англию,
оставив в колонии свою сестру одну.
     Я обещал употребить все усилия, чтобы исполнить его желания, так  оно
совпадало и с моим собственным желанием.
     Мисс Морелль, услышав, что у ее жениха есть сестра в Сиднее, настояла
на том, чтобы была отложена до приезда сестры.
     - Я желаю, чтобы свадьба была в тот день, когда приедет ваша  сестра,
- сказала она и прибавила с очаровательной улыбкой,  -  я  жду  с  большим
нетерпением того дня, когда увижу ее.
     Это обстоятельство еще более усилило желание Вильяма скорее увидеться
с сестрою. "Слон", что я еду  в  Сидней,  очень  обрадовался  предстоящему
вновь совместному путешествию.



                         35. УПРЯМСТВО МОЕЙ СЕСТРЫ

     Прибыв в Сидней утром, я после завтрака расстался с Олифантом. Каждый
из нас отправился по своим делам, он к своей невесте, а я разыскивать свою
сестру Марту. Я направился к тому дому, где оставил свою сестру  два  года
назад. И к великому изумлению не нашел там. В доме также  не  было  больше
швейной мастерской.
     Я стал упрекать себя за то, что в продолжении двух  лет  ни  разу  не
написал своей сестре и поэтому опять потерял ее из вида.
     Я вспомнил, что моя сестра работала в компании с миссис Грин, которая
жила в Сиднее около десяти лет. Мне  удалось  найти  мастерскую  Грин,  но
самой миссис Грин уже более года не было в  Сиднее.  Она  обанкротилась  и
переехала в Мельбурн. На мое счастье у новой хозяйки  мастерской  работала
моя сестра. Я сказал, что я брат Марты, и попросил дать адрес моей сестры.
Мне его сообщили. Я сейчас же пошел туда. С большим волнением подошел я  к
квартире моей сестры, и в следующую минуту она была в моих объятиях.
     Я осмотрел комнату сестры и увидел, что она жила в большой  бедности.
Сознаюсь, это не вызвало во мне никакого сожаления. Напротив, я  даже  был
этому рад. По обстановке я уже видел, что она сохранила свою добродетель и
честь.
     Я узнал от нее несложную историю ее жизни после того, как  мы  с  нею
расстались. Когда миссис Грин разорилась, сестра моя попробовала  работать
в двух или трех мастерских. При этом она пояснила мне, краснея, что у  нее
были достаточные причины бросить работать в этих мастерских.
     Она стала брать на дом работу от той хозяйки мастерской, у которой  я
узнал ее адрес.
     - О, Роланд! - сказала Марта, - я не встречала женщины хуже, чем  эта
хозяйка. Она платит за работу такую ничтожную цену, что еле-еле хватает на
хлеб,  чтобы  не  умереть  с  голоду.  И  при  этом  она  еще  обыкновенно
обсчитывает. Я очень часто работаю с шести  часов  утра  до  десяти  часов
вечера, и при такой работе часто, очень  часто  бываю  голодна.  Как  свет
жесток и несправедлив!
     Я немного подождал и хотел было начать разговор  о  дальнейших  наших
планах. Мне казалось, что теперь Марте незачем больше жить в Сиднее и  что
для этого у нее нет никакой цели. Но она предупредила меня.
     - Я очень рада, Роланд, что ты решил, наконец, остаться в колонии.  Я
надеюсь, что ты будешь жить в Сиднее? О, как  бы  мы  были  счастливы!  Ты
приехал, чтобы здесь остаться?  Не  правда  ли?  Брат  скажи  -  да,  брат
осчастливь меня! Скажи, что ты больше не оставишь меня никогда!
     - Я не желаю расставаться с тобой, дорогая сестра, - сказал  я,  -  и
надеюсь, что ты теперь узнала жизнь и поступишь так, как я посоветую тебе.
Я намерен, Марта, взять тебя с собою в Мельбурн.
     - Но для чего же тебе  увозить  меня  непременно  в  Мельбурн?  Разве
Мельбурн лучше Сиднея?
     - А тебе не ужели Сидней не надоел? Что  тебя  здесь  привязывает?  -
спросил я.
     - Брат, - я не желаю ехать в Мельбурн, не желаю уезжать из Сиднея.
     - Так ты не хочешь повидаться со своим братом Вильямом? -  спросил  я
Марту.
     - Как! Вильям! Дорогой маленький Вилли! Что ты слышал о нем,  Роланд?
Ты узнал, где он?
     - Да, он в Мельбурне и не хочет тебя  видеть.  Я  приехал  за  тобою.
Желаешь ты со мною ехать?
     - Я могу увидеть Вильяма, моего давно  пропавшего  брата  Вильяма!  Я
могу увидеть его! Как ты нашел его, Роланд? Расскажи мне об  этом!  Почему
он не приехал сюда вместе с тобой?
     - Мы встретились случайно - на приисках в Виктории. Услышав, что меня
зовут Роландом, он спросил мою фамилию. Мы узнали  друг  друга.  Маленький
Вилли - как ты назвала его сейчас -  теперь  высокий  и  красивый  молодой
человек.  На  следующей  неделе  назначена  его  свадьба:  он  женится  на
прекрасной девушке. Я приехал за тобой - ехать на свадьбу. Поедешь ли  ты,
Марта?
     - Как я могу сделать это? Как я могу сделать это? Я не могу  оставить
Сиднея!
     - Марта, - сказал я, - я твой брат. Я старше тебя и в некотором  роде
заменяю тебе родителей. Я  теперь  настоятельно  от  тебя  требую  ответа,
почему ты не хочешь ехать в Мельбурн?
     Моя сестра ничего не отвечала.
     -  Дай  мне  определенный  ясный  ответ!  -   закричал   я,   начиная
раздражаться. - Скажи мне, почему ты не хочешь ехать?
     - О брат! Потому что... потому что... Я жду  здесь  одного  человека,
который обещал вернуться ко мне!
     - Мужчину, конечно?
     - Ну, да, мужчину. Это очень верный человек, Роланд.
     - Куда он уехал? Сколько времени прошло с тех пор,  когда  ты  видела
его в последний раз? - спросил я, сдерживая свое раздражение.
     - Он уехал на прииски в Викторию немного более двух лет  тому  назад.
Перед отъездом он сказал, чтобы  я  ждала  его  возвращения,  и  когда  он
приедет, он на мне женится.
     - Марта! Возможно ли, чтобы только эта причина удерживала тебя  ехать
со мною в Мельбурн?
     - Только это и составляет единственную  причину,  почему  я  не  могу
уехать из Сиднея. Я должна дожидаться его здесь.
     - Тогда ты такая же безумная, какой была наша бедная мать,  ожидавшая
возвращения мистера Лири! Человек, который обещал вернуться и жениться  на
тебе, вероятно, давно уже и  забыл  тебя.  Возможно,  что  он  даже  успел
жениться на другой. Я думал, что ты  умнее  и  не  будешь  верить  каждому
глупому  слову.  Человек,  из-за  которого  ты  делаешь  себя  несчастной,
посмеялся бы над твоей простотой, если бы знал об этом. Он, наверное, даже
позабыл как и зовут-то тебя. Оставь думать о нем, дорогая сестра, и сделай
счастливыми и себя и твоих братьев.
     - Не называй меня безумной, Роланд, и не считай меня такой.  Я  знаю,
что меня можно было бы назвать безумной, если бы я  ожидала  какого-нибудь
пошлого, обыкновенного человека. Но тот, кого я люблю, не таков. Он обещал
вернуться и, если только он не умер, он сдержит свое  слово.  Я  буду  еще
счастлива. Я обязана его ждать. Это мой долг. Никто и  ничто  не  заставит
меня пренебречь этим долгом.
     - О, Марта, наша бедная мать также думала о мистере Лири, как  ты  об
этом человеке. Она думала, что он верен ей, и считала его лучшим человеком
на свете. Ты можешь также ошибиться, как и она. Я советую и  убеждаю  тебя
не думать больше о нем и ехать со мною. Взгляни вокруг себя! Посмотри,  до
каких лишений и нужды  ты  дошла!  Оставь  все  это  и  иди  с  теми,  кто
действительно тебя любит!
     - Не говори ты этого, Роланд! Мне просто  больно  тебя  слушать!  Мне
очень хочется ехать с тобою и видеть Вильяма.  Только  я  не  могу,  я  не
должна покидать Сиднея.
     Было очевидно, что никакие доводы, никакие убеждения не приведут ни к
чему.
     - Марта, - сказал я, - я тебя еще раз прошу ехать со  мною.  Этим  ты
исполнишь  долг  сестры,  и  это  необходимо   для   твоего   собственного
благополучия. Прими мое предложение теперь. Я никогда  больше  не  повторю
его, потому что, в противном случае, мы расстанемся  навсегда.  Я  оставлю
тебя в той нищете, в которой ты, очевидно, желаешь остаться.
     - Роланд! Роланд! - воскликнула она, обнимая меня. - Я  не  могу  так
расстаться с тобою! Не покидай меня! Ты не можешь, ты должен этого делать!
     - Едешь ты со мной или нет? - спросил я еще раз.
     - Роланд, не проси меня об этом! О, Боже помоги мне! Я не могу ехать!
     - Тогда прощай! - крикнул я, - прощай навсегда!
     И я быстро ушел, оставив свою рыдающую сестру.



