религиозные издания - электронная библиотека
Переход на главную
Жанр: религиозные издания

Редакция "Вестник Илии"  -  Я нашел путь


1. Мне нужен путеводитель
2. Погибающий мир
3. Луч надежды
4. В ожидании царя
5. Придет ли Христос тайно
6. Я вижу знамения
7. Молитва, которая спасла мне жизнь
8. Я не боюсь духов
9. Почему я надеюсь уйти живым из мира
10. Значение смерти для меня
11. Я не боюсь ада
12. Суд не пугает меня
13. Дети Божии
14. Что значит быть спасенным
15. Я люблю заповеди Божии
16. Будут ли грешники гореть вечно
17. Я верен своей родине
18. Я хочу быть готовым встречать Христа
19. Продолжительный отпуск
20. Вечная родина человека

Переход на страницу: [1] [2]

Страница:  [2]



Я не боюсь ада  

КАЖДЫЙ раз, когда проповедник описывал ад, или даже когда
упоминалось это слово, по спине у меня пробегали мурашки и
появлялось странное чувство "под ложечкой". Для меня это было не
просто слово, но известного рода переживание. Это слово преследовало
и пугало меня. Оно вызывало у меня живые и далеко не приятные
воспоминания.
В Северной Дакоте стояла прекрасная осенняя погода. Трава в степи
была такая роскошная и высокая, что я, здоровый пятилетний крепыш,
едва выглядывал из нее. Степь простиралась на много миль по всем
направлениям и прерывалась только здесь и там свежевспаханным полем,
одиноким домом на ферме или группой хилых, борющихся за
существование деревьев. По одну сторону, вдоль берега реки Джемс,
простиралась дикая, холмистая местность, по которой никогда не.
проходил плуг,
Мой отец пахал на расстоянии приблизительно одной мили от дома,
пользуясь упряжкой пяти черных дедушкиных лошадей. Я часто выходил
ему навстречу перед окончанием работ, и он сажал меня верхом на одну
из лошадей, чтобы я покатался.
Я с гордостью как-то сказал матери: "Я не упал с лошади; я держался
просто за перья" (гриву).
Однажды я вышел из дому немного раньше и приближался к нашему полю,
с трудом пробираясь среди высокой степной травы; вдруг я услышал
топот приближающихся лошадей. Удары их копыт раздавались подобно
грому. Потом я увидел их. Они, как безумные, мчались прямо на меня.
Я видел, что папа стоял на плуге и размахивал большим кнутом. Он бил
лошадей, чтобы они бежали еще быстрее. Я так испугался, что не мог
двинуться с места. Первые лошади увидели меня и бросились в сторону;
папа увидел только клок моих золотистых волос и промчался мимо во
весь карьер; этого я никак не мог понять.
Как зачарованный, я наблюдал, как он повернул лошадей, и сделав
большой круг, перевернул и вонзил плуг в землю. Заставив лошадей
таким образом бежать быстрой рысью, он сделал три двойных борозды
вокруг меня. Затем он остановил лошадей и зажег траву во многих
местах внутри вспаханного круга. Он поднял меня с земли и держал на
руках, пока не сгорела вся трава внутри круга, обведенного бороздой.
Затем он начертил маленький круг как раз в середине сожженного
пространства и поставил меня на это место.
"Оставайся здесь пока я вернусь", - сказал он. Голос его был
необычайно резкий. Лицо его было бледно и выражало отчаяние. Я знал,
что он говорит серьезно, и повиновался без всяких возражений.
Все это случилось так быстро, что я едва отдавал себе отчет в том,
что происходит. Высокая, худая фигура отца двигалась с аккуратностью
машины. Он снова прыгнул на плуг, взмахнул кнутом, - и я остался
один. Я не знал, а он не имел времени сказать мне, что степь горит,
и пламя быстро приближается к нашему дому. Папа торопился, чтобы
вспахать черную, рыхлую землю между пожаром и дорогим его сердцу
семейством. Он чуть не упал с плуга, когда в ужасе увидел меня,
своего старшего сына, предмет своей гордости и радости, одного среди
горящей степи. Он не мог взять меня с собой, и жизнь других
находилась в еще большей опасности. Его единственная надежда была в
том, что я буду послушен его приказанию.
Не совсем охотно я остался внутри своего круга. Мой отец был
норвежец и сторонник строгой дисциплины. Мы, дети, были научены
послушанию. Не отдавая себе отчета в грозящей мне опасности, я
удивлялся, что так много маленьких животных выползало из травы и
собиралось в моем почерневшем кругу. Там были суслики и мыши, змеи и
птицы. Койот вышел, пристально посмотрел на меня и прошел мимо. Его
шерсть сильно обгорела, и он, казалось, просил моей помощи.
Скоро я почувствовал дым; воздух накалился; стало трудно дышать.
Потом я увидел приближающийся пожар. Пламя поднималось высоко, как
дом. Пожар гудел, как товарный поезд. Мне хотелось убежать, но я
вспомнил, что сказал папа. Я пытался зарыться в землю, но почва была
слишком плотная и грубая. Языки пламени, подобно гигантским рукам,
простирались ко мне. Одежда на мне начала гореть, волосы были
опалены. Я катался по земле, визжал и царапал ногтями землю. Потом я
почувствовал сотрясение почвы под тяжелыми ударами копыт и понял,
что папа едет за мной. Из того, что произошло после этого, я помню
только, что очутился в объятьях отца.
Отец спас наш дом от пожара; ему помогли соседи; они приехали за
несколько миль с бочонками воды, метлами и одеялами, лошадьми и
плугами. Тогда он повернул свою усталую упряжку лошадей, неистово
хлестал их, загоняя до пены, чтобы только добраться ко мне прежде,
чем дойдет пламя. Он боялся, что уже опоздал, и в отчаянии хватался
за последнюю надежду, гнал своих испуганных лошадей через огненную
стену прямо в обведенный для меня круг и нашел меня как раз там, где
оставил меня.
После этого я часто просыпался ночью, визжа и отбиваясь, как от
ужасного сна, и вдруг находил себя в объятьях отца. Его любовь и
заботы успокаивали меня. Он брал меня к себе на кровать, и я
спокойно засыпал рядом с ним.
По мере того как я становился старше, я стал понимать, что Бог
подобен любящему отцу; Он не приготовил для Своих детей ада. Я нашел
в Библии следующий текст, который дал мне новое понятие об отношении
Бога к людям.
"Тогда скажет и тем, которые по левую сторону: "идите от Меня,
проклятые, в огонь вечный, уготованный диаволу и ангелам его" Матфея
25, 41.
Если огонь был приготовлен для диавола и его ангелов, то почему люди
попадут в него? Над этим я долго думал. Чем больше я исследовал
Писание, тем больше сознавал, что Бог любит всех людей, что Он не
желает, "чтобы кто погиб". 2 Петра 3, 9.
Изучая Слово Божие, я узнал, что ад вовсе не является местом, где
распоряжается диавол, где он наслаждается тем, что бросает грешников
в огонь; это место, где диавол сам однажды будет сожжен. Грех значит
несогласие с Богом, с Его праведностью и со всей вселенной. Грех
есть болезнь подобная неизлечимой язве, которая должна быть
уничтожена прежде, чем мир может быть очищен. Начало греху положил
диавол. Иезекииля 28, 15. Затем грех распространился на некоторых
ангелов. Откровение 12, 7-9. Человек впервые познакомился с ним в
саду Эдемском. Грех - это эгоизм, который ведет к восстанию против
совершенной любви и праведности Божией.
На Голгофском кресте Иисус, Сын Божий, Творец всего мира, принес
Себя в жертву примирения за грехи мира. Он открыл путь для всех,
желающих быть послушными Ему и идти по пути, который Он проложил.
Это единственный путь, на котором можно избежать гибели. Я на опыте
научился, что это значит. Мой отец видел приближающуюся опасность и
приготовил для меня безопасное место. Но я был в безопасности только
при полном послушании. Я сгорел бы в огне, если бы не остался в
своем кругу. Мой отец сделал все, что мог, чтобы оградить меня, но я
сам должен был решить, что мне делать: послушаться и остаться в
живых, или же не послушаться и погибнуть.
Во дни Ноя ковчег являлся таким безопасным местом во время потопа.
Кто послушался Бога и вошел в ковчег, тот был в безопасности. Кто
отказался слушаться, тот утонул. Через Иисуса Христа Бог приготовил
безопасное место для всех, готовых признать Его, как своего
Спасителя.
Я не мог найти в Библии ни одного текста, где бы говорилось о
горящем аде в настоящее время. Библия учит, что в конце концов вся
земля будет гореть, и грех окончательно будет уничтожен.
Я понял, что нам дано право выбора между вечной жизнью и
окончательной гибелью. Ни в Царстве Небесном. ни в озере огненном не
будет ни одной насильно мобилизованной души. Каждый получит точно
ту. награду или то наказание, которое он при жизни избрал своим
поведением. Любящие Иисуса и желающие быть счастливыми в Его
присутствии в вечности, получат именно то, что они избрали. Бог не
накажет грешников тем, что заставит их насильно жить среди чистых и
святых существ. В результате греха и восстания против Бога и Его
любви, жизнь в этом мире превратилась в сплошной кошмар. На нас со
всех сторон наступают силы зла. Но через Иисуса Христа любящий
Небесный Отец приготовил для нас надежное место. И пока мы послушны
Ему и следуем Его советам, подсказанным любовью, мы в безопасности.

Я больше не страшусь. Доверие наполняет мне душу. Настанет день,
когда я проснусь в объятиях Небесного Отца с сознанием, что страшный
кошмар греха прошел безвозвратно. Даже когда небо и земля убегут от
лица Божия (Откр. 20, 11), народ Божий будет иметь место убежища в
Его святом городе и будет спокойно ждать, пока Бог приготовит для
него новое небо и новую землю, "на которых обитает правда". 2 Петра
3,13.

Суд не пугает меня  

ПЕРЕД судом стоял человек приятной наружности, высокий и стройный; с
опущенной головой он ожидал вынесения приговора, и мне было жаль
его. Никто никогда не подумал бы, что он в состоянии совершить
преступление, в котором его обвиняли. Но свидетельские показания
убедили присяжных заседателей, что он виновен, и они должны были
вынести ему приговор. Со страхом ожидал я решения и не знал, как он
примет его.
"Вы приговорены к пожизненному тюремному заключению", - серьезно и
медленно сказал судья.
Преступника увели; он был ошеломлен и весь дрожал. Несмотря на все
доказательства, говорившие не в его пользу, он продолжал уверять,
что не виновен. Только немногие из нас верили ему. Мы невольно
задумывались, справедлив ли вынесенный приговор. Для человека
слишком легко верить тому, чему он желает верить. Даже для опытного
наблюдателя очень трудно определить, насколько человек прав. Как
могут свидетели с такой уверенностью утверждать, что они видели
именно этого человека, как он бежал с места преступления в тот
темный вечер?
Через несколько недель действительный убийца был найден; вина его
была вполне очевидна и доказана, и этот несправедливо осужденный
человек был освобожден. Впоследствии мы ближе познакомились и часто
говорили об этом случае; он никогда не мог забыть, какие мучения он
тогда пережил. Те, которые выступали в качестве свидетелей против
него и дали неправильные; но, возможно, вполне чистосердечные
показания, не нашли даже нужным извиниться перед ним. Наоборот, они
ненавидели этого человека, потому что он доказал, что они ошибались.

