религиозные издания - электронная библиотека
Переход на главную
Жанр: религиозные издания

Редакция "Вестник Илии"  -  Я нашел путь


1. Мне нужен путеводитель
2. Погибающий мир
3. Луч надежды
4. В ожидании царя
5. Придет ли Христос тайно
6. Я вижу знамения
7. Молитва, которая спасла мне жизнь
8. Я не боюсь духов
9. Почему я надеюсь уйти живым из мира
10. Значение смерти для меня
11. Я не боюсь ада
12. Суд не пугает меня
13. Дети Божии
14. Что значит быть спасенным
15. Я люблю заповеди Божии
16. Будут ли грешники гореть вечно
17. Я верен своей родине
18. Я хочу быть готовым встречать Христа
19. Продолжительный отпуск
20. Вечная родина человека

Переход на страницу:  [1] [2]

Страница:  [1]




Мне нужен путеводитель 

Я ВСЕГДА удивлялся уверенности людей, которые знают дорогу, и
нерешительности тех, которые не знают. Это можно наблюдать как в
религии, так и в области естественных наук, географии или
математики.
Однажды я пробирался через Скалистые горы Канады в сопровождении
проводника-индейца. Мне казалось, что мы кружимся на одном месте.
Несколько раз я пытался протестовать, уверяя, что он не идет в
правильном направлении. Но он только с усмешкой качал головой и
продолжал идти вперед. Через несколько часов мы дошли до места
назначения, и индеец показал мне на карте пройденный нами путь. Это
был кратчайший путь, какой только можно было приду мать. Если бы я
пытался идти один, я, наверно, потерял бы несколько часов времени, а
может быть и поплатился бы жизнью.
Один из моих друзей рассказывает, что он однажды пережил в Лондоне
во время непроницаемого тумана. Он имел при себе важный документ,
который должен
был сдать в известном государственном учреждении, но заблудился и
потерял всякую надежду найти дорогу, так как в тумане не мог видеть
никаких примет или названий улиц. Вдруг он заметил рядом с собой
расплывчатые очертания фигуры человека, который шел с такой
уверенностью, какую имеют только люди, знающие дорогу. Он протянул
руку, прикоснулся к плечу этого человека и сказал:
- "Извините, сударь. Я заблудился. Можете ли вы помочь мне найти
дорогу?"
- "С удовольствием доведу вас, куда вы пожелаете", - отвечал
незнакомец.
Мой друг сказал ему адрес и следовал ему квартал за кварталом,
сворачивая то направо, то налево, и только удивлялся уверенности
этого человека. Как мог он идти так смело в таком густом тумане?
- "Вот ваше учреждение, сударь", - сказал незнакомец, остановившись
перед массивным зданием, знакомые очертания которого едва виднелись
в сером полумраке.
- "Как нашли вы дорогу в этом непроглядном тумане?" - спросил мой
друг. Незнакомец ответил: "Туман нисколько меня не беспокоит. Я
слепой".
Я вырос в христианской семье, где религия была частью повседневной
жизни. Но в средней школе я попал под влияние учителя, который
насмехался над всякой религией, как не имеющей никакого смысла.
Основание моей веры пошатнулось, ориентировочные пункты были стерты.
В вопросах религии я оказался в непроницаемом тумане. Я искал
человека, который знал бы путь, и стал обращаться с вопросами к тем,
которые, казалось, должны были знать ответ на мои вопросы, - к
служителям и руководителям разных церквей. Большинство из них могли
только сказать: "Если ты будешь достаточно хорошим человеком, то
войдешь в Царство Небесное".
Зачем мне Царство Небесное? Что оно собой представляет? Где оно?
Этого никто не знал. Я удивлялся незнанию и равнодушию так
называемых христиан, занимающих руководящие посты. Некоторые думали,
что я могу заслужить спасение добрыми делами. Другие считали, что,
если Бог решил спасти меня, то неважно, что я делаю, и как протекает
моя жизнь. Один служитель церкви сказал, что я непременно должен
молиться по-норвежски, так как Бог не понимает другого языка.
Я убедился, что люди могут помочь мне найти кого угодно, но только
не Бога, и добраться до любого места, кроме Царства Небесного. Они
имели планы и карты, расписания и разного рода указатели. Они могли
в точности сказать, как наладить связь - по телефону, по железной
дороге или каким-либо другим способом - с мэром города Сан-Франциско
или с губернатором Тум-букту (город в Западной Африке). Но очень
немногие с уверенностью говорили о пути к Царству Небесному или к
сердцу Божьему.
Я часто пытался читать Библию, но все в ней казалось мне таким
непонятным и лишенным всякой связи, как в словаре. Как-то раз у меня
явилась мысль: почему бы не поискать в этой книге ответа на мои
вопросы?
Я стал искать значения, цели и плана в Книге, которую многие так
любят и ценят. Это целая библиотека; она состоит из 66 книг, которые
были написаны сорока различными авторами на протяжении шестнадцати
веков. Когда я читал написанное каждым из них, я нашел ту же
уверенность, какую я видел у моего проводника-индейца. Каждый пишет
с такой силой и таким авторитетом, что сразу видно, что они знают, о
чем говорят. Каждый из авторов говорит или от имени Божьего, или о
Боге с божественным авторитетом.
Когда я стал читал эту Книгу с желанием действительно узнать ответы
на свои вопросы, я был изумлен и захвачен ясностью и отчетливостью
всего высказанного в ней. Самое первое предложение - "В начале Бог
сотворил небо и землю", - не оставляло места для предположений о
миллионах лет эволюции. Вся Библия от Бытия до Откровения говорит с
божественным авторитетом. Хотя каждый автор писал соответственно
своему времени и требованиям своего языка, все же на каждой странице
можно видеть подпись Божию. Никакой человек не мог бы придумать
такую историю о сотворении мира, о происхождении зла или о
сотворении Евы. В этой Книге-книг я не нашел ничего, что напоминало
бы Дельфийский оракул. Все сказанное в ней настолько ясно, что ни
один искренний искатель истины не может не понять этого или
сомневаться в ее содержании. Библия сама о себе свидетельствует, что
является Божиим путеводителем для заблудившегося мира.
Я начал заучивать наизусть некоторые изречения, говорящие о
руководстве Божием в Библии. "Слово Твое - светильник ноге моей, и
свет стезе моей". Псалом 118, 105. "Вразумлю тебя, наставлю тебя на
путь, по которому тебе идти; буду руководить тебя, око Мое над
тобою". Псалом 31, 8. "И будет Господь вождем твоим всегда, и . . .
будет насыщать душу твою". Исаии 58, 11.
Я понял, что эти обещания - и много других - находились в
зависимости от желания человека, чтобы его вели. Я также понял, что
есть Небесный Путеводитель, Который может провести нас безопасно
через все опасности жизни, даже через долину смертной тени, и было
бы безумием со стороны людей не воспользоваться Его руководством. Я
стал искать ответа на много других вопросов в этой замечательной
Книге, которая вдруг стала для меня такой интересной.
Кто этот Божественный Автор, Который уверяет, что сотворил землю и
атмосферу вокруг нее? Он говорит, что также сотворил звезды. Бытие
1,16. В Библии вы найдете некоторые странные описания Творца,
вызывающие благоговейный страх. Псалмопевец представил Его, как
шествующего "на крыльях ветра". Псалом 103, 3. Пророк Исаия пишет:
"0н есть Тот, Который восседает над кругом земли, и живущие на ней -
как саранча пред Ним". Исаии 40, 22.
Изучая астрономию, я начал сознавать, насколько незначительна наша
маленькая Земля, и насколько необъятно звездное пространство; меня
интересовало, понимал ли Соломон полностью то, что говорил в своей
молитве во время посвящения храма: "Поистине, Богу ли жить на земле?
Небо и небо небес не вмещают Тебя, тем менее сей храм, который я
построил". 3 Цар. 8, 27.
Глядя в микроскоп, я был поражен тем, что Бог мог создать бесконечно
малое с таким же совершенством, как и неизмеримо великое. Как мне
ближе узнать такого Бога? И как мне знать, что Он заботится обо мне?
Могу ли я вообще понять Бога лучше, чем вирус инфлюэнцы (гриппа) в
крови африканского слона может понять действия правительства
Соединенных Штатов Америки?
И снова я нашел ответ в Библии. Бог, очевидно, хотел, чтобы я понял,
и потому сделал все это легко понятным. Мне только нужно было
поискать. Этот секрет открывается в первой же главе книги Бытия.
"И сказал Бог: сотворим человека по образу Нашему, по подобию
Нашему; и да владычествуют они над рыбами морскими, и над птицами
небесными, и над скотом, и над всею землею, и над всеми гадами,
пресмыкающимися по земле. И сотворил Бог человека по образу Своему,
по образу Божию сотворил его". Бытие 1, 26.27.
Человек был сотворен по подобию Божьему, как существо, наделенное
творческими способностями; он должен был участвовать в управлении
владениями Божьими. Дав человеку жизнь, Бог поделился Своей
собственной жизнью с самым благородным из Своих созданий. Человек
должен был быть подобен Богу в любви, в мыслях, в служении. И как
Бог управляет на небе, так человек должен был управлять на земле.
Я все еще помню, какое волнение и благоговение охватило меня, когда
мне стало ясно значение того, что постигла моя душа. Я шел один под
куполом звездного ночного неба и чувствовал свое единство со
Всевышним. Я знал, что с этого момента я стал иным человеком. До тех
пор я был упрям, самолюбив и даже непокорен, но в эту ночь в глубине
моей души произошло что-то, чего уже невозможно изменить. Я знал,
что Бог - личность, что я сотворен по Его образу. Я знал, что нашел
в Нем Путеводителя, Который в состоянии вести меня по пути жизни. Я
чувствовал себя, как искатель золота, который вдруг нашел богатые
залежи руды. У меня было очень много вопросов, а знания мои были так
ограничены, и оставалось еще многое, что я хотел бы знать. Я
переживал то, что, вероятно, переживал Иов, когда говорил: "Вот, это
части путей Его; и как мало мы слышали о Нем! А гром могущества Его
кто может уразуметь?" Иов. 26,14.