                    36. КТО ОКАЗАЛСЯ ЖЕНИХОМ МОЕЙ СЕСТРЫ

     Выйдя из дому, я успокоился и нашел,  что  я  вел  себя  нехорошо  по
отношению к своей бедняжке сестре. Я не должен  ее  оставлять  без  всякой
поддержки, без всяких средств. Я хотел было вернуться в гостиницу и оттуда
послать ей денег, но, подумав, решил сделать это сам и вернуться к ней.
     Я поднялся к ней и постучал в дверь. Никакого ответа не последовало.
     Тогда я еще раз постучал.
     Я подождал еще минуты две и отворил дверь без всякого предупреждения.
     Но только я открыл дверь, как мне навстречу вышел человек.
     И какого было мое удивление, когда я увидел, что  это  был  Александр
Олифант! Так вот  кого  ждала  моя  сестра.  Я  стоял  некоторое  время  в
недоумении.
     - Благодарю тебя,  Боже!  -  воскликнула  Марта,  увидев  меня.  -  Я
благодарю Бога за то, что ты вернулся, Роланд! Ты видишь - он вернулся,  -
продолжала она, положив свою руку на плечо Олифанта. -  Я  знала,  что  он
вернется, и что невозможно,  чтобы  он  обманул  меня.  Это  мой  брат,  -
прибавила она, обернувшись к Олифанту. - Он хотел бросить меня; только  не
сердись на него. Он ведь не знал тебя так, как я знаю. Я пережила  тяжелые
времена, Александр, но одна эта радостная минута уже вознаграждает меня за
все мои страдания.
     Прошло некоторое время, прежде чем Олифант или я могли  сказать  хоть
слово. Говорила пока одна только Марта.
     - Какие мы были глупцы! - сказал, наконец, Олифант. - Скажи  вы  мне,
что ваша фамилия Стоун, и что в Сиднее у вас есть сестра, насколько больше
удовольствия доставило бы нам общество друг друга!  А  все  это  проклятая
приисковая привычка тщательно скрывать свое имя и свои личные дела!  Мы  с
вами приятели,  -  продолжал  Олифант,  обращаясь  ко  мне,  -  зачем  нам
соблюдать  совершенно  личный  этикет?  Будем   держаться   откровенно   и
чистосердечно и оставим всякие секреты!
     Я не буду долго рассказывать о той гордости, какую  испытала  сестра,
узнав, что мы с Олифантом большие приятели. Выбором  сестры  я  был  очень
доволен. Олифант был честный, благородный, трудолюбивый  человек.  Лучшего
мужа нельзя было  и  пожелать.  Средства  у  него  тоже  были,  и  он  мог
материально обставить свою семейную жизнь вполне прилично.
     Теперь уже ничто не удерживало мою сестру  в  Сиднее.  Напротив,  она
торопила меня и Олифанта поскорее приехать в Мельбурн.
     Обе свадьбы - как моей сестры, так  и  моего  брата  -  состоялись  в
Мельбурне в один и тот же день. Сейчас же после венчания Вильям  со  своей
женой и тещей, а с ними и я уехали на корабле в Англию, а Олифант с Мартой
остались в Австралии.



                      37. ВСТРЕЧА СО СТАРЫМИ ЗНАКОМЫМИ

     Капитан  корабля,  на  котором  мы  отправились  в  Англию,  оказался
настоящим джентльменом. Капитан Новелль был  общительного  нрава  и  скоро
сделался любимцем всех пассажиров. Между  мною  и  капитаном  установилась
самая искренняя дружба, и во время  переезда  я  большей  частью  проводил
время в его обществе.
     Мы или играли в шахматы или же толковали  о  предметах,  связанных  с
профессией капитана Новелля. Он, казалось, также очень интересовался  моей
будущностью и частенько заводил разговор о моей женитьбе.
     - На моем корабле, - говорил он, -  очень  часто  возвращаются  домой
золотоискатели с молодыми  женами.  Я  себя  считаю  относительно  опытным
человеком в брачных делах, и вы ничего  лучшего  не  можете  сделать,  как
позволить мне выбрать для вас жену. Я знаю одну прекрасную молодую леди  и
давно ищу для нее хорошего мужа. Только мне  еще  не  встречался  человек,
который был бы достоин такого счастья. Я  теперь  смотрю  на  вас,  мистер
Стоун, и думаю, что вы для нее вполне бы подходили.
     Такие разговоры очень  часто  заводил  со  мной  наш  бравый  капитан
Новелль, но я ничем не выражал желания поддерживать их.  Передо  мной  все
время стоял образ моей пропавшей названной сестры.
     Мы приехали в Портсмут и оттуда отправились в Лондон. Капитан Новелль
должен был  еще  остаться  на  корабле  несколько  дней.  Он  очень  тепло
простился с нами и пригласил меня к себе, в свой лондонский дом.
     По приезде в Лондон мы пробыли только  сутки  в  гостинице,  а  затем
переехали на частную квартиру, которую нанял брат в Бромптоне. Мне из этой
квартиры было уступлено две комнаты. Брат нанял  двух  женских  прислуг  -
кухарку и горничную, и вообще наша жизнь устроилась  по  типу  большинства
лондонцев средней руки. Вскоре после приезда в Лондон я получил письмо  от
Олифанта и Марты. Счастья так и сквозило в каждой строчке их письма.  Отец
Олифанта помирился со своим сыном и был в восторге от Марты.
     Мне сделалось  необыкновенно  грустно.  Кругом  я  видел  счастливых,
устроившихся людей. Только один я остался одиноким,  бесприютным.  Счастья
для меня никогда уже не будет.  Я  чувствовал,  что  никогда  не  разлюблю
Леоноры, никогда не в состоянии буду полюбить другую женщину.  Леонора  же
для меня была потеряна навеки.
     Я мало выходил из дому. Меня как-то никуда  не  тянуло.  Единственным
развлечением было  чтение.  Во  время  моей  скитальческой  жизни,  полной
опасностей и тяжелых трудов, мне совершенно не было времени пополнить свое
образование. Теперь же я предался этому  делу  с  увлечением.  Однажды  на
улице  я  совершенно  случайно  встретил  одного   своего   австралийского
знакомого. Это был Каннон, один из моих спутников по охотничьей экспедиции
на Ярру-Ярру. Я был очень удивлен этой встречей, так как никак  не  ожидал
встретить его в Лондоне. В Австралии он сидел совершенно без денег,  да  и
не предполагал ехать в Англию. Мы зашли в ближайший отель и заказали  себе
два обеда.
     Он рассказал,  что  его  приятели  помогли  ему  и  дали  возможность
приехать в Англию.
     - А что сталось с Вэном? - спросил я.
     - Вэн! Это - коварная ехидна! Я не люблю говорить об  этом  человеке.
Он несколько раньше меня вернулся в Англию, и в настоящее время здесь.
     - А наши знакомые на Ярре-Ярре? Не слыхали ли вы чего-нибудь о них  с
тех пор, как мы расстались с ними?
     - Да, я видел их несколько раз после этого. Живут они очень хорошо  и
все здоровы. Произошла только  маленькая  перемена  в  их  симпатиях.  Они
сделались большими приятелями с Вэном.
     Несмотря на то, что Каннон предупредил, что не любит говорить о Вэне,
он в продолжение нашего разговора несколько раз упоминал это имя и  притом
с нескрываемой  злобой  и  неприязнью.  Я  видел,  что  эти  два  человека
перестали быть друзьями, но не пытался выяснить  причину  возникшей  между
ними неприязни, сменившей прежнюю дружбу. Меня очень мало интересовали  их
личные дела. Ни того, ни другого из них я не причислял к  своим  товарищам
или друзьям. Впрочем,  Каннон  для  меня  был  гораздо  симпатичнее  Вэна;
последнего я плохо переваривал.
     -  У  вас  здесь  какие-нибудь  дела?  -  спросил  Каннон,  когда  мы
расставались.
     - Нет, - ответил я, - я приехал в  Лондон  без  всяких  дел  и  хотел
немного развлечься. Но я предполагаю очень скоро вернуться в Австралию.
     - Как это странно! - сказал Каннон.  -  Может  быть,  вам  надоело  в
Лондоне потому, что вы чувствуете себя в нем чужестранцем  и  имеете  мало
знакомых. Я вас хочу ввести в один  очень  интересный  знакомый  мне  дом.
Дайте мне слово, что мы завтра встретимся вечером здесь,  и  тогда  пойдем
туда вместе. Я вас познакомлю.
     Мне вовсе не хотелось заводить знакомства через  Каннона,  но  он  уж
очень ко мне пристал, и я дал ему обещание встретиться с ним и пойти туда,
куда он меня поведет.
     На следующий день мы встретились, как условились, и Каннон повел меня
к своим лондонским знакомым.
     Мы подошли к одному коттеджу в Сент-Джонс-Вуде, и Каннон  постучал  в
дверь. Слуга провел нас  в  гостиную  и  доложил:  "Мистер  Каннон  и  его
приятель".
     Дверь отворилась - передо мной стояла Джесси Г., дочь  австралийского
скваттера.
     Увидев меня, она ничего не сказала и без чувств упала на диван.
     Со стороны Каннона было большой жестокостью устраивать нашу  встречу.
При  этом  он  нисколько  не  показался  пораженным  происшедшей   сценой.
Напротив, она ему как будто доставила удовольствие. Джесси скоро пришла  в
себя. Хотя, насколько я мог заметить, ее спокойствие было  искусственно  и
давалось ей с чересчур большим трудом.
     Каннон силился один поддержать разговор, но из этого так ничего и  не
вышло. Напряженное положение было прервано приходом отца  Джесси,  мистера
Г. Поведение его по отношению к нам еще более  изменилось,  чем  поведение
дочери. Я не видел с его стороны ни ко мне, ни к Каннону чувства  радушия.
Вскоре вошла мать Джесси, которая встретила нас более приветливо,  чем  ее
муж.  Но  и  в  ее  обращении  чувствовалась  какая-то  принужденность   и
натянутость.
     Пока Каннон старался втянуть в  разговор  хозяев  дома,  я  обменялся
несколькими словами с Джесси. Она просила меня зайти повидаться с нею  еще
раз. Но мне не понравилось обращение со мною мистера Г. и я  уклонился  от
обещания снова посетить их дом. К моему удивлению, она настаивала на своем
приглашении. Она просила меня прийти  завтра  к  одиннадцати  часам  утра,
когда она и ее мать останутся одни.
     - Я очень несчастлива Роланд, - сказала она вполголоса. - Приходите к
нам завтра. Вы обещаете?
     Я не мог быть столь жестоким к ней и обещал.
     Наш визит был непродолжителен. Перед нашим уходом миссис  Г.  в  свою
очередь пригласила нас посетить их снова. Но приглашение это было  сделано
тогда, когда ее муж не мог его слышать.
     - Розочка еще в школе, - сказала она мне, - и  вы  непременно  должны
прийти повидаться с нею. Она очень  часто  вспоминает  о  вас.  Когда  она
услышит, что вы в Лондоне, то наверняка пожелает вас увидеть.
     Мы ушли. Я был очень  сердит  на  Каннона,  который  затеял  всю  эту
историю. Мне пришла в  голову  мысль,  что  он  посредством  меня  вздумал
отомстить Вэну.  Я  высказал  ему  это.  Но  его  аргументы  были  гораздо
основательнее  моих,  и  поэтому  я  был  принужден  отказаться  от  своих
обвинений.



                           38. СВИДАНИЕ С ДЖЕССИ

     На следующий день я опять посетил коттедж в Сент-Джонс-Вуде. И  опять
увидел Джесси. Она мне очень обрадовалась. Только черты ее лица  показали,
как сильно она страдала.
     - Я знаю Роланд, - сказала она, - что наша встреча опять принесет мне
только одно горе. Но в настоящую минуту я очень рада видеть вас  и  готова
впоследствии расплатиться за эту кратковременную радость.
     Я прикинулся непонимающим ее.
     - Когда вы оставили нас на Ярре-Ярре, я пыталась забыть вас. Я решила
никогда больше не встречаться с вами.  А  теперь,  увы!  Все  мои  решения
тщетны. Я знаю, что для меня несчастье - встреча  с  вами,  и  все-таки  я
благословляю ту минуту, когда снова увидела  вас.  С  вашей  стороны  было
жестоко явиться к нам вчера, и все-таки я благословляю вашу жестокость.
     - Мое вчерашнее поведение у вас  произошло  благодаря  непредвиденным
случайностям. Я в этом нисколько не  виновен.  Пока  я  не  вошел  в  вашу
гостиную, я даже не знал, что вы в Лондоне. Я думал, что вы  в  Австралии.
Мистер Каннон обманул меня, - он пригласим меня  познакомиться  со  своими
лондонскими  друзьями.  Я  не  знал,  к  кому  он  меня  приглашает;  ради
собственного своего счастья и вашего спокойствия я не пошел  бы  с  ним  к
вам.
     - Роланд, вы жестоки!
     - Как вы можете говорить так, когда только перед этим сказали, что  с
моей стороны было жестоко вчера  приходить,  Джесси?  Во  всем  этом  есть
что-то такое, чего я не могу понять.
     - Роланд, пощадите меня! Не говорите больше об этом! Давайте говорить
о других вещах!
     Я счел за лучшее повиноваться  ей,  и  больше  часа  просидел  с  нею
tete-a-tete, пока наша беседа не была прервана появлением миссис Г.
     Я не мог уйти, не обещав  зайти  еще  раз,  так  как  не  видел  пока
маленькой Розы.
     От Каннона я узнал все, касающееся семейных дел скваттера.
     Отец Джесси составил себе большое состояние, ликвидировал свои дела и
приехал в Англию, чтобы остаток своих дней провести на родине, в Лондоне.
     Я знал, что после моего отъезда Вэн стал частым гостем на  Ярре-Ярре,
успел войти в доверие к скваттеру и сделался претендентом на руку  Джесси.
Это и вызвало ссору между Вэном и Канноном. С переездом семьи скваттера  в
Лондон за ними последовал и Вэн.
     Взвесив все обстоятельства дела, я  пришел  к  убеждению,  что  самое
лучшее для меня не видеться больше с Джесси, так как мои  посещения  могут
только возбудить у нее напрасные надежды.
     Лондонская жизнь нагнала на меня сильную  тоску.  Я  чувствовал  себя
очень скверно и решил проститься со своею родиной, чтобы опять вернуться в
Австралию - продолжить свою бродячую, полную лишений и  опасностей  жизнь.
При спокойной жизни и при виде счастья других  сердечные  мои  раны  опять
открылись, и я начал сильно страдать. Образ Леоноры не  давал  мне  покоя.
Перед отъездом я решил посетить еще два города: Бирмингем и  Ливерпуль.  В
Бирмингеме я хотел посетить своего товарища, бывшего каторжника, с которым
мы работали в Авдоке. В Ливерпуле я хотел собрать более подробные  справки
о Леоноре. Мне все-таки хотелось узнать, как она поживает и где.
     У меня мелькнула также мысль посетить ее перед отъездом с родины, так
как назад вернуться я не предполагал.
     По приезде в Бирмингем я очень скоро  разыскал  Брауна  -  так  звали
моего товарища-каторжника. Мне не пришлось потом раскаиваться, что  я  его
навестил. Браун встретил меня с большим удовольствием и радостью.
     - Вам только одному, - молвил он, - я  рассказал  в  колонии  историю
моего преступления и моей жизни. Вы помните, с какой ничтожной надеждой  я
возвращался домой. Я  считаю  вас  справедливым  и  расположенным  ко  мне
человеком и знаю, что вам доставит большое  удовольствие  то,  что  я  вам
сейчас расскажу.
     - Мне уже доставляет удовольствие, - сказал я, - и  то,  что  я  вижу
здесь вокруг себя. Я нашел вас  в  мирной  обстановке,  в  комфортабельном
доме, и по всему вашему внешнему виду  могу  заключить,  что  вам  живется
хорошо.
     - Да, - радостно ответил Браун,  -  это  действительно  так,  как  вы
сказали. Я гораздо счастливее, чем мог когда-либо мечтать.  Я  вам  сейчас
расскажу. По возвращении на родину я нашел свою мать в живых, но она  жила
в работном доме. Мой брат был женат и имел большую семью.  Вся  его  жизнь
представляла собой борьбу за полуголодное существование для себя  и  своей
семьи. Я не пошел к своей матери в работный дом. Я не желал встречаться  с
ней в присутствии посторонних людей, которые могли не понять моих  чувств.
Узнав, что она там, я купил дом и полную мебельную обстановку к нему.  Мой
брат отправился в работный дом и взял оттуда нашу мать. Он  привел  ее  ко
мне и сказал ей, что это ее собственный  дом,  и  все,  что  в  этом  доме
находится, принадлежит ей. Вместо объяснений он свел  нас  вместе.  Бедная
мать почти обезумела  от  радости.  В  этот  момент  я  почувствовал  себя
счастливейшим человеком в Англии.  Это  продолжается  и  до  сих  пор.  То
счастье, которое я испытываю теперь, живя со своей матерью и оказав помощь
брату, вполне вознаградило меня  за  те  страдания  и  печали,  которые  я
перенес в своей жизни.
     Перед моим уходом Браун открыл дверь в другую комнату и  позвал  свою
мать, прося ее выйти к нам. Когда она вошла, я  был  представлен  ей,  как
товарищ,  с  которым  ее  сын  работал  вместе  на  приисках.   Это   была
благообразная женщина лет шестидесяти восьми.  В  ее  простых,  сморщенных
чертах лица было столько доброты  и  нежности  к  своему  сыну,  что  было
приятно смотреть.
     - Я очень рада видеть вас, - обратилась она ко мне, - потому что ваше
появление здесь показывает, что мой сын водил дружбу с людьми  честными  и
приличными, когда был в отсутствии.
     Я сказал ей несколько любезных фраз и ушел, унося с собою  прекрасное
впечатление от всего виденного и слышанного в этом доме.



                           39. ПОИСКИ ПРОПАВШЕЙ

     Когда я еще жил у капитана Хайленда в Ливерпуле,  то  познакомился  с
миссис Лэнсон. Она часто посещала дом  капитана  и  находилась  в  большой
дружбе с миссис Хайленд и Леонорой. Я знал ее адрес, и теперь, по  приезде
в Ливерпуль, отправился к  ней,  чтобы  собрать  самые  верные  справки  о
Леоноре.
     - Мне очень хочется увидеть своих старых друзей - миссис Хайленд и ее
дочь, - сказал я миссис Лэнсон, - я так долго был в отсутствии и так давно
их не видел и не слышал о них, что в настоящее время потерял все их следы.
Я знаю, что вы были очень близки с миссис  Хайленд  и  ее  дочерью.  Ввиду
этого я и  позволяю  себе  беспокоить  вас,  чтобы  получить  какие-нибудь
сведения об этом семействе.
     - Я очень рада вас видеть, мистер Стоун, -  сказала  старая  леди.  -
Конечно, вы слышали о той перемене, которая произошла в  положении  миссис
Хайленд и ее дочери, и что они теперь живут в Лондоне?
     Я сказал, что слышал.
     - Лондонский их адрес такой: Денби-Стрит, Пимлико. Это  дом  капитана
Новелля. Мне очень приятно вспомнить о них.
     На этом и кончился разговор между мною и миссис Лэнсон.
     Итак, мужем Леоноры  был  капитан  Новелль,  на  корабле  которого  я
возвращался на родину, и с которым в дороге так близко сошелся!  Теперь  я
раздумал посещать Леонору. Мне было бы слишком тяжело ее видеть, и я решил
проститься в Лондоне только с братом и его женою и немедленно вернуться  в
Ливерпуль, чтобы с первым же кораблем уехать в Австралию.
     Когда я вернулся в Лондон и сказал брату о своем отъезде, то  он  был
очень удивлен и сильно  убеждал  меня  изменить  мое  решение.  Но  я  был
непоколебим. Вежливость требовала, чтобы я повидался с капитаном  Новеллем
перед отъездом и поблагодарил его за все услуги, которые он мне оказал. Но
теперь, когда я узнал, что  он  муж  Леоноры,  я  не  мог  заставить  себя
хладнокровно отнестись к этому посещению. Накануне своего отъезда я послал
ему письмо, в котором выражал ему свою благодарность  и  извещал  о  своем
отъезде.
     На следующее утро после  отправки  письма,  перед  самым  отъездом  в
Ливерпуль, вдруг к нам внезапно явился капитан Новелль. Избежать встречи с
ним я не мог.
     - Вы собираетесь сейчас уехать, -  сказал  он,  как  только  вошел  в
комнату, - но я  вас  не  отпускаю  и  делаю  своим  пленником.  Я  должен
доставить вас двум дамам, которых вы знаете в продолжение многих  лет.  Вы
не можете сбежать, так как отправитесь со мной немедленно.
     - Это невозможно, капитан Новелль, - протестовал  я.  -  Я  уезжаю  в
Ливерпуль со следующим поездом. До поезда осталось так мало времени, что я
едва успею доехать до вокзала.
     - Я же вам говорю, - сказал капитан, -  что  я  не  принимаю  никаких
отказов. Затем - знаете ли, что я только что узнал? Моя  жена  и  ее  дочь
ваши старые друзья. Помните ли вы миссис Хайленд и  маленькую  Леонору?  Я
случайно произнес имя Роланда Стоуна сегодня утром, прочитав ваше  письмо,
и моментально во всем доме  поднялась  суматоха.  Моя  жена  послала  меня
привести вас, хотя бы и  силой.  Если  вы  не  пойдете  добром,  мы  будем
драться. Без вас я назад не вернусь.
     - Остановитесь на минуту! - вскричал я,  пораженный  его  словами.  -
Ответьте мне на один вопрос! Что такое вы сказали о вашей жене?
     - Я сказал, что моя жена и ее дочь ваши старые  друзья.  Я  женат  на
вдове капитана Хайленда.
     - Великий Боже! - воскликнул я. - Так вы женаты не на дочери его?
     - Нет. Что за странные вопросы вы предлагаете.  Жениться  на  Леоноре
Хайленд! Стоун, я ведь старик и гожусь ей в отцы! Опять-таки  повторяю:  я
женат на ее матери.
     - Идем! - воскликнул я, быстро направляясь к дверям. - Идем скорее! Я
хочу видеть ее немедленно!
     Я шел с такой быстротой, что капитан Новелль едва поспевал за мною. Я
был похож на сумасшедшего. Меня охватила дикая радость. Леонора, которую я
считал потерянной для меня, была найдена!
     Капитан не мог поспеть за мной и  отстал.  Я  же  не  стал  у  дверей
дожидаться и позвонил. В то же мгновение маленькая служанка отперла дверь.
     - Где Леонора? - спросил я.
     Служанка была страшно  удивлена,  но,  увидев  следовавшего  за  мной
капитана, пропустила меня. Я вошел.
     Леонора Хайленд стояла передо мною. Она стала еще прекраснее если это
только возможно - чем раньше!
     В этот миг я забыл  все  условности,  все  приличия  и  выражал  свою
радость самым необузданным образом. Повторяю, я был похож на сумасшедшего.
     - Леонора! - воскликнул я, обнимая ее. - Вы свободны? Так это правда,
что я не напрасно жил и трудился?
     Она ничего мне не ответила.  Но  по  ее  лицу  видно  было,  что  она
нисколько не оскорблена  резкими  проявлениями  радости  с  моей  стороны.
Мало-помалу я успокоился и привел в порядок свои  чувства.  Тогда  капитан
Новелль обратил мое внимание на миссис Новелль, в которой я  узнал  бывшую
миссис Хайленд, мать Леоноры.
     Мое  продолжительное   отчаяние   было   результатом   недоразумения,
виновником которого, хотя и невольным, был Мейсен, рассказывавший мне  при
встрече в Сиднее о замужестве Леоноры. Теперь разъяснилось, как  произошла
вся эта путаница.
     Мейсен зашел как-то раз по делу к капитану Новеллю. Последнего в  это
время не было дома. Тогда  старый  моряк  попросил  вызвать  к  нему  жену
капитана. Миссис Новелль была в это время  чем-то  занята,  и  вместо  нее
вышла Леонора. Мейсен, который был знаком  с  капитаном  Хайлендом  и  его
семейством, конечно, узнал Леонору. Это обстоятельство, в связи с короткой
беседой, которая произошла между  Леонорой  и  Мейсеном,  убедила  старого
моряка в том, что Леонора - жена капитана Новелля.
     Я теперь забыл и думать о бедной Джесси и о возвращении в колонию.