В то время я готовился стать юристом и поэтому был очень
заинтересован этим случаем. Освобожденный человек имел обыкновение
читать Библию и был заинтересован сравнением и противопоставлением
земного суда с небесным. Он настолько интересовался днем суда, когда
каждый человек должен предстать пред своим Творцом, что воодушевил и
меня; я потерял интерес к занятиям по правоведению и углубился в
исследование последнего, окончательного суда, перед которым мы все
должны предстать.
Говорят, что кто-то спросил Даниила Вебстера (известного
американского государственного деятеля), над чем он серьезнее всего
в жизни задумывался. Он ответил: "Над личным отношением каждого
человека к Богу".
Я сам исследовал вопрос о небесном суде и нашел, что суд делится на
три части или фазы, из которых каждая будет более драматична и
величественна, чем предыдущая. В первый период только проверяются
записи. Это произойдет перед вторым пришествием Христа, когда люди
еще будут продолжать жить на земле. Даниил описывает это в следующих
словах: "Видел я, наконец, что поставлены были престолы, и воссел
Ветхий днями; одеяние на Нем было бело, как снег, и волосы главы Его
- как чистая волна; престол Его - как пламя огня, колеса Его -
пылающий огонь. Огненная река выходила и проходила пред Ним; тысячи
тысяч служили Ему и тьмы тем предстояли пред Ним; судьи сели, и
раскрылись книги". Дан. 7,9. 10.
В этой первой фазе суда праведные отделяются от неправедных,
спасенные от погибших. Вполне понятно, что это произойдет до
пришествия Христа, так как Он придет, чтобы воздать каждому по
заслугам. "Се, гряду скоро, и возмездие Мое со Мною, чтобы воздать
каждому по делам его". Откровение 22, 12.
Важный вопрос, который решается в этой части суда, заключается в
том, записано ли имя того или другого в книге жизни; и если имя
записано, то может ли оно остаться там, или же должно быть
вычеркнуто. Это самый серьезный вопрос, касающийся каждого человека,
живущего в настоящее время. В книгу жизни записываются имена только
тех, которые исповедуют Христа, как своего личного Спасителя от
грехов. В Ветхозаветное время многие исповедывали свою веру через
выполнение обрядов, связанных со служением во святилище. Они с верой
смотрели вперед на Спасителя, который умрет за их грехи. Другие,
после крестной смерти Христа, исповедали свою любовь к Нему,
крестясь в смерть, погребение и воскресение Его, и признавали этим,
что через Христа они умерли для греха и живут с Ним. Все же в
Писании ясно говорится, что Бог сотворил человека, как свободное,
моральное существо, которое имеет силу и возможность менять свое
мнение. Каждый должен, подобно Адаму, выбрать одно их двух: или
грех, или же праведность. Человек должен не только один раз
исповедать Христа, но и продолжать признавать Его своим Спасителем,
чтобы его грехи могли быть изглажены в последний день расплаты. Петр
имел это в виду, когда сказал: "Итак покайтесь и обратитесь, чтобы
изгладились грехи ваши, да придут времена отрады от лица Господами
да пошлет Он предназначенного вам Иисуса Христа". Деяния 3, 19. 20.

Во время судебного следствия будут вычеркнуты или наши грехи, или же
наши имена. "Побеждающий облечется в белые одежды; и не изглажу
имени его из книги жизни, и исповедаю имя его пред Отцем Моим и пред
Ангелами Его". Откровение 3, 5. "Того, кто согрешил предо Мною,
изглажу из книги Моей". Исход 32,33.
Во время суда будет принято во внимание не первое, а последнее,
окончательное решение человека. В борьбе за жизнь вечную
победителями будут признаны не те, которые начали свою жизнь со
Христом, но те, которые закончили ее с Ним, и чья жизнь скрыта в Его
жизни. "Претерпевший же до конца спасется". Матфея 24,13.
Когда последнее имя будет обсуждено и все дела будут закрыты, -
тогда Иисус торжественно провозгласит: "Неправедный пусть еще делает
неправду; нечистый пусть еще сквернится; праведный да творит правду
еще, и святый да освящается еще. Се, гряду скоро". Откровение 22,
11. 12.
Я был очарован картиной, которая открылась предо мной, когда я
изучал этот вопрос. Иисус закончит на небе Свое дело: Он соберет
имена всех тех, которые по собственному выбору решили принадлежать
Ему, и вернется на землю, чтобы взять их к Себе. Умершие будут
пробуждены от своего долгого сна - смерти. Живущие, принадлежащие
Ему, изменятся "вдруг, во мгновение ока, при последней трубе". 1
Коринфянам 15, 52.
Во второй фазе суда, насколько я мог понять, дело касается степени
виновности нечестивых и справедливого отношения Божия ко греху и
сатане. Это заседание суда будет продолжаться тысячу лет. Пророк
говорит о святых: "И увидел я престолы и сидящих на них, которым
было дано судить. . . . Они ожили и царствовали со Христом тысячу
лет". Откровение 20, 4. 5.
С детства меня учили, что люди после смерти идут непосредственно или
в рай, или же в ад. Но Писание учит ясно, что суд до сих пор не
закончен, что еще не решено, виновен ли человек или нет, что грехи -
или имена - не вычеркнуты, и что все это будет закончено как раз
перед пришествием Христа. Бог любви не может дать возмездие, пока не
будет точно решено, чего человек заслужил или чего желал. В конечном
итоге каждый получит то, что сам избрал.
Я вспоминал своего друга, который был судим, и видел на примере, как
мы, люди, можем ошибаться. Он был невинно обвинен, потому что кто-то
старался свалить вину на другого. Затем я думал о долготерпении
Божием, с какой готовностью Он будет ждать тысячу лет, и как Он
позволит святым просмотреть все дела, чтобы в их мыслях не было
никакого сомнения в справедливости приговора Божьего.
После окончания тысячи лет наступит третья фаза суда, когда все
предстанут пред престолом Божиим. Новый Иерусалим со всеми святыми
опустится с неба на землю. Пророк говорит: "И я, Иоанн, увидел
святый город Иерусалим, новый, сходящий от Бога с неба,
приготовленный как невеста, украшенная для мужа своего". Откр. 21,2.

В то время все, не принявшие Христа, но принявшие участие в
восстании против Бога, воскреснут и соберутся вокруг святого города,
привлеченные его славой. "И вышли на широту земли и окружили стан
святых и город возлюбленный". Откровение 20, 8.
Здесь разыграется последняя сцена трагедии греха. Никакая другая
картина, кем-либо описанная, не может сравниться с этой: праведные
навсегда спасены от обольщений врага, а грешники в это время видят
славу, от которой они так легкомысленно отказались. Перед взором
всех стоит великий белый престол, слабое подражание которому мы
находим у земных монархов.
"И увидел я великий белый престол и Сидящего на нем, от лица
Которого бежало небо и земля, и не нашлось им места. И увидел я
мертвых, малых и великих, стоящих пред Богом, и книги раскрыты были,
и иная книга раскрыта, которая есть книга жизни; и судимы были
мертвые по написанному в книгах, сообразно с делами своими".
Откровение 20, 11. 12.
Последний акт суда заканчивается приведением приговора в исполнение.
А это значит вечная смерть для тех, которые отказались от
предложенной им жизни во Христе. Так как Бог дает жизнь и
поддерживает ее, то с Его стороны потребуется только перестать
давать жизнь и дыхание. Он сделает это только в ответ на их открытую
попытку свергнуть Его правление и овладеть Святым Городом. "И вышли
на широту земли и окружили стан святых и город возлюбленный. И
ниспал огонь с неба от Бога и пожрал их". Стихи 8 и 9.
Вместе со своим другом я изучал эти стихи, а также много других
текстов, и это помогло нам понять, какого чудного Спасителя мы
имеем. Если Бог Отец мог ждать тысячи лет и отдать Своего
единородного Сына, чтобы все, желающие спастись, имели эту
возможность, то я, конечно, могу довериться Ему, чтобы Он спас меня.
Даже конечное уничтожение непокорных и нераскаявшихся является актом
милосердия и любви. Они не чувствовали бы себя счастливыми в
совершенном мире; они не находили бы никакого удовольствия в
поклонении и служении Богу, против Которого боролись всю жизнь. Они
никогда не найдут другого несовершенного мира. Что еще может сделать
любящий Бог? Со времени изгнания из рая человек имел возможность
выбрать жизнь или смерть, и Бог обещал дать каждому сообразно
желанию его сердца.
Я избрал Иисуса, как своего Друга и Спасителя. Он обещал быть моим
представителем на суде. Там Он объявит, что умер за меня на
Голгофском кресте, и что мои грехи уничтожены Его кровью. Его любовь
и милость покорили мое упорное сердце. Суд больше не пугает меня,
потому что я знаю, что имею на суде любящего Друга, Который никогда
еще не проиграл ни одного дела.