Погибающий мир  

Я ВСЕГДА был очарован необъятностью вселенной. Еще задолго до начала
"века пространства" и даже до воображаемых полетов Бак Роджерса я
чувствовал себя, как узник, прикованный к земле.
Однажды в ясный зимний вечер я с другом детства катался на коньках
на пруду в Северной Дакоте. Мы наблюдали, как созвездие плеяды и
Орион во всем своем блеске поднимались все выше на небосклоне.
Сириус, самая яркая звезда, как раз появилась над горизонтом.
"Знаешь", - сказал мой друг Форрес почти благоговейно, скользя по
гладкому, как стекло, льду, - звезды - "единственные предметы,
видимые нашему глазу, нетронутые грехом".
- "Конечно", - сказал я, - "ведь звезды-огненные шары, подобные
солнцу. Только люди могут грешить, а на звездах нет людей".
В это время мы добрались до конца пруда и сели отдыхать.
- "Сколько планет вращается вокруг солнца?" - спросил он.
- "Восемь", - ответил я. В то время Плутон еще не был открыт.
- "Так вот", - сказал он, - ..вообрази, что на небе миллион звезд, и
каждая имеет по восемь планет, и все они населены. Сколько это
будет?"
- "Восемь миллионов", - ответил я. В арифметике я всегда быстро
соображал.
- "Наша земля",- продолжал он,- "единственная планета во вселенной,
зараженная болезнью греха. Наш мир подобен карантину, где мы должны
оставаться до тех пор, пока не избавимся от этой болезни. Это
подобно острову Эллис, где задерживали эмигрантов, прежде чем они
допускались в Соединенные Штаты."
Мысли, высказанные Форресом в этот вечер, совершенно изменили мои
взгляды на жизнь. Недавно, проезжая на пароме мимо острова Эллис в
Нью-йоркской гавани, я вспомнил об этом случае. Остров Эллис не
используется больше, как карантин; но наша Земля все еще является
карантином, потому что здесь еще все полно греха, и мы все находимся
в заключении.
Наш мир можно сравнить с ракетным кораблем, который мчится из
временного к вечности. Другой ракетный корабль под названием "Луна"
является нашим постоянным спутником. Вместе с некоторыми другими
ракетами, которые называются планетами, мы под конвоем светящегося
огненного шара под названием "солнце" летим в небесном пространстве.
Мы мчимся в пространстве вот уже в течение почти шести тысячи лет и
не можем этого изменить. Мы знаем, с какой быстротой мчимся, но не
знаем, куда летим и зачем.
Я иногда задумывался над вопросом, почему этот мир стал погибающим
миром. Мне казалось, что все мы, живущие здесь, несправедливо
страдаем за все грехи и несчастья, какие только могут приключиться.
Иногда я удивлялся, почему Бог не поселит всех желающих грешить на
каком-нибудь отдаленном острове.
Эта мысль пришла мне в голову, когда я стоял на холме в
Сан-Франциско и смотрел на крепость Алкатрац, маленький остров,
называемый Скалой. Это - тюрьма, где в то время были заключены самые
закоренелые преступники. Некоторые из них старались бежать вплавь,
но очень немногим это удавалось. Я думал, как хорошо было бы, если
бы мы имели достаточно большой остров, где могли бы поместиться все,
желающие грешить: все обманщики, уголовные преступники, все плуты и
лжецы; если бы можно было поместить их всех на изолированный остров
на Тихом океане, то все остальные люди могли бы жить в мире и
благополучии.
Затем я начал высчитывать, какой величины этот остров должен быть.
Сколько на свете людей не совсем честных? Я вспомнил свою
собственную жизнь и понял, что я тоже не совершен; возможно, что в
мире много таких людей, как я, которых следовало бы изолировать на
этом острове. И тогда у меня появилась мысль, что возможно, Бог как
раз так и поступил, что наша Земля - этот остров.
Мне было интересно знать, откуда взялся диавол, и почему он натворил
столько беды на небе и на земле. Писание учит, что он был вначале
ангелом, сотворенным Богом, одним из самых почетных ангелов на небе.
Его имя было "Люцифер" или "Светоносец", "сын зари". Подобно всем
сотворенным существам, он имел право избирать, что ему нравится. Он
мог избрать добро, но мог также избрать зло. Наш любящий Творец не
оставил нам никаких извинений, если мы изберем зло, так как все
благословения вечности обещаны тем, которые останутся верными Ему и
будут любить Его. Возможность избирать добро само по себе дает также
право избрать зло. Мы не могли бы любить, если бы не могли
ненавидеть; мы не можем оставаться верными без возможности оказаться
неверными. Истина не существовала бы, если бы не было возможности
существования лжи. Грех - странная и обманчивая тайна: зло,
неправда, обман, неверность имеют свое начало у самого престола
Божия, в сердце одного из почетных ангелов. Только всеведущий Бог
мог предвидеть трагические последствия греха. Ангелы, которые
никогда не видели греха и не слышали о смерти, возможно, не могли бы
понять всего ужаса греха.
Когда Адам и Ева поддались искушению сатаны, они стали участниками
его восстания. Хотя в Писании и говорится о мирах во множественном
числе, все же есть указания, что наш мир - единственный погибающий
мир. В пятнадцатой главе Луки записаны три притчи Христа: о
заблудшей овце, о блудном сыне и о потерянной драхме. В саду
Эдемском Адам и Ева потеряли жизнь, свой дом и свое владение. Через
них все человечество потеряло свое место в Божьем предвечном плане.
Мир превратился в своего рода остров Эллис или Алкатрац среди
мирового пространства, а вся вселенная наблюдает, что случается,
когда сатана берет полную власть над людьми, которые не подчиняются
правлению Божию. Большинство людей считают себя приговоренными
рождаться, жить и умирать в этой тюрьме в мировом пространстве и
забывают о славе, которой они лишились. Мир был создан, чтобы стать
нашим домом, но не нашей тюрьмой.
Когда опыт с грехом закончится, и вся вселенная поймет, что грех -
ужасная, смертельная болезнь, и что по милости Божией она
искоренится во вселенной, тогда земля снова станет частью верной
Богу, полной любви вселенной.

Луч надежды  

ВСКОРЕ после грехопадения, еще в раю, для Адама и Евы блеснул луч
надежды. Первое обещание о Спасителе мы находим в Бытие 3, 15: "И
вражду положу между тобою и между женою, и между семенем твоим и
между семенем ее; оно будет поражать тебя в голову, а ты будешь
жалить Его в пяту". Семя жены - это Тот, Кто должен был прийти и
стать Спасителем мира. Он уничтожит сатану, который ввел в искушение
первую чету в раю; сатана будет жалить Его в пяту, т.е. причинит
много страданий Сыну Божьему, Который придет на землю, чтобы стать
Сыном Человеческим.
Я часто старался представить себе, что переживали Адам и Ева, когда
они были изгнаны из своего прекрасного дома в Эдемском саду, и им
было сказано: "В поте лица твоего будешь есть хлеб". Как они
радовались, когда у них родился первый сын, Каин! Они надеялись, что
это и есть Искупитель. В жизни Каина и Авеля мы опять видим эти
самые две противоположные стороны. Каин следовал злым путям
согрешивших ангелов, сомневался в Боге и обвинял Творца в постигшем
их несчастье. Авель же имел мягкий характер, был полон любви и
доброты. Он старался жить по воле Божией. Ибо как Каин убил Авеля,
так и во все века кажется, что нечестие всегда берег верх над
правдой. И все же в каждом поколении, во все века жили люди,
которые, несмотря на грех, страдание, болезни и горе, верили Богу и
воспринимали всей душой Его дух праведности. Каждый раз, когда народ
падал духом, и надежды его омрачались, Бог посылал Своих пророков,
чтобы возобновить Свое обещание о Мессии, Который спасет людей от уз
греха и смерти. Прошло четыре тысячи лет, пока, наконец, Мессия
пришел. Бог сошел в мир в человеческом образе и родился в яслях, как
малое Дитя. Через тайну воплощения Сын Божий стал Сыном
Человеческим. Князь Неба стал скромным сыном этой земли.
Любимый Апостол Христа, Иоанн, пишет о воплощении: "В мире был, и
мир чрез Него начал быть, и мир Его не познал". Иоан. 1, 10. Тот,
Который был от начала един с Отцом, был в недре Отчем, теперь пришел
в мир, как малое Дитя, чтобы представить человеку Бога, чтобы
человек мог видеть Бога в человеческой плоти и наблюдать принципы
Божии в действии. Борьба, которая началась на небе между Люцифером и
Архангелом Михаилом, продолжалась на земле между Люцифером и Иисусом
Христом. Эгоизм старался уничтожить любовь, когда Ирод приказал
убить невинных младенцев в Вифлееме, но Бог послал Своего Сына в
Египет. Эгоизм старался оказать свое вредное влияние на любовь в
развращенном городе Назарете; но, как лилия остается чистой и белой,
хотя и растет среди тинистого пруда, так и Иисус "преуспевал в
премудрости и в возрасте и в любви у Бога и человеков". Луки 2, 52.
В пустыне сатана пытался ввести Христа в грех, применив те же
искушения, через которые он победил Адама и Еву в раю - желание
удовлетворить свой аппетит, желание иметь что-то и желание быть
чем-то; но там, где Адам потерпел поражение, Иисус победил.
Во всей жизни Своей Иисус показал нам правильный пример. Это была
жизнь, полная самоотверженного служения, совершенного милосердия,
доброты и любви. Он сочувствовал слабым, униженными бездомным. Он
всегда имел доброе слово для изнемогших, ободрение для угнетенных;
Он творил везде добро и использовал все доступные Ему возможности,
чтобы поднять человечество на более высокий уровень, чтобы быть
благословением для окружающих. Его жизнь была постоянным упреком для
эгоизма и зла, для окружающей Его алчности и жестокости. Его сердце
было полно невыразимой любовью и желанием спасти Свой народ. Он
знал, что должен будет пострадать ради них, но думал не о Себе, а о
них. Когда Его несправедливо обвинили, несправедливо осудили и
незаконно убили, Он только сказал: "Отче! прости им, ибо не знают,
что делают". все искушения и козни сатаны, все физические лишения и
страдания, которые он навел на Иисуса, не могли вызвать из Его уст
ни одного слова жалобы, горечи или обвинения, ни малейшего желания
отомстить за зло.
Когда Иисус, Творец мира, умер на Голгофе, Его смертью был уплачен
весь долг за нарушенный закон. Смертный приговор, вынесенный Адаму и
Еве и всему человечеству по причине греха, был приведен в исполнение
на кресте. Иисус взял на Себя наказание; Он умер, чтобы мир был
освобожден от смертного приговора. Хотя сатана и все его темные силы
вместе с исполненными злобой людьми, казалось, восторжествовали, они
в действительности подписали себе смертный приговор, пригвоздив
Спасителя ко кресту. Божий святой закон любви был признан
справедливым; он был в совершенстве исполнен одним Человеком в мире
греха и зла. В крестной смерти был показан пример любви Божией и
справедливости Божией. Писание говорит: "Милость и истина сретятся,
правда и мир облобызаются". В продолжение всей вечности крест будет
стоять, как памятник Божией любви и безграничной милости.
Сатана и его силы зла, действуя через иудеев и Пилата, который
запечатал гроб римской печатью, пытались помешать воскресению
Христа. Но Ангелы Божии отвалили камень и сломали печать. Воины
разбежались. Вся вселенная ликовала, когда Иисус воскрес из мертвых;
теперь все имели надежду, что справедливость в конце концов
восторжествует, и зло будет окончательно уничтожено. Своим
воскресением из мертвых Иисус получил право стать во главе
человечества, заняв место первого человека, Адама. В 1 Кор. 15, 22
мы читаем: "Как в Адаме все умирают, так во Христе все оживут". В
стихе 45 мы также читаем: "Так и написано: "первый человек Адам стал
душею живущею"; а последний Адам есть дух животворящий". Как в лице
Адама все человечество сделало ошибку, так в Иисусе Христе все
человечество одержало победу, Он стал "последним Адамом" и открыл
человечеству возможность достигнуть цель и получить спасение.
Живя на земле, Иисус основал учреждение, которое назвал церковью.
Многие люди недоумевают, что представляет собой эта церковь. В
настоящее время можно найти сотни разных церквей, и каждая уверяет,
что она истинная, основанная Христом. Я смиренно склонял колени и
молился в маленькой церкви, сооруженной из бревен, в лесу, в
северной части штата Мичиган, и знал, что там присутствует Бог. Я
стоял с непокрытой головой перед крестом в деревянной церкви,
построенной священником и исследователем Ла Салле, где вождь
Петоцкий однажды нашел Бога. Я стоял в благоговейном молчании в
соборе Св. Софии в Лос-Анджелесе, глядя на переливающийся огнями
канделябр, на святых и золотых ризах, на богатый алтарь и
изумительную резьбу. Я побывал в соборе Св. Патрика в Нью-Йорке в
вечерний час, когда все было пусто и тихо. Я также молился Богу в
деревенской школе, где все места были заняты, и люди стояли на улице
у открытых окон и дверей, стараясь услышать, что скромный прихожанин
говорит о любви и милости Божией. Я сидел в лодке в заболоченном
рукаве реки на юге страны, между гигантскими кипарисами, и
чувствовал, что здесь присутствуют Ангелы Божии. Я чувствовал на
себе благословение Неба, вспоминая слова Иисуса: "Но настанет время,
и настало уже, когда истинные поклонники будут поклоняться Отцу в
духе и истине, ибо таких поклонников Отец ищет Себе: Бог есть дух, и
поклоняющиеся Ему должны поклоняться в духе и истине". Иоанна 4, 23.
24. Эти слова приобрели для меня новое значение.
Я начал понимать, что истинная церковь состоит из людей, которые
принадлежат Христу. Церковь, - это не блестящие массы кирпича и
камней, не окна с узорчатым стеклом, не высокие колокольни; не
список членов или список крещенных имеет значение в церкви,
основанной Иисусом. Во внимание принимается единство сердец и
согласованность жизни с Божественным планом и намерениями Божьими.
Борьба вокруг закона Божия все еще продолжается: справедлив ли закон
Божий или нет? Когда Адам и Ева были помещены в Эдемском саду, в их
сердца была вложена любовь Божия. Когда сердца людей стали тверды,
как камень, Бог написал Свой закон на каменных скрижалях и
провозгласил его с горы Синая. Но это все тот же закон любви,
написанный так, чтобы человек мог понимать его умом и иметь в сердце
желание выполнять его, так как этот закон является выражением
характера Божия.

В ожидании царя 

НА ОГРОМНОМ аэродроме царило напряженное молчание. Часы на стене
отбивали минуты. Все было готово для встречи почетного гостя.
Ожидали прибытия царя.
Самолет приземлился; царь Саудовской Аравии был встречен высшими
государственными сановниками Соединенных Штатов, соответственно
чести, причитающейся царю. Многие из присутствующих первый раз в
жизни видели царя. Развевающиеся одежды, свита, поклоны и
формальности, - все было странно для нашей демократической страны.
Царь привез с собой своего малолетнего сына, чтобы получить для него
медицинскую помощь в этой стране, известной своими больницами и
новейшими знаниями в области медицины. Несмотря на всю свою царскую
власть, этот человек был все же только отцом, который искал помощи
для своего сына.
Я не мог не вспомнить о прибытии другого Царя. Около двух тысяч лет
тому назад Царь Небесный послал в мир Своего Сына, но не для того,
чтобы получить исцеление, а чтобы исцелять людей на земле от
болезней и страданий, причиненных грехом. Иисус, Сын Божий, стал
одним из потомков Адама, чтобы быть в состоянии занять место Адама
во главе рода человеческого. Адам был создан, чтобы быть царем и
иметь владения; но он был непокорен Тому, Кто сделал его царем, и
венец его перешел к узурпатору. Иисус пришел, чтобы вернуть венец и
избавить род человеческий от греха, рабства и смерти. Он произошел
из царского рода и династии Давида и имел право наследовать престол
Давида. Его рождение приветствовали, как рождение царя; Ему
поклонились и принесли царские дары.
Во время допроса Пилат спросил Иисуса: "Ты Царь Иудейский?"
Иисус отвечал: "Царство Мое не от мира сего". Пилат сказал Ему:
"Итак Ты Царь?" Иисус отвечал: "Я на то родился и на то пришел в
мир, чтобы свидетельствовать об истине". Иоанна 18, 33.36.37.
На кресте, где Христос умирал, была помещена надпись, написанная
по-еврейски, по-гречески и по-латински, гласившая "СЕЙ ЕСТЬ ЦАРЬ
ИУДЕЙСКИЙ". Он родился, как Царь, жил, как Царь, и умер, как Царь.
Хотя религиозные и политические вожди времени Христа не признавали
Его царских прав, Он все же не остался без последователей.
Возлюбленный ученик писал о Нем: "В мире был, и мир чрез Него начал
быть и мир Его не познал. Пришел к своим, и свои Его не приняли. А
тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть
чадами Божиими". Иоанна 1, 10-12.
Иисус воскрес из мертвых, как победитель над могилой и смертью. Он
исцелял больных и воскрешал мертвых; Он занял наше место и понес
наказание за наши грехи; но смерть не имела силы держать Его в
могиле.
На протяжении более девятнадцати столетий Он был Царем в изгнании.
Но, уходя. Он сказал Своим ученикам: "Да не смущается сердце ваше .
. . Я . . . приду опять". Иоанна 14,1-3.
Наш мир уже испробовал много различных форм правления, но
большинство из них оказались неподходящими и недостаточно хорошими.
Каждое правительство носит на себе отпечаток правителей) их сильные
и слабые стороны, их добрые или худые черты.
Однажды я ехал поездом с человеком, заинтересованным в лучшем
правительстве. Он говорил о слабостях республиканской системы и
сказал: "0на не имеет достаточной гибкости во время кризиса.
Несколько эгоистов могут помешать осуществлению хорошего проекта во
всей стране. Чего нам недостает, это вождь, который был бы честен,
бесстрашен и самоотвержен и имел бы уровень развития гораздо выше
среднего".
Я вполне согласился с ним и сказал: "Как раз такой Человек в
настоящее время готовится принять власть во всем мире. Он настолько
мудр, что может судить побуждения человеческого сердца. Он настолько
силен и в то же время благороден, что может внушить всему
человечеству любовь, уважение и покорность".
Мой спутник мог по выражению моего лица и серьезному тону видеть,
что я не шучу. В его голосе слышалось сомнение, смешанное с желанием
узнать правду, когда он взглянул на меня в упор и спросил: "Кто этот
человек?"
"0н не из этого мира", ответил я. - "это наш Господь Иисус Христос.
Он праведный и законный Царь и Господь земли. В Нем единственная
наша надежда на лучшие времена".
Некоторое время он молчал, углубившись в размышления. Затем он
сказал с чувством глубокого убеждения: "Да, это единственная надежда
для нашего мира. Никакой человек не в состоянии избавить
человечество от эгоизма и испорченности человеческого сердца".
Я ожидаю прибытия моего Царя. Он придет с неба, но не на самолете.
Его также будет встречать специальная группа, - те, которые любят
Его и остаются верными своему Царю в изгнании.
Мысль о грядущем Царе проходит красной нитью через все Священное
Писание, Его пришествие положит конец долгой борьбе между добром и
злом. Если бы Он не пришел, зло осталось бы без наказания, а добро
без награды. Без заключительной главы небесного плана все лучшие и
благородные стремления были бы напрасны. Бесполезна была бы жертва
тех, которые умерли за дело своего Господа.
Но Он непременно придет к ожидающему Его народу. Псалмопевец
говорит: "Грядет Бог наш, и не в безмолвии: пред Ним огонь
поедающий, и вокруг Него сильная буря. Он призывает свыше небо и
землю, судить народ Свой". Псалом 49, 3. 4.
Когда Христос придет, на земле будет два класса людей: те, которые
ожидают Его, потому что они Его подданные пожелают Его возвращения,
и те, которые боятся Его пришествия, потому что они на стороне
великого бунтовщика, который захватил престол.
Апостол Павел писал Фессалоникийцам: "О временах же и сроках нет
нужды писать к вам, братия, ибо вы сами достоверно знаете, что день
Господень так придет, как тать ночью. Ибо, когда будут говорить:
"мир и безопасность", тогда внезапно постигнет их пагуба . . . и не
избегнут. Но вы, братия, не во тьме, чтобы день застал вас, как
тать". 1 Фес. 5, 1-4.
Я часто старался представить себе пришествие Христа. Вы не можете
занимать пост в правительстве своей страны без того, чтобы верность
ваша не была испытана. Насколько важнее для Бога проверить верность
тех, которых Он возьмет в Свое Царство и в Свой город с золотыми
улицами! Каждый житель этой земли должен сам решить, кому он желает
быть верным: Царю Небесному или же богу века сего.
Скоро, очень скоро каждое решение будет сделано и каждый займет свое
место под тем или другим знаменем. Нейтральной полосы не будет.
Христос - единственный Спаситель от греха и смерти. Те, которые не
пожелают, чтобы Он сделал их новым творением по божественному
образцу, останутся в лагере врагов Божиих.
Тогда Христос прекратить Свое ходатайство в небесном храме. Ангелы в
благоговейном молчании услышат Его торжественное заявление:
"Неправедный пусть еще делает неправду; нечистый пусть еще
сквернится; праведный да творит правду еще, и святый да освящается
еще. Се, гряду скоро, и возмездие Мое со Мною, чтобы воздать каждому
по делам Его". Откр. 22, 11. 12.
Затем Христос придет на облаках небесных. "И узрит Его всякое око".
Откр. 1, 7. Небо осветится Его сливой. По мере того, как земля будет
вращаться вокруг оси, каждый материк и остров осветится славой,
исходящей от Творца и Искупителя мира. Все, любящие Его и служащие
Ему, с радостью поднимут головы; но те, которые отвернулись от Его
любви и праведности, будут взывать к горам и камням, чтобы они упали
на них и скрыли их от Его лица. Откр. 6, 15-17. Праведные будут
отделены от нечестивых по побуждениям собственного сердца и
собственной совести.
При Своем пришествии Христос воскресит умерших праведных и соберет
всех святых Своих. Апостол Павел пишет: "Потому что Сам Господь при
возвещении, при гласе Архангела и трубе Божией, сойдет с неба, и
мертвые во Христе воскреснут прежде; потом мы, оставшиеся в живых,
вместе с ними восхищены будем на облаках в сретение Господу на
воздухе, и так всегда с Господом будем". 1 Фес. 4, 16. 17.
Как чудно будет тогда видеть лично моего любимого Спасителя и знать,
что Он пришел за мной! Как чудно будет наблюдать, как могилы
откроются и дорогие нашему сердцу выйдут, наделенные бессмертием,
здоровьем и вечной юностью! Мой ограниченный ум не может постигнуть
этой тайны и всей грядущей славы. Я знаю только, что жду моего Царя.
Ожидая Его, я не провожу время напрасно: я люблю Его и поэтому живу
для Него.

Придет ли Христос тайно  

В ТОТ вечер, когда я впервые подарил своему малолетнему сыну часы,
он был так возбужден, что с трудом заснул. На следующий день мы
намеревались отправиться на пикник; все встали вовремя, - все, кроме
Ральфа. Он уснул поздно, держа в руках свои часы.
Мы как раз собирались разбудить его и дать ему возможность
приготовиться к пикнику, как вдруг услышали из его комнаты отчаянный
крик. Я поспешил наверх, чтобы узнать, что случилось с мальчиком. Он
сидел в постели и смотрел на свои часы. Когда он увидел меня, на его
лице появилось выражение удивления и успокоения.
- "Что случилось, Ральф?" - спросил я. - "Который час, папа?" -
спросил он меня. - "Полчаса девятого", - ответил я, глядя на свои
часы. - "А сколько на твоих?"
Он протянул мне часы в уверенности, что я знаю время лучше, чем он.
Новые часы не были заведены и остановились в половине третьего.
Когда он проснулся, все в доме было тихо, солнце стояло высоко, и
часы показывали послеобеденный час. Он подумал, что мы все ушли,
оставив его одного, и что он пропустил пикник. Вечером накануне он
был так возбужден, что забыл завести свои часы.
Многие люди думают, что пришествие Христа будет подобно этому: что
они проснутся и поймут, что их родные взяты от них живыми на небо.
Когда я впервые услышал эту теорию о тайном взятии на небо, мне она
показалась неправильной. Я не мог себе представить, что Иисус,
Которого я знаю и люблю и Которому поклоняюсь, будет тайно проникать
в дома людей и похищать их ночью. Это никак не вязалось с моим
представлением о Боге. Я старался найти хоть одну причину, почему бы
Иисус поступил так, но не мог найти. Но я знал много причин, почему
Он не мог поступить таким образом.
Я знал, что мои рассуждения недостаточны. Я должен узнать, что
говорит Слово Божие и в особенности Сам Иисус о Своем пришествии.
То, что я узнал, убедило меня, что тайное пришествие никогда не
входило в планы Божии. Когда первосвященник спросил Иисуса о Его
учениках и учении, Он ответил: "Я говорил явно миру; Я всегда учил в
синагоге и в храме, где всегда иудеи сходятся, и тайно не говорил
ничего". Иоанна 18, 20.
В Новом Завете я нашел шесть мест, где пришествие Христа
сравнивается с проникновением вора в дом. В 1 послании к
Фессалоникийцам 5, 2 и 2 Петра 3, 10 говорится, что "день" Господень
придет, как тать ночью. В других местах - Матфея 24, 43. 44, Луки
12, 39 и Откр. 3, 3 говорится, что "час" Его пришествия застигнет
нас, как вор ночью. В одном месте Иисус говорит: "Се, иду, как тать:
блажен бодрствующий и хранящий одежду свою, чтобы не ходить ему
нагим и чтобы не увидели срамоты его". Откровение 16, 15.
Во всех этих текстах ударение делается на неожиданности Его
пришествия, а не на том, что Он, как вор, возьмет Свой народ. Вор
приходит, когда его не ожидают, когда люди не настороже . . . Так и
Христос придет неожиданно для людей, которые не ожидают Его. Но в
Писании пророки и Сам Христос очень ясно говорят, что в
действительности пришествие Спасителя не будет незаметным или
тайным.
Я прочел все тексты, в которых говорится, что Он соберет Своих
святых при Своем пришествии. Везде сказано то же самое. В Ветхом
Завете псалмопевец предсказал: "Грядет Бог наш, и не в безмолвии:
пред Ним огонь поедающий, и вокруг Него сильная буря. Он призывает
свыше небо и землю, судить народ Свой: "соберите ко Мне святых Моих,
вступивших в завет со Мною при жертве"". Псалом 49, 3-5.
Здесь я не нашел признаков тайного взятия на небо; поэтому я
обратился к Новому Завету, чтобы узнать, не изменил ли Бог Своих
планов после того, как это пророчество было дано. Но и в Новом
Завете я не мог найти ни одного намека на безмолвное или тайное
пришествие Христа. В 24 главе Евангелия от Матфея говорится, что
Христос сказал: "Тогда явится знамение Сына Человеческого на небе; и
тогда восплачутся все племена земные и увидят Сына Человеческого,
грядущего в облаках небесных с силою и славою великою; и пошлет
Ангелов Своих с трубою громогласною, и соберут избранных Его от
четырех ветров, от края небес до края их". Матф. 24, 30. 31.
Сердце мое радовалось, когда я читал эти чудные стихи. Я старался
представить себе это зрелище. Тот самый Иисус, Который был публично
осужден и распят, хотя Он и не сделал никакого зла, придет, чтобы
взять Своих последователей не в безмолвии и страхе, но с великой
силой и славой, как победоносный Царь. В Евангелии Матфея 24, 37-42
и Луки 17, 26-36 пришествие Христа сравнивается с гибелью мира во
дни Ноя и гибелью Содома во дни Лота. Я не нашел в Библии никаких
указаний, что потоп пришел тайно, безмолвно или незаметно. Едва ли
можно назвать тайным дождь, который продолжался сорок дней и сорок
ночей и потопил все, что не находилось в ковчеге. Точно также и
огонь, погубивший Содом, хотя и мог быть внезапным и неожиданным,
все же вызвал великий ужас, когда разгорелся.
В обоих приведенных выше местах Иисус говорит: "Тогда двое будут на
поле: один берется, а другой оставляется". В тексте не говорится
ясно, будет ли один из двух "взят", потому что будет застигнут
гибелью, как некоторые были застигнуты потопом или огнем, или же
один из двух будет взят Христом, как некоторые полагают. Но, так или
иначе, в тексте ничто не указывает, что взятие будет незаметным или
тайным. Наоборот, смысл текста как раз указывает на обратное.
В Послании Апостола Павла я нашел ту же картину взятия святых в
связи со славным вторым пришествием Христа. "Потому что Сам Господь
при возвещении, при гласе Архангела и трубе Божией, сойдет с неба, и
мертвые во Христе воскреснут прежде; потом мы, оставшиеся в живых,
вместе с ними восхищены будем на облаках в сретение Господу на
воздухе, и так всегда с Господом будем". 1 Фес. 4, 16. 17.
В Филиппах Павла без вины били и бросили в тюрьму. Затем в полночь
темница открылась, и темничный страж обратился к Богу. Когда
городские власти узнали, что они били римского гражданина, они
послали служителей с приказом освободить Павла. Но Павел ответил им:
"Нас, римских граждан, без суда всенародно били и бросили в темницу,
а теперь тайно выпускают? нет, пусть придут и сами выведут нас".
Деян. 16,37. Как христианин, я всегда чувствовал нечто подобное
относительно пришествия Иисуса. В течение всех веков христиан били,
заключали в тюрьмы, оскорбляли и гнали. Если мы не виноваты и
терпели все это за своего Бога и Царя, то зачем же забирать нас из
мира ночью, как преступников? Мы жили открыто и защищали Его святой
закон. Почему бы Он не спас нас на виду у всего мира и всей
вселенной?
Во все века обещание о втором пришествии Христа было надеждой народа
Божьего. Когда пламя поднималось вокруг мучеников все выше и выше,
они оком веры смотрели дальше пламени и знали, что, хотя они скоро
заснут смертным сном, следующее, что они будут сознавать, будет
момент, когда Иисус призовет их к жизни при Своем втором пришествии.

Для праведных пришествие Христа будет началом вечного дня. Он Сам
говорит о Себе: "Доколе Я в мире, Я свет миру". Иоанна 9, 5. Когда
Иисус снова придет, весь мир осветится Его славой. "Се, грядет с
облаками, и узрит Его всякое око, и те, которые пронзили Его; и
возрыдают пред Ним все племена земные". Откровение
1,7.
Я видел, как лица людей бледнели при внезапной вспышке огней на
небе; я видел, как молящиеся бледнели от ужаса, когда от полярного
сияния вдруг исходила огненная полоса поперек неба. Но каково будет,
когда Иисус придет во всей Своей славе и все святые Ангелы с Ним?
Автор Откровения представил нам тот день, когда нечестивые будут
взывать к горам и камням: "Падите на нас и сокройте нас от лица
Сидящего на престоле". Откровение 6,16.
Иначе будет обстоять дело с праведниками. Они с радостью поднимут
взоры к небу и с благодарностью за свое спасение скажут: "Вот Он,
Бог наш! на Него мы уповали, и Он спас нас! Сей есть Господь; на
Него уповали мы, возрадуемся и возвеселимся во спасение Его!"
Исаии25,9.

Я вижу знамения 

КОГДА я был маленьким, у нас была соседка, которая верила во второе
пришествие Христа. Она была единственная адвентистка седьмого дня,
которую я когда-либо знал в детстве. Люди считали ее немного
странной.
Большинство людей, казалось, были убеждены, что мир не особенно
изменится в течение следующего миллиона лет. Но я заинтересовался и
решил сам узнать все об этой вере во второе пришествие Христа.
Читая Библию, я нашел, что Иисус обещал прийти опять (Иоанна 14,
1-3), и что Ангелы обещали, что Он вернется (Деяния 1, 9-11).
Апостол Павел в своих посланиях говорит о втором пришествии Христа
65 раз, а о крещении только 13 раз. Я слышал много проповедей о
крещении, но только одну о втором пришествии Христа.
Эта одна проповедь в корне изменила мою жизнь. О пришествии Христа
говорил не наш обычный проповедник; он никогда не упоминал об этом.
Эту новую весть принесла мисс Кембел из Библейского института имени
Муди. В конце целого ряда евангелизационных собраний в нашей
деревенской церкви в Северной Дакоте она говорила о "Знамениях
времени".
Перед этим она спросила, желаем ли мы, чтобы она говорила на тему
"Как иметь счастливую семью" или же о "Знамениях времени". Все
девушки голосовали за счастливую семью. Но молодых людей в этом
районе было в четыре раза больше, чем девушек, и мы все голосовали
за "Знамения времени". Мы не знали, что это такое, но тема казалась
загадочной, и это заинтриговало нас.
Вспоминая теперь об этой проповеди, я удивляюсь, о чем эта особа
тогда вообще могла говорить. Она прочла текст из книги Даниила: "А
ты, Даниил, сокрой слова сии и запечатай книгу сию до последнего
времени; многие прочитают ее, и умножится ведение". Даниила 12,4.
Как на признак того, что мы живем в последнее время, она указала на
поезда железной дороги, которые двигались со скоростью 60 миль в
час, и на самолеты, которые могли лететь с "ужасной" быстротой в 120
миль в час. Она упомянула автомобиль, телефон, патефон и телеграф.
Радио, которое в состоянии передавать голос человека, было еще
неизвестно миру.
Однажды наша учительница должна была отпустить нас раньше из школы,
чтобы дети могли посмотреть автомобиль, на котором кто-то заехал на
школьный двор. Я никогда еще не видел мощенной дороги, но был
убежден, что путешествовать замечательно, так как мы проехали на
подводе тридцать миль, чтобы увидеть первый самолет. Самолет имел
мотор системы Бьюик в 25 лошадиных сил и самодельную раму; но он на
самом деле летел, и мы убедились, что мисс Кембел была права. Если
она имела основание верить в "знамения" в ее дни, то что мы можем
сказать теперь?
Мисс Кембел прочла из 24 главы Евангелия от Матфея: "Когда же сидел
Он на горе Елеонской, то приступили к Нему ученики наедине
испросили: скажи нам, когда это будет? и какой признак Твоего
пришествия и кончины века?" Матф. 24, 3.
Часть ответа, который дал Иисус, записан в седьмом стихе: "Ибо
восстанет народ на народ, и царство на царство, и будут глады, моры
и землетрясения по местам".
Она указала на первую мировую войну, которая тогда происходила в
Европе, Это могло бы с таким же успехом происходить на луне, -
настолько изолированно жили мы в своем маленьком обществе. Радио не
существовало, и только старики читали газеты.
Евангелистка говорила об испорченности в обществе как о знамении
второго пришествия Христа, и прочла Луки 17, 26: "И как было во дни
Ноя, так будет и во дни Сына Человеческого". О днях Ноя написано: "И
увидел Господь, что велико развращение человеков на земле, и что все
мысли и помышления сердца их были зло во всякое время". Бытие 6, 5.

Многое из того, что она говорила об испорченности нравов нашего
времени, было нам непонятно. Мы, молодые люди, не могли себе даже
представить разведенную чету. Мы не знали ни одного разведенного
человека. Она также говорила о грехе пьянства и курения. В нашем
штате, где продажа алкоголя была запрещена, это звучало странно. Но,
возможно, что она составила эту проповедь для соседнего штата, где
алкоголь свободно продавался. Однажды я перешел через границу нашего
штата и в соседнем городе насчитал 45 питейных заведений в одном
квартале. Курение не было распространено у нас в Северной Дакоте,
так как было запрещено продавать или даже бесплатно давать кому-либо
папиросную бумагу, без которой невозможно было обойтись в то время,
когда в моде были "козьи ножки". Мы отшатнулись бы в ужасе от
курящей женщины. Признаться, я и теперь еще отворачиваюсь.
Что я еще помню из этой проповеди, - это текст в Луки 21,2528.
"И будут знамения в солнце и луне и звездах, а на земле уныние
народов и недоумение; и море восшумит и возмутится; люди будут
издыхать от страха и ожидания бедствий, грядущих на вселенную, ибо
силы небесные поколеблются. И тогда увидят Сына Человеческого,
грядущего на облаке с силою и славою великою. Когда же начнет это
сбываться, тогда восклонитесь и поднимите головы ваши, потому что
приближается избавление ваше".
Мисс Кембел указала на страх, сердечные припадки и самоубийства, как
на исполнение этого предсказания. Но эти знамения были ничтожны в
сравнении с тем, что мы видим теперь. Я помню пикник, на котором
присутствовал в детстве. Мне сказали, что пикник будет там, где
деревья. Мы ехали на подводе около двадцати миль, и каждый раз,
когда я видел дерево, я спрашивал, это ли место для пикника. Но
когда мы прибыли на назначенное место, мне больше не нужно было
спрашивать. Там было больше деревьев, чем я видел за всю свою
короткую жизнь. Так будет и при втором пришествий Христа. Знамений
будет так много, что все будут знать, что настал конец времени.
Это одно выражение "Люди будут издыхать от страха" - теперь имеет
больше значения, чем кто-либо мог предполагать раньше. В истории
мира не было подобного времени, полного страха. Ученые пришли в ужас
при взрыве первой атомной бомбы. Один из них по имени Харольд Юрей
написал листовку под заглавием "Я испуганный человек". После этого
были изобретены водородные бомбы с почти неограниченной
разрушительной силой. И те, которые имеют об этом больше знаний,
больше всего боятся. Все страны боятся, оказаться невооруженными; но
в то же время они боятся и вооружаться.
Со времени этой проповеди мир во многом изменился. Он не приблизился
к Богу, но он очень приблизился к вечности и второму пришествию
Христа.
Пятнадцать лет тому назад ученые говорили, что мир через пять лет
сам себя уничтожит. Роберт М. Хутчинс, бывший ректор Чикагского
университета, считал, что необходимо дать образование родителям. Он
не верил, что мир будет существовать довольно долго, чтобы дети
успели закончить образование. Теперь кое-кто начинает говорить о
долгом периоде мира.
Разговоры о мире также являются знамением второго пришествия Христа.
Апостол Павел писал церкви в Фессалониках: "0 временах же и сроках
нет нужды писать к вам, братия, ибо сами вы достоверно знаете, что
день Господень так придет, как тать ночью. Ибо, когда будут
говорить: "мир и безопасность", тогда внезапно постигнет их пагуба .
. . и не избегнут". 1 Фессалоникийцам 5,1-3.
Более ста лет тому назад великое движение ожидания второго
пришествия Христа взволновало мир. Как Ной был предупрежден о потопе
и должен был построить ковчег, чтобы спастись, так и внимание
некоторых людей во всех частях света было обращено на тексты Писания
о втором пришествии Христа. В Америке Вильям Миллер был самый
известный проповедник о втором пришествии; но в других странах были
сотни других проповедников. Льюис Вей проповедовал в России и Иосиф
Вольф на Ближнем Востоке. Многие начинали проповедовать, совершенно
не зная, что другие делают то же самое. Когда наступило время, чтобы
дать предостережение, Бог пробудил сердца людей, чтобы они исполнили
Его волю.
Христос Сам сравнил время Своего второго пришествия с днями Ноя. Ной
проповедовал свою весть предостережения в течение ста двадцати лет.
Единственное знамение, которое люди видели, было то, что Ной строил
ковчег и делал приготовления, чтобы спастись от потопа. Затем, как
бы по божественному руководству, разного рода животные и птицы вошли
в ковчег. Наконец, Ной и его семья вошли, и дверь была заперта. Те,
которые обратили внимание на знамения, были спасены; все остальные
погибли.
Весть о том, что Христос придет, чтобы спасти Свой народ и
уничтожить грех и грешников, проповедуется в эти последние дни
приблизительно столько же времени. Мы не пытаемся делать сравнение в
отношении времени, потому что "о дне (же) том и часе никто не
знает". Матфея 24, 36. Но эта весть свидетельствует о долготерпении
Божием. Бог предостерегает нас о приближающейся беде и опасности. Мы
имеем гораздо больше доказательств о надвигающейся катастрофе, чем
Ной имел о потопе. Но самым веским доказательством теперь, как и во
дни Ноя, является то, что некоторые люди, руководимые Духом Божиим,
приготовляются, чтобы быть спасенными, когда Иисус придет.
Иисус подчеркивает, что проповедь Его Евангелия будет самым важным
признаком близости Его пришествия. "И проповедано будет сие
Евангелие Царствия по всей вселенной, во свидетельство всем народам;
и тогда придет конец". Матфея 24, 14.
В наши дни все великие пророчества Библии оказались в центре
внимания. События, предсказанные пророками, одно за другим
становятся известными. Наше поколение оставляет позади себя все
верстовые столбы вдоль потока времени. История закончится в наши
дни. Я вижу знамения, и все они указывают на скорое второе
пришествие нашего Господа и Спасителя на облаках небесных. Роковой
час скоро настанет. "И готовые вошли с Ним . . . и двери
затворились". Матфея 25, 10.

Молитва, которая спасла мне жизнь

КОГДА мне было девятнадцать лет, я помогал соседу переехать в
Альберту, в Канаде. Поработав у него несколько недель, я решил
пробраться дальше на север, на Аляску. К началу февраля месяца я
прошел уже около тысячи миль и старался попасть на товарообменный
пост на реке Лиард. Я продвигался вперед на лыжах при ужасном буране
и прилагал все старания, чтобы держаться вдоль берега ручья,
который, по моим расчетам, должен был привести меня к реке. Я
покинул поселок на Мирной реке с достаточным запасом продовольствия,
но разбушевавшийся ураган задержал меня в пути на несколько дней. Не
имея больше продовольствия, я должен был или же продвигаться к цели,
или же погибнуть от холода и голода.
Я уже потерял всякую надежду и сомневался, что бы кто-либо
почувствовал мое отсутствие; вдруг я услышал голос, говоривший:
"Поверни налево". Я посмотрел кругом, но не видел никого. Я зашагал
по направлению к северу, но снова этот же голос с еще большей
настойчивостью и почти с мольбой сказал: "Поверни налево".
Я не видел никакой причины, почему бы мне следовало повернуть налево
и удалиться от русла ручья. Идти налево значило идти по направлению
к горному хребту и, что еще хуже, идти против резкого и
захватывающего дух ветра. Едва передвигая ноги, я снова направил
шаги к северу; но мной овладело странное чувство, что я ухожу от
Бога, какая-то невидимая сила, казалось, боролась с моими доводами и
суждениями. Наконец, я не мог больше выдержать этого, посмотрел на
компас и пошел по направлению к горам.
Я прошел несколько миль, поднимаясь все выше, почти ослепленный
снежной вьюгой. Идти было очень трудно. Становилось темно, В
полярном полумраке я перешел через водораздел и стал спускаться к
руслу другого ручья. Я уже намеревался повернуть направо и следовать
этому ручью до реки, когда снова услышал тот же голос, который
настойчиво советовал повернуть налево.
В нескольких метрах от русла ручья я увидел избушку, наполовину
занесенную снегом. Здесь я надеялся найти какие-нибудь съестные
припасы и защиту от наступающей холодной ночи. Пользуясь одной из
лыж вместо лопаты, я прочистил дорогу к дверям и вошел. Внутри была
кромешная тьма, и из этой темноты раздавался стон. Я зажег спичку.
На низких нарах лежал старик в спальном мешке. Борода его заиндевела
от дыхания, глаза ввалились и лихорадочно блестели. В избушке не
было дров, поэтому я поспешно собрал немного хвороста у берега ручья
и развел огонь.
Я стал искать в избушке чего-либо съедобного, но не мог ничего
найти. Постепенно в помещении становилось теплее, и старик был в
состоянии немного говорить. Его имя было Генри Брюс; он направлялся
к товарообменному пункту, но упал и сломал ногу. Он приполз в
заброшенную избушку в надежде, что кто-нибудь найдет его здесь. Но
время шло, и надежда его слабела; тогда он обратился к Богу, о
Котором слышал в детстве, и стал молиться о помощи.
Моя юношеская самоуверенность поколебалась, когда я; сравнив время,
понял, что в ответ на молитву старика ему была протянута рука
помощи. В тот момент, когда я думал, что никто никогда не пожалеет
обо мне, Бог послал Своего Ангела, который направил меня в эту
заброшенную избушку.
Я знал, что должен достать продовольствия и медицинскую помощь как
можно скорее. Поэтому я положил в печь достаточно дров, чтобы
поддержать огонь на несколько часов, и растопил снег, чтобы дать
старику пить.
- "Где мне достать припасов"? - спросил я. - "Около двадцати миль на
запад", - отвечал он. Странное чувство благоговения охватило меня. Я
шел в неправильном направлении, углубляясь все дальше в пустыню, и
по своей неопытности полагался только на компас, не зная отклонений
магнитной стрелки. Я был слишком горд, чтобы просить совета, слишком
самонадеян, чтобы молиться. Но молитва старика, который нуждался в
помощи Божией и просил Его помощи, побудила Бога направить меня в
правильном направлении.
Старик дал мне некоторые указания, как найти дорогу, и просил Бога
благословить меня в пути. Когда я вышел из избушки, ветер уже утих,
и на небе ярко сияли звезды.
В эту тихую ночь температура, вероятно, опустилась ниже сорока
градусов. Желудок у меня болел от пустоты, а кости - от усталости.
Но желание помочь ближнему заставило меня забыть собственные нужды.
Я почти бежал всю дорогу, отчаянно стараясь получить помощь, прежде
чем огонь потухнет и леденящий холод проникнет в заброшенную
избушку, угрожая жизни человека, молитва которого дошла до слуха
Божия. От бессонных ночей и дней и недостатка пищи мои силы быстро
слабели, но я шел как во сне, чувствуя, что кто-то идет рядом со
мной, и какая-то невидимая сила приподнимает мои лыжи и ставит мои
ноги на место. Звезды гасли на небе, когда я добрался до
товарообменного поста. Два сильных человека с хорошей упряжкой собак
были немедленно посланы с запасом продовольствия для раненого
старика и с заданием привезти его для оказания медицинской помощи.
Мне дали хороший завтрак и отвели место для отдыха, но меня не
покидала мысль, что Бог, говоривший Аврааму, Исааку и Иакову тысячи
лет тому назад, говорил ко мне вчера. Тот же Бог, Который послал
пророка Иону, чтобы спасти жителей Ниневии, послал меня, чтобы
спасти жизнь Генри Брюса. Тот же любящий Спаситель, Который был с
тремя еврейскими юношами в огненной печи, был со мной среди метели и
леденящего холода. Молитва и вера старого человека побудила Бога
протянуть руку и изменить мой путь среди снежной бури и все
направление моей жизни.
Старик - охотник на пушнину - выздоровел и отправился обратно в
Эдмонтон, где у него были родственники. Позднее я получил от него
письмо, в котором он благодарил меня за спасение его жизни. Но я
всегда был уверен, что он спас меня, а не я его. Он научил меня, что
молитва вполне современное средство. Он молился, он верил, он
получил ответ.
С этого дня молитва приобрела для меня новое значение. Я всегда
считал молитву частью богослужения. Я прибегал к молитве, чтобы
получить прощение грехов. Я думал о молитве, как имеющей отношение к
тому, что будет со мной после смерти. Но я всегда считал, что пока я
жив, я сам должен позаботиться о себе, и что Божие дело начнется,
когда со смертью мое дело закончится. Но это переживание заставило
меня иначе смотреть на молитву. Я собственными глазами видел, я
чувствовал и слышал заботу любящего Спасителя о раненом охотнике в
заброшенной избушке. Молитва этого старика научила меня, что все
Небо заинтересовано в благополучии людей.
С этого времени чтение чудных обещаний Слова Божия, данных людям,
приобрело для меня новое значение. "Вразумлю тебя, наставлю тебя на
путь, по которому тебе идти: буду руководить тебя, око Мое над
тобою". Псалом 31,8. "И уши твои будут слышать слово, говорящее
позади тебя: "вот путь, идите по нему", если бы вы уклонились
направо, и если бы вы уклонились налево". Исаии 30, 21. Эти обещания
стали для меня реальными, получили личное значение, потому что Бог
буквально заставил меня повернуть налево.
Другой текст также стал ценным для меня: "Не бойся, ибо Я - с тобою;
не смущайся, ибо Я- Бог твой; Я укреплю тебя, и помогу тебе, и
поддержу тебя десницею правды Моей". Исаии 41, 10.
В глубине души я убедился, что Бог говорил ко мне, что Он имеет для
меня дело, что Он включил меня в Свои планы и намерения. В течение
следующих дней и недель я много размышлял, молился и читал. Я
вспомнил, как в двенадцатилетнем возрасте обещал посвятить свою
жизнь Богу. Теперь я, подобно Ионе, старался уйти от Него. Я хотел
затеряться в диких краях на севере и вообразил, что Бог забыл меня.
Но Бог не забывает. Он умоляет каждого: "Сын Мой, отдай сердце твое
Мне".
Я не мог больше сопротивляться любви и заботам моего Отца Небесного.
Я верил, что Бог любит меня, что я могу довериться Его заботам и
любви. Он вел меня от смерти к жизни; как мог я не доверять Ему?
Обещание Иисуса, данное на прощание ученикам, стало очень ценным для
меня: "Се, Я с вами во все дни до скончания века". Матф. 28, 20.
Это переживание никогда не потеряло для меня значения, хотя я не раз
имел суровые испытания. Часто, когда мной овладевали сомнения и
разочарования, я, казалось, слышал этот направляющий голос. Молитва
перестала быть для меня формальной частью богослужения и стала
голосом любящего Друга. Спасение и жизнь заключались в сознании, что
любящий меня Бог действительно, хотя и невидимо всегда со мной.
Сила молитвы более всего другого наполняет мою душу глубоким
благоговением. Я видел, как больные исцелялись, как греховная жизнь
заменялась святой жизнью, как преступники становились святыми. Я
видел, как силою усердной молитвы воздвигались церкви и
преобразовывалось общество. Адмирал Берд провел в одиночестве одну.
зиму на континенте Антарктики; он имел при себе радио приемник и
передатчик. Это был для него единственный способ общения с остальным
миром. Если бы он отчаянно нуждался в помощи, он мог бы известить об
этом в течение нескольких минут; но потребовались бы месяцы, пока
помощь дошла бы до него. С нами обстоит дело иначе. Когда мы
нуждаемся в помощи Божией и просим о ней, мы получаем ее немедленно.
Молитва соединяет нас с источником силы и делает все запасы неба
доступными нам в наших нуждах. Истинная молитва является звеном,
которое соединяет нас, слабых людей, с неограниченной силой Божией.


Я не боюсь духов  

Я НЕ ВЕРИЛ в мир духов, не верил много лет. Я восторгался тем, как
Хари Гудини подражал всем фокусам спиритических медиумов. В "день
всех святых" я вместе с другими детьми, одетыми в белые простыни,
пугал людей. Я подражал бою часов и рисовал фосфором светящиеся
узоры на дверях соседских амбаров. Но я не верил, что так называемые
духи действительно существуют. По моему рассуждению, люди боятся
только того, чего не понимают. В то время все казалось мне так
просто. Как может существовать нечто такое, чего невозможно видеть?

Потом появилось радио. Я сделал себе приемник и ловил радиоволны,
которых не видел. Затем наступила эпидемия гриппа, и тысячи людей
умирали. Доктора не могли обнаружить микроба, и многие люди думали,
что болезнь вызывается злыми духами. Вместе с матерью я помогал
соседям, где только помощь была необходима. Она ухаживала за
больными, а я выполнял работы по хозяйству. Моя мать много молилась,
и мы остались нетронутыми болезнью. Я не мог не почувствовать своего
рода защиту Божию. Я начал понимать, что многое действительно
существует, чего мы не в состоянии видеть физическим глазом. Но я
все еще не верил в духов.
Позднее я работал на большой ферме на юге Альберты; там у нас был
повар китаец, который в самом деле верил в мир духов. Он верил, что
большинство духов - злые духи, и тратил много времени и энергии,
чтобы обойти их. Он считал, что духи всегда передвигаются по прямой
линии; поэтому он всегда ходил по извилистым дорогам.
Миссионер, вернувшийся из Китая, рассказал мне о китайском поверье,
что человек должен бежать перед автомобилем настолько близко, чтобы
он почти задел его; китайцы уверены, что автомобиль задавит злых
духов, которые следуют человеку по пятам.
Я переменил свое мнение о мире духов, когда начал исследовать
Библию. В Писании говорится об Ангелах и бесах с такой же
уверенностью, как говорится о людях. Говорится также об их
наружности и их делах, упоминаются их слова, а также говорится о
последствиях, когда люди сотрудничают с добрыми ангелами или с
бесами. Разум и совесть подсказывали мне, что я должен принять
Библию, как Книгу, описывающую факты; я не мог больше сомневаться в
существовании мира духов вокруг нас.
Я отказался от всех человеческих вымыслов и суеверий и старался
узнать истину из Слова Божия и нашел, что любовь Божия и Его заботы
о нас настолько отличаются от того, что обычно под этим понимают,
что я увидел весь мир как бы в другом свете.
В далеком прошлом Сын Божий в единстве с Отцом сотворил Ангелов.
Ангелы - вестники Божии, выполняющие Его волю. Они посылаются в
самые отдаленные миры необъятного пространства, или же поют песни
хвалы вокруг престола Божьего. Ангелы охраняли вход в сад Едемский
после грехопадения человека. Один из Ангелов сказал Захарии: "Я
Гавриил, предстоящий пред Богом". Луки 1, 19.
Имя другого известного нам Ангела - Люцифер. Он также когда-то стоял
в присутствии Божием, как покрывающий херувим. Покрывающие херувимы
были символически представлены золотыми ангелами, склонявшимися над
ковчегом завета в храме.
Но Люцифер стал павшим ангелом. Он больше известен нам под именем
сатаны или диавола. Он не имеет копыт и рогов и не мучит грешников в
аду. В Библии дается описание его самого и его падения: "Как упал ты
с неба, денница, сын зари! . . . А говорил в сердце своем: "взойду
на небо, выше звезд Божиих вознесу престол мой, и сяду на горе в
сонме богов, на краю севера; взойду на высоты облачные, буду подобен
Всевышнему"." Исаии 14,12-14.
Здесь мы находим повествование о том, как началось восстание на
небе, как сотворенное существо восстало против своего Творца,
пожелав быть подобным Богу или даже выше Его. В книге Иезекииля
дается другое изображение Люцифера:
"Ты был помазанным херувимом, чтоб осенять, и Я поставил тебя на то;
ты был на святой горе Божией, ходил среди огнистых камней. Ты
совершен был в путях твоих со дня сотворения твоего, доколе не
нашлось в тебе беззакония . . . От красоты твоей возгордилось сердце
твое, от тщеславия твоего ты погубил мудрость твою". Иезек.
28,14-27.
Я начал понимать, что род человеческий находится в тисках борьбы
между добром и силами зла в невидимом мире, и мне стали более
понятны слова, когда-то сказанные мне одним индейцем.
"Мы поклоняемся как добрым духам, так и злым духам", - сказал он. -
"Но добрые духи не причиняют нам зла; поэтому мы большей частью
молимся злым духам, чтобы они не серчали".
Это похоже на извращенную веру. Если Бог не может защитить нас от
существ, которых Он Сам сотворил, хотя бы даже они восстали против
Него, то Он не был бы уже Богом. Но везде, как в Писании, так и в
жизни, я нашел достаточно доказательств, что Бог может и хочет
заботиться о Своих детях.
В книге Иова, одной из самых старых книг, описано, как Бог обращает
внимание сатаны на верность Иова. Сатана должен был каждый раз
получать от Бога разрешение испытывать Иова. Из этого ясно видно,
кто действительно распоряжается миром. Сатана упрекал Бога, что Он
кругом оградил Иова, и защищает его. См. Иова 1,10.
Я видел, как саранча остановилась, когда дети Божии молились. Я с
трепетом стоял среди молящихся в церкви, когда ураган до основания
разрушил наш город и только церковь осталась нетронутой.
Заблудившись однажды в необитаемой местности в Арктике, я слышал
голос, который направил меня, куда мне идти. Вместе с псалмопевцем я
могу верить, что "Ангел Господень ополчается вокруг боящихся Его и
избавляет их". Псалом 33" 8.
Особенно ценны для меня слова, записанные в книге Исаии 30, 21: "И
уши твои будут слышать слово, говорящее позади тебя: "вот путь,
идите по нему", если бы вы уклонились направо, и если бы вы
уклонились налево".
Писание учит, что каждое дитя имеет Ангела-Хранителя. Иисус говорит:
..Смотрите, не презирайте ни одного из малых сих; ибо говорю вам,
что Ангелы их на небесах всегда видят лице Отца Моего Небесного".
Матфея 18, 10. Возможно ли, что и каждый взрослый человек имеет
Ангела-Хранителя? Я знаю, что везде вокруг нас находятся злые
ангелы, которые вредили бы нам, если бы только могли. Они хотят,
отвлечь нас от верного служения Богу. Но если мы надеемся на Него,
Он создаст ограду вокруг нас, и оградит нас от их влияния.
Об Ангелах Божиих сказано, что они "крепкие силою". Псалом 102, 20.
Пока мы на стороне Божией, нам не следует бояться силы зла.
В Писании предсказано, что по мере приближения конца мировой истории
в мире будут наблюдаться чудеса, знамения и обольщение сатаны.
"Трезвитесь, бодрствуйте, потому что противник ваш диавол ходит, как
рыкающий лев, ища кого поглотить". 1 Петра 5, 8. "Горе живущим на
земле и на море, потому что к вам сошел диавол в сильной ярости,
зная, что не много ему остается времени". Откровение 12, 12.
Когда Иисус расставался со Своими последователями и был взят на небо
к Своему Отцу, Он сказал им: "Се, Я с вами во все дни до скончания
века". Матфея 28,20.
Это очень ценное обещание. Я никогда не бываю покинут или оставлен.
Помощь Божия всегда близка, и я могу получать божественную мудрость
и силу, если прошу об этом. Я знаю, что существует невидимый мир, но
я не боюсь. Иногда Ангелы Божии с любовью дают знать о своем
присутствии. Злые духи, последовавшие Люциферу во время его
восстания, иногда бывают допущены появляться в виде призраков и
обманывать и вводить в заблуждение. Они даже выдают себя за умерших
людей. Но знающие Слово Божие не могут быть обмануты. Мы можем
полагаться на обещание Иисуса: "Се, даю вам власть наступать на змей
и скорпионов и на всю силу вражию, и ничто не повредит вам". Луки
10, 19.
Я не боюсь духов, потому что имею охрану Ангелов небесных, и ничто
не может повредите мне без ведения и разрешения моего любящего Друга
и Спасителя.

Почему я надеюсь уйти живым из мира 

Я ПОМНЮ время, когда слышал, как один человек сказал: "В этом мире
трудно жить, и только очень немногие уйдут из него живыми". В
молодости такие философские вопросы, как жизнь, смерть и вечность не
беспокоили мой ум. Но позднее мои мысли приняли другое направление.
Я заинтересовался, ушел ли вообще кто-либо с земли живым. Это было
до того, как начались полеты в пространство или делались
приготовления, чтобы послать человека на луну. Я не мог себе
представить, почему бы кто-либо пожелал уйти с земли, и куда бы он
мог в таком случае отправиться.
Потом я слышал проповедь о втором пришествии Христа. Это была
совершенно новая мысль для меня; я никогда раньше не слышал ничего
подобного. Один текст особенно врезался мне в память. Он преследовал
меня, как припев знакомой песни. "Мы, оставшиеся в живых, вместе с
ними восхищены будем на облаках в сретение Господу на воздухе". Это
был ответ на мой вопрос о возможности уйти с земли живым; но многие
другие вопросы все еще оставались неотвеченными. Я стал искать этот
текст в своей Библии и нашел его в первом послании к Фёссалоникийцам
4,15-17.
"Ибо сие говорим вам словом Господним, что мы живущие, оставшиеся до
пришествия Господня, не предупредим умерших; потому что Сам Господь
при возвещении, при гласе Архангела и трубе Божией, сойдет с неба, и
мертвые во Христе воскреснут прежде; потом мы, оставшиеся в живых,
вместе с ними восхищены будем на облаках в сретение Господу на
воздухе, и так всегда с Господом будем".
Пользуясь ссылками на полях и усердно исследуя Писание, я собрал
много сведений по вопросу об уходе с этой земли.
Я нашел в Библии запись о том, что первый человек, когда-либо
ушедший живым с земли, был Енох. Он принадлежал к седьмому поколению
от Адама, родился, когда Адаму было 622 годами был современником
Адама в течение 308 лет. Через 75 лет после смерти Адама, когда все
другие патриархи еще были живы, Енох. вдруг исчез. Слово Божие
говорит об этом: "Енох жил шестьдесят пять лет, и родил Мафусала. И
ходил Енох пред Богом, по рождении Мафусала, триста лет, и родил
сынов и дочерей. "И ходил Енох пред Богом; и не стало его, потому
что Бог взял его". Бытие 5, 21-24. "Верою Енох переселен был так,
что не видел смерти". Евр.11,5.
Потом я нашел запись о другом человеке, который был тоже взят на
небо без того, чтобы умереть. Это был пророк Илия, который,
претерпев гонения и испытания, был взят на небо в вихре огненном.
Это записано в 4 книге Царств 2, 1 и 11. "В то время, как Господь
восхотел вознести Илию в вихре на небо, шел Илия с Елисеем из
Галгала". "Когда они шли и дорогою разговаривали, вдруг явилась
колесница огненная и кони огненные, и разлучили их обоих, и понесся
Илия в вихре на небо".
Интересно заметить, что Илия явился вместе с Моисеем во время
преображения Христа. При этом исполнилось обещание, данное Христом
ученикам: "Истинно говорю вам: есть некоторые из стоящих здесь,
которые не вкусят смерти, как уже увидят Сына Человеческого,
грядущего в Царствии Своем". Матфея 16, 28. Это представляло в
прообразе пришествие Христа во славе. Моисей был представителем тех,
которые будут воскрешены из мертвых, а Илия представлял тех, которые
останутся в живых и будут взяты Иисусом на небо, не вкусив смерти.
После Своего воскресения Сам Спаситель дал Своим ученикам видимое
доказательство, что человек может уйти из этого мира живым. Он лично
явился им. Он доказал, что Он жив и имеет тело человека, когда
сказал Фоме: "Подай перст твой сюда и посмотри руки "Мои; подай руку
твою и вложи в ребра Мои; и не будь неверующим, но верующим". Иоанна
20, 27.
Лука еще яснее говорит об этом: "Они, смутившись и испугавшись,
подумали, что видят духа; но Он сказал им: что смущаетесь? . . .
Посмотрите на руки Мои и на ноги Мои; это Я Сам; осяжите Меня и
рассмотрите; ибо дух плоти и костей не имеет, как видите у Меня"
Луки 24,37-39.
Писатели Библии передавали об этом с такой уверенностью и простотой,
что я не мог не поверить им. Я знал, что мы верим многому без того,
чтобы понимать. и удивлялся, почему бы нам сомневаться в том, что
Творец имеет силу перенести нас из одного мира в другой живыми, если
Он пожелает сделать это. Свет проходит через тьму и холод
пространства и приносит нам тепло и привет от миллионов солнц. Свет
и тепло проникают даже через всю толщу атмосферы и облаков. Мы знаем
это, потому что видим; но мы не понимаем этого.
Во многих местах Писания я читал об Ангелах, которые возвращались с
земли в славу небес, и это вполне понятно, потому что они. другого
рода существа, чем люди. Но в первой главе книги Деяний Апостолов я
прочел, что Сам Иисус вознёсся на небо. Он вознесся в теле человека,
в котором воскрес из мертвых, в том самом теле, к которому
прикасались, которое носило на себе следы распятия. Он пришел на
землю от Отца и стал членом человеческой семьи, чтобы быть в
состоянии представить людям Бога. Теперь, как член человеческой
семьи, Он возвратился на небо, чтобы быть представителем
человечества пред Богом, чтобы небесная и земная семья могли быть
вновь объединены. Писание говорит:
"Сказав сие, Он поднялся в глазах их, и облако взяло Его из вида их.
И когда они смотрели на небо, во время восхождения Его, вдруг
предстали им два мужа в белой одежде и сказали: мужи Галилейские!
что вы стоите и смотрите на небо? Сей Иисус, вознесшийся от вас на
небо, придет таким же образом, как вы видели Его восходящим на
небо". Деяния Апостолов 1, 9-11.
Эти слова имели для меня особую прелесть. Я так много думал о них,
что мне казалось, что я сам присутствовал при этом. Я мог
представить себе, как Иисус, давая на прощание Свое благословение,
простер руки на подобие того, как птица расправляет крылья для
полета. Ученики, очевидно, смотрели с благоговением и удивлением,
когда Иисус начал подниматься с земли. Даже когда Он скрылся в
облаках, они продолжали смотреть на то место, где в последний раз
видели Его образ. Ангелы явились им - возможно, из числа тех,
которые сопровождали Иисуса на небо - и обещали, что Иисус придет
таким же образом, как Он вознесся.
Каждый раз, когда я смотрю на звездное небо или вижу красивый заход
солнца, я вспоминаю, что где-то там за синевой неба, в центре
обширной, непостижимой вселенной, где Бог восседает на Своем
предвечном престоле, Иисус заботится обо мне. Он исполняет обещание,
которое дал как раз до того, как ушел с земли:
"Я иду приготовить место вам. И когда пойду и приготовлю вам место,
приду опять и возьму вас к Себе, чтоб и вы были, где Я". Иоанна 14,
2. 3.
Иисус в теле человека стоит перед престолом Божиим, как наш
Первосвященник. Но Он желает иметь нас при Себе, так как мы - члены
Его семьи. В утро воскресения Он сказал Марии Магдалине: "Иди к
братьям Моим и скажи им: восхожу к Отцу Моему и Отцу вашему, и к
Богу Моему и Богу вашему". Иоанна 20, 17.
Прошло почти две тысячи лет с тех пор, как Он ушел из этого мира. Но
Он не забыл нас. Он сказал, что будет долгое время в отсутствии. Он
предсказал события, которые должны совершиться прежде, чем Он
вернется к Своему народу. Почти все предсказанное уже сбылось. На
протяжении многих веков мы миновали эти верстовые столбы.
Пророческие вехи предупреждают нас, что мы приближаемся к концу
пути.
Наше поколение достигнет конца пути; но это не будет разрушающий все
атомный взрыв, а славное пришествие Иисуса Христа, Который придет,
чтобы взять любящих Его. Он придет, чтобы спасти их от существующего
в мире греха и проклятия смерти. Он воскресит мертвых и преобразит
живых из смертного состояния в бессмертное и затем возьмет их к
Своему Отцу, как доказательство силы любви.
Уходя из мира, Иисус сказал, когда мы можем ждать Его возвращения, и
советовал бодрствовать и смотреть вверх. Вот Его слова:
"И будут знамения в солнце и луне и звездах, а на земле уныние
народов и недоумение; и море восшумит и возмутится; люди будут
издыхать от страха и ожидания бедствий, грядущих на вселенную, ибо
силы небесные поколеблются. И тогда увидят Сына Человеческого,
грядущего на облаке с силою и славою великою. когда же начнет это
сбываться; тогда восклонитесь и поднимите головы ваши, потому что
приближается избавление ваше". Луки 21, 25-28.
В этом моя надежда, что при пришествии Христа у смерти будет отнята
добыча, и пленники будут освобождены из темницы. Если Он придет
скоро, то я надеюсь, что уйду с земли живым.

Значение смерти для меня 

Я СТОЯЛ перед гробницей "Неизвестного солдата" на национальном
кладбище в Арлингтоне, и мысли мои сосредоточились на ужасной
трагедии смерти. Похороненный здесь солдат являлся как бы
представителем всех умерших во все века за идеалы, за семью, за
любимых и дорогих сердцу. Почему, о почему люди умирают?
Я не в первый раз встречался лицом к лицу с вопросом о смерти, и это
не будет последний раз. Будучи мальчиком, я с тоской в сердце стоял
над могилой отца и думал, почему мой чудный папа был взят от меня. Я
играл возле памятника Белого Камня, который был воздвигнут в память
борцов, павших в борьбе с индейцами племени Су в Северной Дакоте. Я
проезжал на лошади через бывшее поле брани на реке Малый Бигхорн в
Монтане. Я размышлял над словами Брайена: "Все движущееся на земном
шаре - только небольшая горсточка в сравнении с племенами, которые
спят в недрах земли".
В Библии я читал про Авеля, первого человека, который когда-либо
умер. Какой ужасный удар это был для родителей, когда они поняли,
что никогда больше не могут разбудить его, что он никогда больше не
будет ходить или говорить!
Я заметил, что каждая церковь имеет кладбище, и что даже неверующие
хотят быть похороненными вблизи церкви. Обещание о воскресении
мертвых и будущей жизни, казалось, дает людям надежду даже пред
лицом смерти. Многие уходят в долину смертной тени со словами
Писания или священного гимна на устах.
Уходя от гробницы "Неизвестного солдата", я старался разрешить
загадку жизни и смерти, надежды, любви и верности, благодаря которым
смерть перестает быть такой страшной. Я старался припомнить, за что
люди готовы умереть: за свободу, за семью, за честь, за веру.
Я вспомнил слова Иисуса: "Нет больше той любви, как если кто положит
душу свою за друзей своих". Иоанна 15,13.
Этот текст приобрел для меня большое значение с тех пор, как
соседский мальчик спас меня из водоворота в реке. Ни он, ни я не
могли плавать, и мы оба чуть не утонули.
Однажды на похоронах моего приятеля я слышал, как проповедник
говорил, что этот умерший мальчик взят на небо, что он теперь жив и
счастлив и Иисусом. Уходя с кладбища этот же самый проповедник
сказал, что в последний день мой молодой друг воскреснет из мертвых.
Это кажущееся противоречие преследовало меня долгое время.
Я всегда находил в Библии источник силы, мудрости и знания. Хотя
Библия и написана многими различными людьми, все же ее настоящий
Автор - Бог Небесный, вдохновлявший писавших. На ее священных
страницах я всегда находил удовлетворительный ответ на все вопросы,
за разрешением которых я приходил к ней.
В саду Эдемском Бог сказал нашим прародителям, что последствием
непослушания будет смерть. "А от дерева познания добра и зла, не ешь
от него; ибо в день, в который ты вкусишь от него, смертию умрешь".

Это не была угроза со стороны Творца, но объяснение факта. Проводник
не угрожает, когда говорит человеку, что он убьется, если бросится
вниз с самого высокого небоскреба в Нью-Йорке. Всякое нарушение
законов жизни является шагом, сделанным по направлению к смерти.
Всякая смесь добра и зла является смертельным ядом. Бог предостерег
человека от опасности и смерти.
На протяжении четырех тысяч лет в ветхозаветное время жизнь всех
людей, кроме двух, закончилась смертью. Только Енох и Илия избежали
объятий и оков смерти. Но с приходом в мир Спасителя открылась новая
эра, появилась новая надежда. Он сказал всем, кто готов слушать: "Я
пришел для того, чтоб имели жизнь и имели с избытком". Иоанна 10,
10.
Если бы Иисус не пришел в мир, смерть была бы вечной. Со смертью
кончилась бы всякая жизнь и всякая надежда. Но Иисус искупил людей
от смерти. Он уплатил цену, понес на Себе наказание за грех и
непослушание всех тех, которые готовы с верой принять Его жертву.
Жившие до крестной смерти Христа должны были верить Его обещанию,
что Он умрет для их спасения. Живущие после Его крестной смерти
могут смотреть назад на принесенную на кресте жертву. Все спасаются
той же верой в то же самое примирение, той же самой благодатью.
Иисус прошел через врата смерти, через погребение и воскресение,
чтобы мы знали, что смерть и могила побеждены, что это покоренные
враги. На пустынном острове Патмосе Иисус явился Своему любимому
ученику Иоанну и сказал: "Я . . . живый; и был мертв, и се, жив во
веки веков, аминь; и имею ключи ада и смерти". Откровение 1, 17. 18.

Однажды я посетил в тюрьме человека, который нуждался в моей помощи.
Проходя через несколько ворот, я слышал позади себя лязг замков; но
я не боялся, потому что начальник тюрьмы был мой друг и имел ключи.
Все, знающие Иисуса, как Друга и Спасителя, могут не бояться смерти
и могилы, потому что Иисус имеет ключи.
Библия учит нас, что смерть подобна бессознательному состоянию или
сну, когда сознание не действует, а могила - тюрьма. Прочтем об этом
несколько текстов.
"И многие из спящих в прахе земли пробудятся". Даниила 12,2.
"Ибо, если мы веруем, что Иисус умер и воскрес, то и умерших в
Иисусе Бог приведет с Ним". 1 Фессалоникийцам 4,14.
"Не дивитесь сему: ибо наступает время, в которые все, находящиеся в
гробах, услышат глас Сына Божия, и изыдут". Иоанна 5, 28. 29.
Писание учит нас, что мертвые находятся в бессознательном состоянии
во время смертного сна и не знают ничего, пока не услышат голос
Иисуса в день воскресения. Мудрый Соломон пишет: "Мертвые ничего не
знают". Екклезиаст 9, 5. Лазарь после воскресения не мог ничего
рассказать о четырех днях, проведенных в гробу.
Между смертью и воскресением могут пройти тысячелетия, но это будет
казаться только мгновением для тех, которые услышат голос Иисуса.
Поэтому смерть сравнивается со сном. Время не имеет никакого
значения для спящего или мертвого. Одна моя знакомая с больным
сердцем проспала от пятницы до воскресения. В воскресенье утром она
встала и открыла свою булочную. Когда друзья по дороге в церковь
говорили ей, что уже воскресенье, она никак не могла поверить.
От начала истории мира до того времени, когда Христос придет на
облаках небесных и пробудит Своих спящих святых при первом
воскресении, пройдет около шести тысяч лет; и все же первые умершие
святые воскреснут вместе с последними, не сознавая, сколько времени
прошло с тех пор, как их положили в могилу.
Бог любви, отдав Христа в жертву за людей, превратил могилу из места
заключения и отчаяния в преддверие неба для любящих Его. Христос
прошел вратами смерти, чтобы приготовить нам место.
Согласно Писанию, все спасенные всех веков войдут в Царство Небесное
одновременно. Апостол Павел писал фессалоникийцам: "Ибо сие говорим
вам словом Господним, что мы живущие, оставшиеся до пришествия
Господня, не предупредим умерших; потому что Сам Господь при
возвещении, при гласе Архангела и трубе Божией, сойдет с неба, и
мертвые во Христе воскреснут прежде; потом мы, оставшиеся в живых,
вместе с ними восхищены будем на облаках в сретение Господу на
воздухе и так всегда с Господом будем". 1 Фессалоникийцам 4,15-17.
Смерть является как бы дверью в зал для ожидания - могилу, где народ
Божий отдыхает и ждет, пока Иисус откроет дверь и введет его в Свое
вечное Царство.
Я задавал тот же вопрос, который задавали люди во дни Апостола
Павла: "Как воскреснут мертвые? и в каком теле придут?" 1 Коринфянам
15,35. В ответ на этот вопрос Павел приводит в пример зерно пшеницы,
которое сеется и потом развивается в совершенно новое растение; но
это такая же пшеница, как и та, которая была посеяна. Таким же
образом воскресшие святые будут иметь совершенно новые тела, славные
и бессменные; но это все же будут их собственные тела. Это вполне
понятно, так как никто из нас не имеет сегодня то же самое тело,
которое имел несколько лет тому назад. Каждая клетка тела
обновляется по крайней мере в семь лет раз, а некоторые гораздо
чаще. Только память соединяет прошлое с настоящим. Мы подобны тому
топору, о котором крестьянин сказал, что переменил у него уже три
обуха и семь топорищ, и все же это был все тот же топор. Бог также
может сделать нас новой тварью во Христе Иисусе; каждая клетка будет
на своем месте, и память соединит для нас прошлое с настоящим.
Доктор сидел у постели умирающего пациента-старика, который знал,
что ему осталось недолго жить.
- "Доктор", - сказал старик, - "я знаю, что умираю, и боюсь смерти.
Как мне узнать, что находится по ту сторону гроба?"
- "Вы христианин", - возразил доктор, - "и Христос - наш Господь. За
дверью я оставил собачку. Она знает, что я здесь. Она не знает и не
старается узнать, как выглядит эта комната. Она будет довольна,
когда окажется вместе со мной. За той дверью, которую мы называем
"смертью", находится наш Господь. Это все, что нам требуется знать."

Старик прислушался к дождю за окном и к завыванию докторовой собачки
за дверью. На лице его показалась улыбка. "Спасибо, доктор. Я больше
не боюсь".



 

ДАЛЕЕ >>

Переход на страницу:  [1] [2]

Страница:  [1]

Рейтинг@Mail.ru








Реклама