                             40. ДИТЯ ПРИРОДЫ

     Я сидел утром у себя в комнате,  нетерпеливо  дожидаясь  условленного
часа, когда мог отправиться к Леоноре.  В  комнату  вошла  наша  горничная
миссис Неггер, и объявила, что внизу  дожидается  какая-то  леди,  которая
хочет видеть меня.
     - Какая леди? - спросил я.
     - Она похожа на ангела, - ответила старая горничная, - но только она,
очевидно, в большом горе. И какая красавица! Вот уж можно сказать...
     - Сказала она вам свою фамилию?
     - Нет, да я у нее и не спросила. Только она в большом горе.  Она  уже
давно ждет.
     Я спустился вниз, вошел в гостиную и,  к  моему  удивлению,  очутился
лицом к лицу с Джесси.
     Она  страшно  изменилась,  как  будто  только  что  пережила  опасную
болезнь. На щеках у нее был лихорадочный румянец.  Глаза  были  красны  от
слез. Весь ее внешний облик был олицетворением горя и страдания.
     - Джесси! Что такое с вами?  -  спросил  я.  -  Случилось  что-нибудь
ужасное? У вас совершенно больной вид.
     - Да, - ответила она, - действительно случилось; мое счастье  разбито
навсегда.
     - Скажите же мне, в чем дело, Джесси. Скажите мне все. Вы знаете, что
я помогу вам, если только это будет в моих силах.
     - Нет, Роланд, я этого не знаю. Было время,  когда  вы  могли  спасти
меня, но теперь  слишком  поздно!  Слишком  поздно,  чтобы  успокоить  мое
изболевшее сердце! Может быть, я умерла бы, унеся мою тайну в могилу, если
бы не встретила вас опять. Было бы лучше, если бы этой встречи не было. О,
Роланд, после новой встречи в этой чужой  для  меня  стране  воспоминания,
которые нахлынули на меня, лишь терзают и разочаровывают. Роланд, я пришла
к вам со своим горем вовсе не с целью обвинять вас. Я только скажу, что вы
один могли бы снять  с  меня  это  горе.  Никто  из  смертных  не  был  бы
счастливее меня, если бы я знала, что  вы  хоть  немного  можете  полюбить
меня.
     - Джесси! Можете ли вы говорить так, когда...
     - Погодите, Роланд! Выслушайте меня. Я ведь почти безумная теперь.  Я
хочу сказать вам все, что я выстрадала из-за вас. Поэтому я  пришла  сюда.
Меня хотят выдать замуж за человека, которого я не люблю. Дайте мне совет,
Роланд! Ведь для меня мучительно выйти замуж  за  того,  кого  я  не  могу
любить, ибо люблю только вас.
     - Джесси! Я не могу слушать того, что  вы  говорите.  Я  сказал  вам,
когда  мы  расставались  в  Австралии,  что  я  люблю  другую.  Я  недавно
встретился с ней и оказалось, что она до сих пор верна мне. Я надеюсь, что
вы никогда не будете говорить со мною снова с таким  отчаянием.  Мы  можем
быть только друзьями, и вы еще можете быть счастливы.
     По мере того, как я говорил, Джесси все больше и больше волновалась и
наконец без чувств упала на пол.
     Я позвонил и с помощью прибежавшей горничной положил ее  на  диван  и
привел в чувство.
     - Джесси, - сказал я, когда увидел, что она открыла глаза и глядит на
меня, - вы очень плохо себя чувствуете?
     - Нет, - ответила она, - я только подумала о том, что вы мне сказали.
Если это что-нибудь по поводу...
     Она сама себя оборвала и подождала,  пока  уйдет  миссис  Неггер,  на
которую она при этом выразительно посмотрела.
     Миссис Неггер догадалась и молча вышла из комнаты.
     - Роланд, я скажу вам всего лишь  несколько  слов.  Завтра  я  должна
выйти замуж за мистера Вэна. Так хочет мой отец. А так как я ему  обещала,
что чего он, того хочу и я, то согласилась на это замужество. Я  пробовала
полюбить моего будущего мужа, но ничего у меня  не  вышло,  потому  что  я
люблю другого. Я вас люблю, Роланд. Пересилить своей любви я  не  могу,  и
мне слишком хорошо памятны ваши слова, что мы можем любить только один раз
в жизни. Я ухожу, Роланд. Я вам сказала все.
     - Джесси, - сказал я, - мне очень больно за вас, но  я  надеюсь,  что
после вашей свадьбы у вас  будет  другое  настроение  и  что  вы  забудете
прошлое, которое не будет больше мешать вашему счастью.
     - Спасибо за доброе пожелание, - ответила она. - Во всяком  случае  я
постараюсь спокойно перенести свою жестокую участь.  Прощайте,  Роланд.  Я
ухожу. Ухожу одна, как и пришла.
     Вслед за тем она вышла.
     Меня страшно расстроил этот визит Джесси. Я был удивлен  и  поступком
ее и тем, что она говорила. Если бы она была больше похожа на  других,  ее
поступок был бы еще удивительнее, но она  не  была,  как  все.  Ее  нельзя
судить,  как  всякую  другую  девушку  из   интеллигентного   европейского
общества. Она была настоящее дитя природы  и  думала,  что  скрывать  свои
чувства и мысли никогда не следует. По всей видимости,  она  меня  глубоко
любила и раскаивалась, что дала слово Вэну. Во всяком случае,  я  во  всем
этом нисколько не был виноват, потому что все время  твердил  Джесси,  что
люблю другую. Я ее не завлекал и не оставлял ее в заблуждении.
     Был канун ее свадьбы. Ей бы следовало готовиться к ней, а она, вместо
того, отправилась  к  тому,  кого  любила,  и  сделала  последнюю  попытку
завладеть им.
     Это ей не удалось. Судьба была против нее.
     Я пошел с обычным ежедневным визитом к Леоноре, и Джесси со  всем  ее
горем совершенно вылетела у меня из головы.



                             41. МИССИС НЕГГЕР

     Со  дня  встречи  с  Леонорой,  своей  названной  сестрой,  а  теперь
невестой, я почти все свое свободное время проводил у Новеллей, в обществе
миссис Новелль и Леоноры, или, вернее, одной Леоноры, а когда я был с нею,
то думал о ней.
     Вечером, когда я вернулся домой,  миссис  Неггер,  подавая  мне  чай,
вдруг сказала:
     - Позвольте вас спросить,  сэр,  как  поживает  та  барышня,  которая
приходила сюда давеча утром? Она такая красавица. Мне  бы  очень  хотелось
узнать про нее.
     Я отвечал, что ничего больше не слыхал про ту барышню.
     - А какая славная барышня! И такая грустная! Так мне  ее  жалко!  Так
жалко!
     Я уже говорил, что, поселившись  в  Лондоне,  брат  нанял  себе  двух
женских прислуг. Одной  из  них  была  почтенная  пятидесятилетняя  особа,
миссис Неггер. Эта особа, будучи безукоризненной служанкой, обладала одним
довольно несносным недостатком: она была до крайности любопытна и болтлива
и любила соваться не в свои дела, так что моя невестка  и  ее  мать,  теща
моего брата, нередко предупреждали ее, чтобы она умерила свое любопытство,
если желает служить у них в доме. Но служанка она была прекрасная, так что
они находили возможность мириться с  этой  ее  слабостью.  Миссис  Неггер,
впрочем, считала себя как бы членом семейства и находила, что имеет  право
интересоваться всем, что касается кого-либо из нас.
     Капитан Новелль скоро уходил в плавание и желал  познакомиться  перед
отъездом с моими родными. Я обещал в тот же  вечер  придти  к  Новеллям  с
братом, его женой и тещей.
     Я сообщил им об этом, и они сказали, что будут  очень  рады  пойти  и
познакомиться с семьей моей невесты. Час  спустя  мы  все  вместе  были  у
Новеллей.
     Войдя в гостиную, мои родные были чрезвычайно удивлены, увидав своего
старого знакомого - капитана того самого парохода, на котором они проехали
несколько тысяч миль.
     Капитан представил их своей жене и падчерице. Когда брат услышал  имя
и фамилию моей невесты, он сделал большие глаза и сказал:
     - Так это и есть "пропавшая сестра", Роланд?
     Я ответил утвердительно.
     - Вот правда, роман из действительной жизни! - сказал Вильям, пожимая
руку Леоноре и при том так крепко, как только может пожать моряк.
     Нужно ли говорить, что вечер был проведен всеми нами очень приятно  и
радостно?



                            42. ЗЛОВЕЩЕЕ ПИСЬМО

     На другой  день  утром,  когда  я  собирался  к  Леоноре,  мне  вдруг
вспомнилась Джесси. Вспомнил я о ней, услышав церковный  звон.  Звон  был,
может быть, и не к ее именно свадьбе, но все-таки это был свадебный звон в
какой-то церкви, а я знал, что в это  время  в  одной  из  церквей  должна
венчаться Джесси.
     Бедняжка Джесси! Я не в силах был ее жалеть. Я был для этого  слишком
счастлив сам. Но все-таки знал и понимал, что в эту минуту она должна быть
очень и очень несчастлива.
     Повторяю, я сам был чересчур счастлив, чтобы думать в  эту  минуту  о
чужих несчастьях, и потому скоро забыл о Джесси. В счастье мы  все  бываем
эгоистами.
     - Она вскоре все забудет и успокоится, - решил я.  -  Она  еще  будет
счастлива.
     Мне искренне хотелось, чтобы так было.
     Я повидался с Леонорой, провел у нее час или два и ушел. В доме у них
шли большие хлопоты, делались приготовления к нашей свадьбе, которая  была
назначена через несколько дней. Там было теперь  не  до  меня  всем,  даже
Леоноре.
     Я вернулся домой.
     Войдя в свою комнату, я увидел у себя  на  столе  письмо  с  адресом,
написанным, очевидно женской рукой. Почерк был мне незнаком.
     От кого бы могло быть это письмо? И словно кто-то шепнул мне  в  ухо:
"От Джесси".
     Я торопливо распечатал. Так и есть. И вот что я прочитал:
     "Роланд! Пришел мой час! Звонят колокола к началу обряда.  Я  сижу  в
своей комнате одна - со своей тоской! Я слышу суетливое движение  внизу  и
радостные звуки голосов - это голоса тех, кто  пришел  поздравить  меня  с
моей свадьбой! А я не двигаюсь с места!  Я  знаю,  что  моему  горю  скоро
настанет конец! Прежде чем пройдет этот час, моя душа будет в другом мире!
Да, Роланд! Когда те глаза, которые долго преследовали меня в моих снах  и
грезах, будут смотреть на эти строки, бедная  покинутая  девушка,  которая
любила  вас  и  искала  вашей  любви,  перестанет  существовать.  Ее  душа
избавиться от страданий этого жестокого света!
     Роланд! Что-то говорит мне внутри, что я не должна выходить замуж, не
должна входить в то священное здание и вручать себя одному человеку, когда
люблю другого! Этого я не сделаю никогда! Я умру!
     Вы мне сказали, что нашли ту, которую считали  давно  потерянной  для
себя, и она вас любит. Пусть она испытает все то счастье, в котором судьба
отказала мне! Да снизойдет на ее голову благословение Неба и да  превратит
ее жизнь в счастливую мечту, какою, как я надеялась,  могла  бы  быть  моя
жизнь!
     Я знаю, что, когда вы будете читать это, то первым  движением  вашего
благородного сердца станет попытка спасти меня.  Только  предупреждаю  вас
заранее: вы опоздаете. Прежде чем вы найдете меня, мои  глаза  смежит  сон
смерти. Мои последние мольбы будут о том, чтобы вы получили  все  счастье,
доступное на земле, чтобы жизнь ваша продолжалась долго и счастливо,  рука
об руку с той, которую вы избрали своей женой!
     Может быть, в своих мечтах или когда печаль посетит ваше сердце -  да
избавит вас Бог от этого! - вы иногда дадите в  своих  мыслях  место  той,
сердце которой вы привлекли в чужой стране, и которая  в  свой  последний,
смертный час возносит свои молитвы только о вашем  счастье!  В  то  время,
когда такие мысли придут вам в голову, я желаю, чтобы вы думали, чтобы  вы
знали, что во всей моей жизни только и был один грех - это любовь к вам!
     Прощайте, Роланд! Прощайте навсегда!
     Джесси"
     Я моментально выскочил на улицу и крикнул кэб.
     - Поезжайте, как можно скорее! - сказал я кэбмену.
     - А куда? - спросил тот.
     Я сказал адрес и прыгнул в кэб.
     Подъезжая к дому, где жила Джесси, я увидел у подъезда толпу.
     Эта толпа волновалась, гудела. Но что-то в этом  волнении  и  гудении
было такое, что напоминало вовсе не свадьбу.
     Из членов семьи никто не заметил моего приезда, потому  что  все  они
были наверху, а я оставался внизу, но от гостей я узнал, что опоздал!
     За несколько минут до моего приезда несчастную невесту нашли  мертвой
в ее уборной, а около нее валялся пузырек из-под синильной кислоты.
     Я сейчас же бросился опять в кэб и умчался домой. Взяв точно  так  же
своего извозчика. Я не в силах был больше оставаться в этом доме скорби.
     Дома я страдал ужасно. Не спал всю эту ночь. Но в чем же  я  виноват?
Чем же? Что же я мог тут сделать,  раз  любил  Леонору?  Родные  и  друзья
Джесси так и не узнали настоящей причины ее  смерти.  Эта  тайна  осталась
известной одному мне, я же ни с кем ею не поделился.



                     43. КАТЯЩИЙСЯ КАМЕНЬ ОСЕЛ НА МЕСТЕ

     В одно прекрасное майское утро с колоколен  двух  лондонских  церквей
несся звон. Но как различны были между собой эти  звоны!  В  одной  церкви
звонили к  похоронам.  В  другой  звонили  весело  и  радостно:  две  души
готовились соединиться навеки для счастливой совместной земной жизни.
     Мне было очень неприятно, что так случилось, то есть, что  день  моей
свадьбы совпал с днем похорон Джесси. Но сделать тут я ничего не мог.  Так
пожелала, значит, сама судьба.
     С этого дня прошло десять лет. Десять лет  безмятежного  счастья  для
меня. Я теперь уже не "Роллинг Стоун", не катящийся камень. Я больше  сижу
на месте. Мы с капитаном  Новеллем  основали  арматорское  товарищество  и
сделались собственниками нескольких кораблей, бороздящих  море  по  разным
направлениям. Оба мы живем в Лондоне.
     С братом Вильямом мы в больших ладах  и  спорим  часто  только  из-за
одного вопроса: кто из нас двоих счастливее.
     От сестры марты и ее мужа - "Слона" - мы часто получаем  известия.  В
последнем своем письме они обещались скоро приехать поглядеть  на  "старую
родину".
     Родители Джесси после трагической смерти старшей дочери  вернулись  в
Австралию. Они дождались, что их младшая дочь Розочка выросла и  счастливо
вышла замуж.
     Каннон и Вэн были, в сущности, лишь случайными моими знакомыми.  Я  с
ними больше не встречался,  но  слышал,  что  они  в  Париже  столкнулись,
поссорились и дело кончилось дуэлью, причем Вэн был убит.  Каннона  видели
потом в должности крупье одного из игорных домов в Баден-Бадене.
     Миссис Неггер недолго прожила у жены моего брата. Теперь она живет  у
нас в качестве экономки. Она по-прежнему любит соваться не  в  свои  дела,
но, ввиду других ее великих достоинств,  мы  с  женой  относимся  к  этому
недостатку с большой терпимостью.


 

<< НАЗАД  ¨¨ КОНЕЦ...

Другие книги жанра: приключения

Оставить комментарий по этой книге

Переход на страницу: [1] [2]

Страница:  [2]

Рейтинг@Mail.ru








Реклама