Дети Божии

НАШ мир превратился в гигантскую лабораторию. Ежегодно тратятся
миллиарды долларов на изобретения и выпуск лучшей продукции и для
нахождения лучших способов производства. Я еще помню, с каким
недоверием в душе, а может быть и во взгляде, я слушал, когда дядя
мой рассказывал, что Лютер Бурбанк выращивает белую чернику. Но
когда я прочел историю жизни Бурбанка и понял кое-что из его
замечательных достижений, я. мог только быть благодарным, что такой
человек вообще жил. Мы посадили новые виды клубники, а также слив и
других фруктовых деревьев, которые были усовершенствованы в
лабораториях Бурбанка, и я в самом деле с удовольствием ел с них
плоды.
Я побывал в лабораториях, где производились опыты над белыми мышами
и крысами, над культурами новых видов бактерий, над новыми
разновидностями растений. Я также побывал на фермах, где выращивали
новые породы животных. Повсюду химики, биологи и инженеры проводят
всю жизнь в поисках новых видов продукции и новых способов
производства.
Даже жизнь человека за последние пятьдесят лет значительно
продлилась. Ребенок, рожденный теперь, имеет шансы прожить дольше,
чем ребенок, рожденный в начале этого столетия.
Несколько лет тому назад я жил в городе Винтерсет, в штате Айова, и
захотел увидеть первоначальную яблоню сорта "дилишес". От этого
дерева произошли все яблони "красный дилишес" во всем мире. Это
дерево мы, возможно, назвали бы делом случая в природе, так как оно,
очевидно, выросло из семени, но приносило лучший сорт яблок. Из
семени в обычных условиях может вырасти только дикая яблоня. Был
только один способ получить благородные плоды, и этот способ
заключался в прививке побегов с первоначальной яблони к стволам
других яблонь. Эти ветки приносили благородные плоды. Затем, по мере
того, как эти яблони вырастали, от них тоже можно было брать побеги
и таким образом размножать этот сорт яблонь.
Размышляя о том, какими многоразличными способами человек старается
улучшить свою жизнь на земле, я хотел знать, предпринято ли
что-либо, чтобы также улучшить духовную жизнь человека. Я знал, что
с некоторыми людьми что-то произошло, так как видел в этих людях
иные качества, чем в других людях.
Я вспомнил рассказ о четырех капланах, которые надели спасательные
круги, когда их судно начало тонуть; они были уже готовы броситься
через борт, как вдруг увидели четырех пассажиров, не имевших
спасательных поясов. Тогда капланы сняли с себя пояса и отдали их не
имевшим, а сами остались на борту и пошли на дно вместе с тонущим
судном. Они имели что-то, чего другие не имели. Что это было за
качество? Я помню также историю о капитане Гилморе, командире
подводной лодки. Приближающееся японское судно начало обстреливать
подводную лодку, когда она находилась на поверхности, и капитан
Гилмор был ранен. Команда устремилась к бронированной рубке, но
задержалась, оказывая помощь капитану. В это время он дал короткий
приказ: "Погрузить лодку". Капитан знал, что он будет унесен
течением и погибнет, если они выполнят его приказ; но он также знал,
что команда окажется в большой опасности, если она не выполнит его
приказания, или если бы он не дал этого приказа. Я видел много
героизма, проявленного людьми. Это не был просто инстинкт, как у
животных, потому что люди не руководствуются инстинктами.
Помню, как я однажды шел по степи после пожара и увидел луговую
тетерку, сидящую в гнезде, мертвую и обгоревшую. Я толкнул ногой
обуглившееся тело тетерки, и из под нее выбежали маленькие тетерева.
Они остались живы, потому что мать своим телом защитила их от
бушующего степного пожара. Я знал, что это был инстинкт. Бог дал
всем птицам и животным это чувство, чтобы они охраняли своих
детенышей, но человеку Он дал нечто иное. В жизни Иисуса я видел,
что это такое. Сын Божий прожил на земле в полном послушании
заповедям Своего Отца. Его жизнь была не только совершенной
физической жизнью, но и совершенной духовной жизнью, жизнью полной
любви, истины и служения ближним. Он мог сказать: "Я есмь путь и
истина и жизнь; никто не приходит к Отцу, как только через Меня".
Христос не только уплатил на Голгофском кресте греховный долг всего
мира, но также предлагает привить нам Свою жизнь подобие того, как
ветка прививается к другому стволу и приносит благородные плоды. Но
это не физическая прививка, а духовная.
Иисус представил это в третьей главе Евангелия от Иоанна. Он сказал
Никодиму: "Должно вам родиться свыше". Подобно тому, как человек
рождается в физический мир с физическим телом, так он должен
родиться в духовный мир через рождение свыше. Физический человек
подчиняется физическим законам; после духовного рождения человек
подчиняется духовным законам. Мы становимся детьми наших земных
родителей благодаря физическому рождению, но детьми Отца Небесного
мы становимся благодаря духовному рождению. Мы становимся новой
тварью через Иисуса Христа. Живущие только физической жизнью, живут
интересами этого мира, стараясь приобрести то, что этот мир может
дать, и мало задумываются, что принесет с собой грядущий мир. Но
родившиеся свыше, от Духа, ставшие детьми Божьими, сонаследниками
Христа, живут для вечности. Это помогло мне понять, почему эти люди
самоотверженны, почему те четыре каплана могли отдать другим свои
спасательные пояса; хотя их физическая жизнь и закончилась в волнах
океана, все же во Христе их жизнь сохранится навсегда. Вот почему
мы, живя на этой планете, как в тюрьме, можем ожидать времени
освобождения, когда мы будем свободно общаться с верными небесными
сонмами. Любящие Бога и рожденные для Его вечного Царства могут
ожидать того времени, когда они вместе с сонмами Ангелов будут
стоять вокруг престола Божия и петь песнь хвалы Тому, Кто вывел их
из тьмы в Свой чудный свет.
По наружному виду я не могу определить человека, живет ли он
духовной жизнью; но если я довольно хорошо знаю его, я могу
определить это по его поступкам. Проходя мимо поля, мы не знаем,
посеяны ли на нем семена, и прорастают ли они в почве; но мы можем
видеть это, когда появятся ростки. Внутри каждого человека есть и
доброе, и худое. Каждый из нас должен питать одно и разрушать
другое; для каждого человека приходит время, когда он должен решить,
на какой стороне он желает быть, и где он желает проводить вечность.


Что значит быть спасенным 

НИКОГДА не забуду, как удивлен я был, когда меня в первый раз
спросили, спасен ли я. Не имея знакомых в Спокане, в штате
Вашингтон, я случайно зашел в церковь. Проповедник призывал
грешников к спасению.
Я наполовину слушал, а наполовину был углублен в свои мысли, как
вдруг почувствовал прикосновение чьей-то руки. Я обернулся и
встретился с серьезными карими глазами молоденькой девушки; она
спросила: "Брат, ты спасен?"
По первому впечатлению я хотел дать ей легкомысленный ответ, как
обычно делают молодые люди. Я хотел сказать, что еще не заблудился.
Но при виде этого серьезного лица, и чувствуя прикосновение ее
дрожащей руки, я сознавал, что это будет неправда. Я был далеко от
дома и в известном смысле далеко то Бога. Я был одинокий странник,
лишенная корня ветка перекати-поле. Какое право имел я говорить, что
не заблудился? "Не знаю", - ответил я сидящей рядом девушке.
"Все это непонятно для меня; я должен заняться этим вопросом и
многими другими".
Из церкви я ушел взволнованный. Мне не было понятно, что в сущности
значит - быть спасенным. Я работал на ферме вместе с несколькими
другими молодыми людьми. По вечерам мы часто сидели на своих койках
и рассуждали о религии. Мы часто говорили о спасении, но никогда не
приходили к соглашению, что это значит. Один из молодых людей по
имени Рене говорил, что добрыми делами можно что-то заслужить. -
"Что же мы можем заслужить?" - спросил я. - "Жизнь вечную", -
отвечал он. - "А сколько заслуг для этого требуется?" - хотели мы
знать.
Этого он не знал. Мы просили его узнать. Если в Царство Небесное
можно попасть благодаря добрым делам, то мы хотели знать, когда мы
сделаем достаточно добрых дел.
Другой молодой человек думал, что для спасения необходимо соблюдать
десять заповедей. Мы все очень критически рассмотрели заповеди.
Пятая заповедь включала в себе обещание: "Почитай отца твоего и мать
твою, чтобы продлились дни твои на земле, которую Господь, Бог твой,
дает тебе". Исход 20, 12. Мы решили, что это относится только к
этой, то есть, к земной жизни. На закон мы смотрели, как на тюрьму
или ограду вокруг кладбища, которая не беспокоила тех, которые
находятся снаружи, но и не давала никакой надежды тем, которые
внутри ее.
Еще один молодой человек уверял, что мы можем быть спасены только
благодатью, через заслуги Иисуса Христа. Мы все хотели верить, что
это так, но не понимали этого.
Итак, выходя в этот вечер из церкви, я имел перед собой
неразрешенный вопрос. Я вспомнил наши рассуждения в землянке и решил
найти ответ. Я прошел к старому мосту, который вел через реку, и
остановился у перил, наблюдая водопад на Спокане.
Ко мне быстро подошел полицейский, очевидно, предполагая, что я имею
намерение покончить самоубийством. Я уверил его, что только начал
жить и стараюсь найти путь к вечной жизни. Не думаю, что он мне
поверил. Уже многие бросились вниз с этого моста, и он не хотел
упускать меня из виду. Поэтому он шел за мной всю дорогу до центра
города.
Много лет я думал над спасением; я видел, что этот вопрос разделяет
христианский мир на разные лагеря, вносит разногласие в церкви,
оставляет в сердцах миллионов людей сомнение, неуверенность и
отчаяние. Апостол Павел писал Ефесянам: "Ибо благодатию вы спасены
через веру, и сие не от вас, Божий дар; не от дел, чтобы никто не
хвалился". Ефесянам 2, 8. 9.
Из этих слов мне стало понятно, что спасение является даром Божиим и
никак не может быть заслужено. Я начал понимать, что закон никогда
не был средством для спасения, как некоторые люди полагают. Кое-кто
говорил мне, что закон заменен благодатью. Но я знал, что все
справедливые законы помогают человеку понять характер Божий. Божий
закон любви подобен стенам тюрьмы, которые предостерегают праведных,
чтобы они были послушны, и осуждают непослушных. Прощающая благодать
может освободить осужденного человека из тюрьмы, но стена все же
остается. Точно также и благодать Божия через жертву Иисуса Христа,
нашего Господа, может освободить грешника от осуждения закона. Все
выглядело очень просто. Спасение - незаслуженный дар, купленный для
нас и уплаченный на Голгофском кресте. Я удивлялся, почему люди не
пользуются этим даром; почему я сам до сих пор не ВОСПОЛЬЗОВЯЛСЯ ИМ?

Однажды я ехал верхом вместе с молодым индейцем вдоль долины реки
Малый Бигхорн в Монтане. Когда мы подъехали к месту, где была
последняя стоянка генерала Кастера, погибшего здесь во время
покорения индейцев, мы остановили лошадей и пристально смотрели на
открывшееся нашим взорам поле. Здесь боролись два народа, мой народ
и народ моего друга-индейца; его народ одержал победу над моим
народом. Теперь все выглядело мирно и тихо. Я положил руку на плечо
своего друга и спросил: - "О чем ты думаешь?"
- "Воевать неразумно", - отвечал он: - "гораздо лучше быть
друзьями".
Я вспомнил все великие битвы, упомянутые в истории, от столкновения
Авраама и его слуг с языческими царями вплоть до кровопролитной
Первой Мировой войны и битвы при Вердене и Шато-Тиерри. Я слышал
рассказ старых воинов, которые прошли "долиной смертной тени". Все
это казалось таким же нереальным, как битва при Малом Бигхорне в это
тихое утро.
Затем мне пришла на ум другая битва, которая продолжается от
колыбели до могилы, без возможности перемирия или выхода в отставку;
это битва за душу человека. Мне нет надобности читать об этой битве
в истории, хотя в книгах можно найти много подробностей. Мое
собственное сердце было полем битвы, где происходила борьба, которую
я не в силах описать. Среди ужасного одиночества больших городов и
среди тишины пустыни я чувствовал эту борьбу. Я видел
несправедливость и ненависть в жизни так называемых христиан и
беспомощность любви в жизни тех, которые поклонялись единому
Великому Духу. Я чувствовал, как на меня обрушивалась жгучая
ненависть подобно всепожирающему огню; я также таял под теплым
дыханием любви и милосердия, которые изливались в мою душу подобно
исцеляющему потоку. На поле битвы в моем сердце постоянно боролись
две силы, и каждая старалась завладеть престолом.
Я знал, что это были силы добра и зла, Бог и диавол. Мне не нужно
было читать об этом ни в исторических книгах, ни в Библии. Временами
одна сила брала верх, но другая никогда не сдавалась. Каждая битва
оставляла мое сердце в более истерзанном состоянии, и я возненавидел
эту постоянную борьбу. Наконец, под давлением одиночества и
обманутых надежд я направился на север, в необитаемые просторы.
Но вы не можете уйти от Бога или от диавола. Ни добро, ни зло не
останавливается у полярного круга.
Затем я встретил друга. Он тоже переживал эту борьбу двух борющихся
сил, но нашел способ прекратить борьбу.
"Твое сердце в твоем распоряжении", - сказал он мне, - "и ты можешь
решить, на какой стороне ты хочешь одержать победу".
"Но я ведь пробовал", - возражал я, - "всеми силами старался я
удалить ненависть и горечь из моего сердца".
- "Это не поможет", - сказал он. - "Я тоже пробовал. Это подобно
тому, как если бы ты старался лопатой выгрести тьму из комнаты или
вымести ее метлой. Единственный способ удалить тьму, это - впустить
свет. Тьма - это отсутствие света; так и зло есть отсутствие добра."

Я отнесся к этому немного недоверчиво. "Как могу я впустить в свое
сердце доброе, если оно полно ненависти? Я учил физику и знаю, что
два предмета не могут одновременно занимать одно и то же место".
- "Конечно", - сказал он. - "Ты также учил, что природа не терпит
пустоты. Ты не можешь удалить ненависть, пока не позволишь любви
войти и вытеснить ее. Ведь ненависть есть любовь наизнанку".
Это казалось очень просто; но я всё еще не мог поверить. "Разве я не
должен что-то сделать, чтобы избавиться от дурных мыслей и
привычек?"
Он засмеялся. "Ты напоминаешь мне человека, который хотел выгнать
зайца из норы, чтобы мог войти хорек, или человека, который старался
защитить льва от собак".
- "Это понятно", - сказал я. - "Хорьки не нуждаются в помощи, чтобы
выгнать зайца из норы, а лев, который не может защититься от собак,
больше не лев. Но любовь не борется и не имеет когтей".
В этот вечер мы рассуждали в продолжение нескольких часов, и я
понял, что любовь - самый великий завоеватель. Я узнал, что каждый
из нас как бы самостоятельный правитель и владеет крепостью, которая
расположена между двумя борющимися силами. Только в том случае, если
мы определенно изберем ту или другую сторону, битва перестанет
бушевать. Но и та, и другая сторона предлагает высокую цену за
каждую душу. Сатана обещает всю славу мира и удовлетворение всех
побуждений эгоистического сердца. Однако же его обещания не
исполняются, а конец будет - разделение с Богом, вечная гибель.
Бог дает всем уверенность в конечной победе, жизни вечной и
восстановлении утерянного рая. Он послал Своего Сына в мир, чтобы Он
стал членом человеческой семьи, чтобы Он жил совершенной жизнью и
умер вместо человека, чтобы Он занял место Адама и привел всех,
принимающих Его руководство, обратно, на путь вечной праведности.
Я начал понимать, почему так тяжело принять спасение, как дар.
Грешное сердце полно гордости и старается заслужить свою награду. Ни
одна душа, не покорившаяся Иисусу, никогда не примет незаслуженного
дара. В плотском сердце нет места для кроткого и смиренного Христа.

Но душа, покорившаяся любви Божией, найдет мир среди земной борьбы.
Если сердце наполнено любовью и светом, в нем нет места для эгоизма
и греха. Если мы приняли в свое сердце и в свою жизнь Спасителя,
тогда мы поистине имеем спасение. Диавол никогда не войдет туда, где
живет Христос.
Кто-то спросил одного старого верующего брата, одержал ли он уже
победу над диаволом.
- "Нет", - ответил он, - "но я на стороне Того, Кто победил
диавола". И в этом заключается спасение.

Я люблю заповеди Божии 

КОГДА я был маленьким, отец однажды послал меня с сестрой в подвал,
чтобы принести пару яблок. Ни один из нас не знал, сколько яблок
составляют пару; но мы хотели принести достаточно и поэтому принесли
полную миску.
- "Ведь я велел принести пару", - сказал отец, шлепнув каждого из
нас.
После этого случая каждый раз, когда отец приказывал мне что-либо
сделать, я старался узнать точно, чего он хочет. Я понял, что
неуверенность обычно появляется, если не знаешь точно, чего от тебя
ожидают.
Когда я был немного старше, кто-то подарил мне щенка. Я обычно брал
его с собой, отправляясь вечером загонять коров с пастбища. Он
быстро научился этому искусству и хорошо мне помогал. Однажды
вечером я послал его за коровами. Он, как опытный слуга, пригнал их
домой; мы похвалили его, приласкали и дали гостинец. На другой день
он пригнал коров в полдень, и был страшно разочарован, когда мы
объяснили ему, что он поступил неправильно.
Иногда дети чувствуют себя неуверенными, если родители сами не могут
решить, чего они требуют. Они позволяют детям делать то или другое
сегодня, а завтра за это же самое наказывают их.
Я задумывался над тем, что правильно, и что неправильно, и кто
достаточно мудр, чтобы отличить одно от другого. Я слышал, как
курящие отцы говорили своим детям, что курить нельзя. Неужели, думал
я, то или иное правильно или неправильно только потому, что взрослые
так говорят? Сколько лет мне должно быть, чтобы я мог определить,
что правильно и что неправильно? Но эта система казалась мне
недостаточно хорошей, так как очень многие люди продолжали
чувствовать себя неуверенными.
Может быть многие, подобно мне, чувствовали себя на положении
человека, который идет по незнакомой дороге в темную ночь. Я не имел
ничего надежного или устойчивого, за что я мог бы держаться: ни
барьера, ни каната, по которому я мог бы определить, что нахожусь в
безопасности. Если бы я имел хотя бы что-нибудь для руководства! Ах,
как хотел я знать безопасный путь, чтобы быть в состоянии избежать
разных ловушек!
Потом я заинтересовался заповедями Божьими. Это, несомненно, такое
руководство, которое показывает, что правильно, и что неправильно.
Это - полное практическое руководство, данное людям Самим Богом.
Каждое "не" показывает, где путь опасен и ведет к гибели. Оно
закрывает неправильный путь и оставляет открытым правильный,
надежный путь.
Однажды, когда я вместе с сотнями других людей бежал от наступающих
вод половодья, мне припомнились заповеди Божии. Единственный путь к
безопасному месту вел по дороге, которая на протяжении полумили уже
была покрыта водой. Подорожные столбы, кое-где барьеры, а в других
местах бурьян отмечали край дороги и отделяли ее от глубоких канав
по обе стороны. Я медленно ехал в своем старом автомобиле по воде и
был благодарен за те указания, по которым так просто мог узнать,
куда не следует ехать.
Несколько лет позднее один из моих друзей взял меня с собой в
путешествие. Мы ехали пароходом по заболоченной дельте в. штате
Луизиана, недалеко от Бураса. Пассажирский пароход медленно
продвигался среди вод Английского залива, и я заметил, что мы
движемся как бы по каналу между двумя рядами кольев, забитых в
болотистую почву. Я спросил, что эти колья значат.
- "Вода здесь очень мелка", - отвечал мой друг, - "в некоторых
местах всего несколько дюймов глубины. Везде встречаются мели.
Единственное надежное место для плавания - в этом канале".
Сознание, что кто-то отметил дорогу, и мы можем надежно продвигаться
вдоль кольев, давало чувство уверенности. Я вспомнил девочку,
которая в первый раз ехала по железной дороге. Она смотрела в окно и
пугалась каждый раз, когда видела впереди реку. Но каждый раз, когда
поезд благополучно переезжал через мост, она вздыхала с облегчением.
После того как таким образом благополучно переехали через несколько
рек, она спокойно откинулась на спинку сидения и сказала:
- "Кажется, все в порядке. Кто-то везде построил мосты".
Я люблю заповеди Божии, потому что они дают мне уверенность, что
кто-то прошел здесь раньше и отметил, где путь надежен. Кто-то с
совершенным знанием и мудростью дал нам совершенное руководство для
жизни.
Очень важно то, что эти законы коротки и просты. Даже ребенок может
запомнить их и понять их значение. Они никогда не нуждались в
изменении или дополнении.
Я знал одного человека, которого арестовали за нарушение закона; но
прежде чем он был доставлен в тюрьму, городской совет отменил этот
закон, и полиция должна была освободить его. С заповедями Божьими
никогда не случится чего-либо подобного. Они были теми же для Адама
и Евы, какими являются и для меня. Кто-то однажды сказал: "Мы имеем
пять миллионов новых законов, но ни одного изменения в десяти
заповедях".
Соломон, самый мудрый человек, когда-либо живший на свете, выразил
эту мысль в Священном Писании следующими словами: "Выслушаем
сущность всего: бойся Бога и заповеди Его соблюдай, потому что в
этом все для человека; ибо всякое дело Бог приведет на суд, и все
тайное, хорошо ли оно или худо". Екклезиаста 12, Э13.14.
В великий день суда все будут судимы по тому же самому божественному
правилу.
Неизменный Бог никогда не менял руководства, по которому можно
отличить правильное от неправильного. Закон является выражением Его
собственного божественного характера, и поэтому Бог не может
сказать, что поступать плохо будет хорошо, а поступать хорошо будет
плохо. Совершенное божественное руководство остается тем же для всех
народов и языков.
Когда Бог поместил наших прародителей в саду Эдемском, они были
созданы по Его образу и подобию. Но характер невозможно создать; его
надо развить. Своим непослушанием человек развил в себе неправильный
характер. Человек сам себя продал в рабство и потерял силу быть
послушным. Тогда Бог написал десять заповедей на каменных скрижалях,
чтобы каждый мог знать требования вечной праведности, и обещал
послать Избавителя, Который освободит человека из рабства и поможет
ему выполнять требования Его совершенного руководства.
Кто-то сказал однажды, что мы наилучшим образом можем передать свою
идею другим, завернув ее в человека. Так поступил Бог, когда послал
Своего Сына в мир, чтобы Он в человеческой плоти жил законной жизнью
и дал совершенный образец небесного послушания. Иисус жил
совершенной жизнью по закону, чтобы люди могли видеть красоту
праведности. Иисус показал нам, что закон не отрицателен, а
положителен. Он предостерегает от опасности, но открывает путь к
Царству Небесному.
Когда один законник спросил Иисуса, какая наибольшая заповедь в
законе, Он ответил: ""Возлюби Господа Бога твоего всем сердцем
твоим, и всею душою твоею, и всем разумением твоим": сия первая и
наибольшая заповедь; вторая же подобная ей: "возлюби ближнего
твоего, как самого себя"". Матфея 22, 37-39.
Я люблю путь заповедей Божьих, потому что по этой дороге шел Иисус
Христос. Адам не выполнил их и был присужден к смерти за
непослушание. Я не соблюдал их и тоже. был осужден. Весь род
человеческий умирает от ужасной болезни непослушания. Но Иисус
Христос пришел и занял место Адама; Он исполнил закон за всех нас.
Он, как Творец, занял место всех нас и умер за все наши грехи, чтобы
быть в состоянии освободить нас. Он показал, что грех и смерть -
побежденные враги, и что с помощью Божией человек может соблюдать
закон. Иисус желает посредством Своего Снятого Духа жить в каждом
сердце, идти с каждым человеком рядом на жизненном пути и дать всем
силу для соблюдения Его святого закона.
Я знаю, что не могу спастись через послушание или соблюдение закона,
потому что мое спасение было совершено и цена заплачена на
Голгофском кресте около двух тысяч лет тому назад. Но я знаю, что
недостаточно только получить прощение грехов; если я хочу жить в
присутствии Божием, моя жизнь также должна быть приведена в согласие
с Его совершенной праведностью. Грех должен быть не только прощен,
но и удалён из моей жизни. Уничтожение греха является
сверхчеловеческим действием. Чудо спасения заключается в том, что
если мы любим Бога и Его Сына Иисуса Христа больше всего, мы теряем
всякое желание грешить. Не удивительно поэтому, что Иисус сказал,
что любовь - самая большая заповедь.
Один римский генерал был приведен к кесарю; ему угрожали изгнанием,
если он не откажется от своей веры во Христа.
- "Вы не можете изгнать меня от Христа", - сказал генерал, - "потому
что Иисус обещал, что никогда не оставит и не покинет меня". - "Я
могу конфисковать все, что ты имеешь".
"Мое сокровище хранится на небесах, и вы не можете коснуться его", -
отвечал христианин-генерал.
- "Я могу лишить тебя жизни", - сказал император, - "как можешь ты
помешать этому?"
- "Моя жизнь сокрыта со Христом в Боге", - отвечал генерал, - "а это
вне достижения земных палачей".
Этот генерал имел уверенность. Даже кесарь боялся тронуть его. Таким
же образом и наша уверенность будет действительной и постоянной,
если она истекает из личного опыта жизни со Христом, из переживания,
основанного на любви и законе.
Настанет день, когда вся вселенная придет в единство с законом любви
праведного и справедливого Бога. Я уже начал выполнять эту славную
программу и нашел радость в соблюдении совершенного закона Божия.

Будут ли грешники гореть вечно? 

НЕКИЙ коммерсант однажды сказал мне, почему он не ходит в церковь.
Начало этому было положено, когда его в детстве взяли с собой на
призывное собрание. Позади кафедры висела картина с грозным
изображением озера огненного. Мальчик с ужасом взглянул на картину,
как диавол бросает грешников в огонь, и в страхе убежал.
Знакомая картина вечно горящего ада заставила уже многих сомневаться
в любви, справедливости и милости Божией.
Бога осуждают пред лицом всей вселенной. Любящего Творца обвиняют в
деспотизме, несправедливости и отсутствии любви. Обвинитель - один
из созданных Им Ангелов - был однажды сотворен совершенным и
прекрасным. Своим обвинением он увлек с собой третью часть ангелов.
Затем действие было перенесено в Едемский сад. Когда Бог запретил
Адаму и Еве есть плоды от одного дерева в знак того, что Он
-Собственник всего, сатана обвинил Бога в том, что Он якобы
удерживал от человека то, что могло бы сделан его мудрым и подобным
Богу.
С того времени и по сей день сатана старается за ставить человека
сомневаться в доброте и справедливости Божией. Его первая ложь - "не
умрете" (Бытие 3, 4) - положила начало самому ужасному обману,
учению о вечных муках.
Это учение привело Роберта Ингерсол (известного безбожника) к
безбожию. Он не мог верить в такого жестокого и несправедливого
Бога, который будет вечно мучить грешников. Если бы он сам
исследовал Писание, он увидел бы совершенно другую картину.
Жизнь - самый великий дар, данный Богом человеку. Но жизнь была дана
ему только условно. Он был предостережен, что через непослушание
может потерять ее. Бытие 2,17.
Наш Отец Небесный не желает, чтобы погибла хотя бы одна душа. Он
ненавидит грех, но в то же время любит грешников; но Он не может
взять их в Свое вечное Царство. Они не получили бы от этого никакого
удовольствия и испортили бы согласие и счастье всех.
Бог по Своей любви хотел спасти людей от греха, и поэтому Иисус
пришел в мир и умер. Бог обещал: "0н спасет людей Своих от грехов
их". Матфея 1, 21.
Грех и грешники должны быть в конце концов окончательно уничтожены.
Грех подобен болезни, и вселенная никогда не может быть подходящим
местом для обитания народа Божия, пока грех не будет навсегда
уничтожен.
В книге пророка Исаии 28, 21 уничтожение греха и грешников названо
"необычайным делом". В детстве у меня был котенок по имени Фанни. Я
очень любил его. К моему великому огорчению у него на шее
образовался ужасный нарыв. Мама боялась, что этот нарыв может быть
опасным для нас, детей. Я отнес Фанни за амбар и там застрелил его.

Это было самое трудное дело, которое я когда-либо должен был
сделать. Но это помогло мне понять, что уничтожение грешников будет
для Бога самым трудным делом, которое Он когда-либо совершит. Он
охотно послал Своего Сына в мир, чтобы Он умер на Голгофе и таким
образом спас людей. Но они не захотели быть спасенными. Не
удивительно поэтому, что Бог называет уничтожение греха "необычайным
делом". Бог любит грешников, и Ему больно видеть, что они вместо
жизни избирают смерть. Но Ему причинило бы гораздо больше страданий,
если бы грешники продолжали бесконечно жить в вечных муках. Никто,
верящий, что Бог есть любовь, не может верить в такое учение.
Много недопонимания в вопросе о наказании нераскаявшихся грешников
создается из за того, что в Новом Завете три разных греческих слова
переведены одним русским словом "ад"; Одиннадцать раз в Новом Завете
встречается слово "гадес", переведенное словом "ад"; но оно не
включает в себя понятия о вечном огне, точно так, как и слово,
переведенное в Ветхом Завете, как "ад".
Было бы гораздо понятнее, если бы мы везде перевели слово "гадес",
как "могила", так как у древних греков это слово относилось к
темному и мрачному царству мертвых, которое по их представлению
находилось под землей.
Другое слово, на которое часто ссылаются, есть "геенна". Оно связано
с понятием о вечном огне, так же как и Ватерлоо или Сталинград
связаны с известными воспоминаниями. В книге "Главные слова
Евангелия" В. Е. Ховелл пишет: "Геенна или долина сынов Еноммовых
находилась к югу от Иерусалима, где израильтяне в древности
приносили своих детей в жертву, полагая их в раскаленные объятья
Молоха. Этот обычай был уничтожен царем Иосией (4 Царств 23, 10);
это место стало настолько отвратительным для иудеев, что они
использовали его, как место свалки всяких нечистот и убитых
животных, а также трупов казненных преступников; чтобы избежать
распространения эпидемии, здесь поддерживался постоянный огонь,
который уничтожал весь мусор и отбросы. Благодаря постоянному огню
это место называли "геенной огненной". Понятие о преступниках и огне
привело к представлению о месте наказания для нечестивых, и название
"геенна" или "геенна огненная" означало именно такое место".
Слово "геенна" встречается в Новом Завете двенадцать раз.
Третье слово "тартарус" - в греческой мифологии означало место
наказания, которое находилось еще ниже, чем ад. Оно употреблено
только во втором послании Петра 2,4.
Люди, занимающие известные должности и в правительстве, имеют право
для блага общества приговорить преступника к смертной казни.
Конечно, Бог, как Творен и Управитель всей вселенной, имеет еще
большее право уничтожить тех, которые служат угрозой для мира и
покоя Его творения.
Согласно Писанию, нечестивым не обещана вечная жизнь ни в вечном
огне, ни где-либо в другом месте. Вечная жизнь обещана только
праведным. О тех, которые упорствуют в своем возмущении против
любящего Творца, в Писании говорится следующее:
"Еще немного, и не станет нечестивого; посмотришь на его место, и
нет его". Псалом 36, 10. "А нечестивые погибнут . . . в дыме
исчезнут" ст. 20. "Душа согрешающая, та умрет". Иезекииля 18. 4. "И
будут - как бы их не было". Авдия 16. "Все надменные и поступающие
нечестиво будут как солома, и попалит их грядущий день". Малахии 4,
1. "И будете попирать нечестивых, ибо они будут прахом под стопами
ног ваших". ст. 3. Люди создали миф о вечных муках, чтобы запугать
людей и заставить их искать Царство Небесное из страха перед ужасным
наказанием. Но влияние оказалось как раз обратное. Люди боятся тех,
которые мучат свои жертвы. Бог есть любовь, и только любовью
грешники могут быть приведены к Нему. Только те будут, наконец,
уничтожены ради безопасности и единства всей вселенной, которые
упорствуют в своем противлении Его справедливому владычеству,
основанному на любви.
Действительное наказание нечестивых заключается не в муках и вечном
огне ада, а в разделении с Богом. Так как наша жизнь вполне зависит
от единства с Богом, то разделение с Ним означает вечную смерть.
В Библии говорится о вечном огне, но нигде не говорится о вечных
грешниках. Бог назван "огнем поядающим". Втор. 4, 24; 9, 3; Евреям
12, 29. В присутствии славы Божией грех не может продолжать
существовать. Самое лучшее, что Бог может сделать, это - исполнить
желание тех, которые вместо жизни избрали смерть.
Не только грешники будут уничтожены огнем, но и самая земля будет
очищена огнем. Сатана и все его ангелы также сгорят. В течение шести
тысяч лет безгрешные существа во всей вселенной взвешивали
притязания сатаны и притязания Божии. В течение шестидесяти столетий
диавол старался приписать Богу качества, присущие его собственной
злой природе. Но в конце концов Бог будет оправдан, а сатана и его
злые ангелы будут объявлены достойными смерти. Апостол Петр рисует
пред нами окончательный очищающий огонь или озеро огненное:
"Небеса с шумом прейдут, стихии же, разгоревшись, разрушатся, земля
и все дела на ней сгорят". 2 Петра 3,10. Таким образом будет положен
конец греху и грешникам. Наказанием будет смерть, и это будет вечная
смерть. В Библии не говориться о вечном наказании. Бог есть любовь.
Никто не любящий не может устоять в Его присутствии. Очищенная
вселенная будет наслаждаться любовью Божией в продолжение всей
вечности.

Я верен своей родине 

В ПРОДОЛЖЕНИЕ многих месяцев я жил в чужой стране. Над общественными
зданиями развевался чужой флаг, в сердцах людей были иные
верноподданнические чувства. Я был иностранцем и посторонним
человеком.
Проходили месяцы, и я почувствовал тоску по родине, захотел видеть
флаг страны, которой был предан.
Затем наступил час возвращения домой. Минуты проходили медленно,
часы казались вечностью; наконец, напрягая зрение, я мог увидеть
флаг моей страны, гордо развевающийся над моей родиной. Я был опять
дома. Хотя я все еще был далеко от своей семьи и друзей, все же я
чувствовал, что каждый дюйм этой страны был мне родным.
Много лет я наблюдал то, что люди называют "верностью родине". Это
одно из основных чувств, вложенное в душу человека Самим Богов,
сотворившим человека по Своему образу. Без верноподданнических
чувств человек стоял бы ниже животных, которые иногда проявляют
такую привязанность, что заставляют человека краснеть. Дети имеют
привязанность к семье, к школе и даже к окружающему соседству.
Существует преданность политическим взглядам и верность своему
народу; это в момент необходимости вызывает величайший героизм и
самопожертвование.
Но помимо всех этих укоренившихся привязанностей человека, которые
являются выражением высшей степени благородства и достоинства,
существует также священный долг и верность Власти, которая стоит
выше всякой власти на земле. Религия Иисуса Христа вдохновляет и
вызывает больше веры, больше любви, больше верности, чем могли
внушить все политические вожди, когда-либо жившие на земле. Имя
"Иисус" означает - Господь и Спаситель. Он является олицетворением
всего благородного, хорошего и истинного. Миллионы людей умерли за
Его имя мученической смертью; тысячи, а может быть и миллионы
живущих в настоящее время скорее бы избрали смерть, чем неверность
Ему.
В чем сущность такой преданности? Почему люди могут умереть за
Кого-то, Которого никогда не видели? Я искал ответ на этот вопрос в
Книге-книг. Только Слово Божие может объяснить эту тайну. И вот
ответ, который я нашел.
Человек когда-то имел родину в саду Эдемском. Это был такой
прекрасный дом, что только самые смелые мечты об Утопии могут
сравниться с ним. Сам Творец дал человеку поручение населить всю
землю и сделать ее подобной этому прекрасному саду. Он сказал:
"Плодитесь и размножайтесь, и наполняйте землю, и обладайте ею".
Быт. 1, 28. Посреди сада было дерево жизни и река жизни. Если бы
человек остался верным своему Творцу, он мог бы и теперь еще жить
там, и вся земля была бы раем. Не было бы болезней, так как человек
питался бы продуктами, растущими на богатой и плодородной почве.
Никакие ядовитые опрыскивания не угрожали бы его здоровью и жизни.
Не было бы сорных трав, но каждое растение имело бы свое место и
назначение. Не было бы также войн, так как все имели бы мир и
изобилие.
Наши прародители сделали ошибку; они не откликнулись полностью на
любовь и дружбу своего Творца. Они допустили, что между ними и
любящим Богом, сотворившим их и давшим им все, что они имели,
закрались сомнение и эгоизм. Они проявили явное непослушание к Его
предостережениям, показали больше доверия и веры к словам
незнакомца, потому что угождали своей гордости, своему тщеславию и
самолюбию.
Диавол через змея сказал им: "Нет, не умрете . . . вы будете, как
боги, знающие добро и зло". Бытие 3, 4.5.
С момента их непослушания смерть овладела ими и влекла их все ниже и
ниже, пока с последним вздохом их жизнь не закончилась. Смерть, этот
мрачный призрак зла, преследует человечество по пятам на протяжении
шести тысяч лет. Адам потерял свою родину, свое владение и свою
жизнь. Он был изгнанником и боролся за существование в стране,
находящейся под проклятием эгоизма и греха. Сотни поколений его
потомков были странниками в чужой стране. Они говорили на чужих
языках и отдавали честь чужим флагам.
Сатана старался изгладить из памяти людей всякую мысль, всякий
условный знак, которые могли бы напомнить им об их родине в Эдеме,
так чтобы они с удовольствием жили и умирали, как его пленники. Но
как тигр помнит джунгли, или орел мечтает о горных утесах, так и
некоторые люди не могут забыть своей родины.
В саду Эдемском Бог дал нашим прародителям и всему человечеству два
установления, которые, как символы Его любви к человеку, вечно
напоминают нам о верности родине, на которую мы однажды возвратимся.

Против этих двух установлений сатана направляет свои самые
ожесточенные и коварные атаки. Брак и суббота были установлены Богом
в саду Эдемском, и оба установления были даны человеку для его
вечного благополучия.
Семья является основой, на которой строится все самое лучшее, чистое
и благородное в обществе. Семья, установленная и благословленная
Богом, яснее всего может представить нам на земле счастье рая. Она
является частью определенного Богом плана приготовления к
возвращению на нашу родину, в Едем, которую Бог обещал нам дать.
Суббота также была установлена еще в саду Эдемском. Она также была
дана нашим прародителям до того, как грех погубил их жизнь. Она
являлась символом творческой силы Божией, Его владения и Его защиты.

Углубляясь в изучение этого вопроса, я понял, что суббота была как
бы предшественницей флага. Бог дал людям символ верности и
преданности родине гораздо раньше, чем люди стали делать флаги.
Флаги изнашиваются и приходят в ветхость, но Божий символ вложен в
самый механизм строения вселенной.
Месяцами я напрасно желал видеть символ моей земной родины,
употребление которого не было дозволено в чужой стране. В
противоположность этому, Божий символ высоко развевается каждую
неделю в любом климате и над любой страной, и никто не может
воспрепятствовать этому или уничтожить его. Суббота постоянно
напоминает нам о нашей родине в раю, и мы всей душой должны
стремиться вернуться туда. Это знамя величественно развевается
везде, над всеми людьми, независимо от того, признают ли они это или
нет.
Бог сделал Свое знамя не из шелка или другой материи, но из времени,
учитываемого на земле. Суббота навсегда прикреплена к земле и
отмечается суточным вращением земли вокруг оси. Она была создана
вместе с землей и установлена на земле для людей. В Бытие 2,1-3 мы
читаем:
"Так совершены небо и земля и все воинство их. И совершил Бог к
седьмому дню дела Свои, которые Он делал, и почил в день седьмый от
всех дел Своих, которые делал. И благословил Бог седьмый день, и
освятил его, ибо в оный почил от всех дел Своих, которые Бог творил
и созидал". В четвертой заповеди Своего закона Бог сказал: "Помни
день субботний, чтобы святить его. Шесть дней работай, и делай
всякие дела твои; а день седьмый - суббота Господу Богу твоему: не
делай в оный никакого дела ни ты, ни сын твой, ни дочь твоя, ни раб
твой, ни рабыня твоя, ни скот твой, ни пришлец, который в жилищах
твоих. Ибо в шесть дней создал Господь небо и землю, море и все, что
в них; а в день седьмый почил. Почему благословил Господь день
субботний и освятил его". Исх. 20, 8-11.
Я верю, что Бог имеет в виду именно то, что говорит. В книге пророка
Исаии 45, 18 Он говорит, что создал землю для жительства. "Не
напрасно сотворил её". Исаия записал пророчество о новом небе и
новой земле. Возлюбленный ученик Иоанн в последних двух главах книги
Откровения пишет, что Христос восстановит рай, нашу родину, и будет
Сам обитать среди искупленных.
Я тоскую по той родине, мечтаю о новой земле, которая красотой свой
будет превосходить наши самые заветные мечты. Там Господь Иисус
будет с любовью царствовать среди Своих прославленных святых. Все,
принимающие Его, как своего Господа и Спасителя, будут с Ним в раю.
Я праздную субботу, как доказательство моей личной верности Иисусу
Христу, как моему Господу и Царю. Он теперь выбирает граждан для
Своего Царства. Через пророка Иезекииля Он указал на символ верности
Ему. "И святите субботы Мои, чтоб они были знамением между Мною и
вами, дабы вы знали, что Я - Господь Бог ваш". Иез. 20, 20.
Он в начале сотворил мир и может восстановить землю в первоначальной
красоте, когда мрачная трагедия греха закончится. Тогда Он соберет
Свой народ в Свое вечное Царство. Это будет великий момент
возвращения в дом родной, к которому наши сердца так долго
стремились.
На новой земле, нашей славной родине, суббота будет продолжать быть
радостью и отрадой для любящих Спасителя. Пророк Божий смотрел вдаль
грядущих веков и писал: "Ибо как новое небо и новая земля, которые Я
сотворю, всегда будут пред лицем Моим, говорит Господь, так будет и
семя ваше и имя ваше. Тогда из месяца в месяц, и из субботы в
субботу будет приходить всякая плоть пред лице Мое на поклонение,
говорит Господь". Исаии 66, 22. 23.

Я хочу быть готовым встречать Христа 

Я НИКОГДА не забуду мучительного часа из жизни одной молодой
женщины, В этот вечер Орсон Уельс передавал по радио свою
незабываемую драму "Война миров". Руфь - так звали эту молодую
женщину - верила во второе пришествие Христа, но стала равнодушной,
увлеклась мирскими делами и потеряла связь с небом.
В этот вечер Руфь слушала с мужем радио; вдруг передачу прервали,
чтобы передать последние известия, Сообщалось о вторжении на нашу
землю с другой планеты. Это было частью передаваемой драмы. Но Руфь
не поняла этого и сразу сделала вывод, что это второе пришествие
Христа. Она чувствовала себя неготовой, чтобы встретить Его, и ужас
овладел ею. С криком она побежала к своей невестке, которая жила
рядом, и просила ее помолиться вместе с ней. Пока невестка молилась,
Руфь могла только истерично рыдать. Она вспомнила слова своего
пастора, что, к сожалению, ее имя придется вычеркнуть из списка
членов церкви за ее недостойную жизнь. Она не дождалась конца
молитвы невестки; выбежала из комнаты, она села в автомобиль и с
неимоверной быстротой помчалась в свою церковь.
В церкви как раз происходило деловое собрание, на котором решали,
что сделать с теми, которые сбились с пути истины. Только что решили
вычеркнуть имя Руфи, потому что она отвернулась от Бога; в это время
она ворвалась в помещение, горько плача, как погибающая:
"Не вычеркивайте моего имени, не вычеркивайте моего имени", -
истерично кричала она. Никто не знал, что с ней случилось, потому
что никто не слышал радиопередачи. Но они быстро успокоили
испуганную молодую женщину, поддержав в ней надежду на спасение.
После этого Руфь много раз говорила мне: "Никогда не хочу я
переживать подобного страха. Я хочу быть готовой встретить Христа".

В Слове Божьем описывается два класса людей, которые будут жить на
земле, когда Иисус придет на облаках небесных. Один класс описан в
книге пророка Исаии 25, 9: "И скажут в тот день: вот Он, Бог наш! на
Него мы уповали, и Он спас нас!" Другой класс людей представлен нам
в Откровении 6, 14-17. "И небо скрылось, свившись, как свиток; и
всякая гора и всякий остров двинулись с мест своих; и цари земные и
вельможи, и богатые и тысяченачальники и сильные, и всякий раб и
всякий свободный скрылись в пещеры и в ущелья гор, и говорят горам и
камням: падите на нас и сокройте нас от лица Сидящего на престоле и
от гнева Агнца; ибо пришел великий день гнева Его, и кто может
устоять?"
Все, живущие на земле во время пришествия Иисуса Христа, будут
принадлежать к одному из этих классов. Каждый должен теперь решить,
где он хочет быть тогда. Конечная судьба каждого будет зависеть от
его выбора.
Однажды я наткнулся на толпу мальчиков на углу улицы в своем родном
городе. Я знал мальчиков и остановился, чтобы поговорить с ними. Как
раз в это время подъехал начальник полиции и остановился возле угла.
Мальчики разбежались по всем направлениям. Позднее я узнал, что они
были замешаны в каком-то нехорошем поступке, о чем ни я, ни
начальник полиции не знали. Я не убежал по двум причинам. Во-первых,
я не сделал ничего плохого, и моя совесть была чиста. Во-вторых,
начальник полиции был моим другом, и я был рад встретиться с ним.
Нечто подобное произойдет, когда Христос придет. Те, которые знают и
любят Его и живут праведной жизнью, будут рады видеть Его. Для них
это не будет неожиданностью, так как они ждали и желали Его
возвращения. Они не будут испытывать страха, так как знали Его всю
жизнь, как любящего Друга и Наставника.
В наше тяжелое время, когда все говорит о скором пришествии нашего
Спасителя, многие люди объяты боязнью и страхом. Они спрашивают:
"Как мне приготовиться? Что мне делать, чтобы быть готовым?" Бог
любви в Своем Слове дает на это очень ясный и понятный ответ; но мы
должны найти этот ответ. Прежде всего мы должны понять, что Бог
желает спасти нас; Он желает спасти каждую душу. "Ибо так возлюбил
Бог мир, что отдал Сына Своего единородного, дабы всякий, верующий в
Него, не погиб, но имел жизнь вечную. Ибо не послал Бог Сына Своего
в мир, чтобы судить мир, но чтобы мир спасен был чрез Него". Иоанна
3,16.17.
В пятнадцатой главе Евангелия от Луки записаны три притчи, в которых
показана любовь Божия, проявленная в том, что Господь ищет погибшее.
В притче о заблудшей овце пастырь не был доволен тем, что имел в
загоне девяносто девять овец; он пошел по горам искать одну
заблудшую овцу. Так же обстояло дело и с женщиной, которая потеряла
одну драхму. Каждая монета была ценна.
Но Иисус не хотел оставить никого в сомнении относительно любви
Божией к людям. В притче о блудном сыне Он описывает молодого
человека, который сбился с правильного пути и опустился на самую
низкую ступень падения, - ибо что может быть более унизительно для
иудея, как пасти свиней? Но когда молодой человек пришел в себя и
решил вернуться в дом отца в качестве слуги, так как считал себя
недостойным называться его сыном, отец увидел его, когда он был еще
далеко и пошел ему навстречу. Он одел сына в свою собственную одежду
и радовался его возвращению. Так поступает Бог с теми, которые
возвращаются к Нему. Он одевает их в одежду Своей праведности и
поступает с ними так, как будто они никогда не грешили и не уходили
от Него. Нет такого греха, который не мог бы быть покрыт
праведностью Иисуса Христа и омыт Его кровью, если мы только желаем
этого.
Это приводит нас к следующему пункту: мы должны быть готовы
позволить Иисусу очистить нас и одеть в одежду Своей праведности.
Здесь многие люди делают ошибку. Они не хотят признаться, что их
собственные пути недостаточно хороши, или что их собственная
праведность - по словам Писания - "как запачканная одежда".
Однажды у нашего дома остановился бродяга и просил хлеба и денег. Я
предложил ему хороший костюм. потому что он был одет в лохмотья.
Кроме того, я дал ему чистую сорочку и нижнее белье. По взгляду
бродяги можно было судить, что все это он желал иметь. Но когда я
стал настаивать, чтобы он взамен новой одежды отдал мне свою старую,
он совсем отказался от моих вещей и ушел прочь. Он боялся, что не
соберет много милостыни, если будет выглядеть слишком хорошо. Многие
люди подобны этому нищему: они не хотят расстаться с собственной
праведностью и заменить ее праведностью Христа.
В притче о брачном пире царского сына Иисус показал, чем этот пир
кончился. "Царь, пошел посмотреть возлежащих, увидел там человека,
одетого не и брачную одежду. И говорит ему: друг! как ты вошел сюда
не в брачной одежде? Он же молчал. Тогда царь сказал слугам:
связавши ему руки и ноги, возьмите его и бросьте во тьму внешнюю:
там будет плач и скрежет зубов". Матфея 22, 11-13. Брачная одежда
представляет собой праведность Христа. Она дается даром: но чтобы
получить ее, мы должны отказаться от своей собственной праведности.

В этом заключается секрет, как быть готовым, когда Христос придет.
Бог есть любовь. Это одно из Его отличительных качеств характера. Он
желает спасти каждую душу; но Он может сделать это только тогда,
когда приведет нас в согласие с Его совершенной истиной,
справедливостью и праведностью. Он предлагает нам прошение и
спасение, как дар. Если мы признаем Его путь и Его волю лучше наших
собственных и покоримся Ему, Он будет нашим спутником и
руководителем на жизненном пути.
Будучи молодым человеком, я узнал, что в соседнем городе могу
получить подходящую работу. Мне нужно было обратиться к некоему
мистеру Мак Грегори и переговорить с ним. У меня не было автомобиля,
и поэтому я отправился к нему пешком за двадцать пять миль. По
дороге проезжал человек в автомобиле и предложил меня подвезти. Я
сказал ему, куда направляюсь, и о работе, которую надеюсь получить.
Мы говорили о многом и приятно провели вместе время. Возле
гостиницы, где он выпустил меня, он пожелал мне успеха в моей повой
должности. На следующее утро я отправился к мистеру Мак Грегори и
увидел, что это был тот самый человек, который накануне так любезно
подвез меня. Он тепло встретил меня и сказал: "Мы уже переговорили,
и вы приняты на работу".
Я представляю себе пришествие Христа, как нечто подобное этому. Если
мы шли с Ним на жизненном пути, открывали перед Ним свое сердце в
молитве, прислушивались к тому, что Он говорит нам со страниц Своей
святой Книги, мы в конце концов убедимся, что Он готовит для нас
место и придет, как наш Друг, чтобы лично встретиться с нами.
Христос не придет просто, чтобы посмотреть, есть ли вообще на земле
люди, достойные спасения. Он придет, чтобы взять определенных людей,
имена которых Ему известны. Он придет за теми, которые любят Его,
живут в согласии с Его великими принципами истины, и чьи имена
записаны в Его почетном списке, в книге жизни. Спасенные, которых
Иисус возьмет в небесный дом, не будут просто толпой людей; это
будут Его любимые друзья, которым Он желает оказать честь. Они не
стыдились Его имени здесь, и Он с удовольствием предоставит им место
на Своем престоле.
Я ходил в школу вместе с молодым человеком по имени Мильтон Юнг из
Ламура, в Северной Дакоте. Его брат Реймонд был в одном классе со
мной, Позднее Мильтон стал членом сената Соединенных Штатов.
Однажды, будучи в Вашингтоне, я пошел повидаться со своим другом,
сенатором Юнгом. Он был рад видеть меня, и мы вспомнили доброе
старое время. Он предложил мне проехать по столице по подземной
железной дороге и взял меня с собой в сенат, где я с галереи мог
наблюдать заседание законодательного корпуса. Наша дружба не
изменилась от того, что он стал сенатором. Она осталась бы такой же,
если бы он даже стал президентом.
Так будет и с Иисусом. Он не забудет Своих друзей из-за того, что
стал Царем царей и Господом господствующих. Он однажды делил с нами
горе и радость.
Он был голоден и изнурен; к Нему относились несправедливо. Его
распяли. Как наш Первосвященник на небе, Он интересуется нашей
жизнью и с любовью наблюдает за ней. Он обращает внимание на каждую
молитву, когда только мы обращаемся к Нему всем сердцем нашим. Его
друзья для Него дороже, чем все другое во всей вселенной. Какое это
будет чудное свидание! Я хочу быть готовым встречать Его, когда Он
придет, чтобы взять меня к Себе.

Продолжительный отпуск 

Я ИМЕЛ возможность в течение многих лет жить в некоторых местах,
которые считаются в Северной Америке самыми лучшими для провождения
отпуска. Я находил большое удовольствие в том, что живу в таком
окружении, куда другие приезжают издалека, чтобы только посмотреть
эти места. Я все еще помню ружейные выстрелы осенью, когда люди из
отдаленных мест приезжали охотиться на луговых тетеревов на
дедушкиной ферме.
Некоторое время я жил на севере штата Мичиган, где прозрачные воды
озер и тишина лесов обещают отдых и покой усталым жителям городов, и
где охотники подстерегают свою добычу. Я любил наблюдать, как
приезжали люди в город Потоцки, где за каждый заход солнца стоит
отдать целое состояние. Здесь на чистом воздухе, которым я дышал
круглый год, они искали облегчения и исцеления от сенной лихорадки.

Я провел десять лет в Луизиане, где тихие заболоченные рукава реки,
покрытые мохом стволы каменных дубов, статные кипарисы,
склоняющимися к тихим водам, и великолепные пальмы создают картины
более прекрасные, чем мечты художника о рае. Во время своего
пребывания и Новом Орлеане - родине известного масляничного
карнавала под названием Мадри Грас - я видел толпы людей, которые
приезжали сюда, ища развлечений, наживы и забвения всех забот.
Во время отпуска я побывал и в других местах, где природа чудесно
открывает свои многоразличные красоты. Я восхищался Ниагарским
водопадом. Я бродил по пустынным тропинкам великих просторов
северо-востока с их чарующей тишиной. Я стоял в изумлении и
благоговении в Еллоустонском парке, где первый человек, увидевший
это ужасное зрелище, думал, что нашел вход в ад. Я взбирался по
головокружительным утесам в Юсимите парке и смотрел вниз с жуткой
крутизны Гранд Кэнион, где красота и опустошение как бы соревнуются
друг с другом.
Но я все еще не удовлетворен, потому что видел так мало, а
существует еще многое, что следовало бы посмотреть. Я хочу видеть
свет солнца в полярную ночь на горах Норвегии. Я хотел бы выехать из
тихого фиорда и следовать по пути, которым плыли мои норвежские
предки, открывшие Америку за сотни лет раньше Колумба. Я хотел бы
взобраться на вершину Эвереста и увидеть прекрасный Мавзолей Тай
Махал в Индии.
Возможно, что эти желания никогда не осуществятся, так как время и
средства у меня ограничены; но остается одна надежда, которая с
течением времени все растет и не требует никаких денежных затрат. Я
думаю об этом, когда слышу разговоры о путешествиях и пространство и
о сателитах, запущенных в орбиту земли, потому что я хочу
отправиться в отпуск в звездное пространство на тысячу лет.
В первый раз я начал думать о таком отпуске, когда прочел в Библии о
"тысячелетнем царстве", как его принято называть. Я нашел, что
много, много лет тому назад Бог наметил план, чтобы эвакуировать
Свой народ с земли с ее постоянной борьбой и грехом; Он объявил об
этом через Своих пророков. Я очень заинтересовался и исследовал эти
записи, чтобы узнать об этом все, что только возможно. Казалось, что
все это слишком хорошо, чтобы быть действительностью.
Но это такая же истина, как всякое Слово Божие. Это часть плана
Божия для спасения нашего мира. Я не буду проводить этот отпуск
один; он предлагается бесплатно всем, кто только решится отправиться
в путь. Все праведные всех веков примут участие в этом путешествии.

Но начнем сначала. Отпуск начнется при втором пришествии Христа,
когда Он воскресит умерших праведников и преобразит живущих
праведников и возьмет их всех в дом Своего Отца. Апостол Павел
описывает это событие в 1 послании к Фессалоникийцам 4, 16. 17.
"Потому что Сам Господь при возвещении, при гласе Архангела и трубе
Божией, сойдет с неба, и мертвые но Христе воскреснут прежде; потом
мы, оставшиеся в живых, вместе с ними восхищены будем на облаках в
сретение Господу на воздухе, и так всегда с Господом будем".
Из этого текста ясно вытекает, что все праведники будут взяты с
земли. Такие слова, как "воскреснут", "будут восхищены на облаках в
сретение Господу на воздухе" не употреблены случайно, но говорят о
том, что все святые покинут землю. Слово "с Господом" показывает,
где святые будут проводить время.
Мы знаем что праведные не останутся на земле в продолжение тысячи
лет. В следующих текстах дается яркое описание состояния земли в
течение этого времени.
"Вот, Господь опустошает землю и делает ее бесплодною; изменяет вид
ее и рассевает живущих на ней". "Земля опустошена в конец и
совершенно разграблена; ибо Господь изрек слово сие". Исаии 24, 1.
3.
Пророк Иеремия говорит о времени, когда это произойдет :
"Смотрю на землю - и вот, она разорена и пуста, - на небеса, и нет
на них света. Смотрю на горы - и вот, они дрожат, и все холмы
колеблются. Смотрю - и вот, нет человека, и все птицы небесные
разлетелись. Смотрю - и вот, Кармил - пустыня, и все города его
разрушены от лица Господа, от ярости гнева Его". Иеремии 4,23-26.
Праведные будут взяты с земли, а все, отвергшие милость Божию, будут
оставлены на ней. Иоанн в Откровении описывает их чувства при
пришествии Христа:
"И цари земные и вельможи, и богатые и тысяченачальники и сильные, и
всякий раб и всякий свободный скрылись в пещеры и в ущелья гор, и
говорят горам и камням: падите на нас и сокройте нас от лица
Сидящего на престоле и от гнева Агнца; ибо пришел великий день гнева
Его, и кто может устоять?" Откровение 6, 15-17.
Апостол Павел пишет, что слава Христа при Его пришествии будет
причиной гибели нечестивых: "И тогда откроется беззаконник, которого
Господь Иисус убьет духом уст Своих и истребит явлением пришествия
Своего". 2 Фессалоникийцам 2, 8.
Пророк Иеремия еще лучше объясняет это в своем пророчестве: "И будут
пораженные Господом в тот день - от конца земли до конца земли, не
будут оплаканы и не будут прибраны и похоронены; навозом будут на
лице земли". Иеремии 25, 33.
Эти тексты Писания могут относится только к тысячелетнему царству,
так как другого времени не будет, когда вся земля будет опустошена и
покрыта трупами. Обратите внимание, что здесь упомянуты и
перечислены все классы людей. "Блажен и свят имеющий участие в
воскресении первом: над ними смерть вторая не имеет власти, но они
будут священниками Бога и Христа и будут царствовать с Ним тысячу
лет". "И увидел я престолы и сидящих на них, которым дано было
судить, и души обезглавленных за свидетельство Иисуса и за слово
Божие . . . Они ожили и царствовали со Христом тысячу лет. Прочие же
из умерших не ожили, доколе не окончится тысяча лет". Откровение 20,
6. 4. 5.
Не удивительно поэтому, что в Писании говорится о сатане, что он
связан, скитаясь по земле и не имея никого, кого бы он мог
обольщать. На протяжении шести тысяч лет он выдавал себя за бога. Он
выдавал себя за законного правителя земли и побудил большинство
людей следовать его руководству и указаниям. Он старается заставить
людей забыть великого Творца и признать его богом мира сего. В
течение всего этого времени он использовал планету, сотворенную
Богом, согреваемую солнцем и поддерживаемую силой Всемогущего. Все
живые существа на земле были созданы любящим Творцом, и их жизнь
находится в Его руках.
Во время тысячелетнего царства всем будет показано, кем сатана в
действительности является: он-восставший, павший ангел, который не
может сотворить ни одной былинки, или заставить хотя бы одну звезду
светить на землю, или дать жизнь хотя бы одному существу. Все, что
он может теперь делать, это - смотреть на разорение, вызванное его
эгоизмом, и ждать выполнения приговора над ним самим и его
последователями. Он и его ангелы будут служить для всей вселенной
наглядным уроком, благодаря которому все увидят, к чему приводит
грех и непослушание.
Но праведные проведут свой отпуск далеко от места преступления
сатаны. Те, которые долго жили среди греха и были принуждены дышать
его отравленным воздухом, теперь могут вкушать плоды с дерева жизни,
пить воду жизни и свободно дышать в небесной атмосфере.
Все же этот отпуск, как и вообще всякий отпуск, в конце концов
закончится. Земля была создана для жительства человека и будет
навсегда его родиной. Человек создан из земли и для земли. Иисус
обещал: "Блаженны кроткие, ибо они наследуют землю". Матфея 5, 5. И
мудрый Соломон пророчески изрек: "Так праведнику воздается на
земле". Притчи 11, 31.
К тому времени, когда праведные возвратятся из своего отпуска, чтобы
наследовать обещанные им владения, все здесь будет очищено огнем от
ужасного осквернения в прошлом. Все, неприспособленное для
жительства во вселенной, управляемой любовью, будет уничтожено
всеистребляющим огнем. Тогда земля будет восстановлена в своем
первобытном состоянии. Это будет прекрасная земля, предназначенная
для спасенного, прославленного народа. Первые главы Библии говорят о
первобытном небе и первобытной земле, а последние главы говорят о
новом небе и новой земле.
Иногда я читаю в руководстве для путешественников о замечательных
возможностях провести отпуск в различных странах. В большинстве
случаев описание красоты мест преувеличено, а расходы больше, чем я
могу себе позволить. Но когда я обращаюсь к Божьему руководству для
путешественников, к последним двум главам Библии, я вижу, что там не
описано и половины всей действительности. Поэтому я намерен
отправиться в это путешествие; и это не будет связано с расходами.
Там есть место также и для вас. Не желаете ли и вы отправиться
вместе со мной?

Вечная родина человека  

ГДЕ Царство Небесное? И как туда попасть? В душе всех людей живо
желание получить ответ на этот вопрос. Но со времени смерти Авеля
между человеком и исполнением его желания стоит могила. Когда-то на
земле был рай. Адам имел жизнь и доступ к дереву жизни. Он имел
родину, имел чем занять руки и ум. И что лучше всего, - он имел
общение с Богом, Который учил и наставлял его каждый день. Адам не
искал рая: он имел его.
Но наши прародители ушли от Бога. Они искали чего-то лучшего,
обещанного диаволом. Когда они попытались вернуться, рай исчез. Сад
все еще существовал, но они больше не принадлежали туда.
Ознакомившись с грехом, они потеряли чистоту и невинность и были
отстранены от дерева жизни.
Когда я первый раз слышал проповедь о Царстве Небесном, я понял, что
это замечательное место, и решил, что непременно должен быть там. Я
спросил маму, можем ли мы сейчас же переселиться туда. Я думал, что

Царство Небесное должно быть отмечено на географической карте, как
Техас или Канада. Мама не знала, где оно, и никто другой, казалось,
не знал этого.
Когда я подрос настолько, что стал знакомиться с естественными
науками, я узнал много полезного. Я узнал о пространстве с его
высотой и глубиной, длиной и шириной. Я понял, что наши физические
возможности ограничены, но что эти ограничения не касаются нашего
ума. Часто наши суды загружены делами о разводе, так как супруги
убеждаются, что хотя они и живут под одной крышей, они мыслями и
сердцем очень далеки друг от друга. Бог общался с Адамом до тех пор,
пока Адам не отвернулся от Него. Когда это случилось, они оказались
отделенными друг от друга целой вселенной. Человек никогда не найдет
пути в Царство Небесное и не войдет в него, если прежде не найдет
его своим разумом и сердцем.
Исследуя Писание, я к собственному удивлению нашел, что слово "небо"
почти всегда означает пространство вокруг земли. Атмосфера и
безвоздушное пространство, а также и беспредельное звездное
пространство вселенной составляют то, что принято называть "небом".
Когда мы читаем, что "в начале Бог сотворил небо и землю", мы знаем,
что Он сотворил землю и атмосферу вокруг нее. Бытие 1, 1. Такие
выражения, как "дождь и снег нисходят с неба" или "звезды небесные"
помогают нам понять действительное значение этого слова. А так как
каждый, кто приходит на землю из другого мира, должен пройти через
пространство, окружающее землю, то говорят, что он пришел с неба.
В немногих местах Ветхого и Нового Завета говорится о небе, как о
месте, где находится престол Божий. "Так говорит Господь: небо -
престол Мой, а земля - подножие ног Моих". Исаии 66, 1. "А Я говорю
вам не клянись вовсе: ни небом, потому что оно престол Божий".
Матфея 5, 34. Иисус учил учеников Своих молиться: "Отче наш, сущий
на небесах". Все это только показывает, что Бог - выше земли и вне
ее пределов, и что вся земля находится под Его управлением.
Я начал сознавать, что награда праведных и надежда искупления
заключается в том, чтобы быть там, где Иисус. Едемский сад был раем,
потому что Бог был там. Многие не могут понять, что Господь является
центром и душой Своего Царства; без Него это Царство не существовало
бы ни в настоящем, ни в вечности. Он - Царь, и Царство Его там, где
Он.
Изучая Библию от Бытия до Откровения, я пришел к заключению, что
наша земля будет вечной родиной искупленных. У Бога нет другого
плана. Человечество и земля были созданы одно для другого; они
связаны между собой. Если бы переселить грешное человечество на
другую планету, проблема греха не была бы разрешена. Иисус пришел
сюда, чтобы здесь разрешить эту проблему. Он пришел, чтобы
восстановить потерянное Царство Адама, а этим Царством является
земля.
Правда, в настоящее время землю нельзя назвать раем; но в этом
виноват не Бог, а человек. Человеческое самолюбие погубило мир.
Из-за проклятия греха Бог допустил, чтобы земля обветшала, "как
одежда". Исаии 51, 6. Но Бог дал надежду искупления, как для
человека, так и для земли. Через пророков Бог постоянно напоминает
людям о Своем обещании и поддерживает в них надежду, что земля будет
восстановлена в эдемской красоте и совершенстве, и что человек будет
избавлен от греха, восстановлен в преображенном теле и сделан
способным жить вечно на совершенной земле.
"Ибо так говорит Господь, сотворивший небеса, Он - Бог, образовавший
землю и создавший ее; Он утвердил ее; не напрасно сотворил ее: Он
образовал ее для жительства; Я - Господь, и нет иного". Исаии 45,
18. В Новом Завете дается общая картина будущности земли и ее
обитателей. Эта обещанная будущая жизнь не заключается в переселении
с земли к эфирным и нереальным сферам. Нет, это будет возвращение к
райскому состоянию. В Писании дана картина вечной родины человека,
которая напоминает земные сцены с реками, деревьями и прекрасным
городом. О спасенных говорится, что они будут ходить по золотым
улицам, входить в жемчужные ворота и есть плоды с дерева жизни.
Адам и Ева были действительные люди в действительном мире. А так как
Иисус пришел, чтобы взыскать и спасти погибшее, то нет основания
предполагать, что прославленные святые не будут действительными
людьми в действительном мире. "И будут строить домы и жить в них, и
насаждать виноградники и есть плоды их". Исаии 65,21.
"И увидел я новое небо и новую землю; ибо прежнее небо и прежняя
земля миновали, и моря уже нет. И я, Иоанн, увидел святый город
Иерусалим, новый, сходящий от Бога с неба, приготовленный как
невеста, украшенная для мужа своего". Откровение 21, 1. 2.
Для Бога с Его неограниченной творческой силой не будет трудно
восстановить землю в райской красоте и совершенстве. Ему нужно
только дать приказ атомам и молекулам, из которых состоит материя,
чтобы они снова расположились в том первоначальном порядке, как они
были созданы в начале, и все будет так. Он мог бы давно сделать это;
но Он хотел восстановить одновременно и землю, и человека. Когда
люди раскаются в своем противлении Богу и будут готовы возвратиться
домой, тогда земля будет для них обновлена.
На обновленной земле смогут жить только те, которые спасены от греха
кровью Иисуса, чьи мысли и сердца возрождены, кто уже стал
причастником божеского естества. Первые главы Библии повествуют о
том, как человек потерял свою родину в раю и лишился божеского
естества; а последние главы этой священной Книги говорят нам о
восстановлении рая и возвращении человеку его владений. Как человек
в начале был удален от дерева жизни, так он в конце концов будет
снова допущен к нему.
"Побеждающему дам вкушать от древа жизни, которое посреди рая
Божия". Откровение 2, 7.
"Блаженны те, которые соблюдают заповеди Его, чтобы иметь им право
на древо жизни и войти в город воротами". Откровение 22,14.
Бог не изменился. Он никогда не допустит, чтобы грешник ел плоды от
дерева жизни и жил вечно. Только тем, которые победили грех
благодаря заслугам Христа и живущему в них Святому Духу, будет
разрешено вкушать эти плоды.
Многие увлекаются мечтами о полете в пространство в поисках лучших
миров. Но если бы им это удалось, они бы скоро убедились, что не
подходят для этих миров. Между тем наша планета будет сделана самой
лучшей и славной из всех миров. "И ничего уже не будет проклятого;
но престол Бога и Агнца будет в нем, и рабы Его будут служить Ему".
Откровение 22, 3.
Земля, некогда жалкая и несчастная, станет центром вселенной и
местом для престола всемогущего Бога. От этой земли будет исходить
слава и сила Божия, поддерживающая всю вселенную. И те, которые были
дальше всего от праведности Божией и погибали в грехах и
непокорности, станут самыми близкими к Его престолу.
Все обитатели несогрешивших миров будут радоваться возвращению
потомству Адама утраченного однажды владения. Христос исполнит Свое
обещание: "Ибо Сын Человеческий пришел взыскать и спасти погибшее".
Луки 19, 10. И снова, как в день сотворения мира, "утренние звезды"
будут вместе петь, и все сыны Божии восклицать от радости.
Ни один атом не будет не на своем месте. Там не будет ни семян
сорных трав, ни болезнетворных микробов, ни болезней, ни смерти.
Земля снова будет отражать совершенство населяющих ее.
Я часто стараюсь мысленно представить себе, как я буду каждый месяц
ходить в Новый Иерусалим и есть плоды с дерева жизни и пить воду из
реки жизни, которая течет пред престолом Божиим. Я знаю, что значит
быть голодным и чувствовать жажду. Однажды в пустыне я был увлечен
миражем. Но мираж исчез, и тело и душа находились в невероятных
мучениях.
Но обетования Божии не исчезают, как мираж. Его благословения
действительны для всех принимающих их. Вечные владения ожидают всех,
готовых стать подданными Царства Божия.



 

<< НАЗАД  ¨¨ КОНЕЦ...

Другие книги жанра: религиозные издания

Оставить комментарий по этой книге

Переход на страницу: [1] [2]

Страница:  [2]

Рейтинг@Mail.ru








Реклама
hydraruzxpnew4af