роман - электронная библиотека
Переход на главную
Жанр: роман

Мамлеева Наталья  -  Космоунивер. Узнать тебя из сотен


Страница:  [1]



Злой рок забрал дыхание любимого. Теперь моя жизнь тут кончена. Встреча со Смертью - и я просыпаюсь. Просыпаюсь на шестьсот лет позже, чем должна. Теперь у меня есть главная цель: найти своего любимого, который выглядит по-другому, но с той же душой. Но как же его найти? Есть очень симпатичный одногруппник, третьекурсник, проявляющий знаки внимания, и преподаватель, который вообще весьма странная личность... В этом космоунивере с ума сойти можно! 

                                                            

Пролог.

Была уже ночь. И я даже подумала, что это какой-то прикол на Хэллоуин. Потом вспомнила, что сейчас лето, и до этого праздника еще много времени. Наверное, я просто сошла с ума без тебя, Стас. Как ты вообще мог меня покинуть?..

На опухшие глаза вновь навернулись слезы, и я хлюпнула, моргнув. Но мираж в зеркале не развеялся. Там по-прежнему отражалась женщина с серой кожей, красными глазами, седыми волосами и вся в белом, словно смерть. И кто сказал, что смерть должна быть в черном и с косой? Она должна быть мертвецки бледной, как эта, и вместо косы - ужасающий оскал.

Так ты согласна? – вновь спросила она.

Простите? – прошептала я осипшим голосом, оказывается, незнакомка в зеркале всё это время мне что-то говорила.

Кто вообще додумался повесить огромное зеркало на одиноком дереве? Разве что больной… Да и как я раньше не замечала его? Всегда ходила этой дорогой домой, но зеркала с множеством грязных капелек никогда не видела. И почему я сейчас думаю о каком-то зеркале, когда из него на меня смотрит не мое отражение, а сама смерть? Точно после похорон мозги набекрень.

Ты звала меня, и я тебя услышала, Виталия, - мой мозг сейчас туго воспринимал информацию после потери любимого человека, поэтому я просто безразлично слушала незнакомку. – И я готова исполнить твою просьбу.

Какую просьбу? – спросила я, голос не дрожал, он был ровным, в принципе, мне сейчас было плевать на своё будущее.

Ведь он был смыслом моей жизни… а я к нему так ужасно относилась! На глаза вновь накатились слезы. Он делал для меня всё, а я? Я любила его всем сердцем, но воспринимала его, как должное, а когда потеряла – поняла, насколько дорог он для меня был. Он был моим защитником с самого детства, я даже не представляю, как жить с осознанием того, что его больше нет.

Если бы я могла все вернуть назад, - вновь прошептала я, и на этот раз голос дрогнул, губы задрожали, - я бы сделала его самым счастливым человеком на свете… Я бы подарила ему свое тепло… Я бы даже уехала вслед за ним в Англию! Я бы ни на миг с ним не рассталась! Я же даже не призналась ему, как сильно люблю его… Какой же эгоисткой я была!

Могу дать тебе возможность всё изменить и исправить свои ошибки, - загробным голосом проговорила женщина, и я подняла на зеркало заплаканные глаза.

Я не понимаю…

Поймешь. Скоро ты всё поймешь, - вновь пугающий оскал, от которого я отшатнулась, во мне проснулся страх, но еще больше любопытство и какая-то доля надежды: я действительно хотела исправить свои ошибки. – Ты для него счастье во все времена, ваши души связаны навек. Так ответь мне еще раз: хотела бы ты сделать его жизнь счастливой?

Жизнь? – переспросила я, дыхание перехватило, - но он мертв…мертв!

Тело – да, но душа – нет, - оскал женщины приобрел некую теплоту, я даже расслабилась на пару мгновений, мной сейчас полностью двигала надежда. – Его душа живет в будущем, в другом теле. Согласна ли ты отправиться туда?

Что? Куда? – мысли в голове путались, я вообще думала, что схожу с ума, и не знаю, что меня держит до сих пор на плаву, - вы хотите сказать, что я могу увидеть моего Стаса вновь?

Увидеть – не совсем верный глагол, - её красные глаза завораживали, моё тело пробивала мелкая дрожь, усиливающаяся холодным ночным ветром. - Ты его можешь ощутить, почувствовать, помыслить… Но не увидеть. Он будет в другом теле, но с той же душой. Ты должна узнать его среди сотен других, выделить из толпы всего за год…

Подождите, я ничего не понимаю! Стас…Стас… я смогу сделать его счастливым? Что это значит? Без меня он не будет счастлив?

Его счастье для меня было приоритетнее всего – именно эту истину я поняла, когда потеряла своего любимого. Потеряла свой смысл жизни.

Да, - оскал всё больше стал походить на улыбку, и я поверила незнакомке, поверила своей больной фантазии, выглядывающей из зеркала. – Ты переместишься в другое тело со своими воспоминаниями. В тело девушки с твоей же душой, которая решила покончить жизнь самоубийством. Ты решила покончить жизнь самоубийство в том времени. Он умер здесь. Баланс нарушен, соединенные души разорвались, поэтому я отправлю тебя в тот мир, на шестьсот лет позже. Но ты должна будешь найти в том времени Стаса и сделать его счастливым. Если тебе это удастся, то ты будешь жить в другом мире со своими воспоминаниями, если нет, то ты умрешь в обеих жизнях.

Как русалочка? Растаю пеной на воде? – спросила я, смотря на свои пальцы.

Отказаться от собственного тела, начать другую жизнь, но жизнь, где будет Стас? Конечно, я согласна! Тут даже думать не о чем! А родители? Мне уже двадцать один, у меня есть две младшие сестры-близняшки… Мама справится.

Я согласна, - твердо ответила я, из-за опухших глаз смотреть было трудно, но яркий свет вокруг женщины я увидела хорошо.

Она протянула ко мне руку, я сначала хотела закрыться от режущего сияния, но потом под неведомой мне силой протянула свою руку вперед, а дальше меня затянул водоворот зеркала, и моё сознание отключилось.

Глава 1. Мои старые двухтысячные.

Быстрее! Бежим! – кричала я, убегая с подружками от разъяренных ребят-ровесников со двора, им тоже было лет по семь-восемь.

Вита-а-а! Говорили тебе, что не нужно было в драку лезть! – хныкала одна из девочек, потирая расцарапанный локоть.

Как не лезть?! – ужаснулась я, продолжая бежать, - так они же обзывалась!

Ну они же мальчишки! Пообзывались бы и отстали! – подтвердила вторая подруга, и я нахмурилась.

Нет, это совершенно не в моем характере! Я боевая! Чуть что – сразу в нос! Только вот нос этот порой находится высоко, я дотягиваюсь только в прыжке, а потом больно падаю на пятую точку да еще и тумаков получаю, а потом бегу. Так что бегала я еще лучше, чем дралась.

О, Стасик! – крикнула хныкавшая девочка, утерев остатки слез, - он нам поможет!

Точно поможет!

Я промолчала. Перед Стасом мне было стыдно за свою очередную выходку. Он был намного старше нас , ему было десять или около того, он был рослый и дрался хорошо, потому что занимался какой-то там борьбой. Мальчишки, бежавшие за нами, остановились, и недовольного зыркнули на Стаса, за спиной которого мы спрятались. И они уже было сделали шаг вперед, как подтянулись друзья нашего взрослого знакомого, и наших врагов, как ветром сдуло.

У-у, ну мы их и поколотили! – восторженно сказала я, сжимая поднятые кулаки и довольно улыбаясь, - мы их палками, палками!

Виталия, - строго сказал Стас, смотря на меня сверху вниз грозным взглядом, - сколько раз я тебе говорил, что девочке не подобает драться?

И мы ей говорили! – поддакнули подруженьки, а я скисла и насупилась.

Ну вот! Сейчас расскажет всё маме, а от той я непременно получу нагоняй. Хотя нет, Стас не такой. Он никогда не рассказывает о моих проделках взрослым. Он добрый и понимающий. А еще краси-ивый.

Много раз говорил, - ответила я, опустив голову и сложив руки в замок за спиной, моя привычка, переданная от папы. – Но они же сами…!

Даже если так, ты должна быть умнее и изворотливее, а еще хитрее. Кто ж тебя с такими разбитыми коленками замуж возьмет? – усмехнулся Стас, его светлые волосы падали на лоб, лица практически не было видно, так как я смотрела против солнца.

Ты и возьмешь! – уверенно заявила я, подставляя своё хорошенькое личико для лучшего рассмотрения.

Друзья Стаса рассмеялись, а он отчего-то смутился, что-то пробормотал и ушел, а надо мной еще долго хихикали девочки. И чего они смеются?! Я же красивая! Вон какая красивая! Белые кудри, голубые глаза – вся в маму! А мама у меня самая красивая!

Опять подралась! – вскинула руки моя мама, оглядывая своё грязное белокурое чудо, которое по привычке сцепило руки в замок за спиной.

Не переживай, Марин, мой Стас тоже постоянно дерется, - успокоила мою маму её лучшая подруга.

Здравствуйте, тетя Света, - улыбнулась я, удостоившись поцелуя в щеку.

Привет, Виталька, - кивнула женщина, а потом стала поспешно надевать обувь.

Так твой мальчишка, а у меня – девочка, - возразила мамочка, а я решила под шумок смыться в свою комнату, всё равно ничего нового не услышу.

*** ***

Переход в старшую школу – это очень важное событие, - говорила мама, когда родители отвозили меня в учебное заведение, - как ты себя зарекомендуешь с первых минут, так тебя и будут воспринимать. Виталия, прошу тебя, оставь эти драки в прошлом. Ты же девочка! Олег, скажи что-нибудь!

Что? – отвлекся от своих мыслей отец, и они с мамой обменялись взглядами, - ах, да. Вита, ты должна вести себя более женственно.

И главное, забыть о драках, - подтвердила родительница.

Пап, а сегодня «Крылья» играют во сколько? – спросила я про матч любимой футбольной команды, и отец оживился.

В восемь. Я уже билеты купил и для тебя, Стас тоже с отцом пойдет, - ответил отец, и мама недовольно запыхтела, а под её взглядом сник и отец, зато я уже была в предвкушении, да и от разборок удачно увильнула.

Я достала свой маленький фотоаппарат, подаренный родителями на десятилетие, и стала фотографировать пейзажи. Мама ругается, что я много пленки расходую, а в «печати» её уже встречают с легкой понимающей улыбкой. Ну, не могу я, не фотографировать!

Привет, мелкая, - привычно со мной поздоровался Стас, поцеловав в щеку и подарив мне первую в моей жизни белую розу.

Это мне? – удивленно произнесла я, поднося бутон близко к носу, зарываясь в него лицом.

Ага, тебе, - подтвердил парень, которому было сейчас четырнадцать, но выглядел он старше своего возраста, как говорит папа.

А ты мне всегда будешь их дарить? – тут же взяла быка за рога я.

Эм…ну… - стушевался мальчик, сложив руки в карманы, а потом тихо рассмеялся, - буду, но когда ты округлишься в нужных местах и станешь красивой девушкой.

Я и сейчас красивая! – возразила я, продолжая нюхать розу.

Да, но как девочка, - не стал спорить рассудительный Стас, - а мне нужно, чтобы ты стала привлекательной девушкой, вот тогда и поговорим. И, может, я соглашусь на тебе жениться, - я вспыхнула, а мальчик рассмеялся.

Он теперь всегда ставит мне в упрек те слова! Издевается! Да я же тогда ребенком была, сейчас-то я взрослая, и ни за что не скажу так!

Женись на мне.

Что? – ошарашенно спросил двадцатилетний парень, смотря на шестнадцатилетнюю девушку с вьющимися светлыми волосами и яркими синими глазами, этакую маленькую эльфийку, мой образ портили только свитер, джинсы и кеды.

Женись на мне, - вновь упрямо повторила я, слегка сдвинув от недовольства брови.

Жениться? – переспросил высокий блондин, пройдясь пятерней по своим волосам, - на тебе? – я кивнула, ну что такого непонятного? – ты же говорила, что никогда такого больше не скажешь? – сощурился этот негодяй, а я отвела смущенно взгляд.

Я поспорила, что выйду замуж до восемнадцати лет, а так как ты уезжаешь на пять лет учебы в другую страну, то замуж выйти мне нужно сейчас. Я всё рассчитала, когда ты вернешься, то мне будет двадцать один, и мы разведемся, если ты, конечно, захочешь, ведь я стану еще красивее.

Ну в тебе и самоуверенности, - рассмеялся молодой человек, потрепав меня по голове, как в детстве, только раньше я ластилась под это движение как котенок, а сейчас выпускаю коготки и хохлюсь. - И на что ты поспорила, маленькое бедствие?

Проехаться на автобусе в час пик совершенно голой, - понурила голову я, вот была во мне эта искорка азарта, когда на спорах я не могла остановиться, меня будто подстегивало что-то изнутри.

Виталия! – схватился за голову друг детства, присев на лавочку в загородном парке, - как ты могла на такое согласиться?!

Так я же выиграю! – в полной уверенности воскликнула я, ни капли не смутившись, а Стас, смотря в мои глаза и ища там раскаяние, но не находя, внезапно расхохотался.

Ну ты и…! Виталия, вот ничему тебя жизнь не учит! А в прошлый раз, когда тебе пришлось петь и танцевать «танец маленьких утят» на краю крыши, хотя ты до чертиков боишься высоты, ты зарекалась, помнишь? Я думал, ты еще после того раза со своими спорами завязала, - вздохнул Стас, а я жалостливо округлила глаза.

Вот как можно так просто покончить с интереснейшим занятием?! Это же адреналин! Драйв! Так лучше чувствуется жизнь, - уговаривала я своего друга, который лишь качал головой и снисходительно улыбался.

Он был другим. Он был моим якорем и в то же время парусами. Удерживал меня на плаву в пламенный шторм, и давал мне свободу в легкую ветреную погоду. Бывают такие люди, при взгляде на которых ты понимаешь, что этот человек – твой, что он тебе необходим, как кораблю море.

Виталия… - вновь вздохнул парень, уперев руки в бока, а потом слегка сощурился, - хорошо! – в итоге он всегда принимает участие в моих авантюрах, но всегда со своими условиями, никогда не прогибается подо мной, - но с одним условием!

Что? Условие? – сделала я вид, что безумно удивлена, - и каким же?

Мы распишемся в день твоего совершеннолетия, я приеду на твой день рождения, и это будет моим подарком, - я безумно обрадовалась, ведь появилась возможность увидеть его раньше положенного срока, да еще и в такой важный для меня день!

Так мой подарок - ты? – игриво уточнила я, дотронувшись тоненькими пальчиками до его груди, а он рассмеялся, чуть отстранившись и сжав мои пальчики в своей руке.

Подожди радоваться. Это еще не то условие, о котором я говорил. До восемнадцати лет ты исправно носишь юбки и платья в теплую погоду.

О, нет, Стас! Для меня это смерти подобно! Ты не можешь поступить со мной так жестоко! – взмолилась я, даже захныкав, раньше, в детстве, на него это срабатывало.

Жестоко? Нет, в самый раз для такого сорванца, как ты. Я даже рад этому пари. Я хочу себе женственную жену, а не маленькую раздолбайку в потертых джинсах и кедах.

Но, безусловно, милую и красивую, - заметила я, улыбнувшись, и парень вновь слегка рассмеялся, запрокинув голову.

Он был безумно красив в эти моменты! Почувствовав, как сердце ускорило бег, я постаралась успокоиться, но когда он так рядом, да еще безумно привлекателен…это выше моих сил.

Стас, а как ты будешь следить за тем, выполняю ли я твое условие? – спросила я, приподнимая бровь.

Ты и не выполнишь условие? Со всеми твоими противоречиями ты самая честная девушка из всех моих знакомых, и пари для тебя – дело чести, так что я уверен, что ты и так будешь выполнять все обязательства. Я доверяю тебе.

Вот опять. Сердце бросилось в бешеный пляс. Только он был такой, не считая родителей. Только он мне доверял беспрекословно, не требуя доказательств, просто верил на слово.

Нет, - покачала я головой, а Стас нахмурился, - так не пойдет. Мне будет сложно выполнять твое требование изо дня в день без контроля, так что ты должен его осуществлять. Каждый день звони мне с утра по «скайпу» и проверяй, в чем я одета.

Или раздета…

Что? – переспросила я, мне кажется или…?

Нет, ничего, - покачал головой Стас, а потом взглянул на наручные часы, - мне уже пора собираться. Завтра самолет в семь утра. Проводишь меня до дома?

Могу даже помочь собраться, - ответила я.

И на ночь останешься? – отчего-то хриплым голосом спросил Стас, а я пожала плечами.

Да, конечно, - ответила я, - почему бы нет? Не в первый же раз.

Он мне ничего не ответил, лишь улыбнулся своим мыслям. Конечно, не в первый раз… но почему так колотится сердце?

*** ***

Она придет, мам, подождем еще немного, - Стас вглядывался в горизонт, где за соседним домом стоял еще один, где была квартира его маленькой мечты.

Стас, мы опоздаем. Позвони ей, - отвечала родительница, но Станислав был упрямый, он не желал звонить, он был уверен, что его девочка сейчас придет, стоит чуть-чуть подождать, а звонок бы означал, что она забыла.

А если она забыла, то и звонить ей не стоит. Проспала? Как такое можно проспать? Он уезжает на два года, он целых два года не увидит ей светлые кудряшки и озорную улыбку, а также пронзительные синие глаза.

Стас, пора, - это уже отец, а главу семейства следовало слушаться, ибо говорил он мало, но по делу, а, значит, времени действительно в обрез.

Лучше бы она у нас ночевать осталась. И зачем я настоял проводить её домой? – вздохнул молодой человек, садясь в «опель».

*** ***

Я стояла в аэропорту и постоянно выглядывала своего блондина. Народу здесь было много, каждый радовался, встречая своего родственника, когда очередной автобус привозил пассажиров. Я с завистью посмотрела на женщину, которую встретил муж с огромным букетом розовых роз, причем, не было в этой женщине чего-то примечательного, особой она была обычной, полноватой и блондинистой, но муж смотрел на неё с такой нежностью! Я вздохнула, отбивая каблуком по металлическому полу, и смотря на часы. Его самолет уже приземлился, а его еще нет! Я улыбнулась. Стас даже родителям не сказал, что прилетает.

За своей радостью я чуть ли не пропустила новый приход людей, вошедших через стеклянные двери. Я пыталась встать на цыпочки, хотя с высоченными шпильками это было невозможно. Мы заметили друг друга одновременно, Стас оторопел и остановился, из-за чего его кто-то несильно толкнул по плечу, но происшествие быстро разрулилось извинениями.

Мое сердце забилось сильно-сильно, из глаз слезы готовы были брызнуть, а от сумасшедшей улыбки щеки сводило. Он возмужал. Сильно. Стал в тысячу раз прекрасней. Изменил прическу, одежду, да и вообще выглядел, как типичный иностранец: яркий и модный. Он улыбался, неотрывно смотря на меня, наши взгляды только иногда разлучали случайные прохожие.

Я знала, какой эффект сейчас произвожу. Он привык видеть маленькую девочку, не оформившуюся, в кедах, джинсах и толстовке. Сейчас я была собственной противоположностью, хотя одежда никак не изменила мой характер, разве что добавив взрослой дерзости. Я специально надела сегодня облегающее красное платье, на ноги нацепила черные каблуки, губы накрасила алой помадой, а голову привела в легкий беспорядок небрежно заплетённой косой. Он сделал шаг навстречу, и я побежала к нему, прыгнув на руки. Стас тут же подхватил меня, прижимая к себе близко, платье задралось под его руками, а я схватила его лицо в свои ладони, смотря неотрывно в омут его глаз.

Стас, я безумно скучала.

Разговоры по «скайпу» осуществить было невозможно, ибо парень обиделся на меня, и долго не желал звонить. Пока однажды через год не решил мне позвонить, только я запретила видео-звонки, а все аккаунты в социальных сетях сделала с ограниченным доступом, удалив его из друзей, еще когда мы поссорились. Я была ребенком, и тогда мне казалось, что это единственное правильное решение – вычеркнуть его из своей жизни. Оказалось, что сделать это, не так-то просто…

Я тоже, - кивнул парень, чуть приблизив свой рот к моим губам, но в последнюю минуту остановился, опустив меня на ноги, из-за чего я не смогла сдержать вздох разочарования. – Ты сильно изменилась.

Надеюсь, в лучшую сторону, - спросила я, приподняв одну бровь.

В лучшую, - ответил парень, спустя некоторое время, окинув меня задумчивым взглядом, - идем за цветами. Помнишь, я тебе обещал? К сожалению, розы бы не выдержали долгого перелета, поэтому купим здесь.

Да не нужно мне ничего, - смущенно ответила я, - главное, что ты приехал.

Я чмокнула парня в щечку, а потом, взяв за руку, потащила в сторону выхода. Его чемодан немного тарабанил колесиками по металлическому полу, но всё равно не мог заглушить стук моих каблуков. Обычно, они меня ужасно раздражали, но сегодня они были в радость.

Почему молчишь? – спросила я, когда мы вышли из приемного пункта аэропорта, - как заграница?

Неплохо, - пожал плечами он, улыбаясь и доставая из кармана пиджака солнцезащитные очки, - но там не было таких красивых девушек.

И не будет, - уверенно заявила я, - я такая одна!

Парень рассмеялся, а потом подался порыву и крепко обнял меня, буквально зажав в своих объятиях.

Как же я соскучился по твоей самоуверенности, - прошептал он мне на ухо, и я невольно улыбнулась, положив свои руки ему на плечи.

А, что, английские девушки отличаются флегматичностью и неуверенностью? – приподняла я бровь, затаив дыхание в ожидании ответа.

Хочешь узнать, был ли там кто-нибудь у меня? – усмехнулся Стас, мгновенно разгадав мой план, и я надула губки.

Даже если так, ты не ответил.

Потому что не собираюсь ссориться с тобой в твой день рождения, а если я отвечу честно, то ты разозлишься, если солгу, то будешь допытывать меня, пока не разозлишься, - он всегда знал меня лучше, чем я себя. – Куда идем?

Туда. Там Коля ждет, - кивнула я в сторону серебристой волги, и Стас вновь улыбнулся, уже завидев издалека своего друга детства.

Тот призывно замахал рукой, и мы двинулись в его сторону. Стас по-хозяйски расположил свою конечность у меня на талии, я хотела возмутиться, но язык странным образом присох к небу, поэтому приходилось молчать и следовать за ним.

Ну здравствуй, старик, - криво усмехнулся Коля, обнимая своего друга, который ответил ему с не меньшей доброжелательностью. – Какие планы?

Сегодняшними планами полностью руководит именинница, - ответил Стас, посмотрев на меня, - но сначала в цветочный магазин,

А потом ко мне домой, к шести соберутся гости, - вставила я, счастливо улыбаясь.

Прошу, - шутливо открыл дверь автомобиля мне Стас, и я прошмыгнула на заднее сиденье.

День сегодня обещает войти в один из самых счастливых в моей жизни. Стас вышел из автомобиля вместе с Колей, они о чем-то весело разговаривали, а я осталась сидеть в машине. Когда же мой друг детства вышел из цветочного магазина, моя челюсть оказалась где-то в районе груди. Он нес огромный букет роз, даже еще больше, чем дарили той женщине в аэропорту! Роз было штук двести, не меньше! Он же не поместится в машину! Я выбежала на улицу, собираясь обнять Стаса, но это оказалось невозможным из-за огромного букета.

С днем рожденья, взрослая малышка! – заулыбался Стас, вручив мне тяжелый подарок, а у меня даже сил не было его удержать.

Стас, не стоило! Он такой огромный…

Я же тебе обещал дарить по розе в день, когда ты округлишься в нужных местах, - подмигнул этот нахал, придерживая букет, - ты выросла и превратилась в настоящую красавицу, а вот я конкретно задолжал. Я бы тебе больше подарил, но подумал, что в машину не влезет.

Хорошо, что «Волга» просторная, - усмехнулся Коля, открывая заднюю дверцу автомобиля.

Ты сумасшедший! – сказала я, передав букет водителю, а потом набросилась на своего английского друга с поцелуями, в щеки, разумеется.

Тише-тише, малышка, - прошептал Стас, проводя большим пальцем по моей скуле, - какой же ты стала красавицей…

Я сдвинула брови, отодвинулась от парня и притопнула ножкой.

Сколько раз тебе повторять, что я всегда была красавицей?!

Парень заливисто засмеялся, и усадил меня в автомобиль с другой стороны от букета, сам же сел рядом с другом. Они смеялись, и я изредка улыбалась, хотя мысли вообще кружились в бешеном хороводе и останавливались только на одной конкретике: Стас. Как же я счастлива его видеть! Такой родной, такой совершенный! Я вновь потрепала бутоны своих цветов, вдыхая запах и чувствуя, как радость меня заполняет с головой. Никто так не действовал на меня, как Стас. Эти четыре года у меня было столько ухажеров, но я даже лиц их не запоминала, перед глазами всегда была только одна физиономия - друга детства.

Что нужно девушке? Чтобы ей подарили огромный букет! – засмеялся Коля, и Стас чуть улыбнулся, а я нахохлилась.

Ничего подобного! Девушке нужно, чтобы приехал… - запнулась, покраснела и уткнулась в цветы, в машине повисло молчание.

Вит, а ты паспорт-то взяла? – разорвал тишину голос друга, и я подняла на него удивленные глаза. – Или ты собираешься пощеголять в неглиже перед всем городом?

Я покраснела. Не знаю, отчего больше: то ли от картины собственного голого тела, проезжающего в общественном транспорте, толи от намека Стаса. Он не забыл и готов жениться!

Просто… ты действительно этого хочешь?

Эй, куда подевалась моя бойкая малышка? – подмигнул Стас, обернувшись ко мне через левое плечо, - вообще-то, у нас был договор, и, смотря на тебя, я понимаю, что свою часть ты выполнила, пора и мне.

Что-то ты какой-то сильно ответственный, - сощурилась я, а потом достала из сумочки документ, - вот и паспорт!

Значит, сама подготовилась, а передо мной решила комедию разыграть, мол, зачем тебе брать на себя такую ответственность? – запрокинув голову, рассмеялся Стас.

Люблю его таким. Беззаботным и радостным.

Ста-ас, я же знаю тебя, как облупленного. Ты всегда все сделаешь ради меня, но наглеть тоже не стоит, - ответила я, после чего отвернулась к окошку.

Свадьба! Сейчас будет моя свадьба! Конечно, для обычной росписи это слишком громкое слово, но ведь главное, что я выхожу за человека, которого…люблю?

Ты ожидал увидеть меня сегодня в белой фате и подвенечном платье? – усмехнулась я.

Не то, чтобы в подвенечном платье и в фате, но хотя бы во всем белом, - улыбнулся Стас мне в зеркало заднего вида.

Та-ак, что здесь происходит? – уперся одной рукой в руль Коля, - ничего не понимаю. Вы, что, жениться собираетесь?

В точку, - вместе ответили мы, а водитель расширил глаза  от удивления.

Да вы шутите! – но увидев наши серьезные лица, Коля присвистнул, а потом расхохотался, - чувак, ты ей сделал предложение, чтобы забрать с  собой в Англию на законных основаниях?

Нет! – раньше времени ответила я, хотя Стас уже открыл рот для ответа, - ни в какую Англию я не полечу! И вообще, этот брак – фарс, чтобы я показала штамп в паспорте и выиграла спор.

Только из-за спора? – недоверчиво приподнял брови вверх водитель, и я кивнула, а Стас замолчал и начал смотреть в окно на пролетающие мимо пейзажи.

И в какой ЗАГС поедем? – тихо спросил Стас некоторое время спустя, даже не поворачиваясь ко мне.

На Фрунзенской! Я уже договорилась! Он находится рядом с нашим домом, в двух кварталах. Коль, помнишь, где?

Конечно, - шокировано ответил парень, - ребят, всё-таки я вас совершенно не понимаю! Готовы замарать паспорт ради какого-то спора?

Фи, а что хранить паспорт девственно чистым? Это же скучно! – ответила я, Стас опять молчал, и разговоры в машине прекратились.

Я нюхала свои цветы, нервно кусая губу, Коля хмурился, неотрывно смотрел на дорогу, попеременно меняя усилия на руках, а Стас замкнулся и смотрел в окно. И только природное упрямство помогало мне закусить язык, чтобы с него не сорвалось предложение о закрытии нашего маленького плана.

Свидетели не нужны? – спросил Коля, припарковываясь около ЗАГСа, - или мне лучше просто водителем побыть? Волга, конечно, не лимузин, но всё же…

Останься тут, мы быстро, - ответил Стас, а потом открыл багажник и обратился ко мне, - иди пока в здание, убедись, что нас сегодня смогут принять.

Я кивнула и побежала в здание, а Стас что-то доставал из чемодана.

Вита, паспорт! – крикнул мне вслед Коля, и я, стукнув себя по лбу, побежала обратно, забрала из сумочки документ, друг детства как раз закрыл багажник, и мы вместе решили прошествовать в ЗАГС.

Ты нервничаешь? – спросил Стас, беря меня за руку.

Немного, - кивнула я, закусив губу, - главное, чтобы мама не узнала, хотя бы пока. Здесь работает родительница моей подруги, поэтому договориться было не так сложно, но если про это прознает матушка…

Думаешь, ругать будут? - усмехнулся Стас, обнимая меня уже за талию и целуя в висок, - не переживай, справимся. Даже если узнают, то что с того? По-моему, наши родители спят и видят, как бы нас поженить.

Ты что! Твоя мама меня слишком любит, чтобы пожелать мне такого мужа, как ты! Ты же бабник, а еще привык, чтобы всё было по-твоему! Даже в моих авантюрах принимаешь участие всегда на своих основаниях.

Однако принимаю же, - подмигнул молодой человек, - и, если на то пошло, то твоя матушка тоже бросится ко мне на шею, с криками: «Зачем же тебе эта стерва и «пацанка»?! Давай я тебе другую подыщу! Лучше!», - мы рассмеялись, представив эту эпическую картину.

А ты представляешь реакцию наших родителей на это известие?

Моя в обморок упадет, она не привыкла знать о моих сумасшедших поступках, особенно такого ранга, а твоя стойко выдержит, ей не привыкать, - кривая ухмылка исказила его прекрасное лицо, и я надула губки.

То есть ты считаешь наш брак сумасшедшим поступком?

Конечно! Во-первых, для меня это травмоопасно, во-вторых, для родителей это тяжелая моральная школа, и, в-третьих, для наших детей это бешеный генотип.

И мы вновь рассмеялись, я прижимала к груди паспорт, счастливо закусывая губу. Только с ним я могла согласиться на подобную аферу! Хотя стоп, какие дети?! Но развить эту тему в своих мыслях мне не дал подошедший регистратор.

Теть Зин, здравствуйте, - улыбнулась я строгого вида женщине с очками полумесяцами.

Не передумала всё-таки? – сощурилась она, и я утвердительно кивнула, держа обеими руками конечность своего жениха. Регистратор профессиональным взглядом окинула парня рядом, придирчиво оценивая его. – А это будущий муж?

Доброго дня, - шикарно улыбнулся тот, вот умел он нравиться, когда ему было нужно.

Доброго-доброго, молодой человек, - кивнула тетя Зина, осмотр закончился, и, кажется, профессионал в своем деле оказался доволен моим выбором, - что ж вам жениться-то так не терпится? Невесте-то только восемнадцать исполнилось!

Любовь, теть Зин, любовь! – уверенно заявила я под хихикающий взгляд жениха, и женщина тяжко вздохнула, а потом попросила следовать за ней.

Любовь, говоришь? – шепотом спросил Стас.

Ага, влюблён в меня по гроб жизни, души во мне не чаешь, - утвердительно кивнула я, и теперь парень всё-таки засмеялся в кулак.

Какая же у него красивая улыбка! Самая привлекательная из всех существующих на свете! Её я узнаю из сотен других!

Дорогие гости! – известила регистратор, прочистив горло. Я удивленно приподняла бровь, оглядывая пустой зал, видимо, она и сама поняла свою оплошность, поэтому перешла сразу к следующей части. – Дорогие молодые! Любовь – это сокровище, дарованное человеку. Ваша жизнь, как песочные часы, как два хрупких сосуда, связанных невидимой нитью судьбы, - ага, как же, связаны. Всё-таки в русском языке столько красивых выражений, но совершенно ничего не значащих! – А сегодня ваши сердца заключают союз, биться рядом неразрывно на всю последующую жизнь! Перед тем, как официально заключить союз, - тут моё сердце предательски задрожало, наивное и глупое, это же всего лишь фарс! Почему оно так сильно колотится?! - я хотела бы услышать, является ли ваше желание добровольным и искренним? Прошу ответить жениха.

Этот гад посмотрел на меня так, словно сейчас хотел сделать мне подножку, но в последний момент передумал и всё-таки громогласно ответил:

Да, - моё сердце собрало все свои пожитки, кое-как соединило артерии, оттряхнуло руки и с гордостью, радостно вертя в руке чемоданчиком, покинуло место работы, дабы отправиться, кажется, в медовый месяц.

Прошу ответить невесту.

Язык присох. Господи, да что я творю?! Я сейчас заключаю брак?! Голос рассудка, как всегда, был спрятан куда подальше, его с собой, наверное, забрало сердце, и теперь они вместе нежились под теплыми лучами солнца на шезлонге.

Да, - хрипло ответила я, стараясь, вообще не смотреть в сторону жениха.

Тогда, властью данной мне семейным кодексом Российской Федерации, объявляю вас мужем и женой! Прошу, скрепить подписями ваше желание стать супругами.

Сначала расписался Стас. У него даже почерк был красивый, хотя русские буквы больше походили на английские. Я последовала его примеру

По древнему обычаю можете обменяться кольцами, - известила нас тетя Зина, и я уже было открыла рот, как мой новоиспеченный муж достал из кармана бархатистую коробочку, положил её на стол, достал мужское кольцо и отдал мне в руки.

Надень, - прошептал парень, и я, выйдя из стопора, начала надевать его на свой большой палец, - Вита, на меня надень!

Ааа, - понимающе протянула я, после чего кольцо чуть не выпало из моих рук, но я его умудрилась поймать на лету, из-за чего перегнулась в поясе и чуть сама не упала из-за высоких каблуков. - Поймала! – торжественно воскликнула я, улыбнувшись опешившей женщине, а потом, надевая кольцо на палец своему мужу, прошипела, - вот в кедах было бы удобнее!

В кедах бы ты не смотрелась настолько сексуально, - прошептал Стас, наклонившись ко мне, а я покраснела, но вместе с тем внутри меня все затрепетало.

Пусть эти кольца станут символом единства. Пусть, находясь в разлуке, эти кольца будут постоянным напоминанием вам об обещании, данном сегодня, - я опустила взор, ведь разлука нам действительно предстоит и очень скоро. - Жених, можете поцеловать невесту, - улыбнувшись, провозгласила тетя Зина, когда я еще не успела налюбоваться тонким обручальным колечком у себя на пальчике, поэтому меня застали врасплох.

Да в такой врасплох застали, что весь воздух из легких вышибли одни прикосновением губ! Я задохнулась от нахлынувших чувств, осознавая, как же долго я этого ждала… Наверное, все свои восемнадцать лет… Если не все, так последние шесть лет точно. Даже не осознала, в какой момент я, положив руки на его плечи, стала отвечать на его поцелуй. Кажется сердце, решив встать с шезлонга, пошло искупаться в воду, теплую, прохладную, сильную, нежную… Что со мной творилось! Сплошной ураган противоречивых чувств!

Кхм, - кашлянула в первый раз регистратор, потом, не дождавшись от нас ответа, кашлянула второй.

Ой, теть Зин, мы тут…

Вижу я, что вы тут, - сдвинула брови женщина, Стас притянул меня к себе, а я густо покраснела, опустив глаза вниз.

Можно поздравить? – усмехнулся Коля, присев на правую сторону капота.

Мы промолчали. Я от стеснения, а Стас – не знаю отчего. Прижав к груди свой паспорт, в котором красовался штамп, я была отчего-то безумно счастливой. Обычная печать доставляла столько тепла, сколько не дает солнце в разгар июля.

Мелкая, - сощурился Стас, подходя ко мне ближе, когда я только открыла дверь автомобиля, - а ты в курсе, что только окольцевала одного из самых привлекательных парней Англии?

Так уж самых? – сощурилась я, хотя на лице против воли расплылась улыбка.

Самых-самых, - подтвердил парень, подходя всё ближе, пока я спиной не уперлась в бортик крыши Волги, а друг детства оказался непозволительно близко от меня, - так что ты мне кое-что должна.

Он сказал это с хрипотцой, что я уже готова была отдать ему всё, что он только пожелает, но вовремя взяла себя в руки. Фыркнув и выпрямив спину, тем самым прижимаясь к Стасу, я ласково улыбнулась.

Ты в курсе, что женился на самой привлекательной и красивой блондинке на свете?

Он не мог, не рассмеяться! Нет, такой момент испортил! Мог же поцеловать, и я бы слова против не сказала! Ну, может куснула бы разок. Вот чего он расхохотался?! У-у, ненавижу! Я еще раз фыркнула и залезла в машину, за мной закрыли дверь, и мы тронулись с места.

Когда разводиться собираетесь? – спросил Коля, я закашлялась, ибо в это время пила минеральную воду, а Стас удивленно воззрился на друга.

На самом деле, у меня и в мыслях не было разводиться со Стасом. Наш брак казался моему мозгу таким естественным, именно поэтому сейчас голос рассудка мило попивал коктейль на пляже вместе с сердцем. Какой разводиться?! Не хочу! Не отпущу! Моё!

Колян, с дуба рухнул, что ли? Мы десять минут назад зарегистрировали свои отношения, а ты уже о таком спрашиваешь, - ответил Стас, и его ответ мне понравился, - или планы какие на Витку есть?

Какие планы? С этим сорванцом, хоть уже в платье и на шпильках? Так она уже и в туфлях нокаутировать так научилась, что похлеще кед оружие будет! – рассмеялся Коля, а я недовольно сморщила носик, смотря, как Волга выруливает в наш двор.

Ты к родителям зайдешь? – спросила я друга детства, а тот пожал плечами.

Потом. Сегодня я обещал быть твоим полностью, - и от простой фразы меня бросило в жар, а перед глазами замельтешили совсем уж неприличные картинки.

А мне, значит, к шести приходить? – спросил Коля, когда я вытаскивала из его машины свой подарок – огромный букет.

Можешь, сейчас с нами идти, там девчонки уже салатики режут, да курочку в духовку поставить должны были. Я её вчера еще замариновала, - ответила я, вновь вдыхая вкусный запах роз.

И Маринка моя там? – спросил он, и я кивнула.

А мне ничего не сказала! Дай-ка я ей позвоню, - Коля полез за своим сотовым телефоном, а мы со Стасом переглянулись, прыснув от смеха и направившись в сторону подъезда.

И давно они встречаются?

Около двух лет, наверное, когда ты уехал в Англию, - ответила я, пожав плечами, а потом отчего-то добавила, - она его младше на шесть лет.

Прекрасная разница в возрасте, - кивнул Стас, и я выдохнула воздух, оказывается, до этого я задержала дыхание.

Ключ в сумочке возьми, - попросила я, держа огромный букет, из-за которого обзор вообще был мизерный.

Давай я лучше букет подержу…

Нет! – прикрикнула я, мертвой хваткой вцепившись в свой подарок, - лучше ключи достань.

Мы проехали на лифте, потом вышли перед моей дверью, и тут я вспомнила об одном значительном факте, поэтому умоляюще посмотрела на друга детства.

Стас, кольцо снять надо… Мама увидит – убьет, да и друзьям всё рассказывать придется.

Вот нормальные мамы бы порадовались за свое дитя, моя же посчитает это очередной авантюрой и чего доброго из дома выгонит!

Друзья и так всё узнают, - нахмурился молодой человек, - потом снимешь, завтра, например. Родители же уехали?

Уехали на дачу, вернутся завтра, - кивнула я, когда друг открывал ключами входную дверь.

Вот и отлично, - ответил он, пропуская меня внутрь.

На меня тут же слетелись три подруги – девчонки со двора, с которыми мы были погодками и ходили в одну школу, только Маринки не было, видимо, еще разговаривает с Колей. Они начали охать и ахать, завидев букет, а потом еще громче охать и ахать, увидев Стаса. Причем, реакция на обоих была одинакова – они хотели пощупать оба моих подарка, но если к ощупыванию первого я относилась довольно спокойно, то вот второго захотелось оградить от всяких женских ручек. Стас, заметив мой недовольный взгляд и сдвинутые брови, подмигнул, попеременно целуя подруг детства.

Так, девочки, отойдите от моего мужа, - наконец, не выдержав, растолкала я подруг, так сказать, грудью на амбразуру.

И в это время зазвонил домофон, из комнаты вышла Марина, у которой телефон упал из рук, а я пошла снимать трубку подъездного устройства связи. Открыв подъездную и входную двери для Коли, я, взяв улыбающегося Стаса за руку, повела его в свою комнату, всучив ему букет. Девочки продолжали находиться в прострации, а когда я закрыла дверь своей комнаты, то услышала звонкий и заливистый смех. Стас стоял и улыбался, причем, сбежать даже не пробовал. Я вновь забрала у него свои цветы, открыла дверь, и, сказав: «стой здесь и никуда не выходи», выскользнула из комнаты. Девочки, завидев меня, захихикали еще громче, а я положила цветы в гостиной, взяла на балконе небольшое ведро и пошла на кухню наполнять его.

Вышла-таки замуж за своего Стаса, - хихикнула Машка, подойдя сзади, когда я набирала воду.

И ничего он не мой, - буркнула я, а потом расплылась в счастливой улыбке, показывая кольцо, - вышла-таки я.

Ого! Ничего себе! – восторженно стала рассматривать золотой ободок девушка, а потом прищурилась, глядя на меня, - Вит, ты ведь знаешь, что парни просто так не дарят такие подарки и уж тем более замуж не берут только из-за глупых споров, не имеющих к ним никакого отношения?

Я еще больше покраснела, закусив губу.

Ты так думаешь?

Вит, включи-ка мозги, - стукнула меня кулаком по лбу Маша, и я нахмурилась, в это время уже из коридора пришли девочки, обсуждающие историю моей свадьбы, любезно рассказанную улыбающимся Колей.

Рассказал, значит? – усмехнувшись, спросила я, и парень кивнул, ближе притягивая к себе Марину за талию.

Где Стас? – спросил он.

Она его прячет от нас, - усмехнулась Вика, и я зыркнула на неё грозным взглядом, а потом поняла, что ведро с водой уже переполнено, и вода стекает в раковину, поэтому отлила жидкость и направилась в гостиную, чтобы спасти цветы от «сушняка».

Мне уже можно выходить? – усмехнулся мой друг детства, рассматривая мою комнату, стены которой были увешаны фотографиями – ничего не могла поделать, это моё хобби.

Почему тут нет твоих фотографий? Мне кажется, ты бы смотрелась гармоничней цветов, пейзажей и подруг, - произнес задумчиво Стас, - но мастерство оценил. Очень красиво.

Какое мастерство? – фыркнула я, - так, увлечение. Но, знаешь, когда ты покупаешь клевый фотик, то думаешь, что у тебя будет много крутых фоток, а в итоге – много крутых фоток у твоих друзей.

Я могу тебя пофотографировать, - произнес Стас, повернувшись ко мне, и в его глазах был такой океан нежности, что я задохнулась, - конечно, у меня не получится настолько профессионально, как у тебя, но обещаю, что буду делать это с любовью.

Любовью к фотографированию? – отшутилась я, хотя выглядела в этот момент очень глупо, - идем в гостиную. Там телевизор есть, да и Коле будет скучно.

А как же ревность к подругам? – еле сдерживая улыбку и сложив руки на груди, спросил Стас.

А ты не давай повода, - огрызнулась я, повернулась к двери, но и шага ступить не успела, как оказалась в кольце сильных рук.

Как же не давать? Ты так забавно пыхтишь, что у меня крышу сносит, и мне хочется видеть твои эмоции и осознавать, насколько я тебе дорог, - прошептал он на ухо, и я чувствовала, как от его слов я медленно плавлюсь, потом опустила глаза на его руки, где на безымянном пальце красовалось обручальное кольцо.

Ты меня называешь излишне самоуверенной, но сам страдаешь тем же грехом, - прошептала я.

Видишь, мы друг друга стоим, - нежно проведя губами по височной части лица, ответил Стас, после чего прижал меня сильнее к себе. – Когда ты замираешь от моих прикосновений, ожидая моих дальнейших действий, ты даже не представляешь, какой ураган бушует у меня внутри…

Всё! Не могу больше! Развернулась к нему, еле высвободившись из объятий, благо мне помогло его замешательство, положила ладони на его щеки, притянула к себе и поцеловала, так, как не целовала ни одного парня в жизни. Так, чтобы он забыл о других девушках навечно. Конечно, опыта у меня не много, но, судя по вздоху-стону парня, мой план удался.

Девочка моя маленькая, - прошептал Стас, и его руки оказались непозволительно низко, вовсе не на талии…- как же я об этом мечтал…

Кхм, - раздалось покашливание где-то около двери и я, покраснев, отшатнулась от Стаса, - я вам не мешаю? Стас, идем поможешь, нас девочки просят стол вытащить и разложить.

Иду, - вздохнул молодой человек, и, когда проходил мимо, невесомо задел пальцем мои припухшие губы. – Разговор не закончен.

И вышел, оставив меня с бешено колотящимся сердцем.

 

Глава 2. У счастья есть особенность обрываться.

  -Просыпайся, моя совершеннолетняя девочка, - проговорили совсем рядом, и я накрылась подушкой.

  Кто там опять телевизор с утра включил так громко, что я даже в комнате у себя его слышу? Хотя голос довольно знакомый, звезда, что ли какая? И тут я распахнула глаза (действительно, моя звезда пленительного счастья!), увидев перед собой обнаженного и довольного блондина, который напоминал кота, объевшегося сметаны. Только сметаной этой ночью служила я...

  -Так мне это не снилось? - прошептала я, неотрывно смотря в глаза любимого.

  -Было настолько хорошо? - счастливо улыбнулся он, и я зарделась, дотронувшись рукой до его груди.

  -Я люблю тебя, Стас, и всегда любила только тебя, - прошептала я, - и видела мой первый раз только с тобой. Естественно, что я буду счастливой.

  Вот говорила и сама себя не узнавала. Да я отроду никому таких вещей не говорила, даже маме! Я же колючий ежик, а с ним... С ним я другая. Счастливая и мягкая.

  -Я тоже, - прошептал Стас, поцеловав меня в нос, а потом стащил меня с кровати и унес в ванную, - скоро твоя мама придет, тебе надо умыться, причесаться, а еще закинуть простынь в стиральную машинку.

  -Ой, - покраснела я, сразу вспомнив всё до мелочей, а еще успев глянуть на электронные часы у себя на компьютерном столе. - Мамочки! Мамочка через час придет! Стас, тебе нужно уходить!

  -Даже не собираюсь, - хмыкнул он, а потом вернул мне мою же фразу, - почему бы не остаться? Не в первый же раз ночуем друг у друга.

  И засмеялся! Засмеялся ведь! У-у, ненавижу! Если бы так не любила, то точно убила бы...

  ** ***

  -Тебе не кажется, что это твой сын? - спросила моя мама у тети Светы, которая стояла с открытым ртом и с подарком в руках для меня, кажется.

  -Может, это новые голограммы, которые способны воспроизводить человека в полный рост? - так же спросила тетя Света мою маму, а Стас продолжал меня обнимать, прислонившись одним плечом к стене и смотря на вышедших милых женщин.

  -Здравствуйте, теть Марин, - улыбнулся Стас моей маме, продолжая меня обнимать, благо, мы оба одетые были, а потом обратился к своей родительнице. - Мам, не хочешь сына поцеловать?

  -Ах ты засранец! - вскрикнула тетя Света, подбежала и отвесила нехилый подзатыльник своему сыну, как только допрыгнула с их разницей в росте? - Виточке сказал о прилете, а мне - нет?! То есть матери сообщать не обязательно?!

  Никогда не видела тетю Свету в таком состоянии, я стояла и хихикала в сторонке, Стас через смех прикрывался от нападок своей родительницы, а моя мама счастливо улыбалась, после чего подмигнула мне. И улыбка беременной счастливой женщины была полна озорства.

  -Уговорила его приехать? - тихо спросила она у меня, и я кивнула, опустив голову и пряча самодовольную улыбку, - ради тебя приехал? Любит, значит?

  -Любит, - кивнула я, обнимая себя руками и смотря на маму, которая смотрела так, словно я совершила какой-то подвиг.

  *** ***

  Месяц прошел, как в сказке. Каждый день это чудо по имени Стас дарил мне розу, наши родители были счастливы, да и мы тоже. О нашем браке они еще не знали, но, мне кажется, догадывались. Кольцо мне Стас переодел на левую руку, сказав, что я сама должна решить, когда захочу официальных отношений, а свое он носил на шее на цепочке. Я его ЖЕНА! С ума сойти! У меня даже сердце начинает быстрее колотиться от этой мысли.

  -Ты поговорила о переводе? - спросил Стас, когда мы лежали на диване у меня в комнате.

  -Стас, никто просто так не переводит в университет в Англию, сколько раз тебе говорить. А бросать университет я не собираюсь, вот приедешь и поговорим.

  -Ты издеваешься? Я приеду только через три года, - ответил он, нахмурившись, а я продолжила перебирать пряди его волос.

  -Стас, мне восемнадцать, у меня жизнь только начинает, я окончила первый курс и собираюсь проучиться еще три года, хотя бы до бакалавриата. Получается, ты приедешь, когда я закончу универ, и мы сможем официально объявить о нашем браке, - упрямо повторила я, перестав возиться в блондинистых волосах.

  -Неужели учеба для тебя дороже, чем я? - спросил он, встав с моих коленей, на которых до этого покоилась его голова.

  -Стас, а для тебя? Почему я должна жертвовать карьерой из-за тебя? Я тоже хочу получить образование.

  -Сравнила, - фыркнул он, - ты учишься в обычном российском университете, а я в Англии. Ты тоже можешь попробовать учиться по обмену, я же тебя об этом прошу.

  -Стас, мне придется начать обучение сначала, тем более я не знаю в совершенстве иностранный, да и не возьмет меня никто учиться по обмену, - раздражение во мне начало подниматься высокой волной. - Так что хватит, этот разговор закрыт, - я сдвинула брови, отвернувшись к окну.

  Ему легко говорить! Он же у нас само совершенство! Всё умеет, все может, всем нравится... А я обычная! Не дура, но и знаниями не блещу.

  -Виталия, - а вот сейчас будет что-то серьезное, раз назвал меня полным именем, поэтому я напряглась, повернувшись к нему, - ты моя жена. И должна поехать за мной.

  -Что? - шокировано спросила я, - Должна? Ты меня будешь шантажировать этим браком?

  -Ничем я тебя шантажировать не собираюсь! - воскликнул он, подскочив с дивана, как ошпаренный, - просто хочу напомнить тебе об обязанностях жены!

  -Жены?! Да этот чертов штамп ничего не значит! Всего лишь синяя краска в моем паспорте! - вскрикнула я, да как у него вообще язык повернулся ставить мне условия в таком контексте?!

  Нет бы еще сказал, что я его девушка и обязана ехать за ним, но шантажировать браком?! Фиктивным! Ну уж нет! Не в моем характере принимать чужие условия!

  -Ничего не значит, говоришь? - сощурился Стас, причем в его взгляде я прочла столько боли и негодования, что тут же хотелось броситься за ним, но это означало бы мою слабость и проигрыш, а проигрывать я не любила никогда.

  Ради победы я пойду на всё. Победа - это единственное, ради чего стоит рисковать. Только я даже не представляла, чем или кем я готова рискнуть...

  Стас криво усмехнулся, а потом быстро вышел из моей комнаты. И тут я опомнилась. Что я натворила?!

  -Стас! - крикнула я, выбежав из комнаты, но входная дверь уже хлопнула, а пересечь порог не хватило силы, или слишком мешала гордость.

  На глаза навернулись слезы. И что я натворила? А он что натворил? Зачем так давил на меня с решением? Медленно поплелась к себе в комнату и рухнула на диван. Нужно успокоиться. Завтра всё прояснится.

  *** ***

  'Завтра' всё не прояснилось. К вечеру Стас не позвонил, да и сам трубку не брал, поэтому мне пришлось идти к нему домой. Решение я еще не приняла, но у меня же есть еще целая неделя, в течение которой буду изводить себя размышлениями по поводу поездки в Англию. Позвонила в дверь, надела обручальное кольцо на правую руку. Дверь открыла заплаканная тетя Света, и у меня сердце в пятки убежало.

  -Что случилось? - прошептала я дрожащими губами.

  -Ничего, - отвернулась от меня женщина, а потом резко посмотрела мне в глаза, - зачем так доводить моего сына?! Он же вообще очень спокойный, а с тобой, как вулкан становится! Улетел он! На неделю раньше улетел!

  -Как улетел? - прошептала я, чувствуя себя глупой девочкой, - давно? Его еще можно перехватить?

  -Два часа, как в самолете, - ответила женщина, а потом резко закрыла передо мной дверь, и я её не винила.

  Я вновь всё испортила.

  *** ***

  Я медленно шла по улице, обнимая свой синий диплом. Так хотелось выбросить его в какую-нибудь урну! Это ради этого я поссорилась со Стасом, даже не разговаривала с ним все эти три года?! Из-за вот этой корочки с несколькими бумажками?!

  Сегодня он прилетает. Сердце сжималось в тиски в осознания своего счастья. Пусть не простит, зато увижу! Но он же не мог хранить мне верность в браке все эти три года, как это делала я? Глаза защипало, и я вдохнула воздух, пытаясь успокоиться.

  -Светланка звонила, сказала, что Стас приехал, и звала в гости, - сказала мама, как только я вошла в дом.

  Не ответив и слова, я бросила вещи на пол и побежала в сторону до боли знакомой квартиры. Открыл дверь он. Я тяжело дышала, кольцо давно покоилось на безымянном пальце правой руки.

  'Ну, сделай же хоть шаг в мою сторону, хоть качнись', - мысленно умоляла я, но осуществилось большее, чем я просила.

  -Девочка моя, - сжал меня в объятиях Стас, и я разрыдалась, прижимаясь ближе к нему, - как же я скучал...как же я мечтал... как же я люблю тебя...

  -Простишь? - всхлипнула я, поднимая голову, а он лишь ласково улыбнулся, проведя пальцем по моей скуле.

  -Давно простил, но чертова гордость... - я впилась в его губы самым нежным из существующих в моей жизни поцелуев, а он превратил его в жаркий.

  -Кхм, - покашливание со стороны кухни отвлекло нас от приятного занятия, на нас смотрели счастливые родители, а Стас переплел наши пальцы, и у него на правой руке красовалось обручальное кольцо.

  Улыбнулась. Что ж, любимый, один-один. Ну не могу я без игры!

  *** ***

  -Стас, меня до сих пор шатает! - смеялась я, прижимаясь к своему парню, - за что ты любишь карусели?!

  -Я просто люблю скорость, - подмигнул мне молодой человек, выпачкав мой нос в мороженом, а потом еще и слизывая сладость.

  -Ты извращенец! - воскликнула я, заливаясь веселым смехом.

  -Это ты меня совратила, - ответил он, переплетая наши пальцы, причем по-особенному - два его пальца, средний и указательный, оставались между моими большим и указательным, а вот мои мизинец и безымянный были плотно прижаты друг к другу, то есть плетение начиналось с моего безымянного пальца.

  -Так не очень удобно, - пожаловалась я, а он сощурил глаза.

  -Зато особенно, - хмыкнул он, и повел меня дальше.

  Через две недели мы уезжаем в Англию, но я всё равно сомневалась. Бросить всех друзей, семью, родной город ради мужчины? 'Зато какого мужчины!' - верно подсказали мне мои тараканы, сидевшие уже на чемоданах. Я вздохнула, приходилось соглашаться с ними. Я больше не могла повторить той ошибки, после которой мои сердце и внутренний голос давно забыли, что такое отдыхать на пляже и потягивать коктейль, но сейчас они вновь отправились в отпуск, и разрушать их идиллию у меня не было желания.

  -Стас, а встань вон там, - кивнула я, доставая из чехла, который нес муж, свой фотоаппарат.

  -Давай чуть позже, у нас же мороженое в руках, - взмолился Стас, и я, запихнув в рот 'шоколадную пулю', забрала у мужа рожок, подтолкнув его к дереву, вид у которого мне очень понравился, особенно на закате.

  Мороженое я быстренько доела, а мужчина возражать не стал, встав в стойку футболиста. Я рассмеялась, но принялась фотографировать любимого. Моя самая красивая модель! Потом он облокотился плечом о ствол, сложив руки на груди и перекрестив руки. М-м...

  Я щелкала затвором, потом отодвинула от себя фотоаппарат и посмотрела на экран, пролистав несколько снимков. Улыбнулась. Мужчина уже каким-то чудом оказался рядом, даже не взглянув на экран, лишь поцеловал меня.

  -Модель ты так себе, - поморщилась я, убирая чудо техники обратно в чехол. - Даже такой фотограф как я, не может сотворить чудо.

  Стас фыркнул, я счастливо улыбнулась, и мы направились домой. Парк был недалеко от нашего двора, поэтому мы решили пройтись пешком. Стас рассказывал о студенческих годах, не стесняясь подробностей, но в его рассказах не было ни слова о других девушках, что меня порадовало. Конечно, на его венец безбрачия надеяться было глупо, но, как говорится, меньше знаешь - крепче спишь.

  -Кстати, а кто это вчера со Славиком заигрывал? - игриво спросил Стас, протягивая ко мне руки, но я умело увернулась.

  -Быть такого не может! Но кто-то обещал меня наказать, - усмехнулась я, отбежав от мужа, который кинулся за мной.

  Зеленый свет светофора. Я выскочила на дорогу, перебегая, когда услышала истошный вопль Стаса, и только потом увидела несущуюся на меня машину. На несколько мгновений меня парализовало, а, когда я собиралась броситься в сторону, меня толкнули, из-за чего я больно ободрала коленки и ладони, а еще нехило приложилась головой и локтем. Рядом что-то разорвалось. Шум. Крик. Потом поняла, что я тоже кричу. Стаса откинуло на метров десять минимум, я побежала к нему. Неестественная поза, неживые глаза... Нет-нет! Понимаю, что я всё время кричу, горло охрипло, вокруг собираются люди, а виновника преступления уже нет... Машина петляла, неслась, водитель был явно пьян... Кто-то что-то говорит, но я не слышу, я орошаю тело мужа крупными слезами, прижимаюсь к нему, впитываю своей одеждой его кровь, текущую, кажется, отовсюду.

  -Девушка, девушка...

  *** ***

  -Потерять мужа так рано, - шептались все на похоронах у меня за спиной.

  -Да и хорошо, что рано. Другого найти сможет. Что красоту хоронить такую?

  -Да и не жили они толком вместе...

  -Забудется это всё, жизнь заново начать сможет, - судачили вокруг друзья, родственники погибшего, просто знакомые, и только самые близкие могли меня понять, понять, насколько сильно я ЕГО любила. - Вот мать стоило бы пожалеть...

  Вот в этом я была с ними согласна. Бедная тетя Света! Хоронить единственного сына в свой день рожденья! Вот такого бы и врагу не пожелала.

  -Витка, держись, - хлопали меня по плечи наши общие друзья, парни вытирали крупные слезы.

  -Спасибо, - глухо отвечала я, принимая тепло поддержки.

  Коля схватил меня за руку, чтобы я выбросила три горсти земли в яму. Я не могла себя пересилить. Закопать тело любимого?! Как?! Все твердили, что так надо, я должна. Вот Коля и помог, хотя сам был не в лучшем состоянии. Вообще спасибо парням, они сегодня этот гроб тягали, а Стас легким никогда не был. Господи, что я говорю?!

  Я обняла женщину, стоящую у могилы, она меня. Не то чтобы мы вместе расплакались, мы просто плакали сегодня весь день, откуда только столько влаги в теле? Подошла моя мама. Обняла нас. Потом дядя Виталий. Потом еще кто-то. Мужчины плакали. Вот когда действительно понимаешь, что всё плохо, когда начинает плакать сильный пол человечества. Надо было видеть глаза дяди Виталия, который встречал гробовую машину с сыном. Он метался из одной стороны в другую, говоря, куда нести гроб, а потом сам понес его вместе с остальными. Родственники рыдали, мать удерживали на месте, она вообще как с цепи сорвалась. Я молча рыдала. Он погиб на моих глазах. Моя жизнь кончена...

  Мама боялась меня оставлять одну, но я дала слово, что со мной ничего не случится, поэтому осталась на кладбище. Одна. Сидела и плакала, а еще немного выпила. И как сдержать обещание, данное маме?

  -Я так тебя люблю, Стас. Ты там меня слышишь? Почему не отвечаешь? - могила была молчалива, она мне не отвечала, - ты не хочешь со мной разговаривать, да? Я понимаю, ты ведь из-за меня... Стас, ну зачем ты это сделал?! Знаешь, как я тебя ненавижу за это?! Почему меня оставил здесь, а сам погиб?! Почему подставился вместо меня, а?!

  Я сидела на коленях, вырывая траву на кладбище, и не могла унять рыдания. Именно рыдания, слезы уже прошли.

  -Ты думаешь, я эгоистка?! Это ты эгоист! Как ты мог оставить свою маму, ты ведь был её единственным сыном! Её совершенным ребенком, который всего добился! Ты же... да твоя фотография до сих пор в школе на доске почета висит, Стас! - кричала я, сорвав голос, и уже тихо спросила. - Как же ты мог?

  Не знаю, сколько я просидела, но из пустой задумчивости меня вывел звонок телефона, который разразил гробовую тишину. Действительно гробовую. И так обидно стало! Я могу пользоваться средствами сотовой связи, разговаривать с живыми, а он нет!

  -Да? - глухо отозвалась я, когда увидела, что звонит родительница.

  -Виталия, ты где? - грозно спросила мама, а потом добавила миролюбиво и ласково. - Домой собираешься, котенок? Уже поздно, одиннадцать часов, давай, папа за тобой приедет?

  -Нет! - вскрикнула я и посмотрела на небо, - мам, тут недалеко. Я сейчас сама дойду, но дайте мне время самой пройтись.

  -Хорошо, - поколебавшись, ответила родительница, и я сбросила вызов, еще раз всхлипнув.

  -Сладких снов, любимый, - прошептала я, погладив сырую землю могилы, после чего встала и медленно поплелась в сторону калитки.

  Кажется, от меня даже шарахались наркоманы в подворотнях. Я шла на автомате, хотя мысли приобрели некоторую цикличность, начинаясь от воспоминаний о Стасе и заканчиваясь его смертью, и так бесконечно. Я решила сократить путь через дворы, и в одном из них я увидела обычное дерево. Обычное, но мой взгляд зацепился за отражающую поверхностью. Зеркало висело на стволе. Но я не видела свое отражение, вместо него на меня смотрели красные глаза, полыхавшие смертью. Я слышала чей-то голос, наверное, он меня и остановил в это глухое время суток.

  Была уже ночь. И я даже подумала, что это какой-то прикол на Хэллоуин. Потом вспомнила, что сейчас лето, и до этого праздника еще много времени. Наверное, я просто сошла с ума без тебя, Стас. Как ты вообще мог меня покинуть?..

  На опухшие глаза вновь навернулись слезы, и я хлюпнула, моргнув. Но мираж в зеркале не развеялся. Там по-прежнему отражалась женщина с серой кожей, красными глазами, седыми волосами и вся в белом, словно смерть. И кто сказал, что смерть должна быть в черном и с косой? Она должна быть мертвецки бледной, как эта, и вместо косы ужасающий оскал.

  -Так ты согласна? - вновь спросила она.

  -Простите? - прошептала я осипшим голосом, оказывается, незнакомка в зеркале всё это время мне что-то говорила.

  Кто вообще додумался повесить огромное зеркало на одиноком дереве? Разве что больной... Да и как я раньше не замечала его? Всегда ходила этой дорогой домой, но зеркала с множеством грязных капелек никогда не видела. И почему я сейчас думаю о каком-то зеркале, когда из него на меня смотрит не мое отражение, а сама смерть? Точно после похорон мозги набекрень.

  -Ты звала меня, и я тебя услышала, Виталия, - мой мозг сейчас туго воспринимал информацию после потери любимого человека, поэтому я просто безразлично слушала незнакомку. - И я готова исполнить твою просьбу.

  -Какую просьбу? - спросила я, голос не дрожал, он был ровным, в принципе, мне сейчас было плевать на своё будущее.

  Ведь он был смыслом моей жизни... а я к нему так ужасно относилась! На глаза вновь накатились слезы. Он делал для меня всё, а я? Я любила его всем сердцем, но воспринимала его, как должное, а когда потеряла - поняла, насколько дорог он для меня был. Он был моим защитником с самого детства, я даже не представляю, как жить с осознанием того, что его больше нет.

  -Если бы я могла все вернуть назад, - вновь прошептала я, и на этот раз голос дрогнул, губы задрожали, - я бы сделала его самым счастливым человеком на свете... Я бы подарила ему свое тепло... Я бы даже уехала вслед за ним в Англию! Я бы ни на миг с ним не рассталась! Я же даже не призналась ему, как сильно люблю его... Какой же эгоисткой я была!

  -Могу дать тебе возможность всё изменить и исправить свои ошибки, - загробным голосом проговорила женщина, и я подняла на зеркало заплаканные глаза.

  -Я не понимаю...

  -Поймешь. Скоро ты всё поймешь, - вновь пугающий оскал, от которого я отшатнулась, во мне проснулся страх, но еще больше любопытство и какая-то доля надежды: я действительно хотела исправить свои ошибки. - Ты для него счастье во все времена, ваши души связаны навек. Так ответь мне еще раз: хотела бы ты сделать его жизнь счастливой?

  -Жизнь? - переспросила я, дыхание перехватило, - но он мертв...мертв!

  -Тело - да, но душа - нет, - оскал женщины приобрел некую теплоту, я даже расслабилась на пару мгновений, мной сейчас полностью двигала надежда. - Его душа живет в будущем, в другом теле. Согласна ли ты отправиться туда?

  -Что? Куда? - мысли в голове путались, я вообще думала, что схожу с ума, и не знаю, что меня держит до сих пор на плаву, - вы хотите сказать, что я могу увидеть моего Стаса вновь?

  -Увидеть - не совсем верный глагол, - её красные глаза завораживали, моё тело пробивала мелкая дрожь, усиливающаяся холодным ночным ветром. - Ты его можешь ощутить, почувствовать, помыслить... Но не увидеть. Он будет в другом теле, но с той же душой. Ты должна узнать его среди сотен других, выделить из толпы всего за год...

  -Подождите, я ничего не понимаю! Стас...Стас... я смогу сделать его счастливым? Что это значит? Без меня он не будет счастлив?

  Его счастье для меня было приоритетнее всего - именно эту истину я поняла, когда потеряла своего любимого. Потеряла свой смысл жизни.

  -Да, - оскал всё больше стал походить на улыбку, и я поверила незнакомке, поверила своей больной фантазии, выглядывающей из зеркала. - Ты переместишься в другое тело со своими воспоминаниями. В тело девушки с твоей же душой, которая решила покончить жизнь самоубийством. Ты решила покончить жизнь самоубийство в том времени. Он умер здесь. Баланс нарушен, соединенные души разорвались, поэтому я отправлю тебя в тот мир, на шестьсот лет позже. Но ты должна будешь найти в том времени Стаса и сделать его счастливым. Если тебе это удастся, то ты будешь жить в другом мире со своими воспоминаниями, если нет, то ты умрешь в обеих жизнях.

  -Как русалочка? Растаю пеной на воде? - спросила я, смотря на свои пальцы.

  Отказаться от собственного тела, начать другую жизнь, но жизнь, где будет Стас? Конечно, я согласна! Тут даже думать не о чем! А родители? Мне уже двадцать один, у меня есть две младшие сестры-близняшки... Мама справится.

  -Я согласна, - твердо ответила я, из-за опухших глаз смотреть было трудно, но яркий свет вокруг женщины я увидела хорошо.

  Она протянула ко мне руку, я сначала хотела закрыться от режущего сияния, но потом под неведомой мне силой протянула свою руку вперед, а дальше меня затянул водоворот зеркала, и моё сознание отключилось.

  *** ***

  Спецвыпуск новостей передал новость о девушке, которая по дороге домой потеряла сознание и скончалась от остановки сердца. Вскоре, эту историю СМИ преподнесли, как самую романтичную, как девушка не смогла пережить смерти своего молодого мужа и отправилась за ним на другой свет. После этого эта история облетела весь свет, о ней написалась пьеса, которая стала не только гимном влюбленных, но и приравнялась к грустным историям Вильяма Шекспира.

 

 

Глава 3. 600 лет спустя.

Ааа! – закричала я, почувствовав на себе струи воды.

Сначала подумала, что мне это все приснилось и Стас жив, а я очень крепко спала и видела реалистичный сон. Потом мой взгляд наткнулся на зеркало, вмонтированное в чересчур современную душевую кабинку. На меня смотрела девушка-эльфийка с синими волосами!

Ааа! – вновь закричала я, еле открыв душевую кабинку, но дверь поддалась только тогда, когда я дотронулась пальцами до некой выемки, которая загорелась.

И тут я буквально носом столкнулась с незнакомым парнем, кажется, тоже эльфом! Вновь заорала, схватила душ в руки, переключила на нем режим на струйный и начала «избивать» этим потоком парня.

Вита! Ты что творишь?! – заорал он, отбиваясь от моих нападок и пытаясь отобрать у меня душ. – Отдай! С ума сошла?!

Что здесь происходит?! – в просторную ванную комнату вбежала худощавая высокая женщина привлекательной внешности. – Вита, что ты делаешь?

В общем, с горем пополам, у меня отобрали душ, парень покраснел, увидев меня обнаженную, и смылся из ванной, а женщина окинула меня укоризненным взглядом, замотав мое худощавое тело в полотенце.

Виталина, в последнее время ты ведешь себя, более чем странно. Может, стоит обратиться к психологу? – я расширила от удивления глаза, кажется, у меня двинулась крыша, может, правда стоит к психологу обратиться? – Что ты так на меня смотришь? Знаю я твое отношение к врачам, - врачей я и правда не любила, - но я же за тебя беспокоюсь, доченька.

Доченька?! Какая к черту доченька?! Женщина, вы вообще кто?! Видимо, мои глаза расширились еще больше, потому что незнакомка поджала губы и вышла из ванной, кинув напоследок фразу, извещающую о том, что мне стоит одеваться и выходить к завтраку. Тараканы собрались в кучку и стали обсуждать дальнейший план действий, но выкрики голоса рассудка сбивали их с нужной мысли.

Либо вся моя прошлая жизнь была сном, что вообще нереально, либо я сейчас сплю. Ущипнула себя. А ведь надежда была, хоть и крохотная. Подошла к раковине и оперлась на неё руками, но из зеркала на меня уставились красные глаза самой смерти. Мгновенно испуганно отшатнулась, сжала кулаки, а на лице женщины расплылся оскал. Я сглотнула, убрав со лба капельки воды и вновь подойдя к раковине, оперлась на неё, чтобы не упасть от переполнявшего страха.

Найди его из сотен других, ты сможешь, - раздался голос в моей голове, после чего мираж в зеркале стал медленно рассеиваться.

Значит, не сон. Стаса нет, но… здесь он жив! Он где-то рядом! Сердце обрадовалось, даже собрало небольшой чемоданчик, набравшись позитивом и решив вскоре отправиться на облюбованный пляж. Голос рассудка же не был так благостно настроен, но тоже собрал чемоданчик. Правда, в психушку.

Из моих размышлений меня вывело удивление. Я увидела себя в зеркале и чуть не вскрикнула, но вовремя прикрыла рукой рот. На меня смотрела девушка с ярко-синими волосами ниже лопаток, пышными, но прямыми. Фиолетовые глаза, как в японском мультике. Ну, может, чуть-чуть преувеличила, но они и правда были огромны. Пухлые губы и маленький носик, зато ресницами я осталась довольна. Решила осмотреть уши. Даже не сомневалась! Они эльфийские! Острые! Не успев посетовать на этот факт, мой взгляд упал на шею, и я вновь вскрикнула, сразу же услышав стук в дверь.

Виталина, что-то случилось? – голос мужской, я сглотнула.

Всё в порядке, - крикнула я, и уже тише добавила, - наверное.

На шее с двух сторон красовались жабры. Сейчас они были в закрытом состоянии, но, тем не менее, очень пугали, да и вообще такие страшные, тьфу… Прям, дотрагиваться до них противно! Сняла полотенце и оглядела свое худощавое тело, даже без намёка на мышцы… М-да, и чем моя душа в этом мире занималась?! Надеюсь, я смогу подцепить своей внешностью Стаса в этом времени, главное, жабры не показывать, да и размер глаз уже не так пугает. Если присмотреться, то очень даже симпатично.

Найдя тумбочке одежду, я надела её и повязала вокруг головы белое полотенце. Какой-то странный, но приятный материал, из которого были сшиты темные шортики и свободный свитер. Так, это не мой стиль. Уже не мой стиль. Я ношу каблуки и платьишки, так что придется заменить гардероб.

Виталина, всё в порядке? – в мужском голосе за дверью читается беспокойство, кажется, эта девочка, в чье тело я попала, уже пыталась покончить с собой…

Чувствовала ли я вину, что заняла место собственной души в этом теле своими воспоминаниями? Нет, не чувствовала. Она не ценила эту жизнь и собиралась покончить с собой, я же хочу жить. Хочу жить и сделать свою жизнь счастливой вместе с новым Стасом.

Уже выхожу! – крикнула я, собираясь открыть дверь, на ручке которой была выемка для большого пальца, кажется, вот такая тут система безопасности.

Надавила на выемку и подержала некоторое время, послышался щелчок, значит, так она закрывается. И тут же она разблокировалась, а в ванную опять вбежал этот парень, начав трясти меня за плечи.

Ты опять собралась, да?! Да что с тобой не так? Чего тебе не хватает?! – кричал он, и я тут же сбросила его руки с себя, набрав в грудь побольше воздуха.

Ты чего орешь на меня?! Случайно я эту дверь заблокировала! Трясти-то сразу зачем?! – парень стушевался, но плечи не отпустил, зато прищурился.

Точно ничего делать не собиралась?

Я, что, дура? Руки убери лучше и отпусти меня, - грубо ответила я, пока он меня тряс, с меня успело упасть полотенце, которое я раздраженно подняла.

Не найдя «змеевик», на который можно было повесить предмет личной гигиены, я скомкала ткань и бросила её блондинистому недоразумению. Парень легко перехватил полотенце и нахмурился, открыв шкаф, оказавшийся современной стиральной машинкой с отделениями, вешалками и еще трубочками, видимо, сушилка встроена тут же, и положил в один из барабанов, расположенных в нижней части устройства, полотенце. Нажав несколько кнопок, он закрыл дверцы, хмуро глянув на меня.

Что стоишь? Ты же с утра ныла, что кушать хочешь, - буркнул он, положив руки в карманы шорт, и вышел из ванной, обогнув меня.

Я усмехнулась и поплелась следом. Не выдержав, присвистнула. Квартира оказалась огромной, даже не так, она была именно просторной и светлой. Мебель в основном белая или с металлическим блеском, её было немного, думаю, что все пряталось в потайных шкафах, потому что часто я замечала ручки с некими выемками для большого пальца. Мы с молодым человеком (хотя каким человеком, таким же блондинистым эльфом с жабрами!) прошли в другую комнату через арку. Круглый стеклянный потолок открывал вид на бледно-голубое небо, за барной стойкой суетилась та же женщина, которую я видела недавно в ванной комнате. Кажется, мама. Теперь моя мама.

Мысль тупой болью отозвалась в моей душе, и глаза защипало. Я ведь никогда больше не увижу свою мамочку! Я предала всех ради призрачной надежды быть рядом с кем-то, кто будет отражением моего молодого мужа. Постаралась взять себя в руки и села рядом с парнем за длинный красный стол. Кстати, кухня вся была в красно-белых тонах, очень стильно.

В середине стола стояла ваза с какими-то водянистыми фруктами, когда я взяла один из них в руку, то увидела, что он трясется как медуза. Я чуть скривилась и положила предмет обратно. Может, это вообще муляж. Передо мной поставили широкое блюдо с омлетом и жареной рыбой, причем, это все было украшено водорослями. Я удивленно приподняла брови, потыкав вилочкой, а потом заметила на себе задумчивый взгляд молодого человека.

Что?

Какая-то ты странная сегодня, - задумчиво произнес он.

Она уже месяц странная, - недовольно сдвинула брови мама, сев напротив меня и пододвинув своё блюдо ближе к себе, после чего добавила какой-то приправы из тюбиков, стоявших рядком на столе.

Спишем это на мандраж перед универом, - задумчиво проговорил такой же эльф, а потом принялся есть свою еду, я тоже.

Вкус был странный, кажется, омлет был сделан из яичного порошка, а не настоящих яиц, а вот рыба – пальчики оближешь! Скосила заинтересованный взгляд на маму, волосы которой тоже были светлыми, потом на парня. Они были чем-то похожи, наверное, это мой брат. Никогда не было брата, эту роль в моей жизни всегда выполнял Стас.

А почему у меня волосы синие? – вопрос вырвался сам собой, я даже не ожидала, а вот брат закашлялся, после чего отпил из стакана воду.

В каком смысле? – удивилась мама, - ты же сама захотела сделать генную модификацию этого участка ДНК, поэтому искусственный ген поменял врожденный цвет волос, - женщина сдвинула брови, а я тут подумала…

Это я теперь везде синяя?! Везде волосы такого странного цвета?! Да чем я вообще думала в этом времени?! У меня зачатки мозгов не модифицировали каким-нибудь желе?! Потом вспомнила, что видела себя обнаженной и пока волос на себе не обнаружила, что уже порадовало.

Может, у тебя температура, - нахмурился парень, после чего прислонил свою холодную руку к моему лбу, и я отшатнулась.

Сказала же, не трогай меня! – вскрикнула я, и тут же притихла.

Виталина, как ты разговариваешь со старшим братом? – сталь в голосе матери улавливалась четко, поэтому я, опустив плечи и недовольно зыркнув в сторону блондина, уткнулась в свою тарелку, где завтрак был практически съеден. – И вообще, в этом ты собираешься идти в университет? Сколько раз говорила, чтобы ты сменила свой стиль одежды, взрослая ведь уже, даже совершеннолетняя.

Хоть это радует, что я уже взрослая! И, кажется, я тут новоиспеченный студент, у которого сегодня предстоит первый день в университете. Что ж, по этому поводу мне действительно стоит принарядиться.

А у меня есть платья? – спросила я, и матушка вновь нахмурилась, и чего она такая неприветливая?

Есть, я тебе их сколько дарю, а ты всё не носишь, - поджала губы женщина.

Ответ мне не понравился. Значит, отношения дочери и матери не ладятся, ведь настоящая родительница дарила бы только то, что нравилось её ребенку, а не то, что нравится ей. Но высказывать свое мнение на этот счет в первый день знакомства было чревато, даже если это первый день моего с ней знакомства.

Раздался звон колокольчика, и я встрепенулась, после чего удивленно оглянулась назад. Брат встал из-за стола и смерил меня укоризненным взглядом.

И только попробуй сегодня нагрубить Джою, - предупредил меня брат, разве пальчиком не пригрозил.

И кто такой этот Джой, спрашивается? Да и самого братика как зовут? Парень, бросив на меня последний испепеляющий взгляд, скрылся в арочном проеме, а я, выпив воду из стакана, увидела задумчивый взгляд матери.

Что-то не так? – осведомилась я, даже слегка закашлявшись.

Не думай, что я не знаю, - я похолодела от её слов, сглотнув и расширив от удивления и страха глаза, - твои чувства не замечают разве что два этих балбеса. Так, а теперь вставай, переодевайся и указывай парням, какие твои вещи брать.

Я кивнула на автомате, встав из-за стола и бросившись из кухни, но потом резко остановилась, оглянувшись в округлом коридоре. И куда идти? Открыла первую дверь. Комната с двуспальной кроватью, прибранная и аккуратная. Навряд ли это моя комната, я всегда отличалась беспорядком своих вещей, поэтому тут же захлопнула дверь, впрочем, она не захлопнулась, а аккуратно притянулась к косяку. Посмотрела в противоположную сторону и открыла следующую дверь. Вот здесь уже царит хаос, хотя комната отличается от всего дома большим количеством темных тонов. Дверь за моей спиной аккуратно притянулась к косяку, когда я её чуть толкнула, но тут же открылась, явив на порог моего брата, который сощурился.

А ты что тут делаешь? Опять гадость какую строишь?

Вот что ты ждешь от меня всего самого худшего? – хмыкнула я, толкнула его плечом, прошла в проем, налетев на молодого человека, который отскочил от меня.

От тебя ждать хорошего не приходится! – крикнул братик в ответ, а я смотрела на нового знакомого, ощетинившись, у меня срабатывала защитная реакция.

Что ты уже натворить успела, что Якоб на тебя с утра пораньше кричит? – красивое лицо брюнета исказила ухмылка, и я приподняла одну бровь.

Ты бы усмехался поменьше, а то и тебе с утра что-нибудь натворю, - ответила я, и улыбка парня померкла, а глаза предупреждающе сощурились.

Джой, оставь её, у неё вновь дурное настроение, - услышала голос брата, поэтому окинув Джоя презрительным взглядом, открыла единственную оставшуюся дверь, услышав голос мамы, которая что-то спрашивала у друга брата.

Открыла комнату и обомлела. Все стены были увешаны фотографиями подводных глубин. Какая красота! Неужели это всё я фотографировала? Та я, которая была в этом теле до моих воспоминаний? Значит, душа действительно откладывает отпечаток на жизнь, что прибавляет мне уверенности в том, что я узнаю своего Стаса.

Долго рассматривала фотографии, трогала их, даже слезу пустила, пока не почувствовала, что за мной кто-то наблюдает. Резко повернулась в сторону двери, где стоял Джой, прислонившийся к косяку. Уши у него были чуть заостренные, но жабр видно не было. Значит, не все люди такие, как наша семья?

Ты всегда меняешься, когда дело касается искусства, будто убираешь свои иголки ежика, - серьезно проговорил он, смотря мне в глаза, а потом отвел взгляд к круглому окну, которое до этого я не заметила. – Какие тут сумки ты собрала?

Действительно, какие? Оглянулась в поисках хоть чего-то, но так и не нашла. Нахмурилась, закусив губу, а парень вздохнул.

Ты не собиралась лететь в универ, так?

Возможно. Скорее всего, эта девочка сегодня в ванной собиралась покончить с жизнью. Я воровато огляделась, а потом уперла руки в бока, посмотрев на усталого Джоя.

Давай, я быстренько соберусь, минут пятнадцать мне хватит, а вы с братом пока чая выпьете?

Чая? – удивленно спросил он, сложив руки на груди и выпрямившись, - и что это?

Упс, кто ж знал, что здесь не знают, что такое чай? От фиаско меня спас брат, который вошел в комнату и тоже огляделся в поисках сумки, а потом нахмурился.

Виталина, ты, что не собрала свои вещи?

Времени не было, - развела я руками, и поспешно добавила, - мальчики, дайте мне двадцать минут. Буду готова через это время.

Полчаса, - строго ответил брат и, выходя из комнаты и пропуская вперед Джоя, добавил, - волосы высушить не забудь.

Я упала на кровать, матрас которой оказался водным и отпружинил меня, и вдохнула-выдохнула. Глаза защипало, но я постаралась собраться с мыслями и начать жить дальше. Так-с, уважаемые тараканы, приглашаю вас на совещание, голос рассудка и сердце тоже попрошу присутствовать, хотя сердце не в обязательном порядке. Что мы имеем? Новый мир. Совершенно новый и неизвестный. Новая семья, где ко мне относятся, мягко говоря, как к сумасшедшей. Новый Стас, которого мне нужно найти. И университет, в который у меня нет желания идти. Когда-то я ради диплома отказалась от чудесных лет рядом с любимым, а ведь всё могло быть по-другому. Кто знает, к чему на этот раз приведет мое решение учиться? Думаю, что для начала мне нужно адаптироваться к этому странному будущему.

Решено! Адаптируемся, стискиваем зубы и терпим! Хлопнула в ладоши, вскочила с кровати и подошла к окошку, тут же охнув. Передо мной раскинулась водная гладь, над которой разными уровнями висели круглые зеркальные шары-дома, а по водной поверхности ездили обтекаемые каплеобразные транспортные средства, хотя здесь встречаются и обычные яхты, почти такие же, как в моем времени. Подумав, что времени у меня не много, я отвернулась от окна и посмотрела на свою комнату. Сразу обнаружила на стене ручки, кажется, вот он шкаф. На самой нижней полке нашла чемодан средних размеров. Достала его, открыла и увидела внутри вакуумные пакеты с небольшим компрессором. Оценила современный мир.

Перебрала несколько полок, где обнаружила темную одежду с шипами и вообще практически резиновую. Нынешняя мода? Ужасно. Сложила нижнее белье, удивилась лифчикам, которые сливались с цветом кожи и были, как силиконовые. Открыла еще одни дверки, где тут же увидела на вешалках несколько платьишек, даже с ценниками. Новенькие. Они были различных цветов, не все классические, но все красивые, поэтому их я с удовольствием сложила в чемодан. На этом моменте в комнату вошла мама и удивленно расширила глаза, а потом счастливо улыбнулась.

Я рада, что ты меня послушалась, - благосклонно сказала женщина, после чего спросила, - тебе чем-нибудь помочь? Разговоры мальчишек мне особо не интересны, а провести последние минуты с дочерью хочется.

Мам, - сказала и сама вздрогнула, но, как говорится, назвался груздем - полезай в кузов, - может, ты мне волосы пока высушишь?

Давай, - искренне обрадовалась женщина, кажется, даже дыхание затаила.

Не то, чтобы я это сделала из теплых чувств, как подумала женщина, я это сделала из-за того, что просто не знаю, чем здесь высушить волосы. Женщина же со знанием дела открыла один из шкафчиков в трюмо (до этого я его не замечала) и достала оттуда расческу и продолговатый прибор, на деле оказавшийся феном. Пока я доставала с нижней полки обувь, она сушила и расчесывала мои волосы. У фена не было проводов, на батарейках что ли работал?

Кроссовки тоже возьми, в чем на теннис ходить будешь? Или пойдешь на другой спорт? – спросила мама, и я послушалась её совета.

Знаешь, хочу изменить себя и свою жизнь, так что, наверное, пойду куда-нибудь в другую секцию.

Доченька, - внезапно родительница прижала меня к себе, начав целовать волосы, - для меня твои слова, как бальзам на душу! Ты даже не представляешь, как сильно я люблю тебя! Мы все тебя очень любим, просто помни об этом, хорошо?

Я шокировано кивнула, видя капельки слез в глазах женщины. Она, утерев пальцами излишки влаги со своего лица, встала, подала мне принадлежности для волос и вышла. Я, находясь в небольшом ступоре, сложила фен и расческу в чемодан, прошлась по полочкам и разложила остатки вещей, а также приготовила платье и легкие сапожки из заменителя кожи, в которых собиралась поехать сейчас. Подошла к трюмо, сложила все необходимые предметы женской гигиены, нашла что-то напоминающее резинку. Когда надела её на волосы, она уменьшилась в размерах и плотно обхватила хвост. Переоделась и придирчиво оглядела себя. И всё-таки я даже здесь очень даже ничего, и к синим волосам можно привыкнуть. В зеркале опять увидела одного очень наглого субъекта, поэтому приподняла бровь, продолжая смотреть в отражение.

Что-то не так?

И всё-таки ты сегодня странная, - задумчиво проговорил Джой, брат в это время брал багаж из моей комнаты, оценив мой внешний вид.

Не знал, что у тебя есть фигура, - приподнял бровь Якоб, кажется.

И я, - поддакнул его друг, и я окинула их грозными взглядами, сложив руки на груди и задрав повыше подбородок.

То-то еще будет! – уверила я их и направилась на выход.

Мам, мы уезжаем! – крикнул ей Якоб, и женщина показалась в коридоре, вытирая руки о полотенце.

Подождите, дайте я вас расцелую на прощание! – услышала я голос мамы, когда мы направились к выходу.

Женщина подошла и поцеловала всех по очереди, даже Джоя, который с готовностью подставил свою щеку. Отвернулась, так как на глаза вновь навернулись слезы. Мама так же к Стасу относилась!

Обняв на прощание родительницу, я первая вышла из дома, попав в совершенно другой мир. Хоть здесь и была достаточно большая площадка, но я всё равно чуть не свалилась в воду. Я ведь даже плавать не умею! Что за несправедливость-то такая?! Джой нажал на какую-то кнопку у себя на пульте управления с брелоком, после чего крыша черной «капли», раза в два большей обычного автомобиля, отъехала, и мы смогли забраться внутрь, точнее, спрыгнуть, как будто с подмостей.

Внутри оказалось водительское сиденье, направленное в сторону лобового стекла (которое было единственное прозрачным), штурвала и панели управления с сенсорным экраном, который загорелся при прикосновении хозяина. Рядом с водительским местом  сидений не было, они располагались кругом, причем, все крутились и были весьма удобны, посередине раскладывался стол. Крыша съехалась, Джой сел за штурвал, а брат прикосновением к какой-то кнопке открыл заднюю стенку, где оказалось багажное отделение.

Пристегнись, - скомандовал Джой, когда я уселась в свободное кресло, кстати, свободных здесь было еще шесть сидений.

Я осмотрелась в поисках ремня, который не нашла, зато сбоку обнаружились кнопочки, нажала по очереди на них. Одна меня развернула на сорок пять градусов, вторая выпустила ремень, который плотно пристегнул меня за пояс. Удивилась и нажала еще раз на первую кнопку, оказавшись лицом к лобовому стеклу.

И вовремя! Я увидела, как мы взлетаем! До боли сжала подлокотники и расширила глаза, в это время на меня посмотрел брат, вздохнув.

Вита, отвернись, ты же боишься высоты, так зачем повернулась?

Высоты я действительно боялась! Очень! Даже тот дурацкий спор, который я проспорила и стояла на краю крыши, ничего не изменил! Но повернуть кресло мне не позволило упрямство, поэтому я просто закрыла глаза, заметно успокоившись. Якоб тоже развернул свое кресло к лобовому стеклу и начал о чем-то разговаривать со своим другом, но не забыл включить музыку. Классическую! Серьезно?! Это сейчас в моде?!

Ан нет, ошиблась. Вон рок включили, поэтому я расслабилась и стала слушать. Довольно необычно и много скрипучих звуков, что раздражало, но всё равно становилось приемлемо. А потом зазвучала мелодия «Я свободен» Кипелова, и я даже с места подскочила, благо, ремнем была пристегнута.

О-о, - вместе выдохнули парни, Джой, кажется, поставил «каплю» на автоуправление и развернулся ко мне, как и брат.

И они запели…

«Надо мною тишина,

Небо полное дождя,

Дождь проходит сквозь меня,

Но боли больше нет.

Под холодный шепот звезд

Мы зажгли последний мост,

И все в бездну сорвалось….»

Сначала я шокировано слушала их, потому что не верила, что эта песня сохранилась в этом времени. Причем, парни смотрели на меня так, словно пытались раздразнить и наслаждались моими ошеломлением, но тут я их удивила, со следующей строчки начав петь с ними. Джой даже с мотива сбился от удивления, брат только удивленно расширил глаза, когда я улыбалась и счастливо повторяла до боли знакомые строчки, а дальше начался припев, который мы завыли в один голос:

«Я свободен, словно птица в небесах.

Я свободен, я забыл, что значит страх.

Я свободен, с диким ветром наравне.

Я свободен, наяву, а не во сне.»

Когда песня закончилась, я счастливо рассмеялась, а парни просто улыбались, и брат, сощурившись, спросил:

Что с тобой? Ну, точно заболела!

Я лишь пожала плечами и опустила голову. О, как эту песню пел Стас на гитаре, и ему подпевали ребята с нашего двора! Еще мы любили песню Трофима «Ветер в голове», да и еще парочку, которые горланили теплыми летними ночами, мешая бабушкам на первых этажах спать. Воспоминание оказалось настолько теплым, что глаза привычно защипало, хотя улыбка по-прежнему трогала мои губы.

А с тобой еще не всё потеряно, - подмигнул мне Джой, после чего обратился ко всем, - может, в карты?

Мои глаза загорелись, и я кивнула, чем еще раз удивила своих спутников. Господи, какое время не было бы на планете, а страсть к картам у людей в крови!

Было бы неплохо, - кивнул Якоб, а потом посмотрел на меня, усмехнувшись, - но Вита забыла планшет дома, так что онлайн мы поиграть не сможем.

Кажется, все игры здесь виртуальные. Интересно, я там не виртуальным теннисом увлекалась? Я прикинула мозгами, может, здесь планшет вместо сотовой связи? Так сказать, заменяет всю технику разом? Потому что в своей комнате я не нашла ни компьютера, ни ноутбука, ни телефона. Хотя, подождите-ка, это откуда мой любезный братишка знает, что я забыла дома планшет?

Якоб, отдай. Я же знаю, что ты его взял с собой, - недовольно сдвинула брови и протянула руку я.

Джой усмехнулся в кулак, продолжая улыбаться и смотреть на своего друга. Якоб вздохнул и подал мне планшет. Он так думал, что подал мне планшет, на самом деле это были две белые полоски. Взяла и уставилась на брата.

Что? – удивился он, - я не лазил у тебя в сообщениях, можешь проверить.

Если взломает такой одаренный программист, как ты, то это не заметит даже профессор Ланковский, - усмехнулся Джой, и я закивала головой, будто бы поняла хоть слово из речи брюнета.

Ты вообще на чьей стороне, а? Друг называется, - насупился брат, отвернувшись к лобовому стеклу.

Джой подмигнул мне, и я на миг залюбовалась его улыбающимся лицом и взглядом, прикованным ко мне. В следующий миг мы оба опомнились, я отвернулась, а он достал такие же две полоски и развернул их, сначала приложив все пять пальцев, после чего послышался приглушенный сигнал и засветилась картинка, планшет с моей стороны сразу же стал непроницаемым. Решила последовать примеру брюнета и сделала всё точно так же, внутри система оказалась мне незнакомой, но с ней я довольно быстро разобралась, открыв нужную игру.

Тигр, ты играешь или обижаешься? – обратился Джой к брату, который сделал вид, что не услышал.

А почему тигр? – спросила я и по взгляду Джоя поняла, что вновь сморозила глупость.

Скажи мне, с какого дерева ты свалилась, Линка?

Я Вита, - жестче повторила я, с вызовом посмотрев на парня.

А я всегда тебя звал Лина и буду продолжать это делать, - осклабился он, а я было открыла рот, но вовремя закрыла его.

Так почему тигр?

Может, потому что у нас фамилия Тигровы? – усмехнулся мой брат, вступив в диалог и повернувшись, после чего достал и свой планшет, включив нужную игру.

Ааа, - протянула я, почувствовав, как кровь прилила к щекам.

Ой, дура! Лучше бы вообще молчала, умнее бы выглядела!

В общем, играли мы с кем-то четвертым по сети, и я оказалась в паре с Джоем. Должна признать, он заядлый шулер! Да так ловко мухлевал, что этого никто не замечал! Правда, мой брат старался не отставать от него, но мы с Джоем всё равно лидировали, да и рука была моя. Так что сыграли мы классно, повеселились и время скоротали.

Скоро прилетаем, - развалившись на кресле, сказал Якоб, и я посмотрела в окно, мы, оказывается, уже спустились на воду и оказались, наверное, в городе.

Как настроение, Линка? – спросил Джой, открывая крышу.

В салон сразу же ворвался городской шум. Я отстегнулась, используя памятную кнопочку, и встала, удерживаясь за края транспортного средства. Мы рассекали водную гладь, здесь также были свои правила движения, редкие капли воды попадали на кожу и освежали. Я искренне улыбалась, протянув вперед руку. Рядом со мной встал брат, первый раз посмотрев на меня нежно, без укора.

Ты так радуешься, будто первый раз в городе, хотя столица действительно красива.

Еще как! Металлические многоэтажки со стеклянными витражами вздымаются высоко в небо необычной формой, и весь стиль зданий создает единый ансамбль нового и усовершенствованного мира. Я положила подбородок на скрещенные на крыше руки и любовалась всем великолепием с легкой и ленивой улыбкой. Плыву по течению? Причем, в прямом смысле? Да и пусть! Пока у меня нет другого выбора, не сбегать же от брата в поисках Стаса? Надеюсь, Смерть мне помогает, и я иду ему навстречу.

Смотри, а вот и космоунивер, - указал брат на пока еще далекое здание причудливой формы, занимающее большую площадку, основной каркас был сосредоточен именно вверху, внизу же был плотный металлический корпус.

Оно было огромно. Это как останкинская телебашня – издалека кажется высокой, но небольшой, а подходишь ближе – она давит на тебя своими размерами. Мы двигались по широкой водной трассе, откуда открывался прекрасный вид на мое новое место жительства.

А полностью как?

Уже забыла, куда поступала? – усмехнулся брат, но всё же ответил, может, на его доброту город так влияет? – Аквакосмический государственный университет.

АГУ? – прыснула от смеха я, ведь так выражается ребенок!

Угу, - улыбнулся брат, после чего из соседнего транспорта высунулись две девушки привлекательной наружности.

Смотри, это же Тигр! – крикнула одна.

Тише ты, он тебя слышит! – шикнула вторая, начиная строить глазки моему брату.

Я перевела удивленный взор на него, а он лишь подмигнул, причем, я так и не поняла кому, то ли мне, то ли девушкам, которые уже слюнками стали исходить. Так-с! Мой брат, получается, тут местная знаменитость!

Тигр! – раздался мужской голос с другой стороны, и мы с Якобом обернулись, нам кричал молодой мужчина привлекательной наружности, - давно не виделись! Как житие?

Лан! Здоровенько! Потихоньку, ты как? – широко улыбнулся мой брат, повернувшись и положив локти на крышу.

Передавай Лану привет, - крикнул Джой, посигналив, водитель другой «капли» так же посигналил ему в ответ.

Король тоже здесь? – усмехнулся мужчина, и я залюбовалась его внешностью.

Чем-то он напоминал Стаса, но ямочка на подбородке придавала ему особенности и уникальности, а еще легкая щетина не щеках. Он был пепельным блондином с прямым носом и серыми игривыми глазами, которые он вскоре скосил на меня, подмигнув.

Здесь! – крикнул Джой, еще раз посигналив.

Привет тебе, - ответил Лан, - Тигр, познакомить со спутницей не хочешь? Я так понимаю, это твоя творческая сестра с синими волосами?

Да, - недовольно кивнул брат, - Виталина. А это наш друг Лан, - обратился ко мне Якоб, а потом опять посмотрел на своего друга. - Только коготочки втяни обратно и даже не направляй их в сторону моей сестрички.

Вот они минусы иметь старшего брата! Никакой личной жизни! Но зато так отсеиваются сразу все трусливые и бабники, останутся лишь те, кто действительно проявляет к маленькой сестренке нежные чувства. Снизу донесся смех Джоя, и мне так и хотелось стукнуть его по спине, чтобы подавился смехом. У меня, может, тут личная жизнь рушится, а он смеется только!

Понял, Тигр, понял, - поднял в примирительном жесте руки Лан, вот только во взгляде читалось столько веселья.

Студентам привет! – раздался еще один голос из яхты, а потом начали отовсюду доноситься сигналы, создавая необычную музыку.

Что происходит? – удивленно спросила я, а брат рассмеялся.

Это называется «парад студентов»! – перекрикивая общий шум, ответил мне парень, - так столица каждый последний день лета встречает обучающихся, выражая почтение новому поколению! Правда, прикольно же?! Такой ценитель красоты, как ты, должен это оценить!

Особым ценителем музыки я не была, я как-то больше по визуальной части, но общее веселье я оценила. Отовсюду показались счастливые молодые мордашки, девушки начали танцевать, парни зажигать, перекрикиваясь друг с другом, и вот в такой атмосфере мы попали на парковочную площадку космоунивера, которая была внутри здания. Нас пропустили через шлагбаум, Джой занял, кажется, своё законное место, потому что из всех свободных вокруг мест выбрал именно этот участок.

А где я жить буду? – встрепенулась я, вылезая из «капли». Повертела головой в поисках Лана, но его найти мне не удалось.

Как где? Вита, тебе, что, сообщение на почту не приходило? – и я очень надеюсь, что там такой же биометрический пароль, а не циферно-буквенный!

Может, и приходило, - кивнула я, - но я же здесь ничего не знаю, так что покажешь мне общежитие?

Всё равно в одну сторону идем, - кивнул брат, после чего подхватил два чемодана, а мне отдал мужской рюкзак, который я приняла и надела на плечи. – Если бы ты раньше согласилась с мамой и приняла обучение в космоунивере, то уже давно бы увидела его окрестности.

Так-с, кажется, я еще и не хотела учиться тут. Это же какая специальность у меня? Уже интересно.

Нести не тяжело? – спросил Джой, указав на рюкзак, но я отрицательно мотнула головой, продолжая оглядываться по сторонам.

Мы шли по тропинкам, пронизывающим водный ангар, как вены. Колесики чемоданов практически не издавали шума, а, может, его не было слышно из-за оживления вокруг. Столько студентов! Все переговаривались и были возбуждены, а еще часто бросали взгляды в нашу сторону. Вновь посмотрела на брата. М-да, кажется, он действительно здесь «звезда».

Скажи мне честно, ты обезвредил террористов и вынес ректора на руках из опасного здания лично? – усмехнулась я, скосив взгляд на парня, который расхохотался, его смех поддержал и Джой.

Линка, вот почему ты никогда не интересовалась жизнью своего брата? – подмигнул мне Джой, когда я оглянулась на него, он завершал нашу процессию. – Он, между прочим, капитан команды по волейболу, видная личность и покоритель женских сердец.

Ничего себе! – присвистнула я, - обожаю спортсменов! Вообще, спорт люблю.

Оба парня прыснули от смеха, и мне пришлось вспомнить, что я уже не та Вита, которой была в прошлой жизни. Теперь я другая, и к себе нужно привыкать.

Теоретически, да, Лин? – сощурившись, спросил Джой, - ты же даже настольным теннисом начала заниматься наотмашь, лишь бы матушка больше не приставала с тем, что пора тебе похудеть.

А я была полненькой? – приподняла бровь я, всерьез посмотрев на Джоя, который остановился, удивленно расширив глаза.

Почему у меня чувство, что если я сейчас отвечу «нет», ты воскликнешь, что я лгун, а если отвечу «немного полновата», то ты меня утопишь вот в этой водичке, - кивнул подбородком куда-то вправо парень.

Что будет крайне проблематично, - вставил Якоб, но я его проигнорировала и, сложив руки на груди, остановилась, вынуждая сделать остановку и брата.

О, поверь мне, утопить тебя у меня уже давно руки чешутся, - осклабилась я, смотря в зеленые глаза брюнета, - и запомни, красавчик, никогда не говори девушке, что она полненькая, потому что рискуешь не только утонуть, но и остаться без одного интересного причиндала.

А откуда же ты, радость моя, осведомлена об интересных причиндалах? – усмехнулся Джой, проходясь взглядом по моей фигуре.

Ой, я не могу! Напугал кота сосиской!

Эй, Джой, отвали-ка ты от моей сестренки, хоть и друг ты мне, но врезать могу не по-братски, - разнял нас брат, и я, хмыкнув, развернулась и пошла в первоначальном направлении, остановившись лишь на распутье.

Всё-таки удобно иметь старшего брата! Защитника! Тоскливая улыбка тронула губы, когда вспомнила свои побеги за спину Стаса, чтобы тот защитил от моих «врагов». А ведь всегда сама первая напрашивалась!

Линка, - шикнул мне на ухо Джой, поравнявшись со мной, - вечно прячешься за спину брата, а ведь напросишься когда-нибудь у меня.

Как мысли прочитал!

Не на интересные причиндалы ли напрошусь? – хохотнула я, сдерживая ехидную усмешку.

А это посмотрим в процессе «спроса», - подмигнул он, а потом развернулся и пошел в другую сторону, как оказалось, к какой-то компании.

Куда он? – спросила я Якоба, который тоже помахал рукой той же компании, но мы с ним повернули в другую сторону.

К девушке, - ответил брат, и я не удивилась, было бы странно, если бы у такого видного парня не было возлюбленной, - Вит, ты посмотрела по планшету свою комнату? Куда нести-то твои вещи?

Мы подошли к лифту, я нажала на кнопку с нижней стрелочкой. Здесь было около пяти-шести подъемных средств, а еще чуть в стороне лестница имелась. Лифт приехал, когда вокруг нас уже образовалось достаточное количество людей, поэтому в кабинке у меня не было возможности достать планшет, там бы было найти, чем дышать. С братом все здоровались, улыбаясь ему. Он отвечал тем же, не забывая представлять свою «маленькую сестренку». Интересно, сколько Якобу лет? Вполне возможно, что я его ровесница, по крайней мере, была в той жизни. Лифт остановился, и все студенты вывалились на этаж, после чего мы с братом отошли в сторону, и я стала искать в планшете почту.

Ты пролистала приложение. Вот же «Спейсор», - сказал брат, нажимая на нужный значок, и я его поблагодарила.

Оказывается, здесь было все. Это некая социальная сеть, где были папки с обычной перепиской и важной. Вот последнюю я и открыла, довольно быстро найдя нужное сообщение.

Дай сюда, - отобрал у меня планшет Якоб, быстро найдя нужные строчки и свернув планшет, - седьмой коридор пятьдесят девятая комната. Идем, это недалеко от меня.

Здравствуйте, теть Камелия, - улыбнулся женщине, сидящей за столом, Якоб.

Оглянулась назад. С другой стороны тоже сидела пожилая женщина. Ну ничего в этом мире не меняется! Кроме жабр и эльфийских ушей на старушке… Постаралась не заострять внимания на таком незначительном факте, к которому я практически привыкла. Вот у всех есть жабры, я их внимательно рассматривала, когда шла сюда, а у Джоя их нет! Он операцию какую сделал? То есть я тоже так могу?

Здравствуй, мальчик мой, здравствуй! – расплылась в приветливой улыбке женщина, - как ты каникулы провел? Слышала, часто приезжал? С клубом какие проблемы возникали?

Чтобы не было проблем, приезжал, - ответил он, а потом посмотрел на меня, - это моя сестренка ВиталинаТигрова. Присмотрите, чтобы к ней никакие парни в комнату часто не шастали?

Что-о?! Как никакие?! А Стас?! А как же Стас?! Ну, братик, ну удружил! Да ко мне теперь на расстоянии пушечного выстрела ни один парень не подойдет, а как же я Стаса искать буду? Сразу же вспомнился Лан. А что? Неплохая кандидатура! И ямочка эта на подбородке, опять же.

А какая комнатка у твоей сестренки? – Камелия одарила меня мимолетным взглядом, вновь вернувшись к созерцанию моего братца.

Пятьдесят девятая в седьмом коридоре, - охотно отозвался Якоб, а я стояла и переводила взгляд с одного надзирателя на другого.

А что ж не присмотреть-то? Присмотрим! – уверенно заявила женщина, причем, оскал был такой, словно всех моих гостей ожидает электрический стул, как минимум.

Ты чего творишь? – прошипела я, когда мы направились в нужную сторону, - я, что, зря худела? Вообще-то, чтоб ты знал, девушки в моем возрасте мечтают о романтике!

Перетопчешься, - уверенно заявил Якоб, - да и о какой романтике может идти речь в семнадцать лет?

А тебе-то сколько? Можно подумать, многим больше.

Многим. Мне уже двадцать два, если ты помнишь, я учусь на пятом курсе и через два года получу профессию, так что слушайся старших, - подмигнул он, а потом подошел к какой-то двери, и выжидательно уставился на меня.

Что? – спросила я, не выдержав его тяжелого взгляда.

Двери открывай.

Как?! У меня же ключа нет! – спохватилась я, зажав рот рукой, а парень приподнял удивленно бровь и открыл рот, потом закрыл и прищурился.

Дурочку из себя строишь? Вит, соберись уже, а! Всё-таки теперь ты первокурсница престижного ВУЗа, так что, давай, открывай свою дверь, - сказал молодой человек, и я переступила с одной ноги на другую, обратив внимание на сенсорную панель на двери.

А была - не была! За большую дуру меня уже принять невозможно, поэтому дотронулась до сенсора, который тут же загорелся, и приятный голос пожелал нам доброго дня.

Э-э, а вы нас впустить можете? – полюбопытствовала я, скосив глаза на удивленного брата.

Голосовой пароль принят, будьте добры пройти биометрическую систему безопасности, - вновь проговорил голос, и я приложила пять пальцев, слегка надавив.

Что-то пиликнуло, и экран погас, зато дверь отворилась. Я облегченно выдохнула и зашла в комнату, сняв с плеч рюкзак брата. Комната оказалась светлая с одним большим окном и двумя кроватями, на одной из которых лежала пепельная блондинка и напевала веселый мотивчик, потом пригляделась и увидела у неё в ушах розовые беруши, кажется, это современные наушники, поэтому она нас и не заметила. Но вот её взгляд скользнул по комнате, вновь вернувшись к планшету, после чего она резко подскочила.

Быть не может! – воскликнула она, а я даже себя оглядела.

Что быть-то не может?

Это обычная реакция на меня, - вздохнул брат, лениво переведя взгляд с меня на девушку, которая взирала вовсе не на Якоба.

Мне кажется, что она смотрит не на тебя, - чуть повернув голову в его сторону, прошептала я.

Да брось! На меня, просто она сейчас думает, что ты моя девушка и хочет тебя убить, - вот тут я поежилась, это теперь из-за всех неверных мыслей поклонниц моего брата мне потенциально грозит плаха?

Убить? – переспросила я, сглотнув и смотря на девушку с расширенными глазами, которая с жадностью впитывала каждую черточку моего лица. Да быть не может, чтобы она была влюблена в Якоба, а любовалась мной! – Может, у неё ориентация нетрадиционная?

Брат уставился на меня, как на умалишённую. Кажись, опять глупость сморозила.

В древность-то не впадай, что за пережитки прошлого? – спросил он, и я мысленно порадовалась.

Вылечились-таки люди от гомосексуализма!

Обалдеть, живая! – наконец, выговорила новая соседка по комнате.

Видишь, точно умертвить хочет, - шепнул брат, - Вит, я, пожалуй, пойду. Вы, девочки, сами разберетесь!

Предатель! – крикнула я в ответ, но входная дверь уже захлопнулась, и я посмотрела на девушку, которая уже начала тыкать в меня пальцем.

Может, она кулак с пальцем перепутала? Если так, то мне бы уже отбили почки. Решилась гаркнуть и уйти от странных пыток, поэтому набрав в грудь побольше воздуха, сказала:

Извините, а вы не могли бы отойти от меня немного? Хотя бы на метр дальше?

Еще и разговаривает!

Это угроза? Угроза же, да? Ничего не понимаю! Что делать-то? До двери метра два, успею сбежать, только вот куда бежать? Решилась и сбежала, причем, попутно не забывая кричать и махать руками.

Стой! – крикнули мне вслед, когда я открывала дверь.

Вот только у моей соседки оказались сообщники, потому что как только я покинула пределы комнаты, то угодила в длиннющие руки какого-то субъекта. Субъект клацнул зубами прямо над ухом и, когда я подняла голову, одарил меня шикарным тридцатидвухзубым оскалом.

Глава 4. АГУ.

Скай! Отпусти мою соседку! Она уже дрожит от страха! – потребовала пепельная блондинка, но почему-то такой же блондин как и она, не спешил её слушаться, лишь приблизил свое лицо и с жадностью рассматривал моё лицо, а потом прошелся рукой по моим волосам. – Скай, кому говорю!

Попыталась вырваться, не получилось, хотя объятия были довольно теплыми. Посмотрела на шею. Жабр не было. Очень интересно. Подняла взор наверх, встретившись с озорными голубыми глазами. Покраснела, но внезапно подумала, что вот этот субъект тоже может быть Стасом! Не зря же мы так неожиданно столкнулись здесь?

А девушка не возражает, - сильнее прижал меня за талию к себе Скай.

Симпатичный, даже очень. Высокий и плечи широкие, а еще блондин, к которым я всегда питала слабость, и с голубыми глазами. Сразу же вспомнился Стас, его лицо, всплывавшее перед глазами, когда подростком я целовалась с другими парнями. Они были чем-то похожи.

Тебе возразишь, еще больше воспылаешь! – раздраженно добавила моя соседка, а потом сама начала убирать руки незнакомца с моей талии, - так что это она еще по-умному поступила! – после чего соседка встала между нами, толкнув в грудь парня, - чего пришел?

Может, она действительно не той ориентации? Чего это она так яро защищает мою честь, когда я её сама не особо защищала?

Хотел спросить у любимой сестренки, нет ли у неё геля для душа, я свой дома забыл, - ответил блондин, после чего посмотрел на меня и вновь маняще улыбнулся, а я подумала, что тоже ванных принадлежностей не взяла, - но встретил кое-кого получше геля для душа…

Эй! – ущипнула за руку Ская девушка, недовольно сдвинув брови, - идем внутрь, только грабли свои не тяни больше к моей соседке, понял?!

Блондин лишь тряхнул челкой, подмигнув мне, и пошел вслед за сестрой, а я так и стояла посередине коридора. Откуда-то из комнат выходили студенты, кто-то, наоборот, только въезжал, все здоровались, знакомились, а я всё думала, куда же я попала? Во что я вляпалась?

Чего застыла? – пощелкал перед глазами пальцами Скай, а потом улыбнулся как-то по-звериному, - или до сих пор отойти от моих объятий не можешь?

Слишком много самоуверенности, - фыркнула я, обвинив парня в грехе, которым страдала я сама когда-то.

Однако тебя это цепляет, - подмигнул блондин, после чего, обогнув меня, направился вдоль коридора.

А попка очень даже ничего, - пробормотала я, хихикнув, после чего зашла в комнату.

Тебя мой брат не слишком испугал? – спросила соседка, выходя из ванной, - не обращай на него внимания, он не только бабник, но еще и паяц.

Зато весьма привлекательный, - пожала плечами я, и меня окинули таким взглядом, что я, который по счету раз, почувствовала себя дурой.

Даже не смотри в его сторону! – нахмурилась девушка, сложив руки на груди, - есть такие парни, с которыми лучше не связываться, и в их число входят наши с тобой братья.

То есть Якоба ты всё-таки знаешь? – усмехнулась я, никогда не боялась «далеких звезд», потому что когда-то со Стасом мы в их число и входили.

А кто его не знает? – пожала плечами соседка, - Тигра, Короля и Инфанта знают все, но и мой братишка далеко от них не ушел и пользуется большой популярностью у девушек. Отсюда вывод: такие мужики - козлы.

Печальный опыт общения с козлами? – спросила я, открывая чемодан, который тоже работал по отпечатку большого пальца.

Нет, от них меня держит подальше мой брат, так как прекрасно знает о своей стервозной сущности, - ответила девушка, а потом тряхнула головой, сложив руки на груди и встав надо мной, - а теперь поговорим о тебе.

Обо мне? – пытаясь сохранить внутреннее спокойствие, переспросила я.

О тебе. Почему на тебе «поцелуй Смерти»? – я открыла рот, потом закрыла и удивленно уставилась на девушку. – Не пугайся так, этого никто больше не увидит, ну, может, еще профессор Ланковский, но он говорит, что у меня уникальный и сильнейший дар, так что отбрось все страхи. Но мне поведать интереснейшую историю придется, ибо я умру с любопытства.

В каком смысле дар? – глухо спросила я, осев на кровать и бросив разбирать вещи.

Девушка стояла и в ступоре смотрела на меня, а потом загадочно улыбнулась, присев рядом со мной и взяв меня за руку. Я насторожилась и хотела выдернуть свою конечность, но соседка сделать мне это не позволила.

Успокойся. Я никому ничего не скажу, у меня скорее научный интерес. А теперь поведай мне всё, что с тобой приключилось, и как ты познакомилась со Смертью.

Ты знаешь о Смерти? – глухо спросила я, сглотнув.

Конечно? Кто о ней не знает? Некоторым даже удавалось её увидеть, вот только не на каждом она оставляла такой характерный отпечаток, - кивнула новая знакомая и нахмурилась, - ты ничего не знаешь о нашем мире? Новая душа? Как ты попала в это тело?

Я не совсем новая, и это вроде как моё тело с моей душой, только воспоминания заменились теми, которыми я жила в прошлой жизни, - прошептала я, что-то заставляло вести откровенную беседу с этой девушкой.

Она мне казалось серьезной, но еще мне ужасно хотелось выговориться, да и друг, который сможет поведать мне многое, не принимая меня за сумасшедшую, мне просто необходим. Из глаз медленно начали катиться слезы, воспоминания о похоронах снежной лавиной накрыли меня с головой.

Ты чего? – ласково погладила меня по спине девушка, а я всхлипнула.

Он был моим смыслом существования. В начало двухтысячных, тяжелое в финансовом плане время, да и во всех других планах тоже, он мне конфеты таскал из школы каждый день! Он всегда обо мне заботился, всегда! А потом я поспорила, что замуж выйду, и он согласился стать моим мужем! Вот так просто! Ничего не требуя взамен, - я вытирала слезы, и тут неожиданно улыбнулась, - хотя кое-что он всё же попросил взамен. Чтобы я облачалась в красивые платья и стала более женственной. Он будто готовил меня для себя! Всегда знал, что я буду только его. И я ведь не возражала! Будто тоже знала, что буду его, всегда знала, всегда мысленно тянулась к его образу… - окончательно разрыдалась, зарывшись лицом в ладони, и блондинка меня обняла, тоже шмыгнув носом. – Но его забрали у меня! Смерть его забрала! Нет, нет, - покачала я головой, оторвавшись от своих ладоней, - не Смерть… случайность! Глупая случайность забрала жизнь моего мужа!

Даже не знаю, что сказать, - прошептала девушка, ритмично похлопывая меня по плечу, а я дала волю эмоциям, вцепившись в плечи соседки и выплескивая накопившиеся эмоции.

Через некоторое время я осознала, что слезы вышли, и я беззвучно всхлипываю на руках у незнакомой девушки. Смутившись, я слегка отодвинулась, взглянув на новую знакомую из-под полуопущенных ресниц.

Прости, что тебе пришлось увидеть мою истерику, - сказала я, отвернувшись и подтянув к себе колени.

Всё в порядке, - ласково улыбнулась девушка, дотронувшись до моего плеча, - тебе нужно было выговориться. Меня Клея зовут.

Виталина, - не смогла сдержать нежную улыбку я, протянув руку для рукопожатия.

Очень приятно познакомиться, - кивнула блондинка, и я заметно успокоилась, - говоришь, жила в начале двухтысячных? Сейчас триста сорок седьмой год от Прихода, то есть прошло более шестисот лет со дня твоего рождения.

Неплохо я сохранилась для шестисотлетней старушки, да? – подмигнула я, и мы чуть слышно рассмеялись, и я всхлипнула последний раз. – Расскажешь мне всё об этом мире? Я о нём ничего не знаю.

Разумеется, спрашивай, что хочешь, кроме моего брата. В его сторону даже не смотри, - подмигнула девушка, а потом нахмурилась, - но я что-то не понимаю, зачем тебя поместили сюда?

Чтобы я нашла Стаса в этом мире. Наши души связаны, но моя душа в этом теле собиралась покончить с собой, поэтому меня и перенаправили сюда, - ответила я, пытаясь объяснить то, что сама с трудом понимала. – Потому что наши души потеряют связь в целых двух временных рамках.

Обалдеть, никогда про такое даже не слышала, - удивленно проговорила девушка, смотря на меня с маниакальным интересом юного аспиранта, - и как ты тут? Давно?

Первый день.

Первый день?! – воскликнула девушка, а я смущенно кивнула, опустив взор.

Да, и совершенно ничего не знаю об этом времени. Вот почему у меня жабры и эльфийские уши? А у тебя почему жабр нет? И еще у Джоя нет жабр…

Ты знакома с Джоем?! – удивленно воскликнула девушка, а потом уже более спокойно добавила, - точно, забыла, что ты сестра Тигра. Значит, тоже тигрицей будешь?

Это как получится, - передернула плечами я, - моя первая задача здесь это найти Стаса и влюбить его в себя. Знаешь, а твой брат вполне похож на Стаса, - сощурившись, сказала я.

Мы с ним близнецы, кстати, так что я тоже, получается, похожа на твоего Стаса. Ладно, если это действительно окажется так, то я противиться не буду.

Клея, подожди, а что ты говорила о своем даре? – внезапная догадка озарила моих тараканов, которые одели солнцезащитные очки из-за слепящей идеи. - Ты сможешь увидеть нашу связь?

Нет, - покачала головой девушка, и я разочарованно вздохнула, тараканы отключили электроэнергию и сняли очки, - души увидеть никому не дано, кроме богов, и их связь - тем более. Прости, мне жаль.

Тебе не за что извиняться, - покачала головой я, - только можешь рассказать подробнее о своем даре? Да и вообще о магии в целом, не укладывается она у меня в голове, так как в моем времени это считалось фантастикой.

У нас сейчас тоже есть фантастика, совсем уж нереальные вещи там описывают, - рассмеялась девушка, а потом сощурилась, - хотя… если в ваше время магия считалась фантастикой, то почему бы не посчитать будущим портальное перемещение?

О, и в наше время это считалось фантастикой!

Нашли что-то общее! – мы с девушкой рассмеялись, но она так и не ответила ни на один мой вопрос, и я укоризненно посмотрела на неё, а она вздохнула.

Понимаешь, вот так просто всё не расскажешь, для тебя это, как обухом по голове. Давай лучше прогуляемся, а там уже решим, что да как? – предложила Клея, выжидательно посмотрев на меня, и я кивнула. – Вот и отлично! Тебе что-нибудь докупить нужно? Я хочу трехслойный шоколад, дома мне запрещают его есть, у меня аллергия, но в честь знакомства с такой необычной девушкой, думаю, можно съесть кусочек.

Думаю, можно, - кивнула я, а потом вновь покраснела, - только у меня нет денег, даже стыдно о таком говорить.

Кажется, ты не совсем осведомлена о местных способах оплаты, - добродушно улыбнулась блондинка, слезая с кровати и подходя к комоду с зеркалом, - но не беда, этому легко научиться. У тебя есть планшет?

Планшет?

Да, знаешь, такие две белые полосочки.

Этот? – спросила я, доставая из кармана две спаренные полоски, длинной около пятнадцати сантиметров, и раздвигая их, включая чудо техники.

Именно! Вот с помощью него и надо расплачиваться, - кивнула девушка и подошла ближе, потом пролистнула несколько виджетов и открыла нужное приложение, - биометрическая и голосовая защита.

Добрый день, многоуважаемый киберкошелек, - сказала я, дотронувшись пятью пальцами до сенсорного экрана, который с секунду помолчал, а потом сменил картинку, открыв мой лицевой счет.

Нехило живешь, дорогая, - присвистнула Клея, - хотя логично, если твой братишка совладелец «Трех китов».

Чего он совладелец? – не поняла я, а девушка шокировано на меня уставилась, потом рассмеявшись.

Точно! Ты же ничего не знаешь! И тем интересней! – она улыбалась искренне, без злобы, что я не могла ей не ответить улыбкой. – Кстати, мне нравится твой стиль одежды, сейчас редко кто из молодежи так одевается.

Спасибо, - улыбнулась я, начав, нервно теребить края юбки, - на самом деле, меня Стас приучил к классическому стилю.

Мне уже нравится твой Стас, и я бы хотела познакомиться с его воплощением в этой жизни, - подмигнула девушка, накрасив губы в ярко-оранжевый цвет, но ей очень шло, - ты чего застыла? Идем по магазинам.

Ты мне сегодня хоть на один вопрос ответишь, а? – тяжело вздохнула я, положив планшет в карман, порадовавшись, что у меня на платье он спрятан в складках и сделан, как будто специально для этого устройства.

Отвечу, - кивнула девушка, - только позже. По дороге, скорее всего. Утри слезки, умойся, и идем за шоколадом. Он, как всем известно, прекрасно поднимает настроение.

Я кивнула, после чего мы вышли из комнаты и захлопнули дверь. Удобная здесь система безопасности, надо сказать. Коридор до сих пор не опустел, тут по-прежнему было много народу.

Клод! – раздался голос справа, и я резко развернула голову в сторону, перпендикулярную нашему коридору, где стоял молодой накачанный парень и звал другого парня, стоявшего недалеко от меня, - лови!

Я не поняла, что поймать, но тут в меня неожиданно полетел огненный шар. Я закричала, парень передо мной легко увернулся, а вот я увернуться бы не успела, ни за что! Поэтому лишь закричала, но поняла, что в меня ничего не попало. Аккуратно открыла один глаз, потом второй. Почему-то вокруг меня вообще не было движения. Посмотрела на угасающий огненный шар, который стремительно летел в поднятую руку Джоя. Сглотнула и мысленно поблагодарила бога за то, что парень оказался в нужное время в нужном месте.

Чей?! – от его грозного рыка даже по моему телу побежали мурашки, но ответом ему была тишина, - чей, я спрашиваю?!

Мой, - сглотнул виновник беспорядка, и Джой смерил его презрительным взглядом, в котором улавливался чуть сдерживаемый гнев.

За мной, - коротко сказал он, развернулся на пятках и скрылся за углом.

Парня проводили жалостливыми взглядами, а я удивленно переваривала последние события в голове. Как он притянул рукой к себе шар?! На каком-то магните он работал?

Можешь, начинать дышать, - шепнула мне Клея, взяв за руку, - ты в порядке? – я кивнула, а она продолжила, когда люди вокруг чуть оживились, но на меня всё равно продолжали бросать заинтересованные и недовольные взгляды, - всегда считала Короля самым адекватным из золотой троицы.

Короля? – переспросила я, а потом сообразила, что так же его называл и Лан, - Клея, слушай, а Лан тоже входит в троицу? Он Инфант?

Нет, - чуть слышно рассмеялась девушка, - он не входит в неё, но тоже является видной личностью, скоро ты с ним познакомишься. Вот его я искренне люблю.

Он твой парень? – разочарованно спросила я, когда мы направились к лифтам.

Нет, что ты! Он меня вовсе не привлекает в горизонтальном плане, скорее у меня к нему научный интерес.

Смотрю, у тебя ко всему научный интерес, - усмехнулась я, - даже ко мне.

Ты права, - кивнула она, - я действительно люблю науку и то, чем занимаюсь.

А на кого ты учишься? Ты первокурсница?

Нет, - помотала головой блондинка, нажимая на кнопку вызова лифта.

Камелия спокойно спала у себя за столом и даже не шевельнулась, когда я прошла мимо неё. Вот тебе и сторожевой пес! Но этот факт меня сейчас только порадовал.

Я на третьем курсе, специальность «электрификация и распределение световой энергии».

Световой энергии? – удивилась я, пытаясь  переварить информацию,  заходя в лифт.

Слушай, когда ты мне задаешь такие глупые вопросы, то я вся таю. Мне так это нравится! На самом деле очень интересно объяснять простые истины. Световая энергия – это энергия светодиодных лампочек, которая раздается по всему городу, да и в каждом доме есть подобное энергетическое обеспечение. Такие лампочки, к которым подводится обычная электроэнергия, мигают со скоростью миллиард раз в секунду, что нам с тобой совершенно не заметно, а вот приемникам во всей технике очень даже. И таким способом передается энергия, накапливающаяся в батареях, если источника энергии не будет рядом, хотя в таком огромном городе, как наш, этого бояться не стоит.

Обалдеть, - выдохнула я, улыбаясь, и выходя из лифта в холл, где было множество стеклянных дверей, - до чего дошел прогресс.

Это даже не совсем прогресс, - смущенно проговорила девушка, - многие технологии людям привезли мы, эльвы.

Ты не человек? – шокировано спросила я, и девушка ласково улыбнулась.

Понимаешь... – стеклянные двери разъехались, и мы вышли к огромной лестнице, ведущей вниз к городским тротуарам, находившимся по краям водной дороги, - тебе об этом лучше прочитать в библиотеке, интереснее будет.

Заинтриговала, - нахмурилась я, - а как Джой притянул к себе тот шар?

С помощью телекинеза. Это самый распространенный дар у эльвов, хотя иногда он встречается и у людей. Вообще, у людей всё чаще стал просыпаться этот дар.

Мы спустились к тротуару. Солнце пекло нещадно, но жарко не было из-за близости с водой. Было очень хорошо и легко, будто по набережной прогуливаешься в выходной день, что было не так-то далеко от истины. По небу летали «капли», так же, как и ездили по воде. У некоторых зданий на каждом этаже был приделан «козырек», наподобие парковки, но у большинства был каркасный тип строения. То есть металлический каркас вмещал в себя дома и здания различной высоты, но все это было так гармонично между собой переплетено, словно создано одним архитектором. Также не могло, не бросаться в глаза количество рекламных голограмм, которые порой рябили перед глазами.

То есть Джой – эльв? – переспросила я, нахмурившись, Клея кивнула в ответ, - раньше всегда думала, что телекинез – это сказки. Говоришь, что у людей тоже есть дар?

Иногда, например, у профессора Ланковского, - кивнула девушка, - наподобие такого же, как у меня. Это очень редкая, а оттого востребованная и сильная магия. Знаешь, в фантастике это называют некромантией. Мы можем видеть последние минуты жизни, поэтому пользуемся большим спросом в правоохранительных органах. Так что обучаемся в основном в военных училищах, но я не выношу вида крови, поэтому поступила в АГУ. А свою специальность ты не знаешь?

Увы, - пожала плечами я, - но я обязательно посмотрю в сообщениях на «спейсоре».

О, уже осведомлена по поводу нашей самой популярной социальной сети? – ухмыльнулась Клея, и я кивнула в ответ, - а знаешь, кто её создал? Профессор Ланковский на защиту диплома, он вообще хакер об бога.

Что-то больно часто в последнее время я слышу об этом профессоре, - усмехнулась я, сощурившись и посмотрев на соседку.

Я уверена, что услышишь еще не раз. Он довольно значимая личность в нашем университете, особенно, среди женской половины.

Он холост? – приподняла брови я, и девушка кивнула. – Даже странно, что у такого видного профессора нет жены.

Ему только двадцать пять, он работает с прошлого года и занимается научной деятельностью в области кибернетики, но, в основном, остается в универе из-за меня, так как он мой личный куратор по магическому дару.

Тут еще и личных кураторов назначают? – спросила я, а взгляд был направлен в сторону счастливых девушки и парня, стоящих рядом и фотографирующих себя, и тут я сразу подумала, что неплохо было бы приобрести фотоаппарат.

Черт! Не подумала об этом! Надо было взять с собой из дома его, ведь он, наверняка, был, раз в комнате висело столько снимков.

Да, чаще всего просто собирают группу с похожим даром, и с ними в установленные часы занимается куратор, - ответила девушка, а потом кивнула на каркас справа, - нам сюда. Здесь на третьем ярусе стоит прекрасная кафешка, где работает кулинар от бога, я честно! Готовит лучше, чем в кондитерской! Обожаю его шоколад! Идем?

Я вся в твоем распоряжении, - кивнула я, после чего мы вошли в свободный холл со стейшеном и прошли к лифтам. – А как здесь выращивают какао-бобы?

В искусственно созданных оранжереях на железных платформах. Там почва смешана с водными шариками и микроэлементами, что способствует большей плодотворности, - ответила девушка, было видно, что ей действительно нравится меня просвещать.

Люди вышли из лифта, мы вошли, с нами еще пара человек, после чего кабинка тронулась наверх, но уже скоро мы вышли на зеленой лужайке, отчего я невольно удивилась, но это оказался резиновый мягкий газон. Перед нами возвышалось двухэтажное темное здание с зеркальными окнами, я удивленно скосила взгляд на блондинку.

Иногда у вкусной конфетки некрасивая обертка, - заверила меня девушка, но я решила ей довериться.

Мы вошли внутрь и прошли за столик. Прямо в столы были вмонтированы сенсорные экраны вместо меню, чтобы открыть его, нужно было лишь отодвинуть стекло. Виджеты легко перелистывались, также можно было открыть оглавление и выбрать что-то из папок «напитки», «первые блюда», «вторые блюда», «закуски» и так далее, но мы открыли папку десерты. Кушать после плотного завтрака еще не хотелось, а вот поднять себе настроение какой-нибудь сладостью я была не прочь.

А что такое рикаса? – спросила я, удивленно глядя на десерт.

Рикаса? Прекрасное сочетание алкогольного мохито и шоколада, кстати, крышесносный напиток и очень вкусный. Если хочешь расслабиться, то его я тебе рекомендую, - ответила девушка, после чего нажала на какие-то кнопки у себя, отчего зазвучал легкий щелчок.

Пока мне рано крышу-то терять, - поморщилась я, после чего заказала, кажется, обычный чизкейк.

Как хочешь, - пожала плечами девушка, после чего начала мне подробно объяснять, - видишь в правом углу значок «корзины»? Открывай её и нажимай «оплатить». Дальше посмотри в свой планшет и узнай номер лицевого счета, введи его в нужную строку, после чего тебе на счет придет сообщение об оплате. Дальше биометрический и голосовой пароли, в общем, ты поняла.

Да, спасибо, - благодарно улыбнулась я и проделала несложную процедуру.

Нам принесли заказ, после чего я не удержалась и съела кусочек теплого трехслойного шоколада у Клеи, она против не была, но тоже попросила взамен ложечку моей сладости. Справедливости ради надо сказать, что я тоже не была против.

Какой странный вкус, - задумчиво проговорила я, рассасывая шоколад во рту.

Думаю, он сильно отличается от шоколада в твоем времени, всё-таки какао бобы выводили селективным путем в лабораториях по записям ученых, которые сохранились в бункерах после великого потопа. В общем-то, с помощью них и, конечно, эльвов люди смогли многое восстановить.

Я впитывала, как губка, новую информацию, и пусть этот мир какой-то постапокалиптический, но он мне всё больше нравился. Я всегда стремилась  ко всему необычному со своим безудержным характером.

Красавицы! – крикнули за соседним столиком, и мы с подругой переглянулись, решив не отвечать на зов, - не, вы посмотрите, делают вид, что не слышат! А мы сейчас к ним подойдем, мы не гордые.

Мы с Клеей быстренько встали и засобирались, но тут меня резко дернули за руку и прижали к мужскому телу. Клею ждала примерно такая же участь. Официант было хотел сдвинуться с места, но его резко осадил мужик, который держал меня за руку.

Всё в порядке, чувак, - кивнул он ему, а потом направился в сторону выхода, - это наши девочки, мы с ними лишь поговорим.

Не хотим мы с тобой разговаривать! – закричала Клея, пытаясь вырваться, но всё было тщетно.

А я подумала, что пора вспомнить дворовые драки, но для этого лучше оказаться на улице, там было больше шансов убежать и скинуть в воду пьяных мужчин, а в том, что они были пьяные, я не сомневалась. Во-первых, об этом говорил явный перегар (нет, табак они тоже селекцией восстановили?!), во-вторых, неадекватное поведение. Так задурманить голову мужику мог только алкоголь. В лифте я тоже вела себя вполне миролюбиво, за что заслужила гневные и недоуменный взгляды соседки, которую даже ударить по щеке успели. На звонкий звук удара я дернулась, но сдержалась, решив, что пока рано предпринимать какие-то действия.

Давай попозже, - отпрянула я от поцелуев мужчины, проведя пальчиками по его плохо выбритой щеке и сдерживая рвотные позывы, когда он улыбнулся, дыхнув на меня.

Так бы сразу, красотка.

Пощечина заметно охладила пыл блондинки, но теперь в её глазах читался леденящий ужас. Нет, так повезти могло только нам! Первый раз в чужом городе – и тут же натолкнуться на пьяных мужиков, ищущих приключения. Вот какой бы год не стоял, а такие уроды всё равно найдутся!

Как только дам сигнал – беги, - когда мы выходили из каркасного здания, шепнула я Клее на ухо, которая удивилась и мимолетно кивнула.

Мужик опять хотел пристать ко мне с поцелуями, но я резко ударила его между ног, добив локтем по спине, попыталась его оттолкнуть, но меня резко за шкирку оттянул второй.

Беги! – крикнула я Клеи, но та только дернулась, а потом вцепилась в волосы второго мужика.

В общем, я не поняла, что произошло, но подъехала черная «капля», открылась вверх дверка, и оттуда выскочили брат, Джой и еще один темноволосый парень. Якоб отшвырнул в сторону Клею, после чего принялся мутузись мужика, не забывая наставлять его по поводу того, как не хорошо трогать приличных девушек, у которых есть защитники. Третьему парню особенно ничего не досталось, так как Джой несколькими ударами вырубил того, кто осуществлял поползновения в мою сторону, после чего так и оставил его валяться на тротуаре, а вот брат сбросил своего соперника в воду, который быстренько так поплыл, не забывая материться. Я стояла и тяжело дышала, хватаясь за грудь, после чего перевела взгляд на Клею, которая тоже выглядела весьма испуганной, но время на перевод дыхания нам не дали, запихнув в «каплю», и третий незнакомый мне парень завел двигатель и тронулся с места.

Ты мозги растеряла?! – налетел на меня с криками Джой, транспорт чуть пошатнулся, но я успела задержаться за ручки на крыше, - с ума сошла гулять в разгар «парада студентов»?! Да сегодня пьяных столько же, сколько на день военных! Чего ты вообще здесь забыла?! Не могла зайти за мной или за своим братом, если что-то понадобилось?! – я стояла и хлопала глазами, даже не зная, что сказать, мне было непривычно принимать столько ругани на свой счет. - Это хорошо, что я пошел к тебе после того, как поговорил с тем безмозглым второкурсником, но я не обнаружил тебя в комнате и не смог отчитать тебя еще за твою глупость относительно огненного шара, а ты уже следующую учудила! В город смылась! Где твои мозги, Линка?!

Ты чего орешь на меня?! – не выдержав больше, ощетинилась я, вокруг стояли наши знакомые и даже не пытались, остановить этого сорвавшегося с цепи пса, - я ничего об этом не знала! А мне нужно было ванные принадлежности купить!

Это в магазине парфюмерии ты нашла таких интересных знакомых?! – сощурился Джой, приблизившись вплотную и сверкая зелеными глазами.

Да тебе-то какое дело?!

Вот именно! Всё думаю, какое мне дело до безмозглой сестренки моего лучшего друга?! Только, ведь нам в первую очередь достанется от твоей мамы, если с твоей хорошенькой головки упадет хоть один синий волосок! – я открыла рот, собираясь что-то сказать, но потом закрыла его, гневно взирая на первого человека в моей жизни, который умудрился на меня кричать.

Да себе этого даже не позволяли мои родители!

Джой, успокойся, - положил руку на плечо другу Якоб, а потом бросил на меня испепеляющий взгляд, - но это не значит, что я с ним не согласен! Вита, ты ведешь себя очень безрассудно.

Я поджала губы. Захотелось вернуться туда и отмутузить тех мужиков, чтобы выплеснуть злость. Рядом тех мужиков не было, поэтому вторым желанием было со всего маху врезать Джою, но и этот порыв я сдержала. Временно.

Простите, это я предложила зайти в кафе, - плача, прошептала Клея, и мы повернулись в её сторону. – Я почему-то никогда не попадала в такие ситуации в «парад студентов», поэтому не ожидала, что прогулка обернется таким исходом. Простите, не ругайте Виту, пожалуйста.

А ты, значит, та новая соседка? – сощурился мой брат, вздохнув и уперев руки в бока.

Судя по её поступку, такая же безмозглая, как и Линка, - отвернулся Джой, и у меня упало забрало на лицо.

Меня зовут Вита! – крикнула я, после чего, как со стороны наблюдала за своим кулаком, летевшим в сторону лица брюнета.

Тот даже перехватить не успел от неожиданности. Его голова чуть дернулась, но сам он не пошатнулся, зато я, сказав жалобное «ау», стала трясти рукой и кривить лицо. Брат шокировано переводил взгляд с меня на своего друга, который повернулся в мою сторону, сжав руки в кулаки, по его лицу заходили желваки, и я не на шутку испугалась.

Всё, довела, - сказал Джой, и его даже мой брат не смог остановить, хотя особенно он останавливать не пытался. Опасался что ли? – Инфант, останови судно и опустись вниз, прошу тебя.

Ты чего удумал?! – закричала я, когда дверь открылась наверх, и меня схватили на руки, сбросив в воду.

Сбросили недалеко от тротуара, чтобы на меня не налетело какое-нибудь транспортное средство, но я всё равно начала тонуть, барахтаясь в воде.

Помогите! Помогите!

Линка, ты чего? – шокировано и испуганно прошептал Король, когда я понимала, что не могу удержаться на плаву, - Тигр, она что, не имеет плавать?! Как это?!

Умеет! – ответил брат, хотя в его голосе уже мелькнуло сомнение, - притворяется, наверное.

Она не притворяется! – крикнула Клея, пытаясь прыгнуть ко мне, но её удержал Джой, прыгнув следом за мной.

Он вытащил меня, обхватив за талию, а потом передал брату, который положил меня на пол. Король быстренько запрыгнул, тоже разместившись недалеко от меня, прибывая в легком шоке. Я долго кашляла, с ненавистью смотря на стоящих рядом со мной знакомых и сидящего рядом Джоя, у которого на шее проступили жабры, но уже стали затягиваться, словно появлялись только в воде, как и перепонки между пальцами.

Почему ты не поплыла? – глухо спросил Джой, а я нервно закусила губу, отвернувшись от него.

Ему я точно не отвечу больше ни на один вопрос! Козел! Ненавижу! У-у! Даже благодарность за спасение прошла!

Виточка, что с тобой случилось? – прошептал брат, присаживаясь рядом, и я посмотрела на него, пытаясь быстро придумать оправдание.

Я… ногу судорогой свело, - ответила я, и Якоб облегченно выдохнул. – Но как вы нашли меня?

Наши с тобой планшеты связаны, я всегда смогу тебя найти, - ответил брат, и я кивнула, факт не очень приятный, но он сыграл для меня хорошую службу.

Инфант, поехали, - сказал Джой, после чего встал и уселся мокрый на кожаное кресло.

Как тебя зовут? – обратился Якоб к соседке, когда помог мне уместиться в кресло, меня все еще била мелкая дрожь от испуга.

Клея, - ответила блондинка, смущенно опустив голову, - и мне, правда, жаль, что так получилось. Честно, Вита ни в чем не виновата.

Проехали, но в следующий раз будьте осторожны, юная леди, - наставнически сказал брат, прижав меня, мокрую, к себе.

Мы с Джоем обменялись недовольными взглядами, после чего, фыркнув, одновременно отвернулись. Я зарылась лицом в футболку брата, пытаясь забыть о неприятных ощущениях от мокрой одежды, прилипающей к телу. А потом вспомнила про планшет и достала его, но он был в полном порядке, кажется, водонепроницаемый.

Приехали, - известил нас брюнет, которого я смогла сейчас оценить, кажется, он был испанцем, даже акцент небольшой был. - Вита, кажется? – обратился ко мне Инфант, и я кивнула, - очень приятно, мое имя Марко. Ты, кажется, в магазин парфюмерии хотела?

Да, но как я в таком виде пойду в магазин? – смущенно пробормотала я, и парень окинул меня задумчивым взглядом, а за штурвал уже сел Король.

Тогда направляемся в космоунивер, - недовольно сказал Джой, и я вновь окатила его презрительным взглядом.

Он всегда такой вспыльчивый? – полюбопытствовала я, прекрасно зная, что он меня услышит.

Бывает, - пожал плечами Якоб, - обычно он спокойный, но сегодня он спас одну знакомую дурочку от летящего в неё огненного шара, от которого она почему-то не увернулась, а потом начал искать эту дурочку по городу, пока мы не присоединились к поискам, и, как оказалось, не зря.

Прости, Якоб, мне, правда, стыдно, но это не давало право Королю, - я специально старалась использовать прозвище, а не имя, - так со мной разговаривать.

Вита, ты серьезно? – приподнял бровь мой брат, - да вы всё время ссоритесь, я даже не удивлен. Хотя одним фактом я удивлен: с каких пор у тебя такой хороший хук справа?

Это от нервов, - поморщилась я, почувствовав на себя взгляд Джоя, но, когда повернулась к нему, он уже смотрел перед собой.

Странно, - задумчиво проговорил Марко, оглядывая меня с ног до головы, отчего я почувствовала себя не в своей тарелке, хотя, если быть честной, это чувство еще не покидало меня. – Я ожидал увидеть кого-то более ранимого и чудаковатого, а увидел тебя. Весьма удивлен, хотя чудаковатость в тебе всё же присутствует. Ты не такая, какой тебя описывали Тигр и Король.

Рада, что ты впечатлен, - пафосно ответила я, а потом бросила взгляд на соседку, - ты как? Уже отошла?

Всё в порядке, - кивнула Клея, было видно, что в компании мужчин она чувствует себя не в своей тарелке.

Якоб продолжал меня обнимать, когда мы вышли из транспортного средства и направились к лифтам. Я всю дорогу бросала ненавистные взгляды на Джоя, который уже стал на меня посматривать с опаской. И правильно! Я ведь могу и отомстить, и еще как!

Вит, дойти по коридору сможешь? – спросил брат, и я кивнула, отлепившись от него, после чего прыснула от смеха.

Ты весь мокрый, - заметила я, остальные наши спутники покинули нас, оставив в коридоре одних под «чутким» сонным взглядом Камелии.

Фигня, всё равно душ принимать, - потрепал меня по голове брат, и я нахохлилась.

Не делай так больше, - сдвинула брови и пригладила локоны я, вспомнив Стаса, который частенько так делал раньше.

Видимо, это во все времена привилегия братьев.

Какая мы взрослая, - ухмылялся он, после чего, чмокнув меня щеку и сильно прижав к себе, прошептал, - ты же моя младшая сестренка, как я могу воспринимать тебя, как взрослую?

А вот когда у меня муж появится? – улыбнулась я, внезапно сердце затопила нежность, брат был таким теплым, словно родной отец.

Для начала я ему набью морду, - задумчиво проговорил он, а у меня брови кверху подлетели.

Зачем?

Для профилактики, - так же задумчиво проговорил он, продолжив, - потом мы с ним выпьем, и я возьму с него железное обещание оберегать такую хрупкую девушку, как ты. А потом величественно передам тебя в его руки на вашей свадьбе.

В общем, мужа мне не видать, - вздохнула я, хотя с губ так и не сошла улыбка.

Иди уже, чудо синеволосое, - усмехнулся Якоб, после чего подтолкнул меня к коридору, и я пошла в свою комнату.

А ванные принадлежности так и не купили, - уперев руки в бока, выдохнула я, войдя в комнату и посмотрев на сидящую на кровати соседку.

Ничего страшного, у меня есть всё необходимое, - ответила мне она, после чего прямо посмотрела на меня, - у вас с Королем какие отношения?

Отношения? – приподняла я бровь, - какие у нас с ним могут быть отношения?

Не знаю, вот и спрашиваю, - пожала плечами Клея, после чего достала планшет, - просто парень не стал бы так переживать из-за чужой сестры, а он действительно переживал.

Переживал? Да он ненормальный и умалишённый! Как он вообще додумался скинуть меня в воду?! – негодовала я, всплескивая руками. - Он меня раздражает, особенно после сегодняшней выходки! Не знаю, что у него были за отношения с той девушкой, но со мной ему точно ничего не светит!

Успокойся, Вита, - ласково улыбнулась Клея, - я тебя прекрасно поняла, но ты на него сильно не злись. Подумаешь, в воду скинул. Это вообще можно было принять за игривую забаву, особенно, если учитывать, как сильно мы любим воду. А у тебя действительно реакция была ненормальная для современного человека, тем более Король же тебя и вытащил. Судорога? Ой ли? Кажется, ты не умеешь плавать?

И что такого? Никогда особенно воду не любила, заходила в речку, мочила ножки и выходила обратно, - пожала плечами я, а потом пораскинула мозгами, - может, ты и права, но он всё равно козел.

Девушка закатила глаза к потолку, но спорить не стала, после чего в комнате раздался звонок, кажется, в дверь. Я подошла к ней, посмотрев на панель, где смогла увидеть Джоя, прислонившегося к противоположной стороне коридора. Сначала хотела не открывать, но потом передумала, и распахнула дверь.

Чего тебе? – грубо осведомилась я, и парень виновато улыбнулся, отлепился от стены и медленно подошел ко мне, протянув что-то в красивой упаковке. Я удивленно вскинула брови, смотря на сладость. – Взятка?

Именно, - ухмыльнулся он. – Твоя любимая, возьмешь? – тараканы на совете приняли решение, что отказываться от любимого мармелада было бы минимум странно, поэтому мгновенно сгребла в свои ручки красивую упаковку конфет. - Мир?

Я подумаю, - ответила я, сдерживая улыбку и прижимая к груди лакомство, - или на каждой мармеладке написаны слова извинения?

Линка, вот ты вредина, - сощурился он, одним выдохом освободил легкие от лишнего воздуха, и произнес, - хорошо. Прости меня за мою грубость, я не должен был на тебя повышать голос.

Потому что…?

Потому что не имею на это право, - еще больше стал хмуриться он, и я улыбнулась, протянув руку.

Мир, - сказала я, и решилась, к этому меня подтолкнул голос разума, который не желал отдавать гордому сердечку полный контроль над моими действиями, - ты меня тоже прости за мою безрассудность, и спасибо, что помог.

Он просиял, я тоже позволила себе улыбку. А Король умеет принимать поражение, что весьма похвальная способность. У меня она отсутствовала, я не могла принять поражение, оставался неприятный осадок, и именно за это меня ругал в большинстве случаев Стас.

Как будто мне привыкать вытаскивать тебя из неприятностей, - подмигнул Джой, а потом развернулся и сделал несколько шагов, но всё равно обернулся, улыбнувшись и подмигнув, - маленькая спорщица Линка.

Я стояла, как громом пораженная. Откуда он узнал? Неужели я ошибалась насчет характера той Виты, воспоминания которой были у нашей души до меня? И какую роль в жизни моей предшественницы играл загадочный зеленоглазый Король?

Глава 5. Посвящение.

Допоздна Клея учила меня привыкать к этому миру, пользоваться современными новшествами, провела краткий курс по архитектурному строению космоунивера, научила пользоваться планшетом и объясняла простые истины, за что я ей была очень благодарна.

Прости за то, что так получилось сегодня. Это всё же моя вина, - опустила голову она, я оторвалась от изучения письменных особенностей планшета и отложила в сторону стилус.

Прекрати извиняться. Ничего страшного. Даже если я злюсь, то я должна перебороть себя, ведь для меня ты делаешь непосильно много, - вздохнула я и, увидев, что на девушку мои слова не оказали должного эффекта, продолжила, - Клея, хватить винить себя! Ты столько обо мне знаешь, что мне либо дружить с тобой по гроб жизни, либо утопить тебя в ближайшей луже.

Это вряд ли, - покривилась девушка, а потом улыбнулась, - знаешь ли, эльвов не так-то просто утопить.

Я хохотнула, потом она, после чего мы уже вместе рассмеялись и принялись за дальнейшее изучение способностей моего планшета.

Клея! – в комнату без предупреждения, как ураган, ворвался Скай, а потом шикарно улыбнулся мне, - здравствуй, красавица. Чем занята?

Ничем, - поспешила ответить Клея, отодвигая своего брата от меня, - чего тебе надо?

Хотел пригласить твою подругу сегодня в клуб, - улыбнулся он, - я сегодня не работаю, отдыхаю.

Она не пойдет с таким бабником, как ты, - строго ответила блондинка, воинственно вздернув головку.

Ой ли? Ты за неё-то не отвечай, - насмешливо ответил Скай, после чего посмотрел через плечо девушки на меня, - так что, идешь со мной?

Идти? Не идти? Тараканы собрались на референдум. Посмотрела на блондина. Больно уж похож на Стаса. Прикусила губу, посмотрела на планшет. Голос разума известил о том, что рано нам еще на пляж с коктейлями, по крайней мере, ему точно, работы много скопилось.

Нет, - отрицательно покачала я головой, - прости, но сегодня совсем не хочется. Не бери это на свой счет, просто день выдался тяжелым.

От ворот поворот, - ухмыльнулась довольная Клея, и брат прожег её недовольным взглядом, - Скай, давай выматывайся из моей комнаты, думаю, грустить по этому поводу долго ты не будешь.

Вита, не слушай её. Вечно мелит, что попало, - вздохнул Скай, подхватил сестру на руки и бросил на кровать, а потом ретировался.

Паяц! – крикнула ему вслед девушка, но слова утонули в тишине комнаты. – Мы с ним совершенно не похожи.

Значит, тебе нравится кто-то, похожий на твоего брата, - пожала я плечами, - противоположности притягиваются.

Мне? Никогда! Мне никогда не понравится высокомерный бабник, у которого в голове одни развлечения. Мне нужен кто-то такой же спокойный, как и я, чтобы он думал о семье и детях.

Почему ты думаешь, что любитель развлечений не может когда-нибудь подумать о семье? Стас тоже любил жить на полную катушку, вокруг него вращались только красивые и уверенные в себе люди, однако он всегда был рядом со мной и делал для меня всё по щелчку моего пальца. Главное, суметь влюбить в себя человека, и любовь внесет новые желания, расширив островки эмоций в нашей голове, - проговорила я медленно, смотря на соседку по комнате, которая лишь отвернулась, ничего не ответив.

Пока рано открывать души, хотя свою я уже наполовину обнажила. И теперь она легким сквозняком обдувалась со всех сторон, хотя старательные тараканы в голове уже строили защитную стену.

Пора спать, - наконец, проговорила Клея, и обратилась ко мне, - ты письмо из университета читала?

Как раз собиралась, - кивнула я, после чего тоже направилась к своей кровати, взяв с собой планшет.

«Доброго времени суток, абитуриентка ТигроваВиталина Георгиевна!

Вас беспокоит ректорат Аквакосмического Государственного Университета. Рады вам сообщить, что Вы зачислены на теплоэнергетический факультет по специальности «водоподготовка»».

Ничего себе! Повезло, или мне это только кажется? В своем мире у меня была похожая специализация. Пролистала глазами несколько предложений, впитала информацию, где сообщалось, в какой комнате мне заселиться, какие у меня завтра пары и куда мне нужно зайти, чтобы забрать студенческий билет. С гудящей от информации головой я легла спать, но долго не могла заснуть. Сердце трепетно сжималось, на глаза наворачивались слезы. Только позавчера я потеряла Стаса, но уже…уже я другая. Другая, и с этим мне нужно жить. Стас, ты всегда считал меня сильной, и я тебя не подведу.

*** ***

Вита, вставай. Сейчас почти семь, скоро начнется первая пара, - услышала сонным сознанием я голос Клеи, и потянулась.

Мне ко второй, - ответила я, вновь проваливаясь в дремоту.

Вскочила я ровно через полтора часа, нервно достав планшет и посмотрев на время. Мягко выругавшись, я поскакала в ванную комнату, где привела себя в порядок, оделась, сунула в карман планшет и выскочила из комнаты, побежав в сторону лифтов. Вспомнила, что бегу босиком, поэтому пришлось вернуться, где я тут же налетела на руки парня.

Куда так спешишь? – осведомился Скай, совсем уж по-хозяйски расположив свои конечности у меня на талии.

Прости, но если сейчас же не отпустишь, то врежу. Я обувь забыла в комнате, а пара началась десять минут назад и я жутко опаздываю.

Парень чуть отошел, посмотрел вниз и нервно хохотнул, а я побежала в свои апартаменты. В общем, в нужную аудиторию я забежала запыхавшаяся и недовольная, но увидела, что настроение студентов тут, мало чем отличается от моего собственного, и все их взгляды прикованы ко мне. Сразу же заподозрила что-то неладное, поэтому с опасением повернулась в сторону трибуны, облокотившись на которую, стояла шикарная брюнетка и насмешливо взирала на меня сверху вниз. «Совершенство и уверенность», - промелькнули у меня в голове два слова, когда я смотрела на высокую девушку, все движения которой были плавными и слегка ленивыми. Красивая львица, за которую должны сражаться сильнейшие львы.

ТигроваВиталина? – приподняв брови, спросила она у меня, и я кивнула. – Прекрасно. Присаживайтесь на свободное место, и начинаем лекцию.

Она отвернулась к интерактивной доске, где включила какую-то презентацию, а я прошмыгнула за свободную парту под недовольные взгляды однокурсников. И это всё? Даже не накричала? Совершенно ничего?

Через пару минут под пронзительными и холодящими душу враждебными взорами я поняла, что это далеко не всё. Ей как-то удалось настропалить против меня весь поток. Интересно, сколько этому новоиспеченному преподавателю лет? Выглядит не старше двадцати пяти, даже моложе. Ножки худенькие и от ушей, а вот грудь внушительных размеров, и, кажется, в этой девушке течет арабская кровь, судя по оливковому тону лица и черным волнистым волосам. На меня она даже не смотрела, но подсознательно я чувствовала, что ничего хорошего она ко мне не испытывает.

Как её зовут? – тихо спросила я девушку, сидящую рядом, но она окатила меня презрительным взглядом, я лишь пожала плечами, и собиралась спрашивать у кого-нибудь с задних парт, но тут неожиданно раздался голос преподавательницы.

Тигрова, тебе следует слушать мои лекции, а не расспрашивать у однокурсников мое имя и мешать им, - да как она вообще услышала?! – И, если тебе так интересно мое имя, не стоило опаздывать на мою пару.

С этими словами она развернулась к доске и перелистнула слайд, приступив к дальнейшему рассказу о том, как начиналась теплоэнергетическая специальность, её развитие в восемнадцатом веке. А я всё никак не могла понять: как она услышала? Сидела я очень далеко, уж точно не в пределе досягаемости, может, у неё какое-нибудь подслушивающее устройство установлено? Под партой? Залезла под парту, обшарила руками крышку, но ничего не нашла, а когда поднялась, то на меня смотрела вся аудитория, причем, преподавательница усмехалась:

Потеряла что-то, Тигрова? Или у тебя под партой завалялся конспект моих лекций?

Все смотрели на меня с еле скрываемой неприязнью, некоторые даже усмехались, и я почувствовала себя крайне неуютно, недовольно глянув на преподавательницу. Неужели она так сильно не любит опоздавших? Не люблю, когда меня выставляют дурой.

Простите, но я считаю себя прекрасно осведомленной в этой теме, поэтому не вижу смысла слушать вашу лекцию,  которая имеет недостоверные факты,  - пафосно ответила я, убрала планшет в карман и встала.

Сядь, - жёстко ответила мне преподавательница, сощурив глаза и практически переломив пополам стилус, - и в чем же это мои факты имеют недостоверность?

Первым сконструировал паровой двигатель, использовав центробежный регулятор, Джеймс Ватт, а не какой-то Перов, - ответила я, после чего выбежала из аудитории, громко хлопнув дверью.

Я шла и сжимала руки в кулаки, раздражаясь еще больше. Через пять минут на «спейсор» пришло сообщение из деканата, куда меня настоятельно просили зайти. Закатив глаза к потолку, я оглянулась по сторонам. И спросить не у кого! Решила найти переписку в социальной сети с братом, оказывается, она была пуста. Толи эта девушка всегда удаляла все улики, толи брат с сестрой совершенно не общались.

«Якоб, где деканат у теплоэнергетического факультета?»

«Зачем тебе? (О_о)»

«Понимаешь, тут такое дело… Я успела поцапаться с преподавателем, так что, если я вылечу из универа, прикроешь меня перед матерью?»

«Вита, ты опять за старое? Я думал, что ты смирилась с выбором нашей матери».

«Якоб, вот что ты за брат? Лучше Джою напишу, у него и то больше понимания».

«Не надо никому писать. Помогу я тебе. С кем поссориться-то успела? И где ты стоишь?»

«Я не знаю, где я. Куда-то шла, а сейчас стою, кажется, около триста второй аудитории. Я не знаю имя этого преподавателя».

«Как это? Ты поссорилась и даже не знаешь, с кем?»

«Ты помогать собираешься?»

Вит, ты чего тут встала? Тебе разве не в деканат надо идти? – раздался голос над ухом, и я подпрыгнула от неожиданности, схватившись за сердце.

Напугал! – закричала я, смотря на незнакомого мне парня.

Прости, - вздохнул блондин,  а потом усмехнулся, - и почему ты никогда не можешь прикусить свой длинный язычок?

Мы знакомы? – удивленно спросила я, написав брату, что у меня нашелся провожатый и он может отдыхать.

Очень смешно, - фыркнул парень, а потом кивнул в какую-то сторону, - до деканата проводить? Наверняка, ведь дороги не знаешь.

Ты прав, - вздохнула я, поравнявшись с ним. – Ты был в аудитории?

Да, - кивнул он, - преподша немного неадекватная, из-за одной опоздавшей обещала оставить весь поток на перерыв и количество времени, на которое ты опоздала, внести как часы отработки, - покривился юноша. – А что ты за бред несла про Ватта? Вроде как доказано, что это была не его работа, а неизвестного ученого.

Я приподняла бровь. Вот за это не люблю историю, уж слишком шатка она. Всё время открываются новые детали и факты, а как оно было на самом деле – никто доподлинно не знает.

Получается, я дурой себя выставила? – вздохнула я, и парень виновато улыбнулся и кивнул. – Ладно, ничего страшного, с этим справимся. Теперь понятно, почему на меня так враждебно смотрели однокурсники. А как эту девушку зовут?

Королева Светлана Игоревна. Она стерва еще та, работает только второй год, но крови уже выпила у студентов немало.

А как у тебя отчество? – спросила я, решив узнать хоть имя незнакомца.

Забыла? – сощурился парень, - дружим с детства, а ты умудрилась забыть. Федор Михайлович я.

Красивое отчество, как у Достоевского, - ответила я.

Вот именно! Ты в первый раз тоже самое сказала, и как могла забыть? – вздохнул блондин, и я резко остановилась.

Стоп. Мы дружим с детства, он блондин и пошел вслед за мной, чтобы успокоить? Пожалуй, его тоже следует занести в списки потенциальных «Стасов».

Прости, - задумчиво проговорила я, - в последнее время сама не своя.

Я заметил, - подмигнул молодой человек, указав на короткое платьице, - тебе очень идет. Мы, кстати, пришли. По этому коридору прямо, и попадешь в приемную.

Спасибо, - кивнула я, после чего улыбнулась и смело двинулась вперед.

В приемной меня встретили не очень-то тепло. Пожилая женщина за столом окинула меня придирчивым и недовольным взглядом, не сказав мне ни слова. Я пожала плечами и уселась на диванчике, после чего дверь кабинета декана открылась, и оттуда вихрем вылетел молодой мужчина.

Вита? – удивленно спросил у меня блондин, подходя ближе, а я расширила глаза от удивления и долго не могла что-то сказать.

Лан? – наконец, выговорила я самое гениальное, на что была способна, притом глупо улыбаясь.

Ты что тут делаешь? – спросил у меня молодой человек, коротко кивнув.

Вот жду очереди, я там нагрубила кое-кому, на пару опоздала и выставила себя полной дурой, не знающей основ истории, - вздохнула я, не любила признавать свои ошибки, но, если это действительно Стас, он больше всего ценит честность.

Продуктивно у тебя утро прошло, - усмехнулся Лан, и я первый раз обратила внимание на его одежду.

Он был шикарен в черном костюме, как будто бы только вышел с официального мероприятия для высшего общества. У меня даже слюнки потекли, но я вовремя сжала губы, ведь могла только любоваться.

Освободилось, - гаркнула женщина за столом, и я подскочила от испуга, наспех попрощавшись с Ланом.

Как такая женщина вообще может работать в приемной деканата? Ужас просто! Мужчина бросил на меня соболезнующий взгляд и вышел из приемной, а я, вдохнув побольше воздуха, постучалась в дверь, причем, женщина одарила меня таким взглядом, как будто я из психушки сбежала. Потом догадалась, что стучать всё же было лишним, когда здесь была панель, поэтому я просто приложила палец к ней, а спустя несколько минут с пиликающим звуком дверь открылась, и я вошла в сердце факультета.

Тигрова? – вздохнул декан, весьма молодой, около тридцати лет. – Еще одна головная боль на мою голову.

Я удивленно расширила глаза, даже не зная, что ответить. Декан смерил меня усталым взглядом, потом кивнул на кресло перед собой, откинулся на спинку и скрестил руки на груди. Я хмыкнула и уселась в кресло, окинув его таким же усталым взглядом, после чего он нервно хохотнул.

Значит, знакомиться будем? Если твои успехи по хулиганству будут хоть на пятьдесят процентов такими же крупными, как у твоего брата, то видеться мы будем часто.

А мой брат разве не примерный мальчик? – удивилась я, и декан удивленно вытаращился на меня.

Тигров Якоб? Ты его ни с кем не путаешь? – усмехнулся он, а я осклабилась, угрожающе сверкнув глазами.

Странно, его мне обычно ставили в пример, думаю, вы догадались, сколько процентов моих хулиганств придется на ваши плечи, - я откровенно веселилась, всё-таки я окончила уже один раз ВУЗ, поэтому работников деканата не боялась вообще.

А твой брат был сговорчивее на первом курсе, - нахмурился темноволосый мужчина.

Говорю же, мне брата всегда в пример ставили, - пытаясь сдержать ехидную улыбку, ответила я. – Простите, но я даже не в курсе, как вас можно величать.

Кирилл Макарович, - ответил он, продолжая хмуриться. – Совет на будущее: начальство надо знать в лицо.

Спасибо. Совет приму к сведению. Так я свободна?

Ошибку осознала? – спросил он, вздохнув, когда я поднялась на ноги.

Осознала, - подтвердила я.

И что ты осознала? – приподнял бровь мужчина, а я расплылась в широкой улыбке, сдерживать которую больше не было сил.

Что пакостить нужно незаметно, Кирилл Макарович, - ответила я, после чего декан рассмеялся.

Тигрова, - грозно сверкнул он глазами, - наказывать ведь буду!

Так наказывать в любом случае будете, - опустила я повинно голову.

То есть морально-воспитательную беседу проводить не стоит?

Не стоит, - неуверенно ответила я, - у неё коэффициент полезного действия мизерный, не стоит она тех затрат, которые требует.

Тогда постарайся не попадаться, твоему брату я до сих пор не могу ничего предъявить. Учись у…

Лучших? – закончила я, и Кирилл Макарович кивнул, - спасибо вам, я очень ценю вашу честность, поверьте. И за моей напускной наглостью скрывается подростковое уважение к понимающему молодежь человеку.

Вот оно как? Что ж, уважаю красивую лесть, её тоже надо преподносить на красивом блюде, - ответил он, а я решила промолчать, обменявшись взглядами с мужчиной. – И всё же со Светланой Игоревной будь вежливее, всё-таки она входит в компании твоего братца. – Слова меня удивили, но я сохранила внешнее спокойствие. - Всё, иди, видеть тебя больше не хочу.

Хотела ответить «взаимно», но прикусила язык, буквально сбежав из его кабинета и вообще из деканата, влетев в руки Федора Михайловича.

Зверствовал? – спросил он у меня, и я отрицательно покачала головой.

Вообще-то, он нормальный мужик, - ответила я, довольно улыбнувшись.

Согласен, если бы не он, то Золотая троица давно бы вылетела из стен космоунивера, - усмехнулся Федя. – Идем на следующую пару? Она должна начаться через минут пятнадцать, можем подождать около аудитории.

Ты думаешь, меня однокурсники там не поймают и не разделают на шашлыки?

Шашлыки? – удивленно приподнял брови Федя, - что это?

Забудь, - поморщилась я, смотря по сторонам, где из аудиторий начали выплывать возбужденные разговорами студенты. - Ладно, идем на пару.

Все студенты уже успели познакомиться, были веселы, даже не замечая такую маленькую меня. А вдруг я так и не познакомлюсь с настоящим Стасом? Скосила взгляд на Федора Михайловича, который был внешне чем-то похож на моего возлюбленного, но… вдруг я ошибаюсь? Да еще есть Скай, и Лан. Лан не только походил на Стаса, но еще и приглянулся мне.

Так куда ты ездила летом, что всё время меня «динамила»? – спросил молодой человек, а я пожала плечами, полностью погруженная в свои мысли. – Ты сегодня не словоохотлива. Когда на теннис записываться будешь? Я завтра на волейбол пойду, хочу попробовать попасть хотя бы в запасной состав.

А можно я пойду с тобой? – оживилась я, наконец-то, оторвавшись от своих раздумий и поняв, что разговор перетек в интересующую меня тему.

Ты? – приподнял бровь Федя, и я кивнула, - на волейбол? – вновь кивнула, а однокурсник окинул меня задумчивым и не верящим взглядом. – Хорошо. Тогда после пар идем завтра в спорткомплекс и записываемся на волейбол. Но ты уверена? Ты ведь можешь там переломать себе все кости.

Я не такая хрупкая, какой ты меня считаешь, - гордо вздернула носик я, после чего Федя рассмеялся в кулак.

Ты еще хрупче, - ответил он, подмигнув.

Замолчи, и идем на пару.

Последующий день в учебном корпусе прошел просто отвратительно. На большом перерыве Федя звал меня в столовую, но у меня совершенно не было аппетита, живот скрутило от нервов. Моя группа недобро на меня косилась, и только друг детства сидел со мной рядом и делал вид, что вообще ничего не замечает. В итоге одна дура не выдержала и решила устроить мне «темную», подловив в коридоре, когда я собиралась в общежитие.

А ну стоять! – гаркнула она, я же окинула её презрительным взглядом, хотя от вида еще трех девушек за ней по моей спине пробежал холодок. – Знаешь ли ты, что в субботу нам из-за тебя назначено дополнительное практическое занятие? Вообще-то, я на выходных хотела домой съездить, а из-за такой выскочки, как ты, все мои планы пошли прахом.

Знаешь, чтобы они не шли прахом, лучше их не строить, - мило улыбнулась я, развернувшись, но меня дернули за плечо, и я пожалела, что отпустила Федора Михайловича.

Ты чего такая дерзкая? – сощурилась девка, развернув меня к себе, но тут из аудитории вышли еще однокурсники, одна из которых и оттолкнула настырную девушку.

Ты что тут вытворяешь, Миронова? – спросила рыжуха, встав ко мне спиной и сложив руки на груди. – Что за драки и конфликты в первый день?

Ой, ты у нас такая правильная, хотя тоже ведь её обвиняла, когда мы пятнадцать минут перемены просидели у Королевой! – поморщилась в ответ Миронова, после чего, развернувшись на каблуках, пошла в сторону общежития.

Спасибо, - поблагодарила я, когда рыжая скосила презрительный взгляд на меня.

Забудь, - грубо ответила та, - я это сделала только из-за того, что не выношу насилия.

И всё равно спасибо, - сухо проговорила я, и тоже направилась в общежитие.

*** ***

Тяжелый день? – усмехнулась Клея, когда я зашла в комнату и выдохнула воздух, переполнявший мои легкие.

Не то слово.

Кушать будешь? Там Скай пиццу делает.

А мне можно? Может, сходим в магазин и купим продуктов? – спросила я, и девушка встала с кровати, положив планшет в карман.

Не стоит, - улыбнулась Клея, - у моего брата это хобби, тем более, в большинстве случаев, если девушки смотрят, как он готовит в фартуке и с оголенным торсом, то влюбляются в него.

Значит, это он тебя подговорил, чтобы я его увидела в таком виде? – сощурилась я, улыбнувшись и выходя из комнаты.

Нет, поверь мне! Я ни в коем случае не желаю, чтобы ты в него влюблялась, - ответила Клея, подмигнув.

А через минут десять мы сидели в обществе еще пяти девушек за одним из столов и любовались полуобнаженным Скаем, ловко подкидывающего пласт теста. Бицепсы напрягались, мощная грудь, чуть прикрытая фартуком, притягивала к себе девичьи взгляды, и через пару минут я была в числе тех, кто вздыхал по молодому красавцу.

Ах, - вздохнули мы вместе, когда Скай снял фартук, повесив его  на плиту, после чего он подмигнул. – Ах…

Клея сидела чуть в стороне и давилась смехом, и я бросала на неё укоризненные взгляды. Скай посмотрел на часы на своей руке, после чего прибавил огня в духовке. У меня уже текли слюнки, правда, не знала от чего, толи от вида шикарного натренированного тела, толи от запахов, исходящих из духовки.

Ладно, девочки, пора мне готовить для своего парня ужин, - наконец, вздохнула одна из наблюдательниц, и мы приковали к ней удивленные взгляды. – А что? Полюбоваться красивым телом уже нельзя? – усмехнувшись, ответила она на незаданные вопросы, после чего мило улыбнулась, подмигнула, хихикнула над нашими недоуменными лицами и пошла к кухонным тумбочкам, где Скай уже доставал из духовки два противня пиццы.

Клея, ехидно усмехаясь, налила себе и мне сока, стащив пару кусочков пиццы, пока её не расхватали другие девушки. Очарование от шикарного мужчины за процессом готовки сменилось очарованием от шикарного мужчины, готовившего так, что ум отъешь. Неожиданно я вспомнила омлет, который Стас мне подал в постель с утра, или был уже обед? Его аромат и тонкий пряный вкус я помню до сих пор. Или это мое воображение?

Ну как? – усмехнулся Скай, ставя на стол еще одну пиццу и разрезая её.

Очень вкусно! – прошепелявила я, попеременно меняя руки, чтобы не обжечься, но не в силах устоять от лакомства.

Значит, идешь сегодня со мной в клуб? – я даже поперхнулась куском пиццы и посмотрела на соседку.

Значит, всё-таки сговорилась с братом? – сощурилась я, а Клея отвела взгляд в сторону.

Он обещал приготовить пиццу, а она у него получается выше всяких похвал, - смущенно ответила девушка, и я усмехнулась, повернувшись к молодому человеку.

Думаю, я была бы не против развлечься сегодня вечером, - кивнула я, приподняв уголки губ, и парень расцвел на глазах, долив мне сока.

*** ***

Я тебя прошу, надень платье ниже колена. У моего брата крышу сносит, когда он видит красивые ножки, - вздохнула Клея, заламывая пальцы и оглядывая мой внешний вид, который мне очень нравился.

На мне было облегающее красное платьице, у которого, правда, тоже была выемка для планшета. На ноги я решила обуть синие танкетки и волосы собрать наверх, лишь пару синих прядей обрамляли лицо. В целом, своим внешним видом я осталась довольна, выглядело вызывающе, но стильно, особенно, приковывал к себе взгляд синий увесистый браслет на правой руке, который мне одолжила соседка.

И это мне говорит человек, который продал меня за кусок пиццы, - усмехнулась я, сложив руки на груди.

Ты же сама пробовала ту пиццу! Она божественна!

Что правда, то правда. Нечего возразить. Раздался пиликающий звук, а потом в комнате зазвучал голос Ская, который говорил через панель, а в камеру подставлял букет цветов. Роз. Белых. Сердце остановилось, а потом забилось быстро-быстро, стараясь вырваться из груди и отправиться к белым розам, чтобы взять их на тот солнечный пляж, где оно было так счастливо…

Вита, открывать-то собираешься? Вита? – вопрошала Клея, пытаясь вернуть меня к реальности.

Что? – повернула я к ней голову, и девушка нахмурилась.

Что-то вспомнила? – я беззвучно кивнула, - может, не пойдешь?

Нет, - отрицательно покачала я головой, - теперь еще больше причин идти с твоим братом. Ты собралась, Клея?

Я не пойду. Не люблю я столпотворения людей, - скривилась девушка, после чего легла на кровать и воткнула в уши наушники, а я, положив планшет в карман, направилась к двери, распахнув последнюю.

Привет, - улыбнулась я, беря в руки небольшой букет странных роз.

Они были похожи на водоросли, лепестки были будто засушенными, но необычными и внешне сохраняли схожесть с цветами из моего времени. Я улыбнулась, принюхиваясь, но они ничем не пахли.

Что-то не так? – нахмурился Скай, а я улыбнулась, покачав головой.

Всё замечательно. Спасибо за цветы, подожди меня тут, я поставляю их во что-нибудь, - сделав озвученное действие, повторно попрощавшись с соседкой, я направилась со Скаем в сторону лифтов.

Ты потрясающе выглядишь, - наклоняясь к уху, прошептал Скай, я поежилась и чуть отодвинулась.

Привычка. В последнее время я привыкла, что всем отказываю, всех отстраняю, оставаясь верной одному человеку. Теперь душа этого человека где-то рядом, лишь рукой подать, узнать его. Мне кажется, что я так близка к разгадке, сердце так трепетно сжимается, что абсолютно мешает мозгу разобраться.

Спасибо, - прошептала в ответ я, стараясь подвинуться вновь ближе к нему, - а куда мы идем?

В «Три кита», - название мне показалось знакомым, - я там работаю ди-джеем, но сегодня отдыхаю.

Вот оно как? – улыбнулась я, перед глазами вновь всплыл образ Стаса, играющего на гитаре. – А до туда далеко? Признаться, я никогда не была в клубе.

Совсем недалеко, лишь выйти за пределы космоунивера и сделать несколько десятков шагов на запад, - ответил парень, и через несколько минут его слова обрели реальную силу.

На входе Скай поздоровался с вышибалой, прошел через увесистую цепь, и уже внутри около лестницы милая девушка, окруженная двумя парнями внушительных размеров, поздоровалась с нами, поцеловала в щеку моего провожатого и нацепила на наши запястья металлические браслеты.

Надеюсь, нас не поженили? – хихикнула я, вспоминая некоторые моменты из фэнтезийных книг.

Мы поднимались по лестнице, здесь уже музыка вводила в расслабленное состояние, мимо проходили люди, кто-то обгонял нас. Скай лениво положил руку мне на талию, просто предъявляя на меня права, тем самым защищая от искателей легкого флирта.

Нас не поженили, - улыбнулся он, - это просто «билеты», и сразу кредитные браслеты, коими можно расплачиваться в баре. Потом отдашь его мне, я оплачу.

Не стоит, - улыбнулась я, тем временем мы вошли в шумный зал, несколько секунд мне потребовалось, чтобы привыкнуть к темноте и режущим световым лучам, исходящим от сцены.

Высокий, около четырех-пяти метров, и просторный зал, сейчас забитый под завязку. Слева в углу была длинная барная стойка, которую было сложно увидеть из-за скопления народа, а справа у стен были расположены лифтовые кабинки разных уровней, к которым вели лестницы. В дальней части расположилось двухэтажное строение со столиками, к которому мы и направились.

Как тебе тут? – проорал мне на ухо парень, когда мы пробирались через толпу танцующих, я периодически замечала заинтересованные взгляды девушек на Скае, который, гад такой, успевал еще и подмигивать некоторым.

Скай, ты бабник! – проорала я, стукнув кулачком по руке мужчины, который лишь тихо рассмеялся. – Куда мы идем?

К моим друзьям, принцесса, - ответил он, после чего мы поднялись на второй этаж, где я остановилась около перилл и посмотрела вниз, отсюда весь зал был как на ладони.

Скай! – помахал рукой нам здоровый мужик, обнимая огромной рукой хрупкую девушку, которая была какой-то нервной.

Рядом сидели еще двое парней и одна девушка в кожаном красном платье. Она окинула меня неприязненным взглядом, потом мило улыбнулась Скаю. В общем, меня в этой компании полюбили не особо, поэтому через несколько минут мы со Скаем пошли танцевать.

Вообще-то они хорошие, принцесска, - проорал мне на ухо блондин, а я усмехнулась.

Охотно верю, это просто я такая плохая, - ответила я, вскоре оказавшись в кольце его друзей, которые тоже спустились к нам.

Вот так незаметно я решила сходить к бару, выпить чего-нибудь и отдохнуть от неприязненного взгляда девушки в красном. Протиснувшись к бару и воспользовавшись своим природным обаянием, я села на стул, побарабанив по стойке пальцами. Бармен обслуживал других клиентов, а потом повернулся ко мне, удивленно улыбнувшись.

Лан! – выдохнула я, отвечая ему счастливой улыбкой.

Сейчас он выглядел шикарно! В синей бандане, черной безрукавке и темных штанах, оказывается, у него на правом бицепсе есть цветная татуировка. Светлые волосы слегка падали на лоб, а на губах плясала игривая улыбка.

Что будешь?

А что можешь предложить? – вопросом на вопрос ответила я, положив голову на сцепленные в замок руки, уперевшись в крышку стойки локтями.

Выбор только твой, - улыбнулся он, и я неожиданно вспомнила об одном блюде, которое хотела попробовать.

А рикасу сможешь приготовить?

Рикасу? – усмехнулся он, наливая парню рядом со мной янтарную жидкость в стакан. – Смогу, но она будет именно барной, так что если хочешь больше сладость, чем алкоголь, то тебе следует пойти в кондитерскую.

Я хочу рикасу, приготовленную тобой, - подмигнула я, - а пока ты будешь готовить, я бы выпила что-нибудь на твой вкус.

Он кивнул и достал снизу бутылку, красиво её перевернув, подхватив другой рукой стакан и поставил, налив туда содержимое бутылки. Я удивленно приподняла бровь, жидкость была синенькой, он же мне не антифриз налил?

И что это? – спросила я, с подозрением глядя на напиток перед собой.

Это наша недавняя выдумка с еще несколькими барменами.

Результат попойки профессиональных «спаивателей»? – рассмеялась я, и Лан улыбнулся, пообещав, что скоро вернется.

Вернулся он и в правду довольно скоро, принес какие-то банки и десертную чашечку, подмигнув, принялся всё перемешивать. Через пару минут взбивания миксером нежный алкогольный крем был готов, добавлены несколько ингредиентов, всё это полито каким-то джемом, кажется, тоже алкогольным.

Как красиво и аппетитно выглядит! – воскликнула я, когда мне в руки дали ложку и поставили передо мной десерт, а потом еще сверху водрузили необычную желеобразную ягоду.

Можно мне виски! – крикнули справа, Лану пришлось отвлечься, а я попробовала рикасу.

Восхитительно! Необычное сочетание сладкого крема и алкоголя, напоминающего по вкусу игристое вино. Джем был сделан из перебродившего винограда, тоже весьма специфично.

Ну как тебе? – подмигнул мужчина, а я счастливо улыбнулась, подняв вверх большой палец.

Ты волшебник, Лан!

Может, перестанешь меня звать по прозвищу? – обиженно произнес блондин, - у меня вообще-то имя есть!

Лан – это не твое имя? – смущенно произнесла я, а бармен усмехнулся, наливая какой-то девушке выпивки и незаметно выкидывая салфетку, на которой было что-то написано. – И как же зовут тебя?

Сергей, - улыбнулся он, и я расцвела на глазах.

Очень красивое имя, Сережа, - ответила я, а потом обратила внимание на Ская, который целенаправленно шел ко мне. – Было очень приятно поболтать, за рикасу отдельное спасибо. Она восхитительна.

До встречи, синеволосая сестренка Тигра, - подмигнул он, я посмотрела на свой браслет, собираясь оплатить, но не находя средство оплаты, - я ничего с тебя не возьму. Иди.

Спасибо! До встречи, - подмигнула я, побежав к Скаю.

Принцесса, ты пила? – удивленно спросил он, принюхиваясь ко мне, и я кивнула, уже привыкая к странному обращению, слушаемому весь вечер.

Через час рикаса дала о себе знать, к тому же за столиком я выпила еще несколько бокалов спиртного, так что соображала туго, но было так хорошо и весело. И хотелось выговориться, но я всё время прикусывала себя за язык, так как на нем крутилось только одно имя – Стас.

Да она пьяная! – воскликнула «красное платье», хихикнув и указывая на меня.

Ничего я не пьяная! – воскликнула в ответ я, как назло Скай с парнями ушли на улицу, не помню зачем.

И станцевать на барной стойке сможешь, не упав? – сощурилась она, и я хмыкнула.

Запросто!

Спорим, что не сможешь?

Спорим! - с азартом воскликнула я, пожимая руку «красному платью», а потом обратилась к еще одной скромно-нервной девушке, сидящей за нашим столом, - разбей!

Она была трезвая, поэтому попала с первого раза по нашим рукам, после чего я направилась в сторону лестницы, пару раз чуть не упав, но вовремя хватаясь за перилла. Пробираясь через толпу пьяных отдыхающих в клубе людей, я думала о том, что Стас всегда запрещал мне спорить. Но вот его нет, нет моего сдерживающего тормоза… Называть своего мужа тормозом не очень этично, правда?

Сережа! – закричала я, зовя бармена, который удивленно взглянул на меня, когда я забиралась на стул.

Вита, ты что творишь?! – воскликнул блондин, когда я, зацепившись за  него, влезла на барную стойку.

Музыка мне не очень нравилась, скорее она мне напоминала какой-то шум, даже в наше время ремиксы были более мелодичными. В клубе не было девочек «гоу-гоу», вместо них какие-то цветные голограммы, поэтому моя самодеятельность в виде откровенного танца была замечена довольно быстро и собрала много зрителей. Лан рядом матерился, уговаривая меня спуститься, ди-джей увлеченно перебирал пальцами на музыкальной панели, а я с вызовом смотрела на девушку в красном платье, которая от удивления открыла рот. Так-то! Я могу выиграть спор! А на что мы спорили? Черт, совсем алкоголь мозг затуманил! Надо же было на что-нибудь поспорить! Хотя ладно, всё-таки спор – это дело принципа.

Вита, слезь! Сюда твой брат идет! – кричал мне Лан, и я обернулась к нему, немного остановившись, но в следующую минуту меня стянули, прижав к мужскому телу.

Отпусти, Якоб! Отпусти! – орала я, избивая накаченную грудь, отчего мне было еще больнее, чем моему пленителю. – Отпусти!

Лина, успокойся! – закричали мне на ухо, и я остановилась, поняв, что сдерживает меня вовсе не брат, а потом меня поставили на пол, вокруг образовался небольшой круг из зрителей, брат стоял позади меня. – Ты дура, что ли?! Зачем на барную стойку полезла?!

Я поспорила, что не упаду с неё! – крикнула я, зачем только стала оправдываться?

Проспорила? Ты опять за старое, Лина? – угрожающе проговорил Король. - Сколько раз я тебе говорил, что нужно быть умнее!

Я умная! Что хочу, то и делаю! Ты мне не указ!

Не указ? – сощурился Джой, придвинувшись ближе ко мне, - если у тебя нет здравого смысла, то позволь им быть для тебя!

Ну, уж нет! Только не ты! Ни за что! Ты просто ужасно скучный и правильный мальчик, который боится выйти за рамки дозволенного, а я  - нет! Что хочу, то и делаю! – затуманенным мозгом я понимала, что совершенно не права и вообще веду себя, как взбалмошный ребенок, но Джой взывал во мне противоречивые чувства.

В то же время хотелось послушаться его, как старшего, как умного и опытного, но в то же время хотелось пойти ему наперекор, так как он не имел никакого права указывать мне, что я должна делать. Тем более, у каждого человека есть выбор, а он меня лишает его!

Лина, живо отправилась в общежитие! Ты ведешь себя, как безмозглый ребенок, только ребенок может привлечь столько взглядов таким способом, а ты должна отвечать за свое тело и поступки! Тебе ведь не десять лет, и даже не тринадцать! – кричал он, его глаза были расширены, в них полыхал огонь, готовый сжечь меня, но я была бы не я, если бы не оставила последнее слово за собой.

Иди к черту, моралист фигов! – крикнула я, поняв, что музыка стихла, брат успел перед этим подать сигнал ди-джею, так что моя фраза стала достоянием общественности.

Это она сейчас владельца клуба выгнала из его же клуба? – прошелся смешливый шепот по рядам зрителей, а я стушевалась, поняв, что одно дело кричать приватно, а другое – оскорблять прилюдно.

Джой… - попыталась я позвать мужчину, который застыл и стеклянными глазами смотрел на меня, но его лицо вмиг стало непроницаемой маской, а меня схватил за руку Скай, прибежавший с улицы.

Принцесса, что тут происходит?

Принцесса? – прошипел Джой, сделав шаг назад и оглядывая меня с ног до головы, что я поежилась под его взглядом, - скорее, это тигрица.

Сестра Тигра должна же быть Тигрицей, - раздался голос Лана, и под взглядом пронзительных серых глаз завеса тумана спала, освобождая голос разума, я пошатнулась, тут же подхваченная Скаем.

Вокруг послышались перешептывания, кажется, смысл фразы стал доходить до многих, и они воочию познакомились с непутевой родственницей местной легенды. А я вспомнила, где я слышала выражение «Три кита», про него говорила Клея, упоминая, что совладелец этого заведения мой брат, значит, «Три кита» - это Король, Инфант и Тигр.

Руки убрал, - раздался голос над моей головой, виски стали пульсировать и мне и, правда, захотелось в кроватку.

По какому праву? – кажется, до Ская еще не совсем дошел смысл сказанного Сережей про «Тигрицу», иначе бы он уже поставил меня на пол, оттряхнул и отошел в сторону, особенно, под грозным взглядом Якоба.

По праву старшего брата, - раздраженно кинул родственник, и ведь тут Скай действительно сделал выше озвученные действия, только вовсе не отошел.

Что столпились? Вы сюда веселить пришли? Вот и веселитесь! – прогремел голос Джоя, после чего он кивнул ди-джею, который стал плавно вводить музыку, и зал стал оживать, а внимание к моей скромной персоне утихать.

Вита пришла со мной, - уверенно заявил Скай, притянув меня к себе за талию, в этот момент я подумала, что зря он так… вон как глаза Якоба заблестели.

Джой, забери-ка этого синеволосого возмутителя спокойствия, а я пока с её ухажером поговорю, - медленно проговорил мой брат, и я резко вывернулась из объятий, посмотрев на хмурого Джоя, стоявшего рядом.

Скай, тебе действительно лучше меня отпустить. У моего брата весьма маленький лимит спокойствия, и у него друзья взрывные и дерзкие, - тут грозный взгляд на одного особенного индивида, за спиной которого уже показался Инфант.

Индивид фыркнул, но ничего не ответил, лишь перевел взгляд куда-то в сторону.

Тигр, я устранил все записи, вроде бы, - проговорил Марко, посмотрев на меня и покачав головой. – Так и знал, что ты доставишь много проблем. Думать надо, прежде чем что-то делать.

Инфант, ты не трогай её, - резко сказал Джой, после чего схватил меня за руку, - идем, алкоголь выветрим. Лан, - бармен, непрерывно смотрящий на нас и каким-то чудом оказавшийся рядом, кивнул Джою, будто они вели мысленный диалог.

Не трогай мою девушку, - схватил за вторую руку меня Скай, и я думала, что Король его отправит на виселицу, но тот лишь глубоко вздохнул, посмотрел на своих друзей, после чего Якоб оттащил от меня блондина за плечо.

Кажется, Король всё-таки отдал приказ своей свите четвертовать особо наглого подданного…

Всё хорошо, Скай, - улыбнулась я, вырвала свою руку и посмотрела на наглого брюнета, - куда идти?

Джой лишь указал перед собой, и я, гордо подняв голову, решительно обступила его, чуть пошатнулась, но устояла, и продолжила путь. Мы прошли по крутой лестнице в одну из кабинок, которая оказалась лишь коридорчиком в просторную комнату с диванчиками, причем, в ней был еще один интерьер мебели, который мне совершенно не понравился.

Светлана Игоревна? – удивлено приподняла я бровь, смотря, как шикарная женщина в черном платье лениво отпивает белую жидкость из бокала на длинной ножке.

Тигрова? – спокойно ответила она мне, а потом посмотрела за мою спину, - родной, где мальчики и почему она тут?

Меня передернуло. Стало ужасно противно, захотелось пообниматься с фаянсовым другом и отчистить желудок от остатков восхитительной пиццы. Я оглянулась на Джоя, встретившись с ним взглядом, а потом резко отвернулась и презрительно посмотрела на брюнетку.

Свет, посиди здесь с ней немного, хорошо? – причем голос у него был такой слащавый, прям противно, не его это голос!

Не его? Да я знаю его два дня, видимо, это остаточные воспоминания прежней меня.

Я не нянька, Джой, - её голос стал раздраженный, и бокал со звонким звуком был поставлен на стеклянный столик.

По-моему, преподавательница недалеко от неё ушла, - усмехнулся мужчина, после чего взял меня за руку под удивленный взгляд Светланы Игоревны и усадил на диван, обратившись ко мне, - жди здесь, не выходи. Свету не слушай, она умеет быть вредной и противной, но и её не обижай. Скоро придет Лан и даст тебе вытрезвитель.

Девушка слева молчала, лишь прожигала меня грозным взглядом, а наш общий знакомый покинул комнату. Я поежилась, откинувшись на спинку дивана, и взяла в руки подушку.

Значит, моё имя всё-таки узнала? – разорвала тишину она.

Декан поделился данной секретной информацией, - усмехнулась я, эта преподавательница начала раздражать меня еще больше,  слишком она подавляла своей энергетикой.

Надеюсь, он так же разъяснил, что опаздывать нехорошо? – едко осведомилась брюнетка, а я расплылась в еще большей улыбке.

Конечно! Он подробно и на примерах объяснил мне, что лучше, вообще, не приходить на пару, чем на неё опаздывать, - удовлетворенные тараканы сплясали тумбу-юмбу под скрежет зубов преподавательницы.

Слышишь, ты, - маска спокойствия слетела с её лица, а мои тараканы расселись перед экраном в предвкушении продолжения, - мне наплевать, что ты сестра Тигра, но мне не нравится, что мой мужчина проводит слишком много времени с тобой.

О, это ты про Джоя? – усмехнулась я, приподняв бровь, - такой ли он твой, раз тебе приходится доказывать это каждой встречной? Ведь я всего лишь сестра его лучшего друга, не более.

Я тебе ничего доказывать не собираюсь, просто от тебя много проблем.

Так помогай, мне их решить сама, или не создавай мне проблемы, чтобы у твоего мужчины было больше времени на тебя, - и тут я решила солгать, уж больно мне сегодня досадила эта преподавательница, - например, не стоит отправлять студентку искать деканат, ведь ей всегда может помочь чей-нибудь парень.

Намек она поняла, её глаза гневно сощурились, и она открыла рот, но в это время открылась дверь, и вошел Лан, одарив нас удивленным взглядом. Потом пожал плечами, будто не совсем соглашаясь со своими внутренними мыслями, и подал мне стакан с белой жидкостью, на которую я покосилась с подозрением.

Можешь не сомневаться, это безопасно. Я лучший химик, - подмигнул он, и я осушила бокал до дна, почувствовав, как разум проясняется, а вот живот скручивает.

Ты там не перехимичил, химик? – сдавленно спросила я, хватаясь за живот, а этот нахал только рассмеялся.

Могу проводить до дамской комнаты.

Веди! – ответила я, но таковая оказалась недалеко.

Мы вышли в темный кабинет, а потом попали в ванную, где меня оставили одну. Через минут двадцать я вышла ,уставшая и измученная, наткнувшись на три пары удивленных и ехидных глаз.

Как самочувствие? – едко полюбопытствовал братишка, сложив руки на груди и откинувшись на спинку кресла.

Тигр, не издевайся над ней, - заступился за меня Сережа, после чего подошел ко мне и посмотрел в глаза, посвятил каким-то фонариком, на котором потом засветились цифры, - алкоголь практически полностью выведен из крови.

Вот нравился мне он! Добрый и хороший! Заступается, а, главное, быть самостоятельной не мешает, в отличие от некоторых!

Спасибо, Лан, - вздохнул Инфант, поднося мне еще один бокал, пояснив, - от слабости и неприятных ощущений в горле.

Эх, а сегодня Скай приготовил такую вкусную пиццу, - улыбнулась я, и мужчины засмеялись, после чего мы с Ланом и Якобом отправились домой.

Наверное, мои прежние воспоминания сидят где-то глубоко в подсознании, иначе почему я совершенно не боюсь своего брата, а даже наоборот – люблю? Он ведь мой добрый и родной брат… и откуда такие странные мысли? Не иначе, как старая память. Память той, которая попыталась покончить жизнь самоубийством.

О чем задумалась? – спросил Лан, улыбнувшись, когда мы вышли из клуба.

Джой встречается со Светланой Игоревной? – неожиданно выпалила я, и Сережа удивленно вскинул брови, а Якоб тихо рассмеялся.

Вита, ты не перестаешь меня удивлять. Три месяца назад ты воскликнула: «Джой встречается с какой-то мымрой?», а теперь так вежливо и отстраненно уточняешь, что он встречается с твоей преподавательницей, - покачал головой брат, мы шли медленно по слабо освещенной улице, где яркости добавляли только блики воды.

На твоего Короля мне, в целом и в общем, наплевать, больше задевает тот факт, что именно она меня сегодня отправила в деканат, - насупилась я, мы как-то внезапно остановились.

О, точно! Ну и как знакомство с Кириллом Макаровичем? – усмехнулся Лан, переглянувшись с моим братом, который вздохнул.

Отлично! Клевый мужик! Про брата кое-что рассказал, - сощурилась я, осклабившись.

Забудь! Всё ложь и неправда! – рассмеялся Якоб, - ты же маме ничего не расскажешь? Она привыкла, что мы с Джоем самые примерные дети на свете, и ты не должна разрушать этот миф. Хотя порой мне кажется, что она о чем-то догадывается…

Наверное, после той пьянки на квартире, когда она приехала проведать своего сына, - расхохотался Сережа, а я заинтересовалась.

И что за вечеринка?

Забудь! – вместе воскликнули они, а я обиженно насупилась.

Ладно, мне пора. Рад был повидаться, маленькая синеволосая тигрица, - улыбнулся Лан.

А тебе разве не надо на работу?

Вообще-то, работа здесь – это моё хобби, и сейчас там справятся два моих напарника, - подмигнул он, после чего открыл черную «каплю» и зашел внутрь, посигналив на прощание, тем самым встряхнув спящий город.

Идем в общежитие? – спросил Якоб, и я кивнула и поплелась рядом с братом. – Вита, а почему ты не носишь свой неразлучный коралловый кулон?

Коралловый кулон? – нахмурилась я, свои вещи я еще не разбирала, но такого украшения я точно не помню. – Надоел.

Три года носила, не снимая, а тут раз – и надоел.

Всё течет, всё меняется, - пожала плечами я, и дальнейший путь мы продолжили в молчании.

В постели меня продолжал мучить вопрос: что за кулон? Почему-то подсознательная память о нём отзывалась теплотой, но я никак не могла вспомнить, как он выглядит, откуда он у меня и почему был настолько дорог.

Глава 6. Будни студентов.

Король, Тигр и Инфант сидели на диванах, лениво потягивая безалкогольный напиток, Марко при этом покуривал электронный кальян, а Джой разбирался с документацией, так как сегодня была его очередь проверяющего. Дела мужчины вели под своим контролем, для этого даже получили дополнительное образование в колледже. Кто бы знал, что затея трехлетней давности трех весьма смекалистых друзей будет иметь такой ошеломляющий успех? Джой предложил, сделать всё в стиле когда-то утерянных двухтысячных, информация обо всем сохранилась в необъятной сети интернета. Здесь вместо алкогольных автоматов работали бармены, а вместе музыкального центра – настоящие ди-джеи. В общем, вскоре их стали многие копировать, но именно «Три кита» - сохранили монополию на свою идею и остались конкурентоспособны, особенно, вследствие близкой связи с космоунивером, в котором обучалась добрая четверть молодежи столицы, не считая приезжих ребят.

Джой, отложи бумаги, и идем, спустимся вниз, повеселимся, - подмигнул Марко, вставая с озорными чертенятами в глазах.

Те, кто его плохо знал, могли подумать, что он очень уравновешенный и отстраненный, на самом же деле он был горячий испанский мужчина, у которого внутри огонь, а не лед. И этот огонь оставался свободным под непрестанными надеждами юных дев.

Мужчины вышли в «лифт», где прислонились к перилам и сверху вниз взирали на танцпол, от которого их отгораживало с внешней стороны черное стекло. Все трое ужасно гордились своим детищем, ведь в него было вложено много сил. Планшет Джоя завибрировал, и он приложил его в сложенном состоянии к уху, ответив на звонок.

Да, Свет?

Родной, где ты? Я через черный вход вошла в комнату, но тут тебя нет, - обиженно проговорила брюнетка, и Король оглянулся на закрытую дверь.

Я сейчас кое-что улаживаю в клубе. Посиди там, возьми из бара что-нибудь, - ответил Джой, и девушка привычно бросила трубку.

Эта привычка в ней его раздражала больше всех. Думает, что если по её мнению разговор окончен, то он действительно окончен. Тигр посмотрел на друга с сочувствием, а Марко даже с легкой завистью. Последний уже давно мечтал о крепких отношениях, а не мимолетной интрижке, но вот крепкими отношения его друга назвать было никак нельзя.

Почему ты еще вместе с ней? – задумчиво спросил Якоб, который пока что не видел смысла в долгосрочных отношениях больше месяца, или вообще одной ночи.

Привычка?

Ты у меня спрашиваешь? – криво усмехнулся Тигр, искренне сочувствуя другу.

Света была умной и привлекательной женщиной, но уж слишком стервозной. Её характер совершенно не подходил Джою, которому нужен был ураган, пугающий и манящий, но не уничтожающий. Скорее, такая дикая штучка подходит Инфанту, который смог бы своим огнем удержать океан своенравия и эгоизма, бушевавший в Королёвой.

Тигр, а там не твоя сестра? – удивленно спросил Джой, сглотнув, после чего первый бросился из кабинки.

Двое друзей помчались за ним. Пока он ругался с «синеволосым чудом», Якоб пытался отвлечь толпу, но его не слышали, тогда он подал сигнал ди-джею, чтобы тот отключил музыку. Музыку, надо сказать, тот отключил не вовремя, особенно, когда Тигр увидел стеклянные глаза своего друга. Он в течение четырех лет наблюдал стычки Джоя и Виты, которые совершенно не могли найти общий язык, хотя первый всегда приходил на помощь последней, а та отплачивала ему лишь криками и упреками. Еще Якобу всегда казалось, что у Короля и его сестренки есть какой-то секрет, который они не хотят открывать не только окружающему миру, но и самим себе. А потом пришло это отвратительное лето. Виталина пыталась покончить с жизнью, но тогда Якоб приехал домой раньше времени и буквально вытащил хрупкую шейку сестры из удавки. С тех пор жизнь Тигра будто замедлилась, и какой-то неведомый зритель постоянно нажимал на паузу, когда Вита задерживалась в ванной, или запиралась у себя в комнате. Они с мамой и Джоем следили за каждым её шагом, из-за чего девушка еще больше «бычилась», а Джоя даже видеть не хотела, обвиняя его непонятно в чем. Хотя последний тоже не горел желанием общаться с Линкой, как он всегда её называл, было у него пристрастие ко всему особенному, всё свободное время Король посвящал своей «королеве».

Но вот что-то произошло. Вчера что-то явно произошло, а Якоб даже не понял, когда и как. Точнее, «когда» он понял, в ванной, когда она закричала. Девушка будто стала самой собой в обычные периоды её жизни, где не было затяжных депрессий, но в то же время она кардинально изменилась. А когда она ударила Джоя хуком справа, то Тигр вообще встал в ступор. Это точно его сестра? И теперь вот. Танцы на барной стойке. Терпение Якоба бы закончилось, если бы он не боялся разрушить хрупкий душевный мир своей сестры, хорошо, что был Джой, который мог вправить мозг его сестре, не причиняя ущерб её душевному состоянию. Казалось, что именно во время этих ссор Виталина оживает, становится настоящей и открытой.

Якоб сразу же узнал в ухажере своей сестры ди-джея его клуба, и это ему не понравилось совершенно. А еще не понравилось, что он смеет дерзить ему. Хорошо, что рядом были Лан, Король и Инфант, которые всегда, как говорится, «молча, подают ему патроны». Наверное, именно из-за дружбы яркие парни и прогремели на весь универ, как «золотая троица».

Не трогай мою девушку, - схватил за руку ВиталинуСкай, и Якоб уже хотел было вмешаться, но, увидев грозный взгляд Короля, который, кажется, собирался отправить соперника на виселицу, Тигр замешкался, а Джой уже вновь обрел самообладание.

Кажется, буря отменяется. Якоб схватил Ская за плечо, потянув на себя, с ним еще следовало поговорить. Джой после очередной небольшой стычки с его сестрой всё-таки увел синеволосую девочку, а Тигр потащил Ская на выход, правда, тот ловко скинул его руки и пошел своим ходом, за ним же двинулись еще несколько ребят, видимо, из его компании.

Скай, ты хороший ди-джей, - начал Тигр, когда несколько мужчин с разных сторон оказались на улице, - но как мужик ты мне не очень нравишься, слишком похож на меня, а свою сестренку я в обиду не дам. А теперь главный вопрос, имеешь ли ты к ней серьезные намерения?

Хорошенько подумай над ответом, - добавил Лан, - потому что, если оных не будет, а от Виты ты не отвалишь, то вылетишь из универа, это я тебе обещаю.

Так какой ответ? – раздраженно поторопил его Якоб, в это время из клуба вылетел Джой, смерив блондина презрительным взглядом.

Нет, не имею, - наконец, выплюнул Скай, и мужчины горько и едко усмехнулись.

Рад, что всё прояснилось, - ответил Якоб, пожимая своему сотруднику руку, - ты же понимаешь, что если увижу тебя рядом с Витой на расстоянии метра…

Тигр, я понял, - ответил ему Скай.

Он не лгал. Он действительно понял, что его симпатия и рядом не стоит с серьезными отношениями, а никто из «золотой троицы» слов на ветер не бросает.

*** ***

Вита, вставай. Я не знаю, к какой тебе паре, но чувствую, что, если не разбужу тебя к первой, ты проспишь, - раздался над головой голос Клеи, и я разлепила сонные веки, вздохнув, и встала с кровати. – Как погуляли вчера?

Я поморщилась, что сказало блондинке намного больше слов.

К тебе Скай вчера не заходил? Забыла спросить, насколько продуктивно с ним поговорил мой брат, - зевнула я, направляясь в ванную.

Тигр разговаривал с моим братом? – нахмурилась соседка, преградив мне путь. – Что он ему сказал? Вита, ты, конечно, хорошая, но я могу ведь и накостылять братцу этого тела.

Я хмыкнула, пожала плечами и направилась в ванную, обогнув Клею. Не очень-то мне верилось, что такая хрупкая девушка сможет что-то сделать этой груде мышц по имени Якоб. Закончив с водными процедурами и испытав настоящее блаженство, стоя под холодными струями в душевой кабинке, я вышла в комнату, взяв планшет и проверив расписание. У меня сегодня первой парой будет «Химическая очистка воды в котельной установке», в принципе, я это хорошо знала, но ведь здесь все по-новому и по-другому, значит, придумали новые способы очистки.

Скай бутерброды сделал, - в комнату вошла соседка и вручила мне тарелку с сэндвичем, - но про Тигра он не сказал ни слова, наверное, ничего страшного не было, всё-таки мой братец с ним хорошо знаком.

Знаешь, мой Стас мог за меня морду набить даже лучшему другу, - проговорила я, откусывая хлеб, который был больше похож на мини-пиццу.

Кажется, твой Стас был самым идеальным для тебя парнем. Кстати, девочки говорят о какой-то первокурснице, танцевавшей на барной стойке, только её хозяева сняли потом с несчастной мебели, - улыбнулась Клея, стоя перед зеркалом и нанося макияж, а я замерла, - сейчас мне некогда, поэтому я попросила мне видео скинуть на «спейсор».

Видео? – сглотнула я, прошептав, - Инфант же говорил, что постарался всё удалить…

Инфант? – нахмурилась девушка, развернувшись ко мне, и несколько минут спустя её глаза удивленно расширились, - так это ты танцевала на барной стойке?! Зачем?!

Понимаешь, - смущенно пробормотала я, опустив вниз голову и смотря на недоеденный сэндвич, - я не могу устоять, когда мне кто-то предлагает спор.

Я жалостливо посмотрела на девушку, которая вздохнула и помотала головой. За утро мы обменялись еще несколькими ничего не значащими фразами, после чего я отправилась на пары. В аудитории вообще была странная атмосфера. Все что-то бурно обсуждали и смотрели в свои планшеты, а, как только я вошла, звуки стихли, лишь у кого-то из рук выпал планшет и его счастливый обладатель прихлопнул рот, сдерживая смех. Я, делая вид, что ничего не замечаю, уселась на своё место. Мне не привыкать бывать в подобных ситуациях, всё-таки бывали моменты, когда споры я проигрывала, да и иногда предметы спора не внушали доверия. Но я болела странной болезнью Марти Макфлая из кинофильма «Назад в будущее», когда он терял голову от слова «цыпленок», а я теряла голову от слова «слабо?».

Ты теперь местная знаменитость, - усмехнулся Федя, присаживаясь рядом, а я пожала плечами, мол, что в этом такого? – Как твой брат мог допустить подобное, Вита?

А он не знал, что я отдыхаю в его клубе, а когда узнал, то Джой меня уже снимал с барной стойки, - ответила я, а Федор Михайлович хихикал.

Да-а, эта сцена стала достоянием общественности, особенно все удивляются, как это ты посмела перечить Королю, - я тоже засмеялась, а потом постаралась копировать грозный голос.

«На виселицу, челядь непокорную!», - Федя еще больше засмеялся, кто-то рядом тоже захихикал, прислушиваясь к нашему разговору, и, когда вошел преподаватель, в аудитории повисла дружеская веселая атмосфера.

Сонного утра, студенты! – бодрый голос профессора заполнил зал, после чего вся женская половина аудитории расплылась в блаженных улыбках, а я как всегда выделилась, ибо моя нижняя челюсть стремительно двинулась вниз.

Вита, что случилось? – удивленно спросил Федя, когда я стала скатываться под парту.

Я тут стилус уронила, - проговорила я, устроившись под столом.

Молодец! Залезла! А дальше что?! Ой, как же стыдно за своё вчерашнее поведение! А за сегодняшнее еще более стыдно!

Меня зовут Сергей Михайлович Ланковский, я преподаватель кафедры «Общая химия», - мое сердце ухнуло вниз, и я закатила глаза.

Как?! Как такое могло случиться?! Это еще и тот самый профессор! Лан оказался тем самым профессором, о котором столько рассказывала Клея!

Вита, ты там стилус нашла? – прошептал Федя, посмотрев под стол, где я сидела, обхватив руками колени. – Что с тобой?

Посмотри, профессор Ланковский смотрит в нашу сторону? – Федя посмотрел вперед, потом сглотнул.

Смотрит.

А сделай так, чтобы не смотрел.

Как? – удивленно спросил у меня друг детства.

Как-нибудь! – прошипела я, и тут справа от парты я увидела лицо Лана, который усмехался.

Студентка Тигрова, а что это вы тут делаете?

Стилус…потеряла… - ответила я, сглотнув.

Нашла?

Кого?

Стилус, - усмехнулся Сережа, после чего обратился к моему соседу по парте, - помогите, Тигровой выбраться из-под парты и найти её стилус.

Конечно, - кивнул Федя, вытаскивая меня под недоуменные взгляды студентов, которые разве что у виска пальцем не крутили, а вот Сережа еле сдерживал улыбку, ибо причина моего поведения была нашим общим секретом.

Итак, начнем. Для чего проводят водоподготовку? – начал преподаватель, как только вернулся к интерактивной доске, и только тогда я смогла спокойно вздохнуть.

Во избежание коррозии в котельных установках, - раздался первый робкий ответ, за который профессор Ланковский похвалил скромного студента и попросил продолжить список.

Виталина, ничего рассказать мне не хочешь? – прошипел на ухо Федор Михайлович, а я сделала лицо кирпичом.

Нечего тут рассказывать. Ты мне лучше ответь, знаешь ли ты, что Лан…ковский работает барменом в «Трех китах»?

Да, и это видно на видео со вчерашней памятной вечеринки, - усмехнулся Федя.

И тебя это не смущает? – нахмурилась я, и парень пожал плечами.

И что в этом плохого? Он универ-то окончил всего лишь два года назад, а барменом там был более того. Ты, что, жизнью космоунивера не интересовалась? - на этом наш разговор был окончен, и эту тему я не поднимала в течение всего дня.

И вроде бы первую пару мне удавалось удачно избегать насмешливых взглядов Сережи, но вот он попросил меня задержаться, когда студенты дружно стали покидать аудиторию, а девушки при этом продолжали строить глазки молодому профессору. Лан заполнял электронный журнал, а потом бегло осмотрел аудиторию на наличие студентов, но таковых обнаружил в одном экземпляре и перед собой.

Почему сразу не сказал? – тут же перешла в нападение я, грозно сдвинув брови.

И чтобы это изменило? – ответил он вопросом, отложив в сторону планшет и откинувшись на спинку стула.

Я бы к твоему имени добавляла отчество, - едко ответила я, и мужчина улыбнулся.

Предпочту, чтобы ты называла меня так же, как вчера, - мне показалось, или в его голосе звучала нежность? – Но поговорить нам нужно не об этом. Я увидел на тебе еще при нашей первой встрече на дороге след смерти, поэтому тебе нужно в субботу прийти в залы магических занятий, где я смогу проверить, открылся ли у тебя дар смерти или нет.

Дар смерти может возникнуть после её «поцелуя»? – удивленно спросила я.

В тысячной доле процента после встречи с ней, даже косвенной, когда погиб кто-то из близких, есть возможность открытия новых резервов, к которым показывает путь сама Смерть, - серьезно ответил он, и я задумалась, прикусив губу.

Он был для меня опасен, ведь рано или поздно он может догадаться, что я вовсе не та, за кого себя выдаю… Но если именно он является Стасом, и сама Смерть меня сталкивает с ним? Попробовать и рискнуть? Пожалуй, это кредо моей жизни.

И у тебя тоже открылись способности после смерти кого-то? – удивленно спросила я, думать о том, что он пытался покончить с собой, было глупо, значит, он потерял кого-то близкого.

Да, - отвел он взгляд в сторону, и я не стала расспрашивать дальше на эту тему.

Во сколько приходить в субботу?

В двенадцать, приходи вместе с Клеей, - ответил он, и я вспомнила, что у меня в это же время, судя по словам Феди, назначено дополнительное занятие у Светланы Игоревны, что я и поспешила сказать профессору. – Опять она? Что ж, у неё я тебя отпрошу, но можно личный вопрос? – я кивнула, а Лан повернул голову набок, сощурившись, - что вас объединяет и почему она к тебе так недоброжелательна?

Признаюсь честно, что виновата была сама. Я опоздала на пару, за что поплатилась, выставив себя дурой перед всей группой, - ответила я, вздохнув, а Лан сощурился.

Она отчитала тебя за опоздание? В первый учебный день?

Именно. И именно из-за меня она задержала всю группу на весь перерыв и назначила дополнительное занятие на субботу, что, естественно, не прибавило мне благосклонности  группы, - сдала я преподавательницу с потрохами, никогда не была мазохисткой и «ангельским цветочком».

Вот оно как? – удивленно вскинул брови Лан, а потом посмотрел в окно и что-то решил для себя.

Я вообще поняла, что этот мужчина больше думает, чем говорит. Он оценивает каждое слово, прежде, чем его озвучить, что делает ему только честь. Я на миг залюбовалась красивым задумчивым профилем блондина, а потом будто опомнилась и откашлялась.

Я могу идти?

Он кивнул, и я выскользнула за дверь, улыбаясь. Кажется, я уже близка к своему Стасу…

Дальнейший день прошел скучно и ровно, я всё время возвращалась мыслями к своему Стасу, из моего времени, его счастливому лицу по утрам, когда он разглядывал мое обнаженное тело, нежно проводил руками по изгибам… Я прикрыла глаза, вспоминая его, каждую черточку его тела, тепло его рук…

Вита? Ты где летаешь? Я тебе вопрос вообще-то задал, - пощелкал пальцами у меня перед глазами Федя, и я одарила его неприязненным взглядом.

Ты меня оторвал от таких замечательных мыслей! Да тебя казнить за это мало! – насупилась я, а Федор Михайлович засмеялся.

Он вообще был очень смешливым, смеялся буквально над всем, иногда я думала, все ли у него дома. Но когда он толкал умную речь на паре, то я понимала, что «дома» у него поболе будет, чем у меня.

Ты от Короля и Инфанта нахваталась царских замашек? – веселье так и плескалось в его карих глазах, и я лишь неопределенно пожала плечами. - Я спрашивал, научилась ли ты играть в волейбол?

Мы направились из столовой в спортивный комплекс, попасть в который можно было через навесные стеклянные коридоры, по одному из которых мы и шли. Столовая, кстати, мне понравилась. Она была многоярусной и сделанной, как торговый центр в двадцать первом веке. То есть в середине (в ТРК это было пространство между эскалаторами) было пусто, только на первом этаже стояли столики, а вот дальше поднимались ярусы с обеденными местами. Еду можно было получить на каждом этаже, как на швейцарском столе, а потом положить поднос с едой на сканер, который выдаст тебе чек, и ты обязан его оплатить. Оплата фиксировать на выходе через турникеты, которые не пропускали, если вставить в них неоплаченный чек, в общем, современность мне нравилась всё больше.

Я? Немного, - пожала плечами, мы как раз подошли к коридору, из которого можно было попасть в несколько спортивных залов, но только на смотрительную площадку, а чтобы попасть в сами залы мы спустились на один этаж ниже и зашли в нужный зал, где велась запись и проверяли возможности.

Я разочарованно выдохнула. Я-то думала, что здесь будет что-то поинтересней, чем классический волейбол! Хотя с одной стороны это хорошо, ведь я некоторое время даже ходила на секцию по волейболу в двадцать первом веке, так что играть посредственно умела. По бокам очерченного неоновыми полосами зала стояли высокие столбы, метра четыре в высоту, а вот сетка была натянута лишь на их середину.

Ты и ты – приняты, женская тренировка по четным дням, - громогласно известил тренер, когда предыдущие команды закончили свою игру, из двенадцати человек он оставил двух девушек, а потом посмотрел на еще собравшихся человек восемь и гаркнул, - чего рты разинули, живо переодеваться!

Нас как ветром сдуло! Причем я даже не знала, в какой стороне раздевалка, я просто плыла по течению таких же перепуганных студентов, но нужные комнаты нам найти всё же удалось. Спортивную форму я с собой не взяла, поэтому таковую пришлось одолжить мне соседке по комнате, с которой я связалась во время перерыва между второй и третьей парами. Надев на себя ужасно короткие шорты и спортивную майку, я придирчиво оглядела себя в зеркало. Раньше мне нравилось своё тело, свои подкачанные ножки и плоский живот, теперь же своей внешностью я оставалась недовольной, поэтому это упущение стоит наверстывать. Хотя куда денешь этот «женственный животик»? А вот ножки подкачать стоит. Я не обращала внимания на удивленные взгляды девушек, которые не могли не заметить мои искривлённые губы, которые были видны в отражение зеркала, но и объяснять им что-то не имело смысла. Сложив свои вещи обратно в сумку и закинув последнюю на плечо, я вышла из раздевалки, немного подождав Федю, который уже успел завести с кем-то разговор. Я присоединилась к ним, но говорить ничего не стала.

Чего встали, как вкопанные?! – у меня скоро от этого тренера нервный тик начнется, - живо на поле! И встали в линию! – все его послушались, причем я пару раз в панике с кем-то столкнулась, а под придирчивым и колючим взглядом мужчины вообще скисла. – Поднимите руки, кто сносно играет в волейбол, – я робко подняла руку, и тренер начал осматривать нас по очереди, одного парня он узнал, какой-то чемпион, поэтому заочно принял его и отправил на скамейку «запасных». – Тебя совсем не кормят? – обратился мужчина ко мне, - и ты говоришь, что играла? Да ты же тощая.

Совсем не поздно наверстывать упущенное, - уверенно сказала я, и тренер усмехнулся, после чего вновь гаркнул.

Пять человек, которые умеют играть, на ту сторону поля, - мы поплелись туда, - Закой, иди с ними. А я с этими новобранцами буду играть на этой половине, но прежде покажу им пару приемчиков.

К приемчикам присмотрелась и я, на самом деле это было даже немного странно наблюдать, потому что движения едва уловимо отличались от тех, которыми я привыкла откидывать мяч. А когда ко мне в руки попала эта сфера, то я и вовсе не смогла его откинуть далеко, но меня подстраховал пасующий. Не знаю, из какого наполнителя сделан этот мяч, но точно не из воздуха.

Ты же говорила, что умеешь играть сносно! – грозно зыркнул на меня пасующий.

Я волновалась! – солгала я, надеясь, что мяч ко мне больше не прилетит.

В общем, мяч попал мне три раза по голове, чуть не отбив последние мозги, в нашей команде играла еще одна девушка и она была гораздо лучше подготовлена, чем я. Тренер покачал головой, окидывая мою тощую тушку усталым взглядом, а я вздохнула, выходя с игрального поля по команде тренера.

Вы четверо – неплохо, остаетесь, а со всем остальными я вынужден проститься, - объявил тренер, выбрав одного, по его мнению, перспективного игрока со своего поля и троих с нашего, и, естественно, я в их число не попала.

Не расстраивайся, - подбодрил меня Федя, он-то попал в секцию!

В это время со стороны раздевалок послышались мужские голоса, а потом спортсмены дружной гурьбой вывалились на площадку, тут же приковав к себе взгляды. Джой шел впереди и улыбался, опустив голову, рядом с ним шел мой брат, положив на плечо друга руку и что-то ему рассказывая. И как я их пропустить успела? Надеюсь, со стороны раздевалок есть запасной выход, и они не видели моего позора.

Добрый день, Арей, - улыбнулся Якоб тренеру, который расплылся в счастливой улыбке.

А вот и капитан моей команды! Как лето провел? Джой, как твоя рука? – обалдеть, какие разительные перемены произошли с грозным мужчиной! Он же прям расцвел! Брат что-то ему ответил, а Джой показал целое запястье, провернув кисть по часовой стрелке. – Отлично! А вот это мои новобранцы! – воскликнул он, указав на скамейку запасных, где сидело пятеро молодых парней, девушки уже покинули зал, только я осталась стоять, неотрывно смотря на родственника, и тут Арей кинул грозный взгляд на меня, - а ты почему еще здесь?!

Вита?!

Линка?! – вместе с братом воскликнул Джой, когда их взгляды наткнулись на меня, а за их спиной посмеивался Инфант.

Привет! – улыбнулась я, счастливо помахав рукой мужчинам и подходя к ним под недоуменные взгляды толпы.

Что ты тут делаешь? – спросил Якоб, прижав меня к себе и поцеловав в щеку.

Линка, у тебя же от теннисного шара по всему телу синяки были, ты хоть представляешь, что будет от волейбольного мяча? – со смешком в голосе спросил Джой, наклонившись сзади к моему уху.

А откуда ты видел моё тело? – удивленно развернулась к нему, по-прежнему находясь в руках брата, а брюнет тихо рассмеялся.

Вы знаете эту девушку? – приподнял бровь тренер.

Постепенно внимание к нашим персонам стало утихать, оно стало фоновым, тем более что члены игрального состава вышли на поле и стали натягивать сетку выше по столбам, чему я удивилась, но не высказала вслух. Я была занята более важным делом, а именно прожигала взглядом Короля и думала, какую же пакость можно для него сотворить.

Это моя младшая сестренка, ВиталинаТигрова, - ответил Якоб, вновь развернув меня к тренеру, а я уже почти дотянулась шаловливой ручкой до живота Короля, чтобы ущипнуть.

Вот не знаю, но какую-нибудь подлянку хотелось ему сделать! Вот он меня даже своим внешним видом выводил из равновесия!

Твоя сестра? А почему ты её волейболу не учил?

Да… - начал было мой брат, но я решила его перебить.

Я сама училась, но не очень хорошо у меня это вышло. Если вы дадите мне шанс, то обещаю, что буду самой послушной ученицей.

Тренер сощурился, а потом рассмеялся. Громко так, у меня чуть уши не заложило. Якоб смотрел на меня с неодобрением, после чего кто-то сзади меня ущипнул за филейную часть, при этом дерзко улыбаясь.

Не наглей, синеволосое чудо.

Это ты не наглей и ручки не распускай, - тихо прошипела я, пригрозив пальцем Джою и сдвинув брови, - а то сам не заметишь, как ночью на твоё мужское достоинство случайно свалится наковальня, и я не буду к этому иметь никакого отношения.

Эльв лишь криво усмехнулся, кивнув вперед, где тренер перестал смеяться и махнул рукой. Я так и не поняла, что это означает, а спросить уже было не у кого, потому что мужчины пошли на площадку, в том числе и Федя, в это время как раз из раздевалки вышли остальные члены команды. На спортсменах были надеты длинные штаны, как будто гофрированные, и черные безрукавки с небольшим воротником. Из-за такого шикарного верха мощь мужчин только подчеркивалась, их тела были безупречны. Я подобрала слюнки и направилась в раздевалку, услышав вслед голос брата, который известил меня о том, что я просто обязана подождать его и посмотреть на тренировку. Из вредности хотелось воспротивиться, но любопытство было сильнее. Девушки уже выходили из раздевалки, а вот несколько новичков, в том числе и Закой, отправились на площадку вместе с командой.

Когда я вышла, переодетая в своё привычное классическое платье, то обомлела от увиденного. Теперь игровая площадка была огорожена стеклом, а весь резервуар наполнен водой, сетка поднята на уровень четырех метров, и внутри парни играли с такой скоростью и силой в волейбол, плавая у поверхности, но не выныривая, что у меня дух перехватило. Чтобы поднять низкий мяч им приходилось плыть вниз на большой скорости, но как же они круто передвигались в воде! Между пальцами ног и рук выросли перепонки, жабры раздувались, даже у Джоя. Я невольно залюбовалась им, как его темные волосы красиво развивались в синей воде, какой азарт мелькал в его глазах, какой…

У меня перехватило дыхание. Это что сейчас подсознательная память той меня отзывается?! Не могут быть такими мысли у меня! Не могут!

Ты сестра Тигра? – раздался голос справа, и я повернула голову к красивой шатенке, тут же вздохнув.

Не нравится мне первый вопрос нашего общения, значит, она через меня хочет подобраться к моему красавцу-брату. Её план был прост и незамысловат, поэтому разгадать его не составило труда. И почему она вообще не ушла? Вроде тренер всех выгнал девушек, сказав, чтобы они приходили на тренировку завтра.

Слушай, если так хочешь общения с моим братом, то подойди и сама с ним познакомься.

Так ты сразу поняла? – удивленно вскинула брови девушка, совершенно не обидевшись, и я кивнула, шатенка же продолжила, - я сама познакомиться не могу, он меня пошлет.

Якоб? – приподняла бровь я.

Этот интеллигент мог какого-то послать?

Нет, Король, - ответила девушка, и я усмехнулась.

А-а, это мог! Причем далеко и надолго. Совсем не похож на Стаса, тот был больше как Лан или на худой конец Якоб, но Джой… Он вообще кардинально отличался от моего мужа.

Ничего у тебя не получится, - печально вздохнула я, или облегченно? – У него есть девушка, постоянная, - причем я, кажется, возвела мысленную молитву за благополучие Светланы Игоревны?

И что? – совершенно не отчаявшись, спросила девушка, и я удивленно расширила глаза, - девушка не стенка, может и подвинуться, а такого мужчину грех упускать. Умный, красивый и обеспеченный.

Вот честно захотелось покрутить у виска. Интересно, а если бы у моего Стаса кто-то был, то боролась бы я за него или отступила? Если девушка, то поборолась, а если жена, то отступила. Да о чем я думаю?! У моего Стаса никого не могло быть, кроме меня! Мы же были предназначены друг другу, даже Смерть это доказала!

Так поможешь?

Помочь с чем? – раздражаясь, спросила я.

Познакомь с Королем, я же видела, что вы хорошо знакомы.

Если тебе так надо, то сама иди и знакомься, - раздраженно ответила я, а девушка усмехнулась, расширив глаза.

Да ты сама глаз положила на Короля! Или ты и есть его девушка? Если ты его девушка, то тогда прости.

Я? Его девушка? – истерически спросила я, фыркнув, - да кому он нужен. Просто я не сваха, чтобы сводить тебя с ним.

Не поверила ни на грамм, - усмехнулась девушка, приподняв бровь, - докажи!

И как я должна тебе это доказать? – спросила я, хотя в крови уже стали перемешиваться азарт с опаской.

Дай-ка подумать, - осклабилась девушка, посмотрев на спортсменов, - поцелуй самого страшного из игроков, когда у них закончится тренировка!

Самого страшного? – сдвинула брови я, посмотрев на стеклянную емкость.

А что? Вкусы у всех разные. Она хочет этим действием отвадить от меня парня, в которого, по её мнению, я влюблена. В крови забурлил адреналин, я уже чувствовала победу, хотелось утереть нос одной каштановой выскочке. Я улыбнулась, протягивая руку девушке.

А что мне за это будет?

Я никогда не подойду к Королю, - ответила девушка, кажется, она была уверена, что я не приму условия, но в моей голове уже созрел план.

По рукам! – воскликнула я, сжала руку девушки, попросила парня, который сидел через три ряда, разбить рукопожатие и с довольным видом принялась ожидать окончание тренировки, которая не заставила себя долго ждать, оказывается, ребята хотели передохнуть.

Вода постепенно стала уходить в неоновые очертания игровой площадки, а спортсмены вскоре оказались на полу, задышав полной грудью и чуть поморщившись, действительно была некая обжигающая боль по легким, когда организм переключился с одного типа дыхания на другой.

Я шикарно улыбнулась шатенке, а потом сорвалась с места, налетев на Джоя и обвив руками его шею. Он опешил от такого поведения и сначала попытался отодвинуться, но я, встав на цыпочки, прошептала ему в губы:

Я поспорила, что поцелую самого страшного мужчину из здесь присутствующих. Я же не могу солгать, правда? – и поцеловала его.

Сначала целовала я, покусывая его губы, а вот потом его руки обвились вокруг моей талии, а поцелуй стал безумно жарким, его даже не охлаждала водоотталкивающая спортивная форма Джоя, которая была мокрая, такая же, как и его волосы, с которых стекали капельки жидкости…

*** ***

Моё сердце колотилось с бешеной силой, дышать становилось труднее. Только что заходил Якоб и сказал, что придет сам Король меня поздравить. Усмехнулась. Они только первый курс окончили, а уже такие прозвища получили! Сколько бы брат не рассказывал мне об их университетских проделках, я всё равно не прекратила бы смеяться, у меня даже иногда слезы радости проявлялись на глазах. Мама зашла в комнату и придирчиво оглядела меня, а я засмущалась и прикусила губу. Не люблю её осуждающий взгляд, она всегда говорила мне носить что-то скрывающее мою полноту, но сегодня я надела бирюзовое плиссированное платье, которое расходилось в пышную юбку под тяжелой грудью. У меня был большой размер одежды, округлые щеки, ужасно длинные неудобные волосы цвета пшеницы и я всё время была собой ужасно недовольна, впрочем, тут мое мнение разделяли окружающие. Все мной были недовольны, даже Якоб относился ко мне снисходительно, только Джой воспринимал меня, как равную. Подшучивал, подтрунивал, я ему отвечала теми же шпильками, и в наших отношениях всегда был огонь, которого не было никогда и ни с кем. Он не смотрел на меня с жалость, наоборот, с толикой озорства, и за это я была ему благодарна. Только он удерживал меня на плаву в этом безумном океане жизни.

Это платье тебя полнит, - вынесла вердикт родительница, и я недовольно поджала губы, собираясь вообще все сорвать с себя и запереться в комнате.

Я не виновата, что этот жир ничем не скроешь.

Тебе следует сесть на диету, - а то я сама не знаю!

Но не было у меня силы воли, слишком я любила сладкое.

Вита! Джой приехал! – крикнул из прихожей брат, и я расцвела на глазах, тут же стараясь скрыть улыбку, когда Король вошел в мою комнату.

Сердце подпрыгнуло под взглядом его пронзительных глаз, мысли запутались, улыбка сама слетела с губ под напором нервозности. Джой оглядел меня  с ног до головы, и усмехнулся, только как-то криво, как это делал только он.

Для кого старалась? Выглядишь на твердую четверку.

По четырёхбальной системе? – улыбнулась я, всегда знала, что он любит всё особенное, поэтому и система оценок у него особенная.

Он улыбнулся и кивнул, мама покинула комнату, брат как-то тоже незаметно испарился. Он так сильно изменился! Якоб приехал еще вчера из универа, а Джой только сегодня и только ради меня! Моему счастью не было предела, так я думала, пока он не достал из кармана узкую прозрачную коробочку, в которой на фиолетовом ложе покоился нежный синий кулон, редкий цвет кораллов и очень дорогой. Дыхание перехватило, когда он открыл футляр и попросил меня развернуться к нему, застегнув цепочку, он прошептал:

С днем рождения, Линка…

*** ***

Воспоминания моей души снежной лавиной обрушились на меня, я даже на некоторое время отключилась от ласковых и нежных губ Джоя, от его рук, совсем уже бесстыдно исследовавших мою талию и то, что было пониже.

Я не поняла, что случилось, но он внезапно оторвался от меня. Я распахнула глаза, увидев, что Якоб отшвырнул своего друга, а потом со всего размаху ударил Короля в челюсть. Джой пошатнулся, его глаза блеснули, и он ответил не менее сильным ударом Тигру.

Разнимите их! – крикнул тренер, сверкнув на меня злым взглядом, а я отшатнулась, не в силах унять беспокойное сердце, которое переживало за обоих мужчин.

Инфант бросился им наперерез первым, причем он и первым получил по лицу, но от своей идеи разнять друзей не отступился. Я стояла и смотрела на всё, как в замедленной съемке. В голове крутились воспоминания Виталины, её боль, её неуверенность в себе, её жалось к себе, и, конечно, безграничное счастье, которое она испытывала при взгляде на Джоя. У меня сердце пропустило удар. Кажется, подсознательные чувства бывшей памяти оказывают на меня влияние в настоящем. Я оглянулась на шатенку, но той уже не было на трибуне. Я лихорадочно искала её в суматошном зале, но так и не находила.

Кто-то сгреб мою руку в свою, подхватив мою спортивную сумку со скамейки, и побежал в сторону выхода. Сознанием я понимала, что это Федя, но вот мыслями я возвращалась к драке Тигра и Короля.

Что ты делаешь?! – закричала я, вырывая свою руку из цепкой хватки однокурсника.

Это ты что творишь?! Совсем с ума сошла?! – я расширила от удивления глаза, и он, заметив мою реакцию, отвернулся, а потом зло начал выплевывать. - Как ты…? Почему…? Я не понимаю!

Это всего лишь спор! Я проспорила!

Кому?!

Не твоё дело! – закричала я, после чего, гордо подняв голову, на трясущихся ногах отправилась в свою комнату, не замечая никого и ничего на своем пути.

Что же со мной произошло? Воспоминания Виталины тяжелым грузом опустились на мое сердце. Мне было жаль её…или себя? Ведь душа у нас одна, значит, одна и боль, и я сейчас будто прожила две жизни. Ох, Витка, не в того ты влюбилась! В язву какую-то! Ну ничего, мы сейчас вместе, и я обязательно помогу тебе разлюбить этого напыщенного индюка! Ведь я, кажется, нашла своего Стаса. При мысли о Лане губы сами собой растянулись в улыбке, и я более уверенными шагами пошла в сторону общежития. Теперь мне следует избегать внимания «золотой троицы», даже моего брата.

*** ***

Ты как посмел трогать мою сестренку?! Ты же знаешь, какая у неё психика! Да как ты…! – кричал Якоб, пытаясь вырваться из захвата мужчин, которые не подпускали его к Королю.

Тигр, успокойся! – стоял перед другом Инфант, пытаясь удержать его за грудную клетку, когда другие держали его по рукам.

И после этого ты мне будешь другом называться?! – кричал в беспамятстве Якоб.

Ты же видел, что она сама на него налетела! – продолжал уговаривать Якоба испанец, и, казалось, эти слова остудили молодого человека, и он сбросил чужие руки, показывая, что он успокоился.

И не думай, что я не видел, как ты с готовностью отвечал на поцелуй, - чуть тише добавил Тигр, после чего направился в сторону раздевалки, оставив Короля в смятенных чувствах.

Джой тяжело дышал, его уже отпустили и к нему подошел молчаливый Инфант, задумчиво глядя на друга. Первый никак не ожидал такого поступка от маленькой сестренки своего лучшего друга, которую он искренне любил, как…как… как? Он её действительно любил? Мысли в голове Джоя путались, он удивленно смотрел на Инфанта, будто первый раз в жизни его видел.

Зачем ты так с ней? Она же всего лишь маленький ребенок, маленький озорной ребенок, который решил в очередной раз поставить тебе шпильку, а ты решил вновь поиграть. Знаешь, одно дело играть со взрослой женщиной, а другое дело – с маленькой девочкой.

Я никогда с ней не играл, - хрипло ответил Джой, посмотрев, как из раздевалки вылетает Тигр.

Он не лгал. Он никогда не играл с маленькой девочкой, но, получается, сейчас играла именно она? С ним? Она назвала его страшненьким? Что она сказала? В груди Джоя поднималась буря негодования, смешанные чувства вдруг приобретали упорядоченное движение, и он криво усмехнулся. Она посмеялась над ним?.. Страшненький, говоришь?

Глава 7.

Я так не вела себя ни разу в жизни, даже когда проспорила что-то стыдное, но выполнила условия спора. Никогда не опускала голову, не пряталась от чужих взглядов… Хотя и сейчас я не пряталась от чужих взглядов, я пряталась лишь от двух конкретных пар глаз: Джоя и Якоба.

Что делаешь? – прокричали на ухо, и я подпрыгнула от неожиданности.

Федор Михайлович, ты меня напугал! – нахмурилась я, стукнув парня кулаком по бицепсу, после чего налетела на женскую грудь, осознав, что есть девушки намного выше меня, особенно если таковые носят двенадцатисантиметровые шпильки.

Я подняла голову вверх и встретилась с яростными глазами Светланы Игоревны, которая была готова меня удушить. Причину такого взгляда я разгадала на раз-два, но вот что за крыса уже наябедничала? Уж не сам ли «страшненький» мужчина?

Тигрова, как же мы неожиданно встретились, - сощурилась она, после чего наклонилась к моему уху, прошипев, - запомни, что в любом королевстве есть королева, и принцесса всегда будет в её тени.

Ты что ли королева? – усмехнулась я, она одарила меня грозным взглядом, и я мило улыбнулась. - Ты тоже запомни, что принцессы рано или поздно становятся королевами, только их красота и цветение будут более долговечны, правда? – я взяла за руку Федора, который чуть отошел, чтобы не мешать разборкам двух женщин, - идем, нам тут больше делать нечего.

Король мой, - прошипела мне на ухо женщина, успев схватить меня за локоть, и Федя собрался уже было заступиться на меня, но я одарила его спокойным и уверенным взглядом.

Да хоть принц, инфант или царевич, - усмехнулась я, - только вот настолько ли он твой, если ты напоминаешь мне об этом второй раз?

Скинув с себя руку взбешенной брюнетки, я с видом победительницы отправилась на свои пары. Почему-то в голове вредные тараканы решили отпраздновать маленькую победу над коварным врагом, повесив на доску для дартса портрет Королёвой…

*** ***

Профессор Ланковский ждет нас, он отпросил всю твою группу с дополнительного занятия у Королевой, - известила меня Клея после завтрака, проверив «спейсор».

Как ему это удалось? Он волшебник? – удивленно спросила я, наконец-то занявшись вещами и разложив их по полочкам.

Вчера мы с Клеей посетили парфюмерный магазинчик, где я накупила нужных мне вещей. Проблема со спортивной секцией так и не решилась, но однокурсники сказали, что ничего страшного не будет, если первый месяц учебы я не определюсь со спортом.

Ты прав, он волшебник и владеет магией Смерти, - подмигнула девушка, - и сегодня мы посмотрим, владеешь ли чем-нибудь ты.

Клея, вот этого я и боюсь, - вздохнула я, положив вещи на полку и сев на кровать, - вдруг он что-то поймет? Что я ему скажу? А вдруг он меня сдаст?

Нет, - после некоторой паузы проговорила эльва, - не сдаст он тебя точно. Он сам ученый, в крайнем случае, сам начнет над тобой опыты ставить!

Успокоила! - нахмурилась я под веселый смех соседки, который вскоре оборвался, а девушка серьезно посмотрела на меня.

Мне кажется, ты зря переживаешь. Я не преувеличивала, когда говорила, что обладаю сильнейшим даром, тем более я эльв, мой дар априори сильнее человеческого.

Тогда ведь и ты сможешь проверить, есть ли у меня дар? – спросила я, с надеждой посмотрев на блондинку, которая отрицательно покачала головой.

Это не так-то просто. Чтобы вызвать всплеск силы, нужны определенные предметы, в нашем случае, этот свеженький труп.

Труп?! – вскрикнула я, подорвавшись с места, а Клея чуть слышно хихикнула.

А что ты хотела? Это современный мир и для людей с нашим даром патологоанатом – привычная профессия.

А там меня могут узнать? – ужаснулась я, и девушка пожала плечами.

Если только трупы. Сильные «некроманты» навряд ли будут там работать, такие обитают в министерствах или частных детективных агентствах, а слабые тебе не помеха, - вновь успокоила меня Клея, и я кивнула, вздохнув.

Неужели до меня Смерть ни с кем так не… «забавлялась»? – нашла подходящее слово я, выжидательно посмотрев на подругу.

Может, и забавлялась, - пожала плечами она, - кто знает? В любом случае эта информация будет засекречена, и нам до неё не добраться.

Не перестаю удивляться своей везучести, - выдохнула я, после чего посмотрела на часы. – Кажется, нам пора идти.

Клея кивнула, и мы направились к магическим залам. Пробирались мы через учебный корпус, после чего уже спустились вниз, где в коридорах в небольших иллюминаторах можно было увидеть проплывающих рыб. Я залюбовалась, хотя никогда не находила красоты в аквариумных рыбках, но здесь было нечто другое, какая-то дикость и свобода.

А в городе не страшно плавать? – неожиданно спросила я, не находя крупных хищных рыб.

На специально огороженных площадках – нет, а на дорогах это невозможно из-за транспорта, - ответила мне Клея, - сам же подводный город безопасен, если не заплывать за буйки.

Спасибо, - поблагодарила я за информацию девушку, которая уже открыла одну из железных дверей, просканировав свою сетчатку глаза на панели.

Мы вошли с просторный зал, который был поделен на секции. В одной части лежали мягкие маты, в другой – стояли тренировочные манекены, использовавшиеся, видимо, как «груши», в третьей – мишени, и только четвертая часть оставалась свободной, где даже стоял стол, за которым и сидел Лан, закрыв глаза и сложив руки на груди. Я улыбнулась, подумав, что было бы неплохо убрать упавшие на лоб пряди назад, чтобы не скрывать прекрасное лицо.

Вы уже пришли? – чуть охрипшим голосом спросил Сережа, даже не открыв глаза, а мне показалось это безумно привлекательным. – Идите медитировать.

А если Вита не обладает никаким даром? – удивленно вскинула брови Клея, покосившись на меня, - тогда это будет бесполезно.

Без медитации все будет бесполезно, - спокойно ответил преподаватель, и соседка махнула мне в сторону матов.

Это я предусмотрительно оделась в спортивную одежду, купленную вчера же вместе с Клеей. Мы опустились на маты и сели «по-турецки».

Я должна что-то почувствовать? – прошептала я так, чтобы меня не слышал профессор Ланковский.

Наоборот. Ты ничего не должна чувствовать.

Прошли десять минут. Пятнадцать. Двадцать. Вот как можно ничего не чувствовать, когда рядом сидит такой обворожительный потенциальный Стас?! Я чувствовала, и очень даже остро, по крайней мере, так казалось мне. Наконец, я услышала хлопок в ладоши, а потом резко открыла глаза, встретившись с удивленным взглядом Клеи.

Хватит. Этого достаточно, тем более Виталина так и не пришла в равновесие, - вздохнул профессор, а я улыбнулась.

Значит, наблюдал за мной…

И что теперь делать? – удрученно спросила Клея, посмотрев на преподавателя, который передернул плечами.

Думаю, что лучше сразу пойти в морг пятого отделения. Я уже договорился с патологоанатомом, он нам предоставит свеженький труп, - ответил Лан, и я почувствовала, как меня уже замутило.

Воспоминания о морге были слишком болезненными, ведь именно там по кусочкам собирали тело Стаса. Его правая часть лица была полностью раздроблена, поэтому патологоанатомам пришлось делать приличный грим, чтобы гроб можно было держать открытым в доме. На глаза навернулись слезы, и я часто-часто заморгала. Так, надо успокоиться. Успокоиться. Ведь теперь Стас рядом, может даже в досягаемости вытянутой руки…

Как бы хотелось в это верить! Как же выбрать? Как же не ошибиться? Вот бы Смерть дала мне еще одну маленькую подсказку, одну малюсенькую наводку на того самого, на единственного мужчину для моей души.

Свеженький труп нам действительно предоставили, как только мы приехали на яхте к высотному зданию и спустились в его подвалы, где было ужасно холодно и чем-то пахло, видимо, какой-то мазью, которая использовалась для сохранения трупов. Хотя…хранят ли здесь трупы? Наверняка тела кремируют.

Хозяева здесь? – громко спросил Лан, после чего из холодильника выбежал низенький и коренастый мужик с лысиной, причем вид у него был самый что ни на есть хулиганский.

А кто спрашивает? А, это ты, Ланковский, - взгляд патологоанатома потух, и он вздохнул, - чего тебе опять надо? Разрешение есть?

Кажется, эти двое знакомы довольно давно и достаточно хорошо, хотя я бы не назвала их знакомство радужным и приятным для обоих.

Есть, - осклабился блондин, доставая планшет и выводя голограмму-значок с сегодняшней датой, - есть кто-то новый?

Кто-то? – нахмурился мужчина, снимая перчатки и кладя их на стол. – Как можно мертвецов называть кем-то? Скорее уж «чем-то», и что-то у нас есть, а именно парочка трупов.

Он философских размышлений, которые, видимо, приходились по душе местному работнику, у меня к горлу подкатил ком, и я нахмурилась, немного осмотревшись. Мы стояли в железной комнате без окон, справа был стеллаж с какими-то слепками, огромными бадьями и маленькими тюбиками. В середине стоял один рабочий стол, у стен несколько стульев, а вот слева была дверь в холодильник.

Замечательно! – воскликнул профессор, и я была с ними полностью не согласна.

Что замечательного в парочке трупов? Тут выть в голос надо и оплакивать, а не стоять с таким счастливым видом! Я покосилась на Клею, которая стояла спокойная, словно бывала тут минимум раз в неделю. Или так оно и было?

Ну, показывай, где тут «свежачок», - приказал Сережа, проходя вперед.

Скорее уж трупачок… - криво усмехнулся патологоанатом, а я продолжала испуганно и удивленно смотреть на соседку.

Что? – недоуменно спросила она, а потом понимающе хмыкнула, - да ты успокойся! Привыкнешь, если в тебе дар откроется, а если не откроется, то забудешь, как страшный сон! Меня Серафим Степанович, опер, до этого он был нашим с Ланом учителем, первый год обучения вообще отсюда не выпускал! Я даже с трупами от скуки стала общаться, дар-то у меня сильный, энергии немерено, - криво усмехнулась Клея, и я поежилась, сглотнув.

Не хочу я с трупами разговаривать, - буркнула я, мы с Клеей остались стоять тут, пока Ланковский со своим знакомым ушел в холодильник, - у тебя раньше не Сергей Михайлович был преподавателем?

Нет, он тогда последний курс оканчивал, и мы с ним вместе обучались. А потом он принял решение стать профессором, поэтому избавил Серафима Степановича от такой обузы, как я, и наш доблестный опер смог полностью отдаться своей опасной работе.

Девочки, встречайте, - сказал Ланковский, выкатывая свеженький труп, укрытый черной тканью.

Я поежилась. Хорошо, что не белой простынею прикрыто тело, иначе бы точно расплакалась. Как сейчас помню глаза женщины, которая выкатила тело Стаса, отдавала распоряжения грузить его…

Не могу! Не могу больше об этом думать. Слишком много крови приливает к сердцу, которое обливается и задыхается от её избытка.Я посмотрела на Лана. Был бы хоть один способ убедиться, что это он!

Что с тобой? – прошептала Клея, несильно сжав мою руку. – Воспоминания?

Я кивнула, сглотнув. Профессор о чем-то разговаривал со своим знакомым, морг приветствовал своей прохладой и мертвецким спокойствием, только мое сердце не холодилось, наоборот, разгоралось беспокойными чувствами.

Вита, ты готова? – подошел ко мне Ланковский, положив свои руки на мои плечи и заглянув в глаза, и нахмурился, - что-то случилось? Тебе дать некоторое время? Это морг на тебя так влияет?

Время не поможет, - покачала головой я, ведь Стаса я буду любить вечно, и никогда не забуду то, что пережила. – Давай приступим к… вызову трупа?

А я пойду в холодильник, пообщаюсь с будущими мертвыми знакомыми, - передернула плечами Клея, направившись в нужную сторону.

Только девушку молодую с номером «36л» не трогай! – крикнул ей вслед патологоанатом.

Почему? – надула губки соседка, ведь и правда расстроилась!

Новая, - потер виски мужчина, - недавно убил какой-то маньяк и сбросил девушку в воду! Хотя, знаешь, попробуй, может, у тебя получится. У меня не вышло вызвать её последние воспоминания, на неё было наложено заклятие «тишины».

Кто-то начал охоту на молодых девушек? И если наложено такое заклятье, то, возможно, это «некромант»? – нахмурилась соседка, вмиг потеряв всю веселость.

Клея, забудь, - угрожающе сказал ей профессор Ланковский, на которого девушка посмотрела с легким прищуром, после чего мгновенно и подозрительно быстро расслабившись.

Поняла. Просто поговорю с трупаками, трогать ничего не буду, особенно подозрительную девушку, - кивнула соседка, и, кажется, Сережа ей мало поверил, но всё же кивнул, развернувшись ко мне.

А теперь займемся тобой, - я уже хотела пошло пошутить, то вспомнила, что такие шутки не очень сочетаются с антуражем морга.

Что мне нужно делать? – осторожно спросила я.

На самом деле мне совершенно не верилось, что я могу обладать каким-либо даром. Вообще с трудом верилось во все это, но то, что я попала в этот мир, то, как Джой притянул к себе огненный шар, то, как Клея догадалась обо всем, не спрашивая ничего у меня, заставляли меня усомниться в рациональности, и поверить в иррациональность.

Для начала нужно очертить пентаграмму, причем именно тебе, - повелительным голосом сообщил Ланковский, вручив мне в рукибаллончик с краской, патологоанатом рядом тяжело вздохнул.

Я, пожалуй, поем, - произнес низенький мужичок, подойдя к одному из углов помещения, где стояла мойка, тумбочка и микроволновка.

Он серьезно? – нервно спросила я, когда мужчина поставил тарелку-полуфабрикат в микроволновку и набрал на панели нужную температуру и тип еды.

А что такого? Он же человек, тоже кушать хочет, - тихо ответил мне Лан, пожав плечами, - ты лучше пентаграмму рисуй.

Я кивнула и принялась рисовать пятиконечную звезду. Когда проходила линией мимо каталки, то немного задела труп, тут же отскочив в сторону, испортив прямую линию. Профессор вздохнул, взял баллончик с очистителем и стал «разъедать» краску, после чего попросил меня продолжить. Я уже была более аккуратна и медлительна, поэтому через несколько минут закончила с этим занятием и принялась слушать дальнейшие указания преподавателя.

Как успехи? – спросил патологоанатом, подойдя к нам ближе вместе с тарелкой чего-то вкусно пахнущего, я в это время открыла труп.

Меня замутило. Запах еды, довольное причмокивание знакомого Сережи, прохлада помещения, синюшный труп передо мной с перерезанным горлом, его открытые пустые глаза…

Где туалет? – прошептала я, с трудом сдерживая рвотные позывы.

Там, - беспечно махнул рукой в сторону мужчина, продолжая наслаждаться пищей, а я побежала в указанном направлении, чтобы пообниматься с унитазом.

Вышла я уже более спокойная с неприятными ощущениями в горле и подошла к Сереже, который смотрел на меня с беспокойством, в отличие от его знакомого, который закончил с пищей и теперь взирал на меня озорным взглядом.

Всё в порядке? – спросил Ланковский, и я кивнула, - можем продолжать? – вновь кивнула, - отлично. Тогда подойди к трупу, я выйду за пределы пентаграммы, и положи руку ему на сердце. – Я выполнила озвученные действия. – Хорошо. Теперь пробуй сконцентрировать всю силу своего тела в своей руке и подумай о том, что ты хочешь вернуть душу человека на несколько минут.

Я кивнула. Закрыла глаза. Почувствовала леденящий холод «Еще один мой тебе подарок», - раздался в голове чуть слышный голос. Хотела распахнуть глаза и оторвать руку от тела, но не смогла, из-за чего между бровями легла вертикальная складка. В каждой клеточке своего тела я почувствовала силу, которая, словно журча, устремилась в мою правую руку, рассредоточившись на ладони, из которой будто вырвался импульс, давая разряд мертвому телу. Я была дефибриллятором. Импульс вырвался еще раз, пока я не услышала истошный вздох рядом и не открыла глаза.

Невероятно, у неё получилось с первого раза! Это удалось только Клеи! – воскликнул рядом патологоанатом, после чего Лан выругался.

Смерть опять мне помогла?! Зачем ей это?!

Виталина, живо отойди! Ты еще не умеешь контролировать души!

И в этот самый момент труп схватил меня за горло. Я была не из робкого десятка, поэтому моментально ударила «это» в голову, которая отклонилась назад, в прямом смысле этих слов! Горло раздвоилось, открывая обзор на обрезанные позвонки и трубочки! Отпускать меня всё равно не хотели, хватка была мертвецки сильной, тогда Лан разжал руку трупа, и вытащил меня из пентаграммы, которая оказалась некой тюрьмой для мертвеца.

Какого… ему от меня надо?! – держась за свое горло, спросила я.

Он зол, - прокомментировал Ланковский, - он очень зол на весь мир за свою смерть, ведь душа витает, не находя покоя, девять дней после смерти. А ты еще не умеешь усмирять души, поэтому он и напал на тебя.

А как его обратно умертвить? – испуганно спросила я, смотря на зомби, стучавшего по вертикальным невидимым границам пентаграммы.

Теоретически, это должна сделать ты и никто кроме тебя, но ты же еще не умеешь этого делать, - вздохнул Лан, и я сдвинула брови.

Зачем ты вообще заставил меня это сделать, раз знал, что это опасно и необратимо?!

Ну Смерть, ну удружила!

Я не говорил, что это необратимо, - нахмурился профессор, а патологоанатом в стороне спокойно попивал чай с печеньями, отчего у меня к горлу вновь подкатила тошнота, особенно смотря на почти разрубленную шею трупа. – Если честно, то я не особенно верил, что тебе удастся вызвать. Я думал увидеть силу, но чтобы ты без подготовки подняла труп – в это очень тяжело поверить.

А с ним что теперь делать? – немного успокоившись, спросила я, махнув рукой в сторону пентаграммы.

Вместо ответа Лан взял с рабочего стола патологоанатома скальпель и метнул его в сердце трупа, который тут же безвольной грудой костей и мяса упал на пол. Я вновь закрыла рот рукой, поморщившись, а работник морга даже печеньку в чай уронил, потом поставил кружку на тумбочку и всплеснул руками.

Ты что натворил?! Что я теперь его родственникам скажу?! Да мне еще перед начальством отчитываться! – кричал патологоанатом, бегая вокруг тела, но он не мог пройти сквозь пентаграмму, но потом он догадался взять баллончик с ацетоном, - всегда от тебя проблемы, Ланковский! Проваливай отсюда!

Уже ухожу!

Мне идти за Клеей? – аккуратно спросила я, но преподаватель покачал головой.

Сам зайду за ней, иди на выход.

Я кивнула и поспешила покинуть пределы ненавистного «подземелья», ринувшись наверх по лестнице. Что же за игры ведет Смерть со мной? Зачем ей было давать мне еще один бесценный подарок? И зачем он мне? Через несколько минут ко мне вернулись Лан и Клея, причем вид первого был хмурый, а вот вид второй был озорной и оживленный.

Кастенни, даже не думай о том маньяке, ты меня поняла? – строго спросил профессор у западного входа в Космоунивер, ворота которого вели в общежития.

Разумеется, Лан, - подмигнула она, видимо, он назвал её по фамилии, и мы скрылись в лифтах.

О чем он говорил? – недоуменно спросила я в кабинке, а девушка передернула плечами.

Расскажу в комнате. Здесь стоят камеры.

Стоило нам подняться на наш этаж, как нашему зрению предстала интереснейшая картина, которая приковывала к себе взгляды электрическими зарядами, исходившими от её «художников». Собралась приличная толпа зрителей, смотревших на «золотую троицу».

*** ***

Джой, сосредоточься! – прикрикнул преподаватель, увидев, что стрелы так и не достигают цели.

Король опустил руки и сжал их в кулаки. На него оглядывались другие студенты, обладающие телекинезом, и смотрели на своего кумира с непониманием. Джой действительно был сильным магом, но сегодня его стрелы попадали максимум в девятку, он не мог их довести до «яблочка».

Что с тобой? – тихо спросил профессор Тшой, подойдя к пятикурснику, который лишь отвел недовольный взгляд. – Ладно, на сегодня ты свободен. И на завтра тоже. Может, летом что случилось, что выбило тебя из колеи?

Летом и, правда, кое-что случилось, но вовсе не это на него сегодня оказывало влияние. Мужчина покачал головой, и преподаватель, вздохнув, отпустил его. Джой переоделся, сложив спортивную форму в рюкзак и повесив тот на плечо, пошел в сторону «Трех китов». Надо поговорить с Инфантом, ведь с Тигром он до сих пор в ссоре. Причем ни один из них не пытался предпринять попытки помириться, что было на них не похоже, будто каждый переживал какой-то биохимический процесс эмоционального всплеска внутри себя, не вынося свои чувства наружу. К зданию своего клуба он подошел быстро. На третьем этаже располагались гостевые комнаты, одну из которых оккупировал Инфант еще два года назад. Тигр и Король предпочитали жить в своей комнате в общежитии, ибо считали, что такое студенчество еще никогда не повториться, нужно использовать время по максимуму, хотя оба периодически пользовались апартаментами «Трех китов». Вот и сейчас Джой пользовался одной из комнат, так как Тигр его даже видеть не желал.

Джой уверенным шагом пересек холл со стороны черного входа и нажал кнопку на лифте, после чего «постучался» по панели в комнату друга. Тот не ответил, тогда Джой, передернув плечами, решил войти без разрешения. Они уже пять лет друг друга знали и вечно вваливались без предупреждения, так что ничего страшного. Джой вошел, сразу же услышав стоны, и, усмехнувшись, хотел уходить, но увидел в зеркале, висевшем в коридоре на шкафу, отражение двух тел, лежащих на кровати и видневшихся через щель едва прикрытой двери, и остановился. Короля как молнией поразило. Он сглотнул, а потом уверенным шагом направился в комнату, но его опять не заметили.

Инфант, ответь мне, какого же размера у меня рога? – голос Джоя звенел, в душе был ураган эмоций.

Девушка моментально слетела с тела мужчины, который хрипло выдохнул и посмотрел на друга. Света прикрылась простыней, хотя что там не видели оба мужчины? Джой еще раз усмехнулся, а потом, развернувшись на каблуках, вышел из комнаты, аккуратно прикрыв за собой дверь. О, ему было совершенно наплевать на Светлану, не он первый, не он последний, и, хотя эта женщина его весьма привлекала, серьезными их отношения было назвать нельзя. Но вот как мог так предать его друг?! Инфант, который гордость и честь ценил больше всего прочего?! Как он мог так поступить со своим лучшим другом?! Неужели после пяти лет их дружба вынуждена полететь ко всем чертям?!

Джой практически бежал в сторону Космоунивера, хмурясь и матерясь. Сейчас он оставаться в «Трёх китах» не может, ему нужны другие любые стены, чтобы всё обдумать.Король вылетел из лифтов на своем этаже, тут же натолкнувшись на комендантшу, которая о чем-то стала его просить. Он не разбирал её слова, поэтому уже развернулся, чтобы уйти, но тут за спиной раздался голос Инфанта.

Джой, стой!

Иди к черту, Инфант! – крикнул ему в ответ Король, добавив к словам еще и неприличный жест, что сразу же привлекло внимание пары девушек, проходивших по коридору.

Они никогда не ссорились прилюдно. Никто не был замешан в их потасовках, да и были ли раньше это ссорами? Так, мальчишескими распрями.

Джой, дай мне все объяснить! Это был первый раз!

Разве я спрашивал, сколько раз ты спал с моей женщиной?! – заорал Джой, не выдержав напряжения, которое копилось в нем вот уже несколько дней.

С твоей женщиной?! – теперь от виноватого выражения лица Инфанта не осталось и следа, он весь горел и пылал от негодования, - твоей женщиной?! А что ты для неё сделал?! Она достойна лучше! Она достойна того, чтобы её носили на руках, а ты даже встреч с ней избегал последние дни, на звонки не отвечал! Вел себя, как последний козел, и после этого смеешь назвать её своей?!

Всё сказал? – прошипел Король, сложив руки на груди, вокруг них уже образовалась приличная группа зрителей.

Что здесь происходит? – встревоженный голос Якоба немного разрядил обстановку, но под неприязненным взглядом Джоя и тот стушевался.

А у тебя какие от меня секреты есть, а? Может, ты не так за свою сестренку переживаешь, как хочешь порвать со всей этой дружбой? Так сказали бы сразу, зачем нож в спину метать?!

Ты что несешь, Король?! – заорал на него Тигр, надвигаясь на друга. – Причем тут Вита?!

Идите вы оба к черту! – нервы Джоя порвались с гитарным звоном, и он, развернувшись на пятках, направился к лифтам, но тут же столкнулся с удивленным взглядом фиолетовых глаз.

Некоторое время зрительный контакт был неразрывен, но потом его прервал Король, который нажал на кнопку и дверцы одной из кабинок раскрылись.

Ты чертов придурок! – заорал ему вслед Тигр, за что удостоился еще одного неприличного жеста, зрители ощущали напряжение и даже не могли сдвинуться с места.

Что у вас произошло? – тихо спросила Вита, подойдя ближе к мужчинам, стоявшим в некотором оцепенении.

Не твоё дело! Так и знал, что от тебя будут проблемы! – одарил презрительнымвзглядом девушку Инфант.

Не смей повышать голос на мою сестру и тем более обвинять её в чем-то! – заступился за родственницу Тигр, задвинув её к себе за спину.

Ты не видишь, что она стала камнем преткновения в нашей дружбе?! Если бы не она, Джой бы не избегал Свету, и я бы не утешил её этой ночью…

Что ты сделал? – шокировано оборвал друга Якоб, и, прочитав ответ в его глазах, запахнулся рукой, разбив губу испанцу. – Марко, ну ты и подонок.

Терпение мужчины тоже лопнуло. Он отшатнулся, схватившись за грудь и сглотнув, по лицу заходили желваки.

Я – подонок, он, - Инфант кивнул в сторону лифтов, - подонок, смотрю, только ты у нас святоша?!

Я такого не говорил!

Но ты так думаешь! – выплюнул Марко, после чего уверенным шагом преодолел расстояние до лифтовых кабинок и вошел в одну из них, а Якоб остался стоять на месте, его грудь тяжело вздымалась и опускалась.

Они никогда так не ссорились. И из-за кого? Из-за женщин. Причина вызывала еще большее презрение.

*** ***

Якоб… - тихо позвала я, всё еще находясь под впечатлением ссоры молодых людей, причину которой я начинала осознавать с некоторой тяжестью.

Иди в комнату, Вита, - отчеканил брат, направившись в свою комнату, а я, переглянувшись с соседкой, медленно стала пробираться сквозь толпу, которая живенько стала обсуждать будоражащее душу событие.

Что с ними случилось? Я ничего не понимаю! Они же всегда были ни разлей вода, - сдвинула брови Клея, оглядывая назад и открывая дверь в нашу комнату.

Я не знаю, - вздохнула я, бухнувшись на кровать, - я ничего не знаю! Слишком много событий для одного дня. Я еще после того трупа не оправилась.

Так тебе удалось его поднять?! Я думала, что Ланковский пошутил! – удивленно воскликнула блондинка, подходя ближе ко мне.

Лучше бы он пошутил, - вздохнула я, а потом посмотрела на подругу со слезами в глазах, - мне так страшно…

Девушка мгновенно подлетела ко мне, обняв за плечи. Она беспорядочно гладила мне спину и волосы, я медленно орошала её кофточку своими слезами, понимая, что с подругой мне в этом мире повезло. Она за неделю действительно успела стать мне подругой.

*** ***

Воскресенье прошло тихо и не заметно, а еще очень напряженно. Почему-то напряжение прямо витало на нашем этаже общежития, мне кажется, переругались все, а эту цепочку запустила именно я. Анализируя свои последние поступки, я пришла к выводу, что какая-то череда ссор началась с моего с Джоем поцелуя. Согласна, целуется он круто, он даже воскресил во мне одно из воспоминаний Виталины, но почему он так бурно отреагировал, до сих пор не помирился с моим братом? А Якоб чего так ревностно ко мне относится? Боится, что я снова попытаюсь покончить с собой? Джоя всё же было жаль, ведь его девушка изменила ему с лучшим другом, но почему они оба так поступили? Чего же такого не знаю я? Интересно, а Король любил Королёву? Почему-то эта мысль отозвалась тупой болью в сердце, и я, стиснув зубы, вошла в аудиторию.

Светлана Игоревна окинула меня презрительным взглядом, я ей ответила не менее дружелюбным, после чего прошествовала к свободному месту и подождала, пока рядом бухнется Федя. Этот балабол опять что-то рассказывал, кажется, о вчерашней тренировке, на которую не явилась вся «золотая троица». Говорит, что Арей был в ярости и грозился снять Тигра с поста капитана команды. Я закусала губу, всё это мне крайне не нравилось, но и сделать я ничего не могла. Да и чего я буду вмешиваться в разборку взрослых мужчин?

Тигрова, останься, - попросила Королёва после пары, и я кивнула Феде, чтобы подождал меня за дверью.

Я слушаю вас, Светлана Игоревна? – приподняла я бровь, когда студенты покинули аудиторию.

Ты не думаешь, что наших мужчин надо померить? – спросила она, обошла стол и присела на его краешек, скрестив ноги.

Я смогла оценить их красоту, даже если была девушкой.

Наших? – насмешливо приподняла бровь я.

Не придирайся к словам, - ощетинилась женщина, - ты же знаешь, что виноваты именно мы с тобой.

Я открыла рот в намерении возразить, но тут же его захлопнула, нахмурившись. В её словах есть рациональность. Если бы не мы с ней в этой злосчастной цепочке событий, то всё было бы совершенно по-другому.

И почему у женщин настолько развито чувство самобичевания? – философски спросила я, смотря в металлическую крышку стола.

Оно всегда сильно развито, когда мы ссоримся с любимыми нам людьми, - вздохнула женщина, и я не могла с ней не согласиться.

Ты любишь Короля? – спросила я, и сама не заметила, как задержала дыхание перед её ответом.

Нет, - покачала головой она, отвернувшись к окну, - мне он всегда нравился своей силой, рядом с ним я чувствовала себя слабой, но… любовь? Мне кажется, что до пятничного вечера я даже не знала, что такое любовь.

Инфант? – удивленно спросила я, взметнув брови вверх, и брюнетка кивнула.

Мой поступок невозможно оправдать. Но выслушай меня, Тигрова.В среду мне сказали, что он целовался с тобой. Ты не поверишь, в какой я была ярости! Я готова была тебе все волосы повыдергивать, и только гордость не дала мне это сделать. Король изменил мне и после этого не звонил три дня, сбрасывал мои вызовы, даже дверь своей комнаты в «Трех китах» мне не открыл! Представляешь?! Я вообще думала, что между нами всё кончено. И вот, когда я грустная шла по коридору гостиничных номеров «Трех китов», мне навстречу попался Инфант с рикасой на блюде, - на губах женщины расцвела мечтательная улыбка, - он лишь спросил, всё ли со мной в порядке, а я разревелась. Со мной ведь так ни один мужчина не поступал, я имею ввиду Джоя. Всегда пренебрегал мной, а с появлением тебя это начало еще больше раздражать. Раньше он не находил на меня время из-за своих друзей, а тут еще из-за другой девушки, во мне собственница устроила бунт, понимаешь, Тигрова?

Я кивнула. Понимаю. Да я бы вообще убила какую-то сестренку друга, которая мешала видеться мне со Стасом, но ведь Стаса я любила, а эти двое, Король и Королёва, лишь спали друг с другом и создавали видимость отношений. Можно ли сравнивать это со своими чувствами?

На самом деле всё намного проще, чем кажется. У каждого свои мотивы и свой характер. Сейчас я поняла, что тут не правых, здесь все виноваты. В том числе и я, со своим дурацким характером вмешиваться во всякие авантюры.

Он любит меня, Инфант любит меня, понимаешь, Тигрова? Он сказал мне это с утра, и я была настолько счастлива, что буквально задыхалась, - проговорила женщина, напомнив нашу первую ночь со Стасом, - но сейчас я не могу с ним видеться, потому что он и слышать обо мне не желает. Ему больно. Он разрывается между двух огней. И во всем я виню себя. Если бы не мои собственнические чувства…

И мой авантюризм, - тихо добавила я, но брюнетка меня даже не услышала.

…то друзья бы не поссорились, поэтому, Тигрова, раз ты тоже причастна к этому раздору, нам нужно их помирить.

Помирить взрослых мужиков? – приподняла я бровь, усмехнувшись. – Тебе так хочется оказаться крайней? Мне кажется, что их лучше не трогать.

Тогда я попробую сама.

И тебе это делать не советую, если всё еще хочешь быть с Инфантом и не стать его злейшим врагом. Это мужики, Светлана Игоревна. Сами поссорились, сами и помирятся, я тебя уверяю.

Только морды друг другу перед этим набьют, - недовольно буркнула Королёва, в это время в аудиторию уже стали заходить студенты другого факультета.

Если набью, то мы стобой обработаем раны, - подмигнула я, женщина ответила мне неуверенной улыбкой, и я вышла из аудитории.

Королева будет вытирать кровь с губы Инфанта, а я буду ухаживать за братом, но кто же поможет Королю? Почему-то мысли о «ком-то» вызвали во мне собственнические чувства. Эх, Виталина, не того ты в своё время полюбила, не того… А мне теперь мучайся!

Глава 8.

Труп человека поднять смогла, а труп рыбы – нет, - печально констатировала факт Клея после трех недель моих занятий с профессором Ланковским, который лишь вздохнул.

Так дала мне Смерть дар или нет? Ничего не понимаю! Надо будет с Клеей на эту тему пообщаться тет-а-тет!

Я пойду сок куплю в буфете, - зевнула девушку и вышла из спортивного зала, а я опечаленно опустилась на маты.

Ничего у меня не получается! – ударила кулаком рядом с собой я, нахмурившись.

Столица не сразу строилась, - улыбнулся мне Лан, присев рядом, - всё получится, я уверен.

Спасибо за оптимизм, - вздохнула я, опустив плечи.

Вита, а ты спортивную секцию себе нашла? Месяц подходит к концу, пора бы определиться.

За последнее время мы с Сережей очень сблизились, правда, душевных разговоров было мало, в основном мы разговаривали только на тему учебы. Три недели назад мы с профессором зашли к декану, записав меня в число «некромантов». Кирилл Макарович обрадовался, записал меня в списки одаренных, поставил Сергею Михайловичу дополнительные часы занятий и мы с Сережей спокойно покинули деканат. И вот меня уже три недели обучают основам «некромантии», как её называли в народе, на самом же деле название было длинное и пугающее, но пока что наши уроки проходят не слишком плодотворно, особенно учитывая мой хороший стартовый прыжок.

Я тут пыталась выбрать, но все они так или иначе связаны с водой, - поежилась я, и профессор приподнял брови.

И в чем проблема? Ты боишься воды? – казалось, ничего бредовее он не слышал, но я отрицательно покачала головой, и мужчина заметно успокоился.

Я не умею плавать, - кажется, он услышал еще что-то бредовее, чем первое, поэтому его брови взметнулись высоко-высоко.

Что ты…не умеешь?

Плавать, - сглотнула я.

Стоило ли ему говорить? Думаю, что стоило, ведь он за это время показал себя, как адекватный человек.

Почему?

Как-то не проявляла желание, - сказала правду я, и мужчина вздохнул, покачав головой.

Неужели никогда не тянуло в воду? Ведь после генной модификации триста лет назад мы полюбили воду так же, как и эльвы.

Видимо, я не нормальный генно-модифицированный экземпляр, - решила пошутить я.

Вообще эти пробелы в истории меня стали сильно напрягать, нужно будет найти что-нибудь в интернете, почитать, чтобы не попасть впросак.

Хочешь, я попробую тебя научить?

Правда? – удивленно спросила я, поднимая радостные глаза на профессора.

Правда, - ласково ответил Лан, улыбнувшись, и я поддалась порыву и обняла его, отчего он оторопел, но вскоре положил руки мне на талию.

Когда учиться плавать пойдем? – решила брать быка за рога я.

Давай завтра. Думаю, воскресенье подходит идеально, - улыбнулся Сережа, выпуская меня из своих рук и усаживая рядом.

Такой милый. Даже лишний раз прикасаться ко мне боится, прям как рыцарь из книжек про Средневековье… Узнать бы еще точно, он ли мой Стас. Мы посидели некоторое время в тишине, я водила ногой по полу, размышляя о чем-то своем, и тут решила нарушить тишину.

Инфант, Тигр и Король так и не помирились? – спросила я, в это время вернулась Клея и подала каждому из нас соки.

Нет, - вздохнул Лан, - со времени их ссоры в клубе повисла дурная атмосфера, так что вечером посетителей мало, только на нижнем этаже ресторана есть клиенты.

У этих троих сильная аура, она буквально подавляет всех, - подтвердила соседка, и я открыла свою бутылочку, сделав глоток.

Сергей Михайлович, а кого ты считаешь виноватым? – неожиданно спросила я, посмотрев на Ланковского, который лишь пожал плечами.

Разве можно кого-то винить? Может, Инфанту и Свете суждено быть вместе, а Джой был для них помехой? Я только сейчас заметил, что они даже в толпе, встречаясь взглядами, вздрагивают, словно искра между ними пробегает, доступная не только им, но и окружающим. У судьбы всегда свои игры, к тому же, вдруг они те самые предназначенные друг другу души?

Ты слышал об этом?! – вместе воскликнули мы с Клеей, переглянувшись и тут же прикусив языки.

Да, - нахмурился Лан, - а вы откуда про них знаете?

Я однажды заинтересовалась, а потом с Витой поделилась своей мечтой встретить своего суженого, - ответила соседка, и мы вместе облегченно выдохнули, удостоившись недоверчивого взгляда преподавателя.

А что ты про них слышал? – тут же спросила я, пока разговор не ушел в другое русло.

Да ничего особенного. Такие души действительно существует и за счет них держится какой-то там баланс тьмы и света, добра и зла и вообще мировой устой и нормы морали, если бы таких половинок не было, то мир бы покатился в тартарары. - Мое сердце сжималось в тиски, губы отчего-то разомкнулись, и я с жадностью внимала словам преподавателя. - Такие души встречаются в одном времени, совместимого возраста, без родственной связи и неминуемо тянутся друг к другу.

Красиво, но ты рассказал об этом слишком сухо, - нахмурилась подруга, присев рядом.

Наступило молчание. Мы с Клеей незаметно переглядывались. Каждый думал о своем. О чем думала я? Странное дело, но я думала о том, каково это полюбить Стаса заново? Я столько лет жила именно с этими чувствами, всегда любила именно его, больше всех на свете, тянулась к нему, но никогда не думала о том, что мне нужно будет полюбить его душу заново. А ведь именно это и должно произойти. Профессор неожиданно поднялся, прервав поток моих мыслей.

Чего расселись? Занятие продолжается, нам еще ту дохленькую рыбку с того света возвращать!

Мы подскочили с места, переглянулись и поплелись в сторону рыбки. Клее тоже приходилось её оживлять и обратно отправлять в иной мир, как говорил профессор Ланковский: «Для профилактики».

Лан в последнее время зверствует! – жаловалась мне подруга, когда мы поднимались на лифтах в наши комнаты.

Я была погружена в свои мысли, которые не были слишком разнообразны и в основном сводились к одному единственному, уже досконально изученному моими тараканами.

Клея, послушай, - я решила сразу же поделиться неожиданной догадкой с блондинкой, - а можно ли как-то вызвать Смерть? Может, она какой намек даст?

С дуба рухнула?! – расширила глаза соседка, выходя из лифта, - ты хоть знаешь, какую цену за это нужно заплатить? – и уже тише добавила, - кровавую жертву!

Кровавую? – моя бровь взметнулась наверх, я поздоровалась со сменившимся комендантом и прошла дальше, - то есть, возможность вызвать Смерть есть?

Есть, - нехотя ответила девушка, нахмурившись.

Может, у меня обойдется без кровавых жертв? Мы с ней вроде как за одно! – только как я это сказала, то в повороте вписалась в чью-то грудь, тут же отлетев.- Привет, - буркнула я, смотря на Джоя, который поправил на плече рюкзак и был весьма хмур.

Привет, - его голос как-то странно дрогнул, после чего он обошел меня по дуге, стараясь вообще не задеть, словно я чумная.

И меня затопила такая обида! Ну и ладно! Как будто он мне больно нужен! Я одарила его шикарную спину презрительным взглядом и даже язык высунула, а потом повернулась к задумчивой подруге.

Что? – спросила я, нахмурившись, и девушка лишь покачала головой.

Ничего, - ответила она, проходя дальше по коридору, но я быстро её догнала.

Что там с обрядом вызова?

Я не знаю, как он проводится.

Но можешь узнать? – с надеждой спросила я, наблюдая, как девушка открывает дверь нашей комнаты.

Вита, это не так-то просто. Для этого нужна куча ингредиентов и куча времени, чтобы просиживаться в библиотеке и узнавать, каким же чудом нам удастся осуществить этот обряд, - вздохнула Клея, заходя в комнату. – Да, я знаю, что такой обряд есть, но на этом моя информационная оснащенность заканчивается.

Тут есть библиотека? – неожиданно спросила я, почему-то бумажные книги вообще не вязались со всеми современными гаджетами этого мира.

Конечно, есть! – воскликнула девушка, - как бы иначе обогащались авторы? А так их произведения защищены от копирования, и нужные экземпляры можно только купить, либо прочитать в библиотеке.

А ты не хочешь туда сходить? – подсела к подруге за стол я, и та недовольно сдвинула брови.

А зачем? – подозрительно вопросила Клея.

А просто так, - улыбнулась я, и она тяжело выдохнула, что-то пробормотав, но всё же кивнула.

Но только завтра, - опередила Клея мои слова, которые уже готовы были сорваться из приоткрытого рта, - на сегодня много задали по гравитационной гидравлике, и я планирую выполнить домашнее задание.

Девчонки, идем! Сегодня там будет очень весело! Обещаю! Клея, ну там же твоя любимая группа выступать будет! – сладкоголосо пел Скай, уговаривая свою сестру и меня пойти в «Три кита».

Она не может, у нее в понедельник гравитационная гидравлика, - наигранно вздохнула я, пытаясь удерживать губы в тонкой линии, чтобы не выдать самодовольную улыбку.

Дело в том, что «золотая троица», видя сбавление популярности своего клуба, решила устроить сегодня живое шоу, а именно пригласить популярную рок-группу, естественно, сегодня туда соберётся много людей, будет шумно и весело. Да и я тут узнала, что это любимая музыкальная группа Клеи, которую она слушает непрерывно.

Ах, как жаль, что Клеи это не интересно, но я с удовольствием схожу, - я буквально слышала, как подруга заскрипела зубами, прям как бальзам на душу! - «Морские котики», говоришь? – переспросила я Ская, который негромко рассмеялся.

«Морские львы», - ответил он, и я пожала плечами.

Сути ваших котят это не меняет, - подмигнула я, а потом указала парню на дверь, - жди там. Я выйду через минут двадцать, - и когда за парнем закрылась дверь, я обратилась к блондинке, - напомни мне, почему он до сих пор без стука врывается в нашу комнату?

Потому что я однажды проиграла ему в игре «правда или желание?», и он попросил меня сделать для него неограниченный доступ в мою комнату, - вздохнула девушка, она уже повторялась, - но я всё время забываю поставить новую защиту и переставить приоритеты.

Это ты верно, это ты правильно, всё-таки это уже не только твоя комната, - кивала головой я, а потом посмотрела в зеркало и собрала волосы наверх, подмигнув своему отражению.

Так ты останешься с гидравликой или пойдешь изучать свойства воды на «Морских котиках»? – спросила у девушки я, улыбнувшись.

«Морских львов!» - огрызнулась девушка и подорвалась с места, после чего принялась судорожно оглядывать свой шкаф под мой веселый смех.

Мы вошли в клуб, где уже был слышен визг девушек и набатные восклицания мужчин, когда на сцене, которая обычно принадлежала ди-джею, выплясывал молодой человек весь в черном, а сзади него были участники группы, причем играли они на неизвестных мне инструментах, но выглядело всё очень эффекта.

Выпьете чего-нибудь? – прокричал на самое ухо Скай, подруга покачала головой, а я ответила, что не прочь съесть рикасу, тогда парень повел нас к бару, по дорогеприсвистнув, - ого! Да сегодня сам владелец напитки разливает!

Я попыталась вытянуться, смотря за стойку, и действительно увидела Джоя, который ловко перебрасывал в руках бутылки, показывая зрителям настоящее профессиональное зрелище.

Он и такое умеет? – недоуменно спросила я, а блондин усмехнулся.

Я пойду к сцене! – прокричала мне на ухо Клея, Скай решил не отпускать её одну и пошел за ней, а я двинулась к бару, отчего-то в моей душе поселилась тоска, исчезнувшая сразу же при виде брюнета.

Неужели я скучала по нему? Или это скучало безвольное сердце Виталины?

Привет! – прокричала я, усаживаясь на свободное место, здесь действительно таковые были, ибо основная часть фанатов рассредоточилась перед сценой.

О, привет, - удивленно посмотрел на меня брюнет, подавая кому-то стакан с янтарной жидкостью.

Он обслужил еще кого-то, потом сказал что-то своему сменщику и подошел ко мне, а я как-то заворожённо следила за его действиями. Он тоже был в бандане, как в прошлый раз Ланковский, только у Джоя была красная, красный жилет, и на контрасте с черными волосами и черными кожаными брюками это смотрелось очень эффектно. На мускулатуру ему тоже не стоило жаловаться, внушительного размера бицепсы открывались во всей красе. Я поймала себя на мысли, что просто заставляю себя оторвать взгляд от его тела и поднять взор на его обладателя, на лице которого была ухмылка.

Любуешься?

Еще чего, - пожала плечами я, хотя на щеках всё же проявился румянец.

Держи, - передо мной поставили стакан с темной жидкостью, я отпила и поняла, что он мне налил безалкогольную колу.

А покрепче чего-нибудь нет? – раздраженно спросила я, и неожиданно Джой погладил меня по голове, пройдясь пальцем по моей скуле. Я замерла, наслаждаясь легкой лаской.

Маленькая еще, - подмигнул он, а потом чуть отошел от меня, принимая заказ.

Что будете? – спросил Король, улыбнувшись блондинке, глаза которой просто кричали «тебя!».

А что может предложить Король? Я нисколько не пожалела, что навестила сегодня твой клуб, здесь хорошая музыка, да и можно полюбоваться на хозяина заведения, который обслужит тебя за барной стойкой. Я просто в восторге! – хихикнула девушка, Джой ей лишь улыбнулся.

Я вновь поймала себя на запрещенном действии: я ревновала! Жуть, как ревновала!

Тогда мартини? – полюбопытствовал бармен, и девушка, не забыв томно вздохнуть, кивнула.

Король поймал мой злой взгляд и подмигнул, а я тут же поняла, что губы невольно расплываются в улыбке. Я следила за его движениями и пила колу, хотя хотелось какой-нибудь рикасы. Но раз он говорит, что не нужно, думаю, так оно и есть.

Ты сегодня какой-то обычный, - сказала я, когда Джой вновь вернулся ко мне, положив локти на стойку и чуть улыбаясь.

Это расценивать как комплимент? – усмехнулся Король, и я фыркнула практически ему в губы, наши лица были очень близко.

Смотрю у тебя совсем слабо с самооценкой, раз ты слово «обычный» принимаешь за комплимент.

Я вовсе не о словах, - прошептал Джой, придвинувшись еще ближе, мы почти касались друг друга носами, - я принял за комплимент твой взгляд.

Я задохнулась. Наверняка от возмущения!

Ты не выносим, - прошептала я, смотря в его притягательные глаза, и он улыбнулся шире.

И это говорит девушка, которая бесстыдно целовала меня на глазах всей волейбольной команды.

Причину этого я тебе сказала, - проговорила я, понимая, что тоже начинаю улыбаться.

Однако о ней знаю только я и ты, - он наклонял свою голову, близясь к моим губам, и я даже не собиралась отодвигаться, но тут рядом раздался голос брата.

Виталина! – вскрикнул он, и я подскочила с места, перед этим ударившись носами с Джоем, из-за чего мы оба схватились за раненые части лица. – Что тут происходит?

Ты о чем? – повел бровью Король, смотря на своего друга.

Поговорим?

А мы разве не наговорились? – с усмешкой спросил брюнет, причиной его словам была боль, она словно сочилась через каждое его слово.

Якоб, я так по тебе соскучилась! – я бросилась обнимать брата, который чуть улыбнулся. – Мы так давно не виделись, около двух недель. Ты будто меня избегаешь.

Две недели назад мы виделись мельком, случайно столкнулись в столовой, но он, отведя взгляд, поспешил скрыться из виду. Раньше я видела брата часто в компании «золотой троицы», но теперь она распалась, и каждый её член словно растворился в толпе.

Прости, дел много было, - проговорил мне на ухо Якоб, после чего бросил недоверчивый взгляд на внешне спокойного Джоя. – Почему не предупредила, что придешь? Как тебе концерт? Хотя ты не оценишь, ведь тебе не нравится такая музыка.

Раньше не нравилась, но Клея подсадила меня на неё, - ложь легко сорвалась с моих губ, я уже начинаю к ней привыкать.

Клея? – переспросил брат, а потом понимающе хмыкнул, - вспомнил! Твоя соседка, всё время забываю её имя. Она тоже здесь?

Да! И это её любимая группа! – воскликнула я, - идем танцевать?

Я посмотрела в сторону, Джой уже отошел и играл с несколькими бутылками, как жонглер, а мы с Якобом пошли в гущу событий, где присоединилась к Скаюи Клее. Я не без удовольствия отметила, как брат оторопел, увидев мою соседку. Да я сама сегодня от неё была в восторге! Черная блузка с открытой спиной, красные обтягивающие брючки, кудри завила (сейчас это было плевое дело, один прибор, который сам вбирал локон в себя и выдавал уже кудряшку), и еще взгляд. Её взгляд сегодня был манящим, не таким «ботанским», как обычно. Сегодня она буквально светилась от счастья. Так что Якоб каким-то образом танцевал и со мной и одновременно с Клеей, сначала даже не предпринимая никаких активных действий. Я видела, сколько взоров направлено на моего брата, девушки буквально пожирали его взглядами, парни то и дело подходили здороваться, а соседка на Якоба даже внимания не обращала. Не обращала внимания она до тех, пока он нагло не положил руки ей на талию, пытаясь танцевать вместе с ней. Вот тогда пришлабуря. Девушка наступила ему каблуком на носок туфли, развернулась, ударила в солнечное сплетение кулаком, потом прямо по мужскому достоинству и уже добила его локтем по спине. Я стояла рядом и удивленно хлопала глазами. И это моя тихоня-соседка?!

Это я её научил, - прошептал Скай, а я хотела было бросить к брату, но к нему уже и так подлетели несколько мужиков, да и сам он был в какой-то степени виновен. – Как ты думаешь, нас сейчас выгонят отсюда?

Навряд ли, - проорала я, смотря на Клею, которая вела себя, будто ничего не произошло, и смотрела на сцену, - её сейчас от этих «морских котиков»клещами не оттянешь.

Скай хмыкнул, после чего я всё же решила выполнить сестринский долг и помочь брату, который вообще в замешательстве смотрел на мою подругу. Он кивнул мне куда-то наверх, и мы пошли к лифтам, после чего зашли в одну из ВИП-кабинок, пройдя в уже знакомое мне помещение.

Она ненормальная?! – тут же стал кричать Якоб, потирая живот, а я пожала плечами.

Ты спрашиваешь про всегда или про временные помутнения? – решила уточнить я, сдерживая улыбку. Брат одарил меня хмурым взглядом, и я пожала плечами, будто сбрасывая с себя негативную энергетику. – Видимо, тебе непривычно получать от ворот поворот.

Тигр остановился, уперев руки в бока и смотря на меня непрерывным долгим взглядом. Потом облизал губы и отвернулся.

Скажи мне, что было у вас с Джоем? – неожиданно задал он вопрос, так и не поворачивая голову в мою сторону.

Вы до сих пор в ссоре? – спросила я, присаживаясь на диван.

Брат развернулся ко мне и сел в кресло. Некоторое время он молчал, потом встал и подошел к мини-бару, налив себе какую-то жидкость, а передо мной поставив стакан воды. Я пожала плечами, и спорить не стала, ведь в этом и заключается забота о младшей сестренке.

Не могу помириться с Джоем. Он ведь знал, какая у тебя неустойчивая психика и сделал такое. Он же игрок, такой же, как и я, он не остепенится, а ты достойна большего, чем короткая интрижка. Поэтому, Виталина, прошу тебя, не влюбляйся в него, - брат посмотрел на меня серьезно, а я отвела взгляд.

Почему он раньше не говорил мне это? Почему?! Тогда бы Виталина не влюбилась в Джоя, а теперь? А теперь мне разгребать эту сумятицу чувств в нашем с ней сердце.

Он не виновен. Я его не люблю, Якоб. Помиритесь с ним, - спокойно ответила я, чуть улыбнувшись, и, чтобы он еще больше поверил в мои слова, решила спросить, - а что ты можешь сказать о профессоре Ланковском?

О Лане? – удивленно приподнял бровь Якоб, внимательно посмотрев на меня. – Мы знаем его со второго курса, было много всяких передряг с его участием. Он адекватный мужик, программист от бога, добрый малый и, - тут он остановился, водя рукой с янтарной жидкостью в воздухе, - я даже не могу сказать о нём ничего плохого.

А в плане девушек? – решила подвести брата к нужной черте я, тогда Тигр сощурился и посмотрел на меня испытующе.

Понравился?

А ты не ответил на вопрос, - пожурила я его.

Ты тоже, - спокойно ответил он, но мои губы остались сомкнутой линией, - тут тоже ничего отрицательного сказать не могу. Лан рассказывал, что потерял любимую с детства девушку на первом курсе. Какой-то несчастный случай, и с тех пор он вообще сторонился девушек, даже коротких отношений не заводил, по крайней мере, на людях. Так что его я не могу не одобрить.

Меня радуют твои слова, - слегка улыбнулась я, качая стакан в руке.

Так значит Джой случайная жертва? – нахмурился Якоб, и я кивнула, а он облегченно выдохнул. – Кажется, ты устала? – я вновь кивнула, - идем тогда, я провожу тебя домой. Тем более скоро и «Морские львы» должны заканчивать выступление.

Спорить я не стала, лишь предупредила перед уходом Ская и Клею и позволила Тигру проводить меня. Мы шли молча, и я неожиданно остановилась, посмотрев на красоту ночного города, а потом сложила указательные и большие пальцы рук в рамку, чтобы посмотреть на спящий город огней, словно в объектив.

Скучаешь по снимкам? Почему ты не взяла с собой камеру?

Сглупила, - вздохнула я, а потом повернулась к брату, озаренная догадкой, - слушай, а ты не хочешь у себя в клубе завести фотографа?

Одно время я работала в таком клубе, где делала неплохие снимки, которые многим нравились. Брат некоторое время оценивал меня, а потом хмыкнул, улыбнувшись.

Для этого у нас есть специальные кабинки, но, знаешь, твоя идея мне нравится. Это действительно вписывается в ретро-стиль клуба, думаю, что это может быть бомбовой идеей, - улыбнулся мне брат, и я обняла его.

Спасибо! Ты даже не представляешь, как это важно для меня! Когда начинаем?

Какая ты шустрая! – рассмеялся Якоб, открывая дверь универа и проходя через турникет, - как насчет завтра вечером? Только фотоаппарат купить надо.

Я кивнула, уже предвкушая занятие любимым делом.

*** ***

Клеи казалось, что это самый счастливый день в её жизни. После окончания концерта сам солист подошел к ней, выбрал именно её! У девушки подкосились ноги, сам ДройДжоннес обратил на неё своё внимание!Тут надо плясать от радости, что, кстати, соседка Виты и делала. Дрой пригласил её на медленный танец, и Клеи казалось, что она плавится в этих руках, растворяется в этих глазах морского цвета. Неожиданно, девушка перестала ощущать реальность, всё происходило словно во сне, словно она не могла контролировать события. Как еще может себя вести девушка до умопомрачения влюбленная в своего кумира, с которым её столкнула сама судьба?

Совершенно неожиданно Клея почувствовала холодную стену за своей спиной, властные губы на своих губах и жаркие руки под своей кофточкой. И тут мозг отчаянно завопил, что что-то не так, что нужно вырываться. Инстинкт самосохранение затрубил панику, и девушка попыталась оттолкнуть от себя мужчину, но у неё это не получалось. Он каменной глыбой прирос к её телу, не давая совершать лишних действий. Его язык внутри её рта уже стал вызывать рвотные позывы, Клея стала стучать кулаками по груди её кумира, даже закричав в перерыве между поцелуями, и сейчас она могла оглядеться и понять, что они на третьем этаже «Трех китов», что не вызывало в ней спокойствия.

И вновь неожиданно декорации поменялись, и мужчину от неё отлепили, а её саму затолкали за мощную спину. Но «кумир» не захотел так быстро отпускать фанатку, поэтому с ножом полез на её спасителя. Неужели она когда-то считала крутым, что у каждого музыканта есть свой нож, часто с гравировкой?! Это отвратительно и травмоопасно! Блондинка закричала, отшатнувшись к стене.

Инфант услышал в коридоре крики, поэтому тут же устремил свой взгляд на дверь. От нижнего этажа была звукоизоляция, а вот то, что происходит в коридоре, услышать можно. Марко, недолго думая, выбежал из своего номера, тут же увидев Тигра, увернувшегося от ножа. Инфант бросился в гущу событий, надеясь, что незнакомец отступит, увидев двух противников. Но не тут-то было, подтянулись еще три парня в черном, один из них полуобнаженный выбежал из номера, а другие поднялись на лифте с еще двумя дамами. Инфант узнал в них участников группы «Морские львы».

Джой нахмурился, когда заметил охрану, спешащую к лифтам с правой стороны от входа на второй этаж, поэтому, крикнув своему сменщику об отлучке, поспешил за ними. И вот с колотящимся сердцем он стоял в гуще событий. Ножи он быстро сложил в дальнем углу с помощью телекинеза, но некое замешательство дали фору рок-музыкантам, один из которых успел хорошенько вмазать Королю, который даже отшатнулся и хотел было нанести ответный удар, но охрана уже отработала свою зарплату. Они надели наручники на музыкантов, и повели их через черный вход в комнату охраны. Дальше они свою работу знают.

«Золотая троица» оглядела друг друга, как-то криво усмехаясь. Больше всех досталось Инфанту, у него была рассечена щека, зато Тигр был ранен в руку, весь рукав белой рубашки был пропитан алой кровью.

Ты как? В порядке? – обернулся Якоб к девушке, которая прижималась к стене, и её била мелкая дрожь.

Д-да, - запинаясь, ответила Клея, а потом посмотрела на руку мужчины, озвучив всем известный факт, - у тебя кровь.

Романтичная ситуация, правда? – неожиданно улыбнулся Якоб, и девушка не могла не ответить улыбкой, хотя  в глазах стояли слезы.

У тебя аптечка найдется? – неуверенно спросила Клея, и блондин обернулся к Инфанту.

У тебя же в комнате есть аптечка?

Есть, но там…

Да брось, - неожиданно прервал испанца Джой, чуть улыбнувшись, - всё уже давно знают, кто ночует в твоей кровати. Думаю, что она не откажется оказать тебе первую помощь, а мне нужен лёд, челюсть сводит от удара этого подонка.

Джой, ты… - начал Инфант, но Король сам открыл его дверь и вошел внутрь, кивнув головой Свете, которая испуганно стояла около двери.

Лед не найдется? – спокойно и уверенно спросил Король, и девушка кивнула, побежав в сторону кухни.

Мужчины молча расселись по диванам в гостиной, Клея села рядом с Тигром, сейчас только рядом с ним она чувствовала себя уверенной. Инфант принес аптечку и отдал её блондинке, которая тут же открыла её и достала небольшое лазерное устройство для сшивания порезов и все необходимые антисептические средства. С кухни вернулась Света с полотенцем и льдом в руках, которые полетели на пол, как только она увидела окровавленную щеку своего возлюбленного.

Марко! – закричала женщина, побежав навстречу испанцу, а потом стала оглядываться в поисках аптечки, которую она обнаружила у другой девушки.

Всё в порядке, Свет, не стоит так переживать, - постарался успокоить любимую Инфант, но та уже была на взводе.

Всё самому, - вздохнул Джой, криво усмехнувшись, хотя от этого движения челюсть пронзила резкая боль, после чего встал с дивана и поднял полотенце, в которое поместил лед и приложил к своей щеке.

Он оперся о косяк между кухней и гостиной, с легкой грустью смотря на друзей, над которыми ворковали взволнованные девушки. Света, закончив с обеззараживанием, зашила щеку Марко, теперь у него на лице красовался тонкий красный шрам, который пройдет через месяц-другой при должном уходе. Клея сама решила «зашить» лазером руку Тигра, который чуть морщился, но от вскриков сдерживался, так же как и Инфант, хотя им и ввели местный наркоз. Надо же, как перед своими женщинами держатся, стараются быть мужественными. Джой положил лед в раковину, после чего незаметно покинул комнату. Он уже простил своих друзей, даже, по его мнению, предательство Инфанта. Как он мог злиться, когда видел своего лучшего друга таким счастливым?

Да и он кое-что осознал сегодня вечером, когда за любимым делом, полностью расслабленный увидел ту, которая слишком часто посещала его мысли. Теперь он, кажется, готов даже понять Инфанта.

Рука еще болит? – спросила Клея, когда они с Тигром возвращались в общежитие.

Нет.

А если честно?

Чуть-чуть, - криво улыбнулся Якоб, - действие наркоза заканчивается. Как ты умудрилась попасть в такую ситуацию? – нахмурился блондин, и щеки девушки заалели, она и сама сейчас не могла ответить на этот вопрос.

Дальнейший путь они продолжили в молчании. Клея бросала смущенные взгляды на мужчину, который шел рядом с ней. Сейчас он не был тем самым крутым парнем, которого она обычно видела. Он был обычным светловолосым мужчиной, который сегодня спас её от…неприятных ощущений и презрения к самой себе, ценой своего здоровья. Клея вновь улыбнулась. Может, она была к нему слишком строга? Всё-таки у них с Витой должно же быть что-то общее, а новая соседка по комнате была ей очень симпатична. Блондинка хихикнула, подумав, что Тигр сегодня сначала получил тумаков от неё, а потом получил тумаков за неё.

Что ты смеешься? – улыбнулся Якоб, ему неожиданно понравились ямочки на щеках девушки, и он вспомнил их первую встречу, когда был настолько самоуверен, что действительно мог предполагать возбужденную реакцию именно на себя.

Кстати, а на что у неё тогда была такая реакция?

Не знаю, - покачала головой девушка, они как раз дошли до нужной комнаты, комендант спал, и это им только сыграло на руку.

Спокойной ночи, - прошептал Тигр, сделав шаг назад.

Но девушка сама сделала шаг вперед, заключив мужчину в объятия и подарив мимолетный и нежный поцелуй, а потом, что-то пробормотав, скрылась в своей комнате, оставив Якоба с лучезарной улыбкой и колотящимся сердцем.

Ты вернулся в свою комнату? – удивленно приподнял бровь Якоб, увидев своего друга.

Поговорим? – вместо ответа спросил Джой, поднявшись с кровати и подойдя к блондину. – О Линке.

О Вите, значит, - вздохнул Тигр, исподлобья посмотрев на друга и уперев руки в бока, - она тебе правда нравится?

Тебе так сложно в это поверить? – нахмурился Джой, и Якоб отвел взгляд, повторно вздохнув и вспомнив ямочки на щеках скромной блондинки.

Уже нет, - покачал головой он, сложив руки на груди, - но ты Вите не нравишься, Джой. Она никогда не будет твоей королевой, я сегодня разговаривал с ней на эту тему.

Она солгала тебе, - нахмурился брюнет, хотя его голос не был таким уверенным.

Она не лгала, - спокойно ответил Тигр, направившись в сторону душа, рубашку он сменил еще у Инфанта.

Джой нахмурился. Не зря он не обнаружил свой камушек на её шее, наверное, это было первой странностью, замеченной Королем в поведении своей маленькой Линки.

***  ***

Что-то ты долго, - удивленно проговорила я, ворочаясь в постели.

Сон никак не шел, перед глазами стояли озорные глаза Джоя, которые я усилием воли заменяла на теплые и нежный взгляд Лана. Еще я была возбуждена перед новой работой, так хотелось сделать пару классных снимков!

Там такое… - начала Клея, но потом резко остановилась, - спи. Завтра поговорим, всё очень хорошо.

Ладно, - не стала настаивать я, хотя любопытство скреблось противной кошкой в дверь, - сладких снов.

Сладких, - кивнула девушка, и я как-то резко провалилась в сон, видимо, я всё-таки не могла заснуть, переживая за отсутствие подруги.

Глава 9.

С ума сойти! – воскликнула я, выслушав на следующее утро рассказ Клеи, которая сидела смущенная на своей кровати, сложив ноги «по-турецки» и положив на них подушку. – А Скай-то где был?!

Я его уверила, что всё хорошо, когда пошла танцевать с Дроем, - опустив голову, ответила соседка, а я вздохнула.

Хорошо, что Якоб близко оказался.

Угу, - подтвердила девушка, не поднимая голову, а ко мне пришла кое-какая догадка.

Клея?

Да?

Он тебе… - договорить я не успела, так как завизжал мой планшет.

Я испуганно подскочила с места, раздвинув две белые полоски, и увидела фотографию своей «мамы». В замешательстве я посмотрела на соседку по комнате, которая лишь кивнула мне на чудо техники, мол, бери трубку. Я нажала на вызов, после чего на экране показалось лицо моей родительницы.

Привет, - нервно сказала я.

Привет, Виталина! Как ты там? Хорошо устроилась? Прости, времени всё не было тебе позвонить, да и ты знаешь, что я не люблю все эти сетевые разговоры.

Я в замешательстве кивала. Вообще не ожидала подобный звонок, но… Неужели я её совершенно не волную? Даже странно, что она раньше не интересовалась моими делами.

Всё хорошо. Я нашла подругу, со мной Якоб, который меня защищает и поддерживает, - решила поскорее свернуть разговор я, потому что совершенно не представляла, о чем можно разговаривать с незнакомой мне женщиной, я даже не чувствовала ничего к ней подсознательно, словно та Виталина тоже была от неё далека.

Да, Якоб рассказывал, - кивнула женщина, и замолчала.

Клея удивленно приподняла бровь, но я не собиралась продолжать разговор. Значит, с братом она разговаривает, а со мной нет? Очень хорошо…

У тебя точно всё хорошо? – наконец, разрушила тишину родительница, и я уверенно кивнула.

Да, мам. Мне здесь очень нравится учиться.

Я же говорила, что это лучший университет! – воскликнула родительница, и я нахмурилась. – Что ж, рада, что у тебя всё хорошо. Звони, если что-то случится.

В душе я горько усмехнулась, всегда убивает такое окончание разговора. «Если что-то случится», то есть, просто так звонить не следует?

Разумеется, мамочка, - вслух я произнесла другое, еще и мило улыбнулась.

Береги себя, Виталина.

И ты себя, - произнесла я уже в пустоту планшета, который тут же свернула и убрала в карман.

Не очень отношения с родителями? – спросила Клея, а я пожала плечами.

У меня с ними никаких отношений, а вот у Виты действительно были проблемы, - ответила я.

Меня всё больше стало напрягать это разделение. Во мне словно жили две личности, и так хотелось найти «что-то», чтобы нас объединило раз и навсегда.

Клея, а ты обещалась сходить со мной в библиотеку и занять кое-чем, - улыбнулась я, посмотрев на девушку, которая нахмурилась, но всё-таки кивнула, поэтому через некоторое время мы стояли в просторном зале.

Это библиотека? – на всякий случай спросила я, и девушка кивнула.

Передо мной были пронумерованные стеллажи высотой примерно два метра, причем они были металлические и сделанные маленькими квадратиками, когда мы подошли ближе, я поняла, что это крохотные ячейки с кнопочками, но так же были и небольшие сенсорные экранчиками, один из которых и включила Клея. Я огляделась на столики, за которыми было пусто. М-да, учеба в воскресный день не входит у студентов в планы.

Что ты делаешь? – спросила я у подруги, которая набирала какие-то слова на панели.

Включаю поиск, - ответила она, после чего её планшет завибрировал, и девушка открыла экран с кодами. Я удивленно приподняла бровь, требуя разъяснений. – Это номера ячеек, где лежат нужные носители информации.

Я понимающе хмыкнула. В общем, около двадцати минут мы вытаскивали множество прозрачных небольших носителей, после чего уселись за стол. Клея взяла один из носителей, потом подняла его к одной из сторон планшета, изпрозрачного продолговатого параллепипеда вышло что-то наподобие иголочки и вставилось в планшет, и потом девушка отложила носитель в сторону и стала листать информацию на планшете.

Мне тебе чем-нибудь помочь? – смущенно спросила я, и Клея подняла на меня задумчивый взгляд и покачала головой.

Нет, я всё же больше в этом разбираюсь. А ты, если хочешь, можешь почитать что-нибудь из истории, я имею ввиду, нашего периода.

Поможешь? – Клея кивнула, и мы с ней разобрались с поиском информации, после чего я достала из нужной ячейки один накопитель и вставила его в планшет, принявшись за чтение.

Читала я урывками и отрывками, периодически отвечая по «спейсору» Феде, которому было ужасно скучно, и поэтому он звал меня прогуляться по городу, от чего я стойко отказывалась и пыталась вникнуть в суть слов, которых я читала, получалось с трудом, но основную информацию я осилила.

Оказывается, в 2095 году случился великий потоп. Прям как в библии во времена Ноя. Только в этот раз более разумные люди спрятались в бункерах вместе с цифровыми носителями и множеством биологических клеток, чтобы из них можно было в последующем репродуктировать растения и животных. Россия оказалась неким Ноевым ковчегом, здесь вода была меньшего уровня и даже остались маленькие клочки с растительностью и сухой землей, в других местах даже горы затопило, кроме Эвереста и Урала. Вот именно на эти горы люди и выселились, с помощью подводных лодок поднимаясь наверх. Но потоп всё не отходил, в Россию были перевезены люди из известных нам бункеров. Старые виды животных, растений и еду пока разводить никто не решался, питались в основном рыбой, дичь в горах закончилось. Прошло около двух сотен лет, когда на нашу планету прибыли эльвы. Они были захватчиками, но, увидев плачевное состояние расы, они проверили их генетический код, поняв, что этот вид легко скрещиваемый сих собственным. Тогда они поставили людям ультиматум: либо они погибают, либо проходят генную модификацию и живут с ними в одном мире, так как они понимали, что их вид теряет свою численность. Конечно, людей захватила паника, но эльвов было не так уж много, они сами пережили гибель своейпланеты и теперь были потерянным народом.

Дальше я несколько страниц пропустила, перешла в наши дни. Сейчас мы жили с эльвами бок о бок, но многие из них старались жить обособлено ближе к Югу. Еду воспроизводили заново, но нужного животного жира не было, все заменяли растительным, создали специальные огромные оранжереи на воде, но основной пищей осталась рыба.Многих животных так и держат в клеточном состоянии, потому что для них нет условий существования. В общем, как-то пережили люди этот кризис.

Как с поиском? – полюбопытствовала я у Клеи, которая лишь поморщилась, вздохнув.

Во-первых, это не информация, а вода, и страничек-то мало! Да и не сыскалось такого самоубийцы, чтобы лично пробовал вызвать саму Смерть!

А ты попробуй совершать поиск по авторам, - виновата улыбнулась я, - кто самый сумасшедший, у того и будет что-нибудь про этот обряд!

А в твоей бредовой идее есть смысл, - буркнула девушка, после чего начала читать фамилии на носителях и вбивать их в поисковик, а я вновь погрузилась в чтение.

Почему-то меня радовал тот факт, что мы с эльвами могли скрещиваться, причем рождались всегда эльвы, как более сильная и доминантная раса, правда, у детей с магией могли быть сбои. «Но я же не собиралась иметь детей от эльва, - одернула я саму себя, - так что мне не за что переживать!».

Завибрировал планшет и я посмотрела на экран, где в «спейсор» пришло сообщение от преподавателя. «Маленькая синеволосая тигрица! Где ты?! Нам нужно срочно встретиться, спускайся в подвалы, справа от коридора магических залов есть еще один коридор, тут расположены бассейны. Жду». Сердце подпрыгнуло, и я соскочила с места, но потом села и виновато посмотрела на подругу.

Что? – буркнула она, и я закусила губу.

Понимаешь, меня Лан должен плавать научить…

Ага, то есть, ты меня бросаешь? – нахмурилась девушка, а потом указала на голограмму с предполагаемым образом смерти, и меня покоробило, - наедине с вот этим?

Клея, ну ты же такая умная, такая хорошая…

Сколько красоты источает этот медовый ротик, - скривилась она, махнув рукой в сторону выхода, - приложишь планшет к турникету, чтобы вся скачанная информация стерлась, и ты свободна.

Я, обрадованная, подбежала к турникету и приложила планшет к нужной выемке. У меня выскочило сообщение: «Оставить книги для домашнего чтения, нанеся в её текст ваши персональные данные, или удалить?». Я нажала удалить, забрала чудо техники и побежала в комнату за купальником, его мы по настоянию подруги купили в тот же день, что и спортивную одежду.

Лан сидел в одних длинных шортах, его спина бугрилась мышцами и я залюбовалась. Он, почувствовав мой весьма жадный взгляд, обернулся и приглашающе улыбнулся, похлопав поспинке соседнего шезлонга. Я присела, посмотрев на чистые воды свободного бассейна.

Ты его зарезервировал?

Такое иногда можно сделать, - подмигнул мужчина, а у меня сердце затрепетало.

Или это мой мозг дал ему команду «трепетать»? Я нахмурилась, пытаясь прочувствовать саму себя, что не осталось незамеченным Ланковским.

Что-то случилось? – обеспокоенно спросил он, и я помотала головой.

Всё замечательно, правда. Идем учиться, профессор?

Он улыбнулся и поднялся, из-за чего я вновь залюбовалась его фигурой. Эх, всё-таки он очень красивый! И тут на планшет пришло сообщение, из-за чего мне пришлось отвлечься от созерцания прекрасного.

Кто там? – спросил застывший профессор Ланковский, и я пожала плечами, после чего открыла «спейсор».

«Привет, Линка», - сердце ушло в пятки, когда я увидела аватаркуДжоя, половина его лица была затемнена, уголок губ на светлой стороне опущен, а глаза выражают пустоту.

Интересная фотография, интересно, кто фотограф? Она мне показалась какой-то знакомой, но я никак не могла вспомнить, где я её видела, хотя, может, до этого так же у Джоя на странице заметила её? Разве вспомнишь все события прошедшего месяца?

Что-то случилось? – спросил Лан, подходя ближе, и я покачала головой, собираясь отложить планшет в сторону, но он вновь запиликал.

«Вит, ты где?»

Сереж, несколько секунд, я брату отвечу, - сказала я Ланковскому, после чего приступила к написанию сообщения.

«Я сейчас занята. Напишу тебе позже. Часа через два. А лучше вечером».

«Тигру, значит, отвечаешь, а мне нет?» - пришло сообщение от Джоя, причем смайлики были обиженные, из-за чего я фыркнула.

«Значит, помирились и теперь проводите время вместе, подлавливая меня на маленьких хитростях?» - хмурый смайлик, дополненный кулачком.

«Вит, мы встретились, чтобы пойти с тобой в город и купить фотоаппарат. Или ты забыла о своей просьбе?» - пришло сообщение от брата, но со страницы Короля.

«Помню! Конечно, помню! Но у меня сейчас, правда, нет времени. Я занята кое-чем приятным», - ответила я, посмотрев наЛана и улыбнувшись, после чего отложила планшет в сторону и повернулась к преподавателю.

Идем учиться? – Лан подал мне руку, и мне захотелось провозгласить гимн Ленина: «Учиться, учиться и еще раз учиться!».

Я лишь кивнула, и блондин улыбнулся, потянув меня  сторону бассейна. Я с некоторой опаской посмотрела на воду, жабры даже немного затрепыхали. Так было обычно в душе, мне это раньше доставляло дискомфорт, но вскоре привыкла.

И всё-таки не понятно, как ты не умеешь плавать. Мы же с детства, когда только родители упускают в ванную, рефлекторно начинаем двигать ногами и руками, - нахмурился Сережа, спускаясь по лестнице в бассейн, но вскоре резко остановился и обернулся ко мне, подав руку.

Говорю же, я какая-то бракованная, - смущенно улыбнулась я, опустившись в бассейн, но стоя на ступеньке, так как я видела, что дно здесь очень далеко.

Может быть, это все другие бракованные? – прошептал мне на ухо Лан, он легко «стоял» в воде, и я вновь улыбнулась.

И почему ты такой хороший?

Тоже, наверное, бракованный, - засмеялся он, подставив мне свои руки, и я легко скользнула в его объятия, после чего он уложил меня животом на свои руки, и началась настоящая пытка.

Во-первых, я стеснялась, что не знаю простых вещей. Во-вторых, я смущалась горячих прикосновений мужских рук. В-третьих, сердцем я чувствовала вину измены…перед кем? Перед Виталиной? Но она ничего не понимает же, она же не знает, что значит судьба, каково ощущать счастье рядом с половинкой своей души…

У тебя почти получилось! – радостно воскликнул Лан, обхватив меня за талию, когда я выплыла наружу. – Только руками нельзя так размахивать, видишь, у тебя перепонки между пальцами? Растопырь перста, тигрица!

Я хлопнула Сережу по обнаженной груди, засмущавшись, а потом посмотрела на свои бледные руки. Выглядело пугающе, почти, как в фильме «Гарри Поттер и Кубок огня». Я оттолкнулась от профессора и вновь поплыла, с жабрами это оказалось намного проще, чем я думала. Я нырнула глубоко, легко передвигая ногами и руками под водой, мне это доставляло удовольствие, после чего резко вынырнула на поверхность, тут же столкнувшись с усмехающимся взглядом Джоя, который держал полотенце и чуть наклонился к бассейну.

Как водичка? – улыбнулся он мне, и я чуть выше подняла подбородок.

Отлично! – голос отчего-то дрогнул.

Как там поживает «кое-что приятное»? – продолжил любопытствовать он, когда я плыла в сторону лестницы.

Я оглянулась. Ланковского действительно не было рядом, как и моего брата. Меня это удивило, но еще больше взволновало.

Где Сережа? – спросила я, позволяя Джою обернуть полотенце вокруг моего тела, жабры по-прежнему заболели, как и легкие, но это была секундная боль.

Сережа, - скривился Король, держа руки в карманах шорт.

Ну как у него это получается?! Даже в борцовке его тело выглядело безумно привлекательным, более недосягаемым, хотелось сорвать с него ненужную одежду. Кажется, на его торс и мускулистые руки я смотрела чуть дольше положенного, потому что сверху послышался смешок, и в мгновение ока лицо Короля оказалось в непозволительной близости от моего.

«Страшненький», да? – улыбнулся он, причем так улыбнулся, что легким движением губ вышиб весь воздух из моих легких, я судорожно выдохнула.

Может, ты был бы и симпатичней, если бы перекрасился в блондина, - я хотела его задеть еще больнее, словно от этого зависела бы моя жизнь.

Хотя, может, так оно и есть? Ведь от привязанности Виталины зависит наша с ней душа.

Ты лжешь, - вновь прошептал он, улыбка слетела с его губ, - тебя всегда привлекали брюнеты. Вспомни своих любимых актеров. Тебя даже свой собственный светло-русый цвет волос никогда не привлекал.

Я многое в себе ненавидела, - прошептала я, смотря, как Король медленно протягивает ко мне руку.

Зря. Ты всегда была…

Вот вы где! А мы вас потеряли! – воскликнул мой брат, волоча за собой недовольного профессора.

Я отскочила от Джоя, чуть не свалившись в бассейн, но он подхватил меня рукой, прижав к себе. Недовольства со стороны Якоба слышно не было, но я сама решила проявить целомудрие, отодвинувшись от брюнета и переведя взгляд на Тигра. Мои брови удивленно взметнулись вверх, и я вопросительно посмотрела на Якоба, который продолжал улыбаться.

А мы тут с Ланом поговорили, и он вспомнил, что запираться в свободном бассейне с одинокой девушкой, особенно моей сестренкой, не хорошо, - как бы печально вздохнул Тигр, стрельнув грозным взглядом на Сережу, который потупил взор.

Король же был весел, как никогда. Светился, как солнышко. Я нахмурилась и посмотрела наЛана, стараясь сказать своим взглядом больше, чем словами, ибо слова были лишними, они могут только раззадорить моего чересчур заботливого братца.

Сереж, спасибо тебе большое за сегодня.

Рад был провести с тобой время, тигрица, - подмигнул мне профессор, после чего повернулся к Якобу, - рад был увидеться с вами. До встречи.

До завтра, профессор! – крикнула я вдогонку, но быстро понурилась под двумя строгими взглядами.

Чем вы вообще тут занимались? И о чем ты думала, Виталина, когда шла на такое интимное свидание? – мой брат был зол, я вообще заметила за ним перепады настроения, наверное, от меня летом набрался.

Я сказала «от меня»? Я, что, уже стираю границу между нашими с Виталинойтелами и воспоминаниями?

Интимное? – переспросила я, отчего-то глянув именно на Джоя, который серьезно мне кивнул.

Я покраснела, а потом поспешила в раздевалку, надеясь, что Лан не расскажет истинную причину нашего с ним нахождения в бассейне, пусть уж лучше меня считать развратной, чем о чем-то начнут подозревать. Переодевалась я поспешно, словно боясь, что меня сейчас застукают за чем-то неприличным. Выскочила я из раздевалки прямо в руки Джоя, который, впрочем, быстро меня отпустил под строгим взглядом брата. Хотя было видно, что сделал он это явно не из страха, а из уважения. Я противилась, причем одна моя половина делала это по отношению к рукам Короля, другая – по отношению к отсутствию этих самых конечностей на моем теле.

Рассказать ничего не хочешь, Виталина? – строго спросил брат, когда мы направились к лифтам.

Ты же сам дал «зеленый свет» на профессора, - пожала плечами я, и заметила, каким удивленным взглядом Джой посмотрел на своего друга, вроде как спрашивая, ты действительно сделал это?

Я ничего не давал, - закашлялся Якоб, и я улыбнулась, посмотрев смешливым взглядом на Джоя, который невольно улыбнулся мне, покачав головой.

Пытаешься вывести меня из равновесия? – сощурился Король, когда мы вошли в лифт.

Каким же образом мне это удастся сделать? – приподняла бровь я, прижимая к груди вакуумный пакет с купальником и полотенцем.

Ты знаешь, какой фотоаппарат тебе нужен? – явно невпопад спросил Якоб, пристально смотря на друга, будто вопрос адресован был именно ему.

Я отвечать не стала, так как цель брата поняла, поэтому путь до моей комнаты мы продолжили в молчании. Клеи еще не было, и я вновь почувствовала укол вины за то, что заставила подругу заниматься нужным мне делом, а сама пошла развлекаться.

«Ты еще в библиотеке?» - отправила я сообщение по «спейсору» Клее, когда мы с Тигром и Королем спускались в гаражные отсеки.

«Не отвлекай от поисков. Как там Лан?»

«Нас застукал брат, так что я сейчас с Королем и Тигром».

«Ммм, застукал за чем-нибудь интересным?»

«Если бы», - я вздохнула, из-за чего мужчины посмотрели на меня удивленно, но я лишь прикусила губу.

«Если бы, да кабы, да во рту росли грибы, тогда бы был не рот, а целый огород», - мои брови полезли наверх от такого старого выражения, нереально старого.

«Откуда ты это знаешь?»

«Только что прочитала, вот сразу и к слову пришлось. Всё, удачи. Поцелуй за меня своего брата».

«Клея, ты мне рассказать ничего не хочешь?!»

«Всё, пока. Мне некогда», - вот так подруга и оставила меня с кучей вопросов, которые я хотела задать брату.

С кем переписывалась? – спросил Якоб, как знал, что о нём думала.

С Клеей, - выражение лица Тигра стало неопределенным, но он промолчал, а я довольно усмехнулась, сев в «каплю» и пристегнувшись.

 Джой прошел к водительскому сиденью, а Тигр примостился около него. Мы плавно двинулись в сторону выхода, мужчины начали обсуждать предстоящую через месяц игру, начинался новый сезон. Я слушала вполуха, открыв галерею на планшете и решив просмотреть все фотографии. Первая сотня меня не удивила, в основном это были суицидальные изображенияанорексичных людей, а вот после этого я увидела много интересного. И почему раньше мою бедовую голову не посетила такая светлая мысль, как посмотреть галерею? Здесь было очень много фотографий незнакомых мне людей, часто был Тигр, причем его фотографии часто были обрезаны, будто он с кем-то стоял, то ли со мной, толи с нашими общими знакомыми, которых я не хотела видеть. И здесь были только две фотография Джоя, идущие подряд, причем на одной из них была и я, только весьма упитанная. На первой Король смеялся, обнимая меня за плечи, я была смущена и одновременно весела. Я невольно улыбнулась, смотря на счастливое лицо Джоя, он был таким беззаботным, добрым, прическа была другая, волосы длиннее, закрывавшие брови. Я перелистнула виджет, открыв вторую фотографию, и улыбка тут же сошла с моего лица. Это была та фотография, которую я видела в «спейсоре» на странице Короля. Только здесь я видела все две части фотографии, и здесь справа скула Джоя была подбита, он был в кровоподтёках. Что же с ним случилось в этот день и почему я сохранила именно эту фотографию? Ведь, если я любила Джоя, то должна была фотографировать его много и часто, как делала это со Стасом?

Лин, приехали, - позвал меня Джой, подавая руку, но я не приняла её, встав самостоятельно и закрыв планшет.

Мы поднялись по лифту в торговый центр, который отличался от нашего времени излишним количеством вывесок и света. Мы прошли в отдел электроники, где уверенно направились к стеллажам с фотоаппаратами и всем, что к ним прилагается. Джой как-то незаметно отделился от нас, направившись к какому-то отделу со всякими гравитационными штуками, в подробности я вдаваться не стала.

Через месяц твой день рождение, так что выбирай любой фотоаппарат.

Сразу вспомнилась песенка из «Бременских музыкантов» и ответ принцессы: «Ни-че-го я не хо-чу!», вот же глупая принцесса была! Я отказываться от своего счастья не собираюсь, поэтому тут же приступила к рассмотрению интересующих меня предметов.

Вам чем-нибудь помочь? – раздался рядом писклявый голос, и я повернула голову к продавцу-консультанту, моему ровеснику.

Нет, моя сестра сама выберет, - покачал головой Якоб, за что я была ему… не очень-то благодарна.

Я ничего не понимала в этих камерах! Они были небольшие и с какими-то внешними прибамбасами непонятного мне назначения. Я повертела инструмент в руках, а потом начала проверять каждый, постепенно вникая в суть приборов. «Щелкая» окружающее пространство очередной камерой, я не заметила, как в объектив камеры попал Джой, держа какие-то свертки в руках. Я отодвинула от себя камеру и посмотрела на изображение.

Ты вообще не фотогеничен, - вздохнула я, и это было правдой, ведь в жизни он был куда более красивый, харизматичный.

Так я же страшненький, - усмехнулся Джой, поиграв одной бровью, и я не выдержала, улыбнувшись в ответ.

Вы же сейчас не заигрываете друг с другом? – спросил Якоб, и я залилась краской, как будто маленькая девочка.

Нет, конечно! – воскликнула я, а потом стала озираться по сторонам, стараясь не встречаться взглядом с мужчинами, - где же продавец? Мне понравился этот фотоаппарат.

Давай я подержу твою покупку, а ты пока сразу бери для себя всё необходимое к камере, - сказал Якоб, после чего повернулся к другу, - а ты что купил?

Запчасти для дипломного проекта, - спокойно ответил тот, и я заинтересовалась.

И что за дипломный проект?

Даже не надейся, что он тебе поведает эту страшную тайну, которую ревностно хранит даже от Инфанта. Я про неё знаю благодаря нашему сожительству, - усмехнулся Тигр, и я почувствовала укол обиды.

Больно хотелось, - фыркнула я, возвращаясь к просмотру стеллажа, но совершенно не представляла, что мне может понадобиться, хорошо, что от позора меня спас вовремя пришедший продавец-консультант.

Значит, придешь сегодня в клуб, чтобы проверить новую камеру? Еще с твоим официальным трудоустройством нужно вопрос решить, - спросил брат, когда мы поднимались на лифте в общежитие.

Да, я буду сегодня в клубе. Вечер и ночь обещают быть интересными, - улыбнулась я, чувствуя на кончике языка привкус чего-то приятного, манящего. – А Лан сегодня будет?

Без понятия, мы не следим за сменами, - скривился Джой, будто лимон на зубы попал.

Якоб, еще раз спасибо за фотоаппарат, - я обняла брата, после чего сухо попрощалась с Джоем и направилась в свою комнату.

Почему-то последний всё больше вносил сумятицу в мою душу. Я резко обернулась, пойманная взглядом мужских глаз. Волшебство длилось считанные секунды, и было прервано мной.

*** ***

Ты что-нибудь нашла? – бросилась я с вопросами к подруге, которая только пересекла порог комнаты поздно вечером.

Не уверена, - поморщилась она, окинув комнату усталым взглядом. – Ты сегодня в клуб собираешься?

Да, но не это важно…

Важно только это. Я устала и ничего не хочу сегодня слышать о Смерти, - строго ответила мне подруга, и я прикусила губу, решив её послушать.

Хорошо, ты права. Спасибо и прости меня, что ничем не смогла помочь, так еще и «свинтила», оставив тебя в одиночестве.

Забудь! Я хорошо развлеклась, - ответила Клея, и я недоверчиво покосилась на неё, - хорошо-хорошо! Мне было зверски скучно, но оставим всё на потом. У нас есть полчаса на сборы, а потом надо в клуб!

Ровно через полчаса в дверь позвонили, и Клея, как ураган, помчалась открывать. Я удивилась, поэтому поспешила за ней, застав удивленный вздох подруги, которая подняла с пола букет и, прочитав записку, вздохнула и отдала букет мне. Я удивилась еще больше, увидев подобие белых роз, весьма красивых и нежных, такие дарил мне Скай, и они держались около двух недель.Я взяла в руки записку, которая была сделана не из бумаги, а из какого-то полимера, как и сама упаковка букета.

«Вся», - гласила внутренняя сторона записки, внешняя же отображала лишь моё полное имя.

От кого? – удивленно спросила Клея, но я лишь пожала плечами, совершенно не зная, что ей ответить. – Что там написано? – девушка взяла из моих ослабевших рук записку, и удивленно вскинула брови. – «Вся»? Что же это значит? Ничего не понимаю! Вита, а ты знаешь, что это могло бы значить?

Клея, я даже не имею понятия, кто это прислал, - ответила я, закрыв дверь комнаты и закусив губу.

Может, этот кто-то имел в виду, что ты вся его? Или вся ему нравишься? – предлагала варианты девушка, но я лишь пожимала плечами, продолжая улыбаться. В дверь позвонили, и на панели показалось счастливое лицо моего брата, а мой букет тут же вручили мне. – Иди, поставь цветы в воду, а я пока встречу Тигра.

А кто-то говорил о таких мужчинах, как мой и твой братья…

Иди ставь цветы в воду! – настойчивее повторила девушка, и я, хихикнув, направилась в ванную.

От кого же пришли цветы? Столько вопросов, но мне очень хочется верить, что это подарок от Лана. А вдруг? Не мог же он не заметить, какие красноречивые взгляды я бросаю в его сторону? Когда я вышла из ванной, то застала картину маслом: моя подруга в объятиях моего брата, причем, кажется, моему букетику придется сильно потесниться. Я нахмурилась и уперла руки в бока, требуя разъяснений.

Я взрослый мальчик и тебе не обязательно меня контролировать, - улыбнулся мне братец, а я притянула к себе подругу, схватив ту за руку.

Зато она – маленькая.

Ты младше меня! – возразила Клея.

Цыц! – ответила я ей и вновь повернулась к Якобу, - если ты мне запрещаешь встречаться с Ланом, то я могу запретить тебе видеться со своей подругой. Как тебе уговор?

Ты серьезно?

У меня есть свои рычаги воздействия, помимо кулаков, - обворожительно улыбнулась я, - так как, Якоб? Смотри, какая она красивая, - я провела рукой в воздухе вдоль тела соседки, которая тут же стала пунцовая. – Хорошая сделка, согласись.

Ты тут торгуешься мной? – нахмурилась подруга, и я посмотрела на неё жалостливыми глазами. – Ладно-ладно, продолжай.

Виталина, а ты не переходишь черту?

Это вы с Джоем черту переходите! – огрызнулась я, после чегопостаралась успокоиться, - в общем, на раздумье у тебя есть один вечер.

Я, подхватив Клею под руку (букет из рук она не выпустила), направилась в сторону лифтов. Брат проводил меня задумчивым взглядом, но последовал за нами. Я прихватила с собой фотоаппарат, с которым разбиралась весь вечер до прихода Клеи, и, кажется, я теперь действительно понимала его устройство.

Якоб выделил мне небольшой кабинет в одном из тех лифтов-кабинок класса ВИП. Сказал, что фотографировать можно с этой высоты, ракурс был неплох, а можно спускаться и предлагать свои услуги. Впрочем, брат быстро организовал рекламу, первым пользуясь моими услугами у всех на виду рядом с барной стойкой. Так что клиентов в первый же вечер было очень много, новость быстро разлетелась по социальным сетям, и уже к четырем часам ночи я, уставшая, свалилась на стульчик, попросив у бармена чего-нибудь выпить. Передо мной поставили какой-то коктейль, и я подняла глаза, встретившись с насмешливым взглядом профессора Ланковского.

Привет, - удивленно улыбнулась я.

Привет, - подмигнул он. – Смотрю, когда у тебя в руках фотоаппарат, ты ничего и никого вокруг не замечаешь?

Это ты верно подметил, - вздохнула я, потягивая синеватую жидкость, весьма приятную на вкус, и вдруг заметила вместо зонтика белую розу. – Ты всем кладешь цветы в бокалы?

Нет, - подмигнул он, - просто мне показалось, что она очень похожа на тебя. Ты такая же дерзкая и сильная снаружи, и хрупкая и нежная внутри.

У меня-таки появились бабочки, причем в голове. Или это от алкоголя? Но было безумно приятно слышать, вот так бы слушала и слушала, но… стоп! То есть, букет был от него?

Спасибо тебе за цветы, - смущенно улыбнулась я, посмотрев наЛана, во взгляде которого промелькнуло сомнение, но вскоре он тоже улыбнулся мне.

Почему бы не сделать красивой девушке подарок?

Но что значило слово в записке? – нахмурилась я, и блондин мне подмигнул.

Скоро узнаешь. Домой хочешь? Могу проводить, моя смена закончилась, остался специально для тебя, чтобы перекинуться парой слов.

Сереж, ты знал, что ты лучший? – немного опьянев от высокоградусного коктейля, спросила я.

Знаю, - подмигнул мне мужчина.

Наверное, это был прекрасный вечер, если бы мои мысли не возвращались к другому мужчине.

*** ***

До боли обидно. Выпускной в средней школе. Вальс на сцене. Мои одноклассники кружатся под красивую музыку, родом из двадцатого столетия прошлой эры. Я стою за кулисами и утираю крапинки слез. Я была лишней девушкой, логично, с моей-то комплекцией. Музыка заканчивается, одноклассники уводят моих красивых и элегантных одноклассниц под руки. У Ксении распустилась прическа, у меня всегда в радикюле (знаю, старомодно носить с собой сумочки, но я к ним питала слабость) лежали шпильки и невидимки, всё-таки плести косы на длинных волосах я любила, да и сама отличалась пышной гривой.

Ксюш, твоя прическа распустилась…

Я знаю! Не лезь ко мне! – огрызнулась главная красавица нашего класса, волос у неё был тяжелый и непослушный, поэтому долго в высокой прическе не продержался.

Ничего, - нахмурилась я, отвернувшись, и громче добавила, - просто у меня с собой шпильки есть.

Девушка бросила на меня удивленный взгляд, но я, надув губки, вышла на сцену для получения аттестата. К черту их всех! А ведь учиться с ними еще год…

Они не приехали! Не смогли! Они были моей единственной надеждой на этом пиршестве, называемом выпускным вечером. По натуре я была смешливая, оттого принимала участие во многих конкурсах, но всё равно чувствовала себя чужой. Сидела обособлено, мама взирала на меня лишь строгим взглядом, с завистью смотря на других родителей, чьи дети были более приятной наружности. Она никогда не говорила, что недовольна мной, иногда намекала на излишнюю полноту, но… но я же видела её взгляды! Они были красноречивее многих слов!

Виталина, - позвала мама, дотронувшись до плеча, - меня срочно на работу вызывают. На такси доедешь?

Я с трудом удержала слезы, и кивнула. Я всё понимаю, ей тяжело было раньше обеспечивать нас с братом, хотя Якоб еще со старшей школы начал зарабатывать, а сейчас его заработка хватает и на меня, но мама по-прежнему верна своей работе.

Ты умница, - сухо поцеловала меня в висок родительница, после чего, попрощавшись со своими знакомыми, ушла, лишь махнув мне на прощанье рукой.

У тебя классная мама, - улыбнулась мне Клоя, и я кивнула.

Она была у меня классная, мне до неё было далеко. Внезапно, воздуха стало не хватать, глаза защипало, и я, прихватив клатч, выбежала из зала. Несмотря на мою полноту, фигура в местном обществе я была незаметная, ведь от моего присутствия солнце светить ярче не будет.

Девушка, вы не заблудились? – раздался сзади голос, и я поняла, что отошла на приличное расстояние от ресторана, в котором праздновался выпускной.

Нет-нет, у меня всё… - и тут я развернулась, узнав говорившего, который, к тому же, счастливо улыбался.

Поздравляю с окончанием средней школы, Линка.

Я смотрела на своего единственного друга, с которым вечно конфликтовала и поддевала его, и понимала, что, наверное, сейчас я действительно счастлива.

А где цветы? – строго спросила я, приподняв одну бровь, и Джой рассмеялся в кулак.

Знаешь, ночью их найти не так-то легко, но, если бы я постарался, то опоздал бы еще на час. Так что выбирай: либо я, либо цветы, - улыбнулся Король в своей привычной царской манере.

То есть я могу забрать тебя в качестве компенсации за отсутствие цветов? – я сдерживала улыбку, наиграно разочарованно вздохнув, - ах, Джой, не думаешь же ты, что я люблю тебя больше, чем букеты? Но должна тебе признаться, что цветы я терпеть не могу.

Я специально вызывала его, выводила его из равновесия, и он это знал и принимал участие в моих детских и забавных играх, только благодаря которым я могла еще быть счастлива.

Тогда я пошел? – сделав двумя пальцами дорожку, спросил Король, собираясь разворачиваться, но я тут же схватила его за руку, благодарно посмотрев на него.

Спасибо, - прошептала я, и он расслаблено улыбнулся, вдохнув свежий воздух полной грудью.

Прогуляемся? – я кивнула, после чего он накинул мне на плечи свой пиджак и медленно стал шагать рядом.

Мы шли молча, и мне вспомнились строки стихотворения, очень старого, но так сильно мне полюбившегося, как и многие стихи этого доброго автора:

«…Как мало тех, с кем хочется мечтать,

Смотреть, как облака роятся в небе,

Писать слова любви на первом снеге,

И думать лишь об этом человеке,

И счастья большего не знать и не желать.

Как мало тех, с кем можно помолчать,

Кто понимает с полуслова, с полувзгляда…»

Я вспоминала, как Джой рассказывал о своей мечте. Он очень умный, в этом году они с братом окончили какой-то колледж с бизнес уклоном, но единственно важным для него было изобретательство. У него даже специальность была связана с этим, хотя Инфант, Король и Тигр учились на одном факультете. Джой мечтал изобрести действительно что-то стоящее, и я в него верила. Я всегда в него верю.

Что это? – нахмурился Джой, после чего мы услышали чьи-то крики.

Испуганно переглянувшись, мы вместе кинулись в ту сторону, причем я стараясь не наступить на подол платья. За углом, в переулке, двое насильников зажимали девушку, один из них активно задирал ей юбку. Я тут же стала звонить в органы правопорядка, а вот Джой бросился в гущу событий. Он был спортсменом, но я всё равно за него переживала. Сначала он лидировал за счет эффекта неожиданности, но потом как-то так получилось, что один схватил его за руки, а другой стал молотить его правой рукой по лицу, и я, увидев около мусорного бака какую-то железку, тут же схватила её, стукнув насильника по голове. Этого времени хватило Джою, к тому же, через пару минут приехали правоохранительные органы. Девушка жалась к стене и рыдала. Я подошла к ней, и неловко обняла.

Вы свидетели? – подошел к нам мужчина в форме, и мы с Королем дружно вздохнули, зная, что впереди нас ждет нелегкая процедура.

Ты чертов альтруист, - нахмурилась я, когда мы вместе вышли из участка.

Может, я хотел произвести впечатление на девушку? – подмигнул он, правая часть его лица была подбита, поэтому он чуть поморщился.

Произвел? – нахмурилась я, думая о той красавице, на которую позарились насильники.

Это ты мне скажи, - ответил Джой, после чего посмотрел в небо, где солнце уже начало свой восход. – Нужно возвращаться к тому ресторану, я оставил там свой транспорт.

Я застыла, пораженная еще первыми его словами. Руки сами потянулись к планшету, где я открыла скрин пространства, чтоб сделать снимок Джоя. Он сделал шаг в сторону, потом развернулся и серьезно посмотрел на меня. Щелк. Фотография готова.

*** ***

Стой! Да остановить же ты! - моё тело явно не привыкло к нагрузкам, потому что после пробежки по лестницам и многочисленным коридорам Космоунивера моя дыхательная система была на износе. - Прошу тебя, остановись!

Никакие уговоры на моего оппонента по марафону не действовали, он продолжал бежать, прижимая к себе мой планшет. Мой планшет с лелеяной мной фотографией профессора Ланковского! Как у меня оказалась эта фотография? Скинула её себе на планшет с фотоаппарата, чтобы тайно сравнивать внешность Серёжи, Стаса и... Джоя. Мысли о нем все чаще посещали мою голову, и мне все больше хотелось встретить в толпе взор насмешливых глаз. Я мысленно застонала. Нет ни минуты, чтобы я не вспоминала этого навязчивого брюнета! И чёрт меня дернул разглядывать фотографию Сережи прямо на лекции?! А все из-за противного Короля, мысли о котором заполонили голову бедного студента, но от которых бедному студенту нужно было срочно отвлечься.

Поймай меня, Тигрова! – крикнул мне в ответ однокурсник. - Иначе профессор узнает, чем его ученица занимается на парах!

Слушай, этим занимаются все девчонки! - попыталась сгладить обстановку я, продолжая бежать за шутом, перед которым расступались все студенты с недовольными возгласами. - Так что для него сюрпризом это не станет!

И, о чудо, этот балбес остановился около перил на втором этаже столовой. Я подумала, что это полная капитуляция, поэтому сбавила ход и пошла более размеренным шагом, но обидчик н собирался отдавать краденное так легко. Он издевательски усмехнулся, после чего перегнулся через перила и сиганул вниз. На раздумья времени не было, я прыгнула за ним, но повезло мне толикой меньше: почему-то в этот момент включился электрический магнит, который притянул меня за ремень с металлическими вставками. Я дернулась, услышав снизу и сверху звонкий смех студентов. Пояс съехал наверх, примостившись прямо под грудью, причиняя боль, юбка платья ушла в этом же направлении, чуть прикрываю мою филейную часть.

Какой вид снизу! - раздался хохот кого-то, и я постаралась сомкнуть ноги, заливаясь краской, после чего выхватила в толпе рыжую шевелюру своего обидчика, подельник которого стоял около электромагнитного щитка, отвечающего за лай-фай и электропитание.

Я сжала руки в кулаки, как назло, в столовой не было преподавателей, лишь хихикающие студенты, но жалостливые взгляды воспринимались более ранимо. Вдруг толпа стихла, когда в середине зала оказалась Золотая троица. Якоб вскинул голову, и его брови начали скоростное путешествие в сторону челки. Под насмешливым взглядом Джоя я вовсе поникла и поняла, что перед этим человеком позориться не хотелось, но в то же время лучше бы об этом казусе знал только он. Ему я могу доверить любые секреты, не испытывая при этом неловкости. Король покачал головой, после чего подошел ближе, встав прямо род моим висячим тельцем. Брат повернул голову в сторону щитка, уже направившись туда, обидчики мои разумно покинули место преступления. Я заметила что-то странное во взгляде Джоя, мужчина поднял руку вверх, противясь силе магнита, и спустя пару мгновений я полетела вниз, ухнув прямо в сильные руки.

Там был щиток, на котором можно было отключить электрические магниты. Обязательно выпендриваться? - смущенно нахмурилась я, пряча пунцовое лицо в рубашке мужчины.

Тогда бы я не успел тебя поймать и насладиться этими мгновениями, - прошептал мне на ухо Джой, вызывая по моему телу стадо мурашек.

Шоу окончено, господа! Возвращаемся к своим блюдам! - прикрикнул Инфант, оглядывая нарочито зашумевшуюна другую тему толпу.

Все равно десерт достался другому! - смешок со стороны старшекурсника был прерван убийственным взглядом Якоба.

Идём, Линка, - подмигнул Джой, даже не собираясь выпускать меня из рук, лишь направился в сторону свободного столика на первом этаже, который, кстати, весь прошедший месяц пустовал.

Я доверчиво прижалась к Королю, который максимально старался укрыть мне ноги юбкой платья, чтобы ни один мужской взгляд не падал на мои ягодицы. Эта задача ему удавалась ещё и по той причине, что с двух сторон от нас шествовали Тигр и Инфант, о ледяные взгляды которых рушились все попытки студентов даже тайком посмотреть в нашу сторону.  В глазах Джоя заплясали дьяволята, когда он нагнулся и прошептал мне на ухо:

Знаешь, а вид снизу действительно был обалденный!

За что он получил пару подзатыльник и «лещей», успокоившись, я величественно позволила усадить себя за стол и принести мне поднос с едой.

Из-за чего весь сыр-бор? - полюбопытствовал брат, а я залилась краской стыда и стукнула себя по лбу, совершенно забыв про моего обидчика.

Один балбес отобрал у меня планшет, а потом включил магниты, когда я решила прыгнуть за ним! - выпалила я, недовольно сдвинув брови.

Как зовут балбеса? - спокойно спросил Якоб, кажется, он был уверен, что это будущий труп и на его счёт беспокоиться не стоит.

Он знал, с чьей сестрой связывается? - задал интересный вопрос Инфант, на что я лишь пожала плечами, открыв рот, но мне задали ещё один вопрос, на этот раз Король.

И самое интересное, зачем ему понадобился твой планшет? – и взгляд у него был такой испытующий, будто он уже догадывался о чем-то.

Тут я вновь залилась краской, опустив голову и теребя края юбки. Потом подняла взгляд фиолетовых глаз на мужчин и решила выпалить правду, ибо они её все равно узнают.

Я рассматривала фотографию Лана, - я увидела, как лица мужчин вытягиваются, а одно наполняется злостью и напряжением, - он это увидел и отобрал планшет.

Брат уже открыл рот и хотел меня отчитать, вот только совершенно не представлял, за что. Джой продолжал сверлить меня взглядом, будто надеялся услышать, что я пошутила, а вот взгляд Марко был наполнен ехидством, из-а чего меня так и подмывало показать ему язык.

Просили передать, - к нам подошёл мой однокурсник, разрядив обстановку, и положил планшет на стол, видимо, тот придурок оказался сообразительнее, чем я думала, поэтому вовремя скрылся.

Кто просил? - жёстко спросил Якоб, подавая мне мой планшет, так как чудо техники принесли именно брату, как подать князю.

Парень перекинул взгляд с брата на меня, сглотнув. Он покачал головой и поспешил ретироваться, как ни странно, никто из троицы его останавливать не стал, зато три тяжёлых взора вперились в меня.

То есть оставить обидчика безнаказанным? - почти верно истолковал мое молчание брат.

Все равно ведь узнаем, - вздохнул Инфант, а Джой поднялся, бросив на меня печальный взор.

У меня пропал аппетит.

Его друзья удивленно вскинули брови, но опять же останавливать никто никого не собирался. Я уже было хотела броситься вслед за ним, но осталась пригвождённая взором Тигра.

Оставь его, Виталина, и посиди тут, пока мы принесем подносы с едой, хорошо? - опять этот тон, словно он разговаривает с ребёнком, а не с совершеннолетней девушкой.

Хорошо, - пробурчала я, провожая взглядом широкую мужскую спину брюнета.

Брат продолжил допытывать меня по поводу обидчика, вдалбливая мне в голову, что таких выскочек надо наказывать. Инфант его решил успокоить и сказал, что этого смертника они найдут, стоит только пальцами щелкнуть, как выстроятся в очередь желающие помочь. Я на это лишь фыркнула, придумав свой собственный план мести.

Купив жвачку, которая на вкус мало чем отличалась от резины и использовалась исключительно для чистки зубов, я уверенным шагом направилась на последнюю пару. Увидев издалека знакомый затылок, обладатель которого прислонился к стене, уперевшись в неё ладонями, я вытащила жвачку изо рта, полная решимости прилепить мягкую резину прямо в завиток темных волос на голове. Мой план практически был приведен в исполнение, только тут брюнет развернулся, вобрав в грудь побольше воздуха.

Прости! – выпалил он, а я от удивления даже жвачку из рук выбросила, потом подняла её и огляделась, думая, куда же её деть?

Хотела всё-таки на волосы парню, но он же извинился, как ему теперь пакость сделаешь?! Кстати, это чего это он так внезапно извинился? Я сощурилась, внимательно посмотрев на обидчика.

С чего такие разительные перемены? – озвучила я вопрос, когда от однокурсника не последовало никакой реакции на мой недоверчивый взгляд.

Просто подумал, что это твоё личное дело, на кого любоваться, - ответил он, отводя взгляд куда-то мне за спину.

Когда я обернулась, то увидела мелькнувшую тень, и больше никого. Нахмурилась. Это получается, что кто-то угрожал этому балбесу?

Всё, бывай, - нахально ответил парень, резко сменив тон, и зашел в аудиторию.

А я постояла и посмотрела ему вслед, и всё-таки решила найти урну, чтобы выбросить жвачку.

Так ты, правда, сестра Тигра? – удивленный голос справа отвлек меня от поиска свободного места.

Правда, - спокойно ответила я, и, увидев Федю, пошла в его сторону.

Плохо, что прошлая пара у нас была не вместе, так бы тот казус на уроке не случился и меня бы не поймал один выпендрёжник за разглядыванием портрета красавца-преподавателя.

Ребят, она серьезно сестра Тигра! – теперь этот человек закричал это громко, на всю аудиторию, отчего на моем лице не дрогнул ни один мускул. После сегодняшнего фееричного шоу уже любая шумиха вокруг меня выглядит детским лепетом.

Будь она дочерью президента, это не дает вам права, Илларионов, кричать во время моего урока. Пара началась уже как три минуты, - строгий голос преподавателя вернул тишину и спокойствие в ряды студентов и позволил мне «досуществовать» этот учебный день.

К вечеру судачили о происшествии в столовой намного меньше, надо думать, из-за «Золотой троицы», уважение к которым смешивалось со страхом, ибо бояться можно было хотя бы тех людей, которые их уважали. В общем и целом замкнутый круг, который сыграл мне на руку.

Хватит смеяться надо мной, Клея! – возмущенно воскликнула я, поерзав на стуле и отчищая какой-то овощ, внешне похожий на картофель.

Мы решили приготовить суп, так как идти в столовую у меня не было никакого желания. Подруга удивилась такому повороту событий, но до неё тоже дошли слухи о «висячей на магнитах девушке с привлекательными ножками», поэтому она жаждала услышать подробности от меня. И услышала их, а теперь заливалась звонких и веселым смехом.

Молчу-молчу, - подняла примирительно руки соседка, когда я уже начала пыхтеть от недовольства.

Кстати, ты мне так и не рассказала, что нашла в библиотеке, - напомнила я, а девушка удивленно вскинула брови, закусив губу.

Думаю, этот разговор лучше оставить в нашей комнате, а пока давай закончим с готовкой, - ответила мне она, и я лишь пожала плечами.

В то, что она нашла в библиотеке секретные данные о Смерти, верилось с трудом, так как, если бы там было что-то мега-крутое, она бы уже не выдержала и рассказала мне, а сейчас Клея продолжает тянуть резину.

Вечером я обнаружила перед своей комнатой букет с запиской, на которой было написано только одно слово: «Моя». Складываем «Вся» и «Моя», получается, что он считает меня его полностью? Такие люди меня пугают, хотя напористость по-своему привлекательна, но ведь это Лан! Добрый и веселый преподаватель, который гоняет нас с Клеей на уроках «некромантии». Я улыбнулась в букет, прижимая его к себе.

Ты узнала от кого он? – спросила Клея, когда я вышла из ванной с вазой в руках.

Нет, - зачем-то солгала я, прикусив язык.

Пусть это пока остается секретом, ведь в моем сердце бушуют сомнения. Сомнения по поводу чего? Сама не знаю, просто предчувствие, женская интуиция, называть можно по-разному, но смысл остается один: я чувствовала здесь подводный камень, который, вполне возможно, мог оказаться драгоценным.

В общем, ничего сверхважного я там не нашла, - выдохнула Клея, усевшись по-турецки на кровати, - но там говорилось об одном способе, который поможет вызвать Смерть на разговор…

Правда?! – воскликнула я, перебив подругу, - и что нужно делать?

Вита, не горячись! – недовольно сдвинула брови соседка, - это очень сложный ритуал для некромантов, с множеством ингредиентов…

Каких? – вставила я, но Клея проигнорировала мою реплику, продолжив свою речь.

…и самое главное: с умышленной жертвой.

Жертвой?!

А ты, что, собралась вызвать Смерть, не отдав ей взамен чужую жизнь?! – кажется, Клея была оскорбленной, словно ей в лицо сказали, что её ребенок вовсе не гениален, как она думала.

Жизнь? – осипшим голосом переспросила я, и Клея лишь кивнула.

Именно. Но там была некая оговорка, - девушка потупила взгляд, заставив меня податься вперед в предвкушении, - если человек уже знаком со Смертью и она являлась ему, то ритуал можно совершить без жертвы.

Это же прекрасная новость! – я подскочила с места, но вновь осела под недовольным взглядом подруги.

Это ужасная новость, Вита. Неизвестно, что взбредет в голову Смерти, тем более для ритуала нужно очень много недоступных ингредиентов, которые не купишь в торговом центре, - серьезно ответила Клея, и я не а шутку озадачилась.

Действительно, стоило ли мне вызывать Смерть прямо сейчас? Вдруг, она посчитает это наглостью и отправит меня обратно или еще хуже: заберет мою жизнь? Кажется, мне стоит самой постараться разобраться со своими чувствами и найти любимого, пусть даже в другом теле. В другом теле… Мои глаза расширились от внезапно пришедшей в мою голову идеи: а что если мой Стас это Джой? Тогда чувства Виталины (или уже и мои?) к нему будет легко объяснимы, но… он же, кажется, совсем не похож на Стаса! Совершенно! Как же он может быть им? Нет-нет, это совершенно бредовая идея, но… такая замачивая.

Глава 10. Убийство.

Отсутствие самого знаменательного события за прошедшую неделю меня немного напрягло: всё-таки каких-то два букета с надписями уверили меня в том, что это счастье будет длиться вечно, как обещал мне Стас. Я в течение наших занятий стреляла глазками в профессора Ланковского, но он был глух к моему флирту. Я лишь надувала от обиды губки и думала, что какой-то длинный язык всё же донес ему о наличии его фотографий на моем планшете.

Профессор, всё в порядке? – спросила я у Сережи, когда он вбежал в зал, опоздав на добрые полчаса, а ведь это время мы могли провести вместе.

Да, просто проспал, - мило улыбнулся блондин, а потом окинул меня заинтересованным взглядом, заставив меня поежиться и расправить плечи. - Тебе не кажется, что красное мини-платье будет немного не по случаю обыденной тренировки?

Красное платье? Ах, красное платье! Я сделала вид, что в этом нет ничего особенного, хотя я уже забыла про его наличие на моем теле, из чего могу сделать вывод: выражение лица у меня получилось удивленное, но вполне незаинтересованное.

Не нахожу в этом ничего особенного, - пожала я плечами, будто каждый день носила откровенные яркие наряды, что, впрочем, было не так далеко от истины в моей прошлой жизни.

Совсем? – взгляд Лана был веселый, но вполне мужской и заинтересованный.

Совсем, - подмигнула я, делая шаг в его сторону, качнув бедрами.

О-о, - многозначительно выдал Сережа, причем взгляд его был направлен далеко не в мои глаза, - так мы будет здесь, или…?

Или? – усмехнулась я, и вдруг во мне проснулся обычный азарт, - профессор, на что вы намекаете?

Несколько секунд он смотрел на меня растерянно, я закусила внутреннюю сторону губы, захотев рассмеяться в голос. Интересно, а чтобы Джой сделал на его месте? Почему-то я подумала, что тот бы сделал что-то более активное, и это активное безусловно мне бы понравилось. Я мысленно застонала. Ну вот, мысли опять вращаются вокруг не того человека, точнее, эльва!

Так, собираемся и идем в морг, - наконец вынес вердикт Сережа, кажется, даже немного покраснев, поле чего развернулся к двери, но и шага не успел сделать.

Раздался вой сирены. Замигали красные лампочки над дверным косяком. Я испуганно переглянулась с профессором, после чего мы вместе выбежали в коридор и понеслись к лифтам, подхваченные толпой.

Всем преподавателям отвести своих учеников в общежитие. Свободным пройти в ректорат, - голос из динамиков оглушал, звуча поверх паники, я не на шутку испугалась.

Сохраняйте спокойствие! – голоса преподавателей, в том числе и Сережи, которые старались перекрыть гомон шумной толпы, отзывались звоном в моих ушах.

Во мне бушующим морем поднимался страх, волнами выплескиваясь на мое разбередившееся сознание. Вдруг сильные руки легли мне на талию, притянув меня к мужской груди, и вмиг стало как-то спокойно.

Джой, - выдохнула я, разворачиваясь к нему и заглядывая в его обеспокоенное лицо.

Мы так за тебя испугались, - облегченно прошептал мужчина, проводя ладонью по моему лицу.

Вита! – крикнул брат, пробираясь сквозь толпу, которая бурным потоком потянулась к открытым лифтам.

Якоб! – я оторвалась от Короля, чтобы быть сграбастанной в лапы Тигра.

Виталина, я так за тебя испугался, - шептал брат, сжимая меня в руках до боли в ребрах, потом мы пробрались в сторону запасных выходов, которые вели на балконы и внешние лестницы.

Надо предупредить Лана, он меня потеряет, - я стала оглядываться в поисках блондина, но наткнулась лишь на грудь Джоя.

Линка, он не маленький. Или ты серьезно думаешь, что он за тебя переживает? – его слова сильно задели меня, поэтому я резко остановилась, вперившись колючим взглядом в брюнета.

Ты думаешь, что за меня невозможно искренне переживать? – в сердце поднималась волна негодования, и больше всего сейчас хотелось залепить кулаком по челюсти этому самовлюбленному кретину.

Лин, прекрати! Ты знаешь, что я не это имел в виду! – растерялся мужчина, и я открыла рот, собираясь сказать еще что-то в обвинение Короля, но тут меня подхватили и перекинули через свою спину.

Якоб, отпусти меня!

Вита, у тебя шок. Успокойся, - почти ласково ответил мне брат, и я решила извлечь из ситуации максимум комфорта: уперлась локтями в спину брата, положив голову на ладони и услышав его недовольство.

Пусть теперь терпит! Я нахмурилась, смотря на Джоя, который тяжело вздохнул, неожиданно наклонился и поцеловал меня в лоб, из-за чего морщины на моем лице разгладились, а нижняя челюсть отъехала к полу. Джой хихикнул, обогнул своего друга и спрыгнул через перила вниз, это я смогла увидеть, когда приподнялась на руках, опираясь на спину брата. Потом Тигр опустил меня и вновь поднял, только на этот раз он через лестницу подал меня вниз через открытую крышу «капли» прямо в руки Джою, который с неким неудовольствием отпустил меня. Я уставилась на спину мужчины, который уже повернулся в сторону Инфанта, заводящего мотор.

Поехали отсюда, - раздраженно бросил Тигр, бухнувшись в кресло, - в ближайшие несколько дней в универе делать нечего.

Я присела на краешек сиденья, пораженная своими чувствами. Мужчины о чем-то негромко переговаривались, но я не вникала в суть, погруженная в собственные раздумья. Достав планшет и включив на нем секундомер, я схватилась за своё сердце, начав по-старинке считать пульс на запястье. Учащенный. Сильно.

Что ты делаешь? – удивленный голос Джоя вывел меня из задумчивости, и я подскочила на месте, уперевшись в него удивленным взглядов. – Лин, с тобой всё в порядке?

Наверное, еще от шока не отошла, - ответил Якоб, и я открыла рот, не отрывая взгляда от Короля, когда «каплю» значительно тряхануло.

Защитный барьер! Отсюда сейчас никто не вылетит, - раздосадовано воскликнул Марко, тяжело вздохнув.

В ближайшие три дня, - еще более траурным голосом добавил Джой.

Со Светой три дня не увижусь, - взвыл Инфант, уроник голову на скрещенную на штурвале руки, и я тут решила подать голос.

А что случилось-то? – на меня удивленно уставились три пары глаз, Джой пересел ко мне поближе, положив руку мне на плечо, будто имел на это полно право.

Нахальную руку я скинула и вопросительно взглянула на всю троицу.

Убийство молодой девушки. Первокурсницы, - ответил Тигр, еще раз вздохнув, - у меня сердце оборвалось. Я тоже был в тренировочном зале, когда нам преподаватель объявил эту новость, Джой был в соседнем. Нам тут же позвонил Инфант и сообщил, что ждет нас у запасной лестницы, но мы вместе ринулись искать тебя. Вита, - брат сделал значительную паузу после моего имени, - у меня сердце в пятки ушло. Я однажды видел твоё тело в петле, так что я бы не пережил твоей смерти.

Я замолчала, отведя взор в сторону, наткнувшись на осуждающий и нежный взор Короля. Внезапно, мне захотелось обнажить чувстваВиталины, её боль от общения с матерью.

Якоб, - мой тон был осуждающий и жесткий, - если вы с мамой так пеклись о моем состоянии, то почему я не видела это в вашем поведении? Подожди, я еще не всё высказала. Она всегда была со мной холодна, я видела в ней осуждение к моей фигуре, к моему поведению, лишь Джой всегда относился ко мне естественно, не жеманничал, не скрывался за маской доброты, - я посмотрела в глаза удивленному и растерянному Королю, а потом опять вернулась к ошеломлённому моей тирадой брату. –Почему, когда она действительно была мне нужна, она стала в моей жизни последним человеком, который заботился о моей судьбе? – голос сорвался, на глаза навернулись слезы. – Почему, когда я поступила в университет, она мне позвонила спустя месяц? – голос осел, и последний вопрос я практически прошептала.

Вообще-то мы приехали, - вставил Инфант, вставая с водительского сиденья, но я осталась сидеть на месте, требуя ответы на свои казалось бы риторические вопросы.

Думаю, нужно разузнать обстановку снаружи, - Король встал, многозначительно глянув на испанца, который чуть заметно кивнул.

Наша мама – сложный человек, - наконец выдавил Якоб, когда дверь за его друзьями аккуратно закрылась. – Ты же знаешь, что её поступки всегда расходятся с мыслями. Сначала она пыталась поднять нас, поэтому была преимущественно для меня вместо отца, а потом… просто вжилась в роль строгого родителя. Я был непростым ребенком, Вита, поэтому её закаленный на моем воспитании характер отыгрался именно на тебе. Она просто не знала, как выразить свои чувства, потому что мне никогда не нужно было их подтверждение, а ты оказалась слишком ранима и восприимчива. А теперь… она просто не знает, как найти к тебе подход. Поверь мне, она звонила каждый день мне в течение того месяца и узнавала, как у тебя дела. Ей стоило большого труда набраться смелости и позвонить тебе.

Смелости? – горько усмехнулась я, хотя в душе испытывала некое удовлетворение за нас обеих, ведь было очень важно знать свою необходимость для родной матери.

Вит, это сложно понять, но прими, как данное: мы с мамой и Джоем тебя очень любим. Ты нужна нам, - сердце затопила нежность, немного успокоив разбушевавшиеся нервы, и я вытерла слезу, посмотрев в лобовое стекло.

Мы с братом просидели около десяти минут в тишине, он успел пересесть ко мне и теперь обнимал меня. Рядом с братом было комфортно и спокойно, поэтому я расслабилась, когда мой планшет запиликал, как и устройство Якоба. Мы с ним медленно отпрянули друг от друга, открыв «спейсор». Сообщение пришло массовой рассылкой от пользователя, видимо, оказавшегося случайно на месте преступления. Я вскрикнула, увидев труп девушки с ножевым ранением в сердце и небольшим количеством крови на белой рубашке. Дело рук некроманта, ведь он первоначально собрал у своей жертвы кровь.

Господи, кто это с ней сделал?! – воскликнулая, отводя взор и чувствуя, как бешено колотится от страха сердце.

Сумасшедший маньяк, - проговорил брат, обнимая меня и целуя в висок, - не бойся, мы сможем тебя защитить.

Ко мне только сейчас пришло осознание, что в стенах университета умерла девушка. УМЕРЛА. ДЕВУШКА. Меня стала бить мелкая дрожь, перед глазами стояло окровавленное тело Стаса. Смысл фразы, на которую я не обратила внимания при первом упоминание, просачивался в меня противными щупальцами осьминога, заставляя вздрагивать всем телом. Кислорода стало не хватать, перед глазами закружились хороводом темные пятна, я поднялась на ноги, падая в объятия брата.

Вита, ты в порядке?

Да, да, всё нормально, - кивнула я, после чего вновь стала проваливаться в сон. В глазах окончательно потемнело.

*** ***

А где Джой? – удивленно спросила я, выбежав из дома, - или его царское величество не смогло покинуть пределы своих владений? – с ехидством добавила, и на лице брата расплылась ухмылка.

Его забавляли наши с Королем отношения, ведь мы не могли не поддевать друг друга, даже в своих достоинствах мы могли найти изъян. Хотя… какие у меня достоинства? Я сплошняком состою из недостатков, даже настолько труслива, что никак не могу признаться своему лучшему другу и по совместительству шуточному врагу в своих чувствах к нему.

Он не смог, у его девушки день рожденье, поэтому он остался там, - ответил брат, и мое сердце оборвалось.

Он променял меня на одну из своих девок?! Такого обычно не случалось, но, может, он дал обещание ей? Да и день рожденье важнее, чем какой-то обыденный визит к малявке-сестре лучшего друга. А я так хотела предстать перед ним в новом облике! Этот год был сложный. Последний год обучения в школе, где я прикладывала все силы, чтобы похудеть. И теперь результатом я была довольна, правда, мама говорит, что я перестаралась, и теперь у меня выпирают ребра. Но она вечно мной недовольна, это привычная реакция. Сохраняя на лице спокойное выражение, я спросила:

О, этому бабнику удалось найти любимую девушку? Неужели нашлась такая дура, которая купилась на это? – на самом деле, я каждый раз получала на этот вопрос отрицательный ответ, но сейчас толи брату надоело отвечать отказом, толи это действительно оказалось правдой, верить в которую я не желала всеми фибрами души.

Возможно, - усталость Якоба была видна в каждом движении, - Вит, я отдохну, ты не против?

Я кивнула, а сама отправилась на кухню. Я всегда была депрессивным человеком, и раньше заедала горе сладостью, оттого меня и разнесло вширь. Теперь же я соблюдала строгую диету, поэтому на мармелад и мучноея могла только смотреть и беззвучно убирать слезы.

Виталина, кушай больше, - мама переложила мне на тарелку кусочек соевого мяса, после чего развернулась к брату, - Якоб, как дела в космоунивере?

Если бы я так не любила холодного брата, то ужасно завидовала и ревновала бы, а так испытывала лишь глухую боль. За этот год особенно ничего не изменилось: до этого за столом мама говорила мне есть меньше и переключила своё внимание на сына, сейчас она говорит мне есть больше, но так же увлечена полностью своим первенцем. Я думала, что всё дело в моей тучности. Дело во мне самой. Я сама никому не нужная. Лишняя. Именно. Слово-то какое интересное: лиш-ня-я. То есть никуда не пристраивающаяся, места у которой не будет даже на помойке. К горлу подобрался ком, меня захлестнула страшная обида. Почему у всех есть место, а у меня нет?! У меня был единственный Джой, и он не приехал…

Спасибо, - прошептала я, со скрипом отодвигая стул, мама и брат воззрились на меня удивленно.

Но ты же ничего не поела! – поддельно испуганно воскликнула мама, и я скривилась, как от зубной боли.

Дальнейший день я помню смутно. Брат ушел на встречу с друзьями, мама – в ночную смену, а я наложила на себя руки. Почти наложила. Последнее, что я помню, - это испуганный Якоб, вытаскивающий меня из петли…

*** ***

Проснулась я от горячих прикосновений и тут же, открыв глаза, устремила свой взгляд на мужчину передо мной, а потом посмотрелаудивленно на свои бедра.

И что это такое? – нахмурилась я, и Король резко одернул руку (к моему глубочайшему сожалению!), беспечно пожав плечами.

У тебя платье задралось, я лишь поправил, - ответил Джой, и я обратила внимание, что юбка сейчас действительно была максимально (если такое вообще возможно для размера мини) натянута на мои ноги, доходя до половины бедра.

А где Клея? – решила перевести тему я, озираясь в поисках подруги.

Девушка нашлась на соседней кровати, укрывшаяся одеялом и доверчиво сопящая, словно ей снился очень приятный и спокойной сон. Джой проследил за моим взглядом, решив пояснить:

–Она была в комнате, когда мы пришли,ужасно взволнованная. Видимо, убийство девушки оказало на её психику такое же сильное влияние, как и на тебя, поэтому мы напоили её снотворным, и она тоже заснула.

Сколько я спала? – спросила я, проводя пятерней по своим волосам, пытаясь пригладить их.

Около трех часов, - ответил мужчина, а потом нахмурился и сощурил глаза, еще раз пробежав взглядом по моей фигуре. - Кто тебе вообще позволил приходить на занятия в таком виде? Ты ради Лана старалась?

Отчего-то я почувствовала себя виноватой, словно изменила ему. С чего такие мысли? Я ведь не должна чувствовать свою вину перед Королем, ведь он мне даже не парень! И он-то уж точно не чувствует себя виноватым, гуляя с очередной девушкой. Интересно, а сейчас у него кто-то есть? Интересно увидеть эту ведьму.

Ты мой родитель, чтобы отчитывать, или преподаватель, чтобы устанавливать правила и форму? – насупилась я, приподнимаясь на кровати и задирая подбородок вверх.

Мы несколько секунд мерились напряженными и упрямыми взглядами, пока первым не сдался мой оппонент. Правда, такое поражение, учитывая его воздействие на сердцебиение моего сердца, можно засчитать за победу. Я прямо представила, как наивный орган собирается в отпуск на Карибы.

Линка, - сощурился Джой, сложив руки на груди и выдыхая мне в губы воздух, наполненный лимонной свежестью, - в кого ты такая вредная, а? Может, стоит поработать над твоими генами и вытравить эту «болезнь»?

Может, тебе стоит по лбу дать? – хмыкнула я, занося кулак над головой мужчины, который улыбнулся и отстранился, встав и перекатившись с пятки на носок. – Убегаешь? – хмыкнула я, и Джой пробежался взглядом по моей фигуре.

Лина, ты глупышка. От такой красавицы невозможно убежать, - нежно улыбнулся он, и я закусила губу, но ответить не успела, так как нас прервал голос моего брата.

Хватит заигрывать с моей сестрой, - причем в его голосе я не услышала угрозы, лишь легкая ирония, - Вит, как ты себя чувствуешь?

Брат чувствовал себя не ахти. Он старался скрывать в себе беспокойство, видимо, за прошедшее лето это было его привычное состоянии. Я постаралась как можно более беззаботно улыбнуться, чтобы стереть тревогу в глубине его глаз.

Всё хорошо, просто это убийство навеяло воспоминание о моей летней ошибке, - ответила я, переведя задумчивый взгляд наДжоя.

Я стала лучше понимать Виталину. Скажу большее, я стала сливаться с ней в единое целое, ведь эмоции во сне были и моими эмоциями, я проснулась с ними буквально в обнимку. Тигр посмотрел на меня удовлетворенно, словно эти слова для него были жизненно необходимы, он ожидал, когда я признаю неудавшееся самоубийство ошибкой, вытравлю даже захудалую мысль о суициде из своего мозга.

Вита проснулась? – с соседней кровати подала голос Клея, сонно приподнимаясь на локте, а потом её взгляд зацепился за моего брата, и она крепче закуталась в одеяло, чуть смутившись.

Я заметила, как умиленно на неё посмотрел Якоб, в отличие от своего друга, который не отводил взор от меня. Такое внимание было слишком приятным, чтобы на него не обратить внимания.

Доброе утро, - улыбнулась я подруги, - как ты себя чувствуешь?

Блондинка открыла рот, сонно потянувшись, но её мысли прервал звонок в дверь, который всех нас удивил. Клея заглянула под одеяло и, поняв, что она полностью одета, облегченно выдохнула и встала на ноги.

Я открою, - подал голос брат и пошел открывать дверь, застыв на пороге.

Я пыталась что-то увидеть за его широкой спиной, но взгляд неожиданно наткнулся на грубые берцы с нашивками. Джой тоже застыл, удивленно глядя в сторону выхода и как-то напрягшись, словно лев, готовый защищать прайд от гиен.

Я могу увидеть ВиталинуТигрову и КлеюТино? – раздался мужской голос, и я встала с кровати, выглянув из-за спины брата.

А что случилось? – спросили мы с братом в один голос, причем я сделала это обеспокоенно, а он как-то напряженно, словно ожидал чего-то такого.

И это его напряжение передалось и мне, током пробегая по винам. Глупое сердечко решило отложить чемодан с надписью «на Карибы» и передать власть мозгу, который судорожно искал причину такого поведения и пути отступления, но последнее, как запасной вариант. Я заметила значок правоохранительных органов на правой груди мужчины, поняв, в чем дело, но отказываясь в это верить. Значок продолжал отбрасывать металлический блеск, служа своеобразных электромагнитным щитом, похожие были на охранниках в «Трех китах». Клея и Джой подошли ближе, встав позади меня.

Случилось, - спокойной кивнул офицер, на значке которого было две маленькие звезды, правда, я совершенно не знала, что это означает, а следующие слова человека прозвучали подобно приговору. -ВиталинаТигрова, Клея Тина и Сергей Ланковский являются подозреваемыми в деле об убийстве студентки первого курсаМакарииДиойловой.

Что?! – воскликнули мы вчетвером.

Что вы хотите сказать? – спросила я,  вцепившись в руку брата, чтобы не упасть.

В голове загулял ветер. В происходящее верилось с трудом. Кто-то из нас троих является убийцей?! Бред! Такого просто не может быть! Лан или Клея?! Да эти двое мухи не обидят! Но… некромантов в университете трое, а это наводит на определенные мысли. Что я знаю об этих троих? Если профессор давний друг Золотой троицы, то Клея… Стоп-стоп-стоп! Как у меня только мысли свернули в это направление?! Такого просто не может быть! Это бред! Должно быть другое объяснение!

Очевидно, что преступление совершил некромант. В университете таковых трое, - озвучил офицер мои мысли.

Трое. Некромантов. В университете. Среди них была и я. Я убийца? Я не убийца! Но кто мне поверит?! У меня же даже не было алиби! Я была совершенно одна в тренировочном зале, подтвердить, что я там находилось, некому. Это полное фиаско.

Но ведь это абсурд! Неужели кто-то из этих троих, будучи осведомленным о том, что подозрения упадут именно на них, решился бы на такой шаг? Это же просто смешно! – жестко ответил Джой, если бы не напряжение, царившее в воздухе, он бы весело рассмеялся, как над вполне удачной шуткой.

Расследование еще ведется, ваши друзья только подозреваемые, а не обвиняемые, - попытался сгладить обстановку офицер, потому посмотрел на меня, - вы ВиталинаТигрова? А вы Клея Тино? – мы с подругой кивнули, я даже не обернулась в её сторону. – Тогда прошу проследовать за мной.

Куда? – глухо спросила я, всё еще слыша свист ветра в голове.

В учебный корпус, некоторое кабинеты в котором были предоставлены нас в качестве рабочих, - спокойно ответил мужчина, разворачиваясь, но его остановил оклик моего брата.

Я пойду с ней.

Не положено.

Она моя сестра, - просяще добавил Якоб, и офицер некоторое время смотрел на него внимательным взглядом, потом кивнул и направился вперед по коридору медленным шагом.

Держи меня в курсе дела, - сказал Якобу Джой, и Тигр кивнул, после чего Король переключил внимание на меня, порывисто обняв и поцеловав в висок, - всё хорошо. Это не недолго.

Я кивнула, отстраняясь, и мы втроем последовали за офицером, а Джой провожал нас печальным взглядом. Тигр сжимал нас с Клеей в своих объятьях. Я вообще успела заметить, с какой теплотой эти двое смотрят друг на друга, поэтому постаралась отстраниться от них. Брат и так уделил мне достаточно внимания, жаль, что Джой со мной не пошел. Стоп, о чем это я? Зачем это он мне? Там же будет Лан и мы вместе с ним со всем справимся!

Вместе… А вдруг он убийца? Не хочу об этом думать! Версия Короля звучит намного привлекательнее.

Вы вообще в своем уме?! Как вам такое могло прийти в голову? – раздался голос Сережи, как только мы зашли  какой-то кабинет, разделенный на секции стеклянными перегородками, в одной из которых и ругался профессор со следователем.

Жертва была заблокирована от повторного поднятия, - упрямо повторил мужчина с длинными волосами, собранными в хвост, так что можно было просмотреть заостренные ушки.

Как у Клеи. Или у Джоя. Надо будет как-то потрогать его ушки…

Тот офицер, который привел нас, кивнул светловолосому мужчине, сидящему на стуле справа от нас. Он ненадолго оторвался от планшета и кивнул, видимо, своему подчиненного, который поспешил покинуть кабинет. Первый же кинул в нас короткий незаинтересованный взгляд и вернулся к просматриванию, скорее всего, каких-то сверхважных документов. Вид у него был уставший, нежели обеспокоенный. Было видно, что это убийство для него рядовое, и он бы уже с удовольствием посадил этого маньяка за решетку, если бы мог. Стоп. Рядовое? А ведь мы с Клеей в прошлом месяце находили в морге еще один труп девушки, патологоанатом тогда сказал, что это уже третья жертва. А что если это тот сумасшедший пробрался в универ и совершил преступление? А что если… этот маньяк Клея или Лан? Я поежилась, несколько раз хлопнув ресницами.

Вы прекрасно осведомлены о магических препаратах, производимых некромантами, которые вливаются в горло жертве, после чего подъем трупа так же невозможен, - Сережа уперся руками в столешницу, сдвинув брови. Его голос отдавал замогильным холодом. – Так о какой причастности некромантов к этому делу вы говорите? Если только косвенная, но тогда вам придется проверять весь город, а не только университет, причем, даже если вы найдете изготовителя препарата, то наврядли сможете привлечь его к уголовной ответственности!

Кому же надо подставлять троих некромантов? – у следователя терпение было на исходе, зато блондин, сидящий рядом с нами, был полон спокойствия, и даже не шелохнулся от криков.

Чтобы отвести от себя подозрения! – всплеснул руками Ланковский, ни капли не смутившись опровержения своей версии.

Сбавьте тон, мистер Ланковский! – прикрикнул на него следователь, сложив руки на груди, тем самым подсознательно защищаясь от его нападок.

И вот тут блондин справа чуть поежился, с неудовольствием глянув в сторону стеклянное перегородки, за которым стоял столь и велась беседа на повышенных тонах. Брат погладил меня по руки, и я постаралась улыбнуться, получилось довольно вымучено.

А вы сбавьте обороты своих обвинений, уважаемый, - прошипел Сережа, оттолкнувшись руками от стола и развернувшись, тут же столкнувшись взглядом со мной. – А их вы зачем притащили? Вы серьезно думаете, что эти девушки причастны к убийству?

Вполне возможно, учитывая, что одна из них просматривала информацию о Смерти, - спокойно добавил светловолосый мужчина, который до этого спокойно сидел в кресле и пролистывал материалы на планшете.

Что? – беззвучно проговорила Клея, и я поняла, что из-за моих глупых желаний я подставила подругу.

Потому что верить в то, что она сумасшедший маньяк, просто невозможно! Она же хрупкая и жизнерадостная, она просто не могла, не могла…

Это не то, о чем вы думаете! – воскликнула я, делая шаг вперед, - мы просто интересовались! Особенно я! Это нормально для девушки, которая только месяц назад узнала о своем даре! Мы не виновны!

Преступники всегда так говорят, - ухмыльнулся блондин. - Но информация была записана именно под студенческим логиномвашей соседки по комнате, -я открыла рот, но он жестом прервал мою будущую речь. – Достаточно. Следователь будет вести разговор с каждым по отдельности, чтобы подловить вас на лжи.

Я серьезно запаниковала, и мы с Клей переглянулись. Ложь действительно была, и она касалась моего происхождения в этом мире. Я сглотнула, посмотрев на брата, который тоже был слегка взволнованный, наверное, он переживал за моё психическое состояние, даже не подозревая, что я вишу на волоске от раскрытия моей личности. Но я ведь и есть Виталина! У нас одна душа, были разные воспоминания, но я уже всё вспоминаю, так что это можно воспринимать, как существование двух жизней. Только навряд ли это кто-то поймет, кроме самой Смерти…

Для начала мисс Тино, - объявил следователь, после чего прошел за стекло, сделав какой-то пас рукой, и по стенам забежали маленький электрические разряды.

Якоб, а что он сделал? – полюбопытствовала я, и брат посмотрел на меня неопределенно, будто не до конца уверенный, не шучу ли я с вопросом.

Оказалась, что это была звуковая глушилка. Следователь – ментальный маг, поэтому он мог создавать вот такие изоляционные воздушные потоки. Почему он не вскроет мозг и не посмотрит, кто убийца? Не имеет права по конвенции о защите прав человека (после ментального вскрытия мозга можно его расплавить, превратив в кашу), которая гласила, что такое можно провернуть только с позволения самого человека, а на это решались только приговоренные к смертной казни. Да-да, тут существовала смертная казнь, если человек отнял жизнь у другого. Неплохая экономия части налогов.

О чем задумалась? – спросил брат, смотря перед собой в стекло, где сидела Клея, плечи которой опускались и поднимались.

Что он у неё спрашивает? Она выглядит нервничающей, - вздохнула я, ведь девушка пропадала там больше часа.

Не знаю, - сквозь зубы прошипел Тигр, сжав руки в кулаки, а потом удрученно выдохнул, - и это бессилие меня убивает.

Блондин покинул комнату сразу же после того, как Клею забрал на допрос следователь. Лан сидел рядом и сохранял молчание, было ощущение, что он мидитировал, но я тайно хихикала, что он просто начал молиться Богу. На «спейсор» периодически приходили сообщения от взволнованного Джоя, но я отвечала ему лишь короткими сообщениями, так как пальцы тряслись, даже не попадая по сенсорной клавиатуре.

Якоб, не казни себя. Клея такая же жертва, как и я, или Лан, - попыталась я приободрить брата, но тут услышала смешок. - Что смешного?

То, что ты, не зная толком не меня, ни её, можешь так утверждать. Ты действительно очень светлая и чистая девушка, Вита, - улыбнулся Лан.

Я смутилась и отвернулась, просидев так еще добрых два часа. За стеклом по-прежнему сидела Клея, только теперь я видела, как она утирает слезы и рыдает, при этом следователь оставался беспристрастным. Мое сердце обливалась кровью, мне самой хотелось разрыдаться, но я сдерживала себя, понимая, что этим вызову новую волну волнения своего брата.

Наконец, из «допросной секции» вся в слезах выбежала Клея, тут ж пойманная в объятия Тигра, желваки на лице которого ходили с беззвучным скрипом. Я тоже поднялась на ноги, гладя по спине рыдающую подругу.

Он меня обвиняет… у меня не было алиби… я не знаю, что сделать, чтобы мне поверили, - шептала девушка, а Тигр гладил ей волосы, попутно целуя.

Тише-тише, я верю тебе, - бормотал он, и я быстро захлопала ресницами, чтобы не расплакаться.

Было ужасно обидно за свою подругу! Из-за меня её подозревают, из-за меня…

Тигрова, - вышел усталый следователь, брезгливо посмотрев на мою плачущую подругу.

Я собралась было идти за ним, но резко остановилась при появлении того блондина, который покидал кабинет на несколько часов.Он вздохнул, посмотрев на меня и уперевшись руками в свою талию. Я отвела взгляд к окну, за которым разыгрывался багровый закат. Мы проторчали тут более трех часов, сейчас, должно быть, около семи-восьми вечера. Я была вымотана морально, захотелось выйти на улицу и вдохнуть свежий воздух, забыв тревоги дня.

Клой, отпускай Тигрову, - устало вздохнул блондин, и моё сердце пустилось в радостный пляс и достало свой излюбленный чемодан, решив, что сейчас ему просто необходим отпуск на море, - камеры зафиксировали её местонахождение в другом месте, да и профессор Ланковский прибыл в университет часом позже.

А сразу показания с камер проверить было нельзя?! – воскликнул мой брат, продолжая прижимать к себе Клею.

Молодой человек, успокойтесь, - брезгливо кинул он. - Этот день оказался сложным для всех нас. Мы сначала проверяли камеры, выведенные из строя во многих коридорах, поэтому не спешили доверять показаниям остальных камер, пока наши программисты убеждались, что видео не были фальсифицированы. А теперь покиньте душный кабинет. Немедленно!

Я поморщилась от такого обращения, видимо, этот блондин занимал неплохое положение на своей работе, раз позволял себе такие разговоры с уже потерпевшими. Я взяла Клею за руку и повела её к выходу, но тут её схватил за плечо офицер, удивленно воззрившись на нас.

А с неё обвинения не сняты. В комнатах камер нет, так что, чем она занималась, я не имею понятия, - девушка отшатнулась, Якоб сделал шаг вперед, а я осталась на месте, как громом пораженная.

Ты серьезно? Думаешь, что эта хрупкая девушка сможет убить кого-то? – подал голос профессор, кладя руки в карман и хмурясь. Мне показалось, или его голос звучал неуверенно? – Да она с физкультурой не дружит! Я её на индивидуальных занятиях бегать заставляю из-под палки! А для удара ножом нужна мужская сила!

Это не основание, - покачал головой эльв, блондин промолчал, лишь желваки заходили на его лице, а Клея развернулась к нам.

Идите, - тихо проговорила она, специально добавив для Якоба, - тебе тоже нужно идти. Ты не родственник, так что не имеешь больше права оставаться здесь.

У Тигра на лице сменилась масса эмоций, начиная от растерянности и закачивая злостью.

О чем ты говоришь? – нахмурился Якоб, - это не правильно… Нужно идти к ректору, он обязательно запретит оставаться тебе здесь. Тем более, где ты ночевать собираешься?

Мы заберем её в участок.

Ты с ума сошел, Дмитрий? – сделал шаг вперед Лан, нахмурившись.

Идите к кому хотите, жалуйтесь, кому вздумается, только против буквы закона вы сделать ничего не сможете, - отрезал офицер, достав резиновые веревки, скрученные в знак бесконечности, и повернувшись к Клее. – Либо соглашаешься идти с нами добровольно, либо я надеваю на тебя наручники.

Слушай… - Сережа был на грани, но ему преградила путь подруга, выставив вперед руки и развернувшись к Дмитрию.

Я пойду с вами, букве закона мы действительно не сможем противостоять, - офицер кивнул, и девушка развернулась к нам.

Клея… - почти простонала я, сдерживая слезы на глазах.

Всё в порядке. Главное, что я уверена в своей невиновности, - девушка сжала мои руки, и потом печально добавила, подарив моему брату нежный взгляд, - вы всё равно ничего сделать не сможете.

Я беззвучно открывала и закрывала рот. Дмитрий спокойно ждал, не стремясь нас торопить, а я сходила с ума. Еще я тогда попросила узнать о запрещенном ритуале…

Вита, она права, - вздохнул Сережа,  а я кусала губы, Тигр вообще был мрачнее тучи, - и мы не имеем права оставаться ни здесь, ни в участке, тем более тут от нас мало толка.

Как будто где-нибудь от нас есть толк, - проворчала я, после чего обняла свою подругу.

Мы вышли, а брат задержался в кабинете. Я обмахивала себя руками, стараясь согнать слезы и оставаться здравомыслящей. Не плакать раньше времени. Не плакать раньше времени. Ведь ничего плохого еще не случилось? Не случилось! Всего лишь задержали на неопределенное время невиновного человека…эльва, точнее.

Она действительно просматривала информацию о Смерти? – тихий голос Ланковского вывел меня из задумчивости, и я распахнула от удивления глаза, недовольно сдвинув брови.

На что ты намекаешь?! Это я попросила её просмотреть информацию, ведь я была совершенно не уведомлена о своем даре.

Зачем? Почему сама не просмотрела? Тебе не кажется, что всё это звучит очень глупо, - нахмурился Лан, и я растерялась.

Что ему ответить? Что мы искали запрещенный ритуал? Зачем? А Если Клея расскажет в участке обо мне? Что тогда? Её сдадут в психушку или меня на опыты? Мне действительно стало страшно, только на этот раз из-за своего благополучия.

А причем тут Смерть и убийство этой Дионисии? – глухо спросила я, шаркая ногами по полу.

Ритуальный нож, - так же тихо ответил мне профессор, - к тому же кровь была собрана перед убийством, что наводит мысль следствия на ритуал, связанный с «посланниками Смерти».

Понятно, - вздохнула я.

Твой брат совсем с дуба рухнул? – первое, что спросил Якоб у Лана, когда вышел из кабинета, и я вернулась в бренный мир из своих далеко не радужных размышлений и удивленно воззрилась на преподавателя, который, заметив мой взгляд, усмехнулся.

Да, у нас с братом не совсем теплые отношения, - ответил он, и я только сейчас подумала о том, что Сережа с Дмитрием действительно были чем-то похожи. – Он просто не упустит возможности отыграться на мне.

То есть нас там продержали столько по твоей милости? – нахмурился Якоб.

Увы, - пожал плечами Лан.

А ты можешь поговорить с братом, чтобы он отпустил Клею? – протупилая, и мужчины воззрились на меня удивленно.

Вита, ты вообще меня не слушала? Он меня терпеть не может, засадил быменя, если бы мог, - ответил профессор, после чего остановился и начал озираться по сторонам, - что ж, думаю, что нам всем нужен отдых.

Я кивнула, Якоб прошел дальше, лишь на прощание пожав руку своему знакомому. Я задержалась рядом с Ланом, чувствуя, что нас связывает общая история, общая проблема и переживания.

Береги себя. Сладких снов, маленькая тигрица, - Лан нагнулся, мимолетно поцеловав меня в щеку, вызвав моё смущение.

Спокойной ночи, - кивнула я, побежав за братом.

Да, Скай. Ланковскийстарший работает в пятом отделении, значит, твою сестру отвезут туда, - вздохнул Якоб, когда я подбежала к нему. – Я распоряжусь, чтобы тебе в «Трех китах» выделили апартаменты. Если что-то узнаешь – звони.

Как он отреагировал на новость? – спросила я, когда брат закончил разговор.

А как бы ты отреагировала, если бы меня забрали в участок по подозрению в убийстве? – я вздрогнула всем телом, но Тигр понял меня без слов, - то-то же. Скай сегодня работал в день в кафе «Три кита», поэтому находился вне стен общежития. Космоунивер полностью оцеплен и беспрепятственно покидать его и возвращаться обратно могут только полицейские, а ректорат выделил студентам, находящимся за пределом университета, комнаты в гостинице.

Всё так серьезно, - казалось бы, я только сейчас осознала это.

Они больше страх наводят, - поморщился брат, и я прижалась к его плечу. - Но от меня, или Джоя всё равно не отходи, - поспешно добавил он.

Я только сейчас осознала, насколько мне дорог Якоб. Он ведь действительно мой родной брат! Такой теплый и заботливый. Я улыбнулась, расслабляясь, и Тигр закинул мне руку на плечо, поцеловав в макушку.

Ты же не подозреваешь никого из нас?

Вита, - выдохнул он, - не будь слишком доверчивой. Убийство в универе всё-таки произошло, у вас с Ланковским алиби, а в причастность Клеи не верит моё сердце, однако… выводы напрашиваются сами, и я хочу верить в версию Джоя: вас кто-то решил подставить, скрывая собственный ритуал вызова Смерти.

А Смерть могут вызывать не только некроманты? – удивилась я.

Мало ли самоуверенных психов в наше время? – неопределенно пожал плечами Якоб, - моё синеволосое чудо, ты даже не представляешь, сколько козлов учатся в этой школе, и скольких мы с Джоем и Марко на первых парах отгоняли от тебя.

Что? – удивленно вскинула брови я, немного отстраняясь от брата, который только подмигнул.

А ты думала, что тобой никто не заинтересовался в волейбольной команде после твоего страстного поцелуя с моим лучшим другом? Да и опосля до нас доходили слухи.

Что-то такое я слышала, - вздохнула я, обиды на брата не было совершенно, даже некая благодарность.

Мы поднялись на лифте на нужный этаж общежития, когда нам навстречу бросился Король, заключив меня в объятия. Такого радостного порыва я явно не ожидала, поэтому инстинктивно прижалась к нему всем телом, вдыхая знакомый лимонный запах.

Кхм, я вам не мешаю? – ехидный голос брата заставил меня отстраниться от Короля, но он тут же прижал меня обратно, еще и подхватив меня на руки.

Что ты делаешь? – смущенно спросила я, ни капли не выказывая своё неудовольствие, которого, впрочем, и не было.

Несу любимую девушку, - улыбнулся он, после чего направился в сторону моей комнаты, не смотря больше мне вглаза, будто давал мне время переварить полученную информацию.

А переваривать было что. Я открыла рот и во все глаза смотрела на Джоя, не веря ни своим глазах, ни ушам. Брат шел сзади и как-то обреченно улыбался, а я думала: стоит ли мне говорить Джою о своих чувствах, которые, к сожалению, поселились в моем сердце? А ведь он может быть вовсе не Стасом…

Я закрыла глаза, наслаждаясь приятными прикосновениями мужчины и невольно представляя на его месте своего мужа. Улыбнулась, вспомнив его первое признание. Улыбка померкла, когда я вспомнила, сколько между нами было недопонимания из-за нашей учебы. Я ставила свои интересы выше наши общих, и в этом была моя ключевая ошибка.

Родна-ая, пора открывать дверку, - ехидный голос Короля заставил меня распахнуть глаза, причем в его взгляде плясали тумбу-юмбу веселые чертята.

Я сделала лицо кирпичом, будто вовсе и не наслаждалась «поездкой», спрыгнула с его рук и отключила всю защиту, открыв дверь. Джой стоял рядом и смотрел на меня озорным взглядом, будто радуясь, что вообще способен меня видеть целую и невредимую. Сердце затопила нежность.

Клею оставили в участке, - неожиданно выпалила я, и улыбка на лице мужчины погасла.

На глаза навернулись слезы, и я сама подалась в объятия Короля. Он вновь подхватил меня на руки, отнес в комнату, захлопнув дверь, и уложил на кровать, положив мою голову на своё плечо. Он не говорил ни слова, пока я плакала, а я так и уснула у него на плече.

Картина маслом, - усмехающийся голос над головой заставил выйти меня из сладкой неги и потянуться.

Рука уперлась в мужскую грудь, тогда я удивленно распахнула глаза, посмотрев на сонного Джоя. Но тут я догадалась, чей голос раздался над нами, поэтому возбужденно подскочила с кровати, обняв подругу.

Тише, все кости переломаешь, - устало, но добродушно ответила Клея.

С тобой всё хорошо? Тебя там не обижали? Тебе отпустилинасовсем? – начала я задавать вопросы, даже не до конца понимая их смысл за разглядыванием подруги.

Не уверена, - вздохнула девушка, и я поникла. – У них просто нет доказательств моей причастности, лишь логические улики, поэтому они не имеют право меня там задерживать. Всё было хорошо, со мной всю ночь в участке провел Скай, зато сегодня уже сняли блокаду.

Значит, уже успели проверить всех студентов, - подал голос поднявшийся с кровати Джой, обняв меня за талию.

Клея обратила на этот жест внимание, поэтому я тут же отстранилась, взглядом недвусмысленно дав понять Королю, какого я мнения о таких телесных притязаниях, а для пущей наглядности и моей уверенности в его понимании я залепила ему локтем в живот.

Ведьма! – крикнул он, согнувшись.

Извращенец! – ответила я, отойдя подальше от него.

Рад, что с тобой всё в порядке, - бросил Джой Клее, выпрямившись и направившись к выходу, - кстати, ты к Тигру заходила?

Девушка смущенно кивнула, и Джой приободряюще улыбнулся, после чего кинул мне убийственный взгляд и покинул нашу комнату, а я бросилась с большим азартом обнимать подругу, за которую действительно очень сильно переживала.

Ты не против, если я завалюсь спать? – жалостливо посмотрела на меня Клея.

Отдыхай, - смилостивилась я, улыбнувшись, - мешать не буду. Зайду в «спейсор», посмотрю, есть ли новости по сегодняшнему учебному дню, схожу в душ и покину комнату.

Да ты мне не будешь мешать…

Так, спать! – гаркнула я, и соседка, хихикнув, пошла в ванную, а я достала планшет.

На сайте было сказано, что занятия начнутся с завтрашнего дня, чему я была только рада, поэтому сегодняшний день планировала провести вне стен университета. Новости в «спейсоре» пестрили различными фотографиями убитой девушки, так же здесь были снимки и предыдущих жертв маньяка, которые предположительно были убиты одним человеком. Я пролистала несколько постов, а потом отложила планшет, как он резко завибрировал.

«Клея вернулась из участка? Как она? Мне брат звонил. Он рвет и мечет», - пришло сообщение от Ланковского.

«Её сильно тянет в сон. Она хочет выглядеть сильнее, чем есть на самом деле», - ответила я, после чего посмотрела на подругу, которая выбежала из ванной в своей любимой розовой пижаме и юркнула под одеяло, и я тяжело вздохнула, направившись в душ.

«Прогуляться не хочешь? На улице прекрасный день, только ветер небольшой есть», - увидела я еще одно сообщение от Лана, когда вышла из ванной, и ужасно обрадовалась его предложению.

«С удовольствием! Сереж, это именно то, о чем я сейчас мечтала!», - отправила я и запоздало поняла, какой подтекст носило мое сообщение.

«Это именно тот ответ, о котором я мечтал», - пришло сообщение с улыбающимсястикером, и я не могла не улыбнуться в ответ.

Всё же девушке всегда важно знать, что она может привлечь внимание и своим невольным согласием вызвать чью-то бурную радость. Посмотрев в сторону кровати Клеи и убедившись, что она крепко спит, я на носочках прошла к шкафу и выудила оттуда платье, надела курточку и мягкие сапожки и выскочила из своей комнаты. Одевалась я довольно быстро, чтобы не разбудить соседку, но всё равно Лан пришел раньше, что не могло не радовать. Ждать – не женская прерогатива.

Выглядишь потрясающе, - улыбнулся Сережа, после чего наклонился и поцеловал меня в щеку, вызвав настоящий ступор.

Он же мой преподаватель! Хотя такие мысли (о поцелуе) и посещали мою бренную головку, было сложно представить их осуществившимися, что сам профессор Ланковский пригласит меня на свидание, поцелует при встрече и подаст мне свою руку. Всё еще находясь в прострации с краснеющими щеками, я подала Сереже руку, после чего мы двинулись к турникетам. Охранник на нас осуждающе глянул, но говорить ничего не стал.

Да какое ему вообще дело?! Меня так взбесил его взгляд, что я буквально повисла на Лане назло всем сплетням. Всегда раздражали сплетники и люди, которые лезли не в свои дела. Не люблю кассиров, которые вмешивались в разговор покупателей, или подъездных бабушек, но последние вообще отдельная тема.

У меня рука неметь начала, - прошептал на ухо Ланковский и я заметила, скакойстервозностью я вцепилась в его конечность, поэтому ослабила хватку и смущенно улыбнулась. – Садись.

Мы остановились около некоторого подобия яхты, и я зашла на борт, удобно уместившись в кресле. Лан завел двигатель, и транспорт сдвинулся с места, рассекая водную гладь и образуя под каркасом пену.

Куда мы направляемся? – полюбопытствовала я, и Лан улыбнулся, - скоро узнаешь, - ты кому-нибудь говорила, что мы идем с тобой на свидание?

Из его уст слово «свидание» звучало слишком интимно, просто непозволительно. Я покачала головой и развела руками, мол, зачем кому-то знать об этом? Мужчина удовлетворенно кивнул, и мы продолжили водное путешествие по городу.

Куда мы идем? – спросила я, когда мы, наконец, остановились около какого-то здания и спешились, направившись вниз по лестнице.

Увидишь, - ответил он, и я не стала задавать больше вопросов.

Вскоре мы вошли в океанариум, только он был необычный, так как здесь имелись подводные лодки на прокат, одну из которых для нас и заказал Лан. Мы подошли к одинокому парню, который при виде нас вскочил с места и поздоровался. Молодой человек подал Сереже считывающее устройство и Лан оплатил с виртуального кошелька чек, после чего парень удовлетворённо кивнул и подал профессору ключи от подводной лодки. Мы забрались внутрь и пристегнулись ремнями.

Ты умеешь этим управлять? – удивилась я, когда мы плавно выехали из ангара.

Это обычный курс при выдаче водительских прав, - пожал плечами мужчина, и я обратила внимание на то, где мы находимся.

Сначала я вскрикнула, когда перед нами вынырнула акула, потом я вскрикнула еще громче, увидев здоровенного кита. Он своей мощью и размерами занимал весомую часть водного заповедника, находясь в спокойном состоянии и медленно пережевывая еду. Я визжала от восторга, смотрев на представителей разных классов рыб, жилища которых были разделены очерченными границами. Там существовала мелкая сетка, которая создавала коридоры-проходы между секциями. Акулы нас даже не трогали, из чего я могу сделать вывод, что они тут ручные. Я смеялась, смотря на настоящего огромного кита, захотев к нему даже притронуться.

Это потрясающе! – выкрикнула я, бросившись обнимать Лана, - спасибо!

Задушишь, - добродушно рассмеялся мужчина, вновь усаживая меня на место и пристегивая ремнем.

Дальше мы медленно прогуливались и рассматривали различных рыб, о которых Лан знал очень много. Тут были новые виды, о которых я раньше даже не слышала, была даже рыба, похожая на зайца, я так думаю, это некоторые виды так резко мутировали и видоизменились. Лан этого не знал, сказал лишь, что они всегда существовали, но он же не настолько осведомлен об истории до двух тысячи первого века.

Слушай, Сереж, а как ты придумал «спейсор»? – спросила я у мужчины, разглядывай стайки желтых аквариумных рыбок.

Он замолчал, даже отвернулся, видимо, не совсем уверенный, стоит ли мне рассказывать такой важный секрет. Потом вздохнул и повернулся ко мне.

Я создал его в память о своей невесте, - глухо ответил он.

Ты её сильно любил? – зачем-то спросила я, во мне не было ни капли ревности, даже какая-то жалость, особенно когда я увидела боль в глазах Ланковского.

Больше жизни, - прошептал мужчина, опустив взор, - ты когда-нибудь любила?

Любила ли я когда-нибудь? Я жила любовью. Своей любовью. Вдруг сердце внесло исправление в умозаключения мозга: я живу любовью. Я люблю одного мужчину и отчаянно хочу верить, что он и есть тот, кто предназначен мне судьбой.

Это было настолько давно, что теперь стало лишь приятным грузом на моем сердце, - ответила я, и вдруг поняла, что это действительно правда.

Любовь к Стасу осталась для меня добрым воспоминанием, которое я не хочу забывать, но и не хочу ворошить. Сейчас же мое сердце упаковывает в чемодан, собираясь в отпуск, только футболки с именем «Джой». Я полностью полюбила другого мужчину, чувствуя себя от этого предательницей, но ничего не могла с собой поделать. Я уже люблю другого мужчину, и от этого острее поняла, что я сейчас нахожусь не в том месте и не с тем человеком. На глаза навернулись слезы, которые я тут же попыталась прогнать.

Лан хотел мне что-то ответить, но не решился, лишь молча кивнул и развернул лодку в сторону выхода. Мы медленно вышли к яхте, после чего зашли в кафе и пообедали. Профессор что-то рассказывал, а я была полностью погружена в свои мысли. Узнать тебя из сотен… Стас, кажется, я потеряла истинную причину нахождения в этом мире, но, если ты меня действительно любил, ты должен меня понять. Пусть это будет последний год моей жизни, но он будет проведен с любимым человеком.

Сереж, я домой хочу, - неожиданно выпалила я, и у мужчины от неожиданности вилка выпала из рук и он лишь кивнул, после чего попросил счет.

Дорогу до общежития мы провели молча. Мне не хотелось разговаривать, а Лан периодически открывал рот в преддверии разговора, но тут же закрывал его, видя мое пустое выражение лица.

Спасибо за сегодняшний вечер, - поблагодарила я, отстегнувшись и встав, но тут неожиданно была поймана в кольцо рук.

Одна рука мужчины легла мне на шею, нежно поглаживая область за ухом, другая оказалась на затылке, не давая возможность вырваться, а нежные мужские губы накрыли мой рот. Может быть, из благодарности, может быть, из вредности, но я решила ответить на поцелуй. Он оказался умелым, но совершенно посредственным.

Вдруг, справа кто-то громко кашлянул, а я подумала: «Господи, хоть бы это был не Джой!».

Медленно отстраняюсь от Лана, аккуратно поворачиваю голову и выдыхаю от облегчения, зато мой брат моей радости не разделял, сложил руки на груди и внимательно смотрел мне в глаза.

Спасибо за прекрасный день, - наспех попрощалась я с профессором, и вышла по трапу с яхты, остановившись около брата.

Я же тебя всегда защищал перед парнями? – строго спросил он, и я удивленно кивнула, - наверное, именно поэтому ты стала играть мужскими сердцами?

Якоб, о чем ты? – прошептала я, почувствовав глубокую вину перед братом.

А тебя Джой искал, - ответил он, и я покраснела, стало безгранично стыдно за своё поведение, - и хорошо, что он тебя не нашел.

Брат, это не то, о чем ты подумал…

Иди в общежитие, - строго добавил Тигр, и перевел взгляд на профессора, - ты забыл слова, которые я тебе говорил на «параде студентов»?

Я перевела взгляд на Сережу, который вздохнул и закатил глаза к потолку, отчего я хихикнула, потянув Тигра за рукав, но тот даже с места не сдвинулся. Тогда мне пришлось встать на цыпочки и прошептать на ухо мужчине:

Я люблю его, - и, сделав сценическую паузу, продолжила, - а с Ланом я встречалась последний раз.

Якоб резко повернул голову. Я улыбалась, тогда Тигр заметно расслабился и закружил меня, целуя в щеку.

Ты умница, сестренка, - прошептал мужчина, и я ущипнула его за сосок, из-за чего он удивленно вскинул брови, замешкавшись.

Это тебе за своевольное вмешательство в мою жизнь! – рассмеялась я, после чего повернулась к задумчивому Ланковскому, - спасибо за сегодня! Пока!

С бешено колотящимся сердцем я покинула общество своего брата и преподавателя, которые остались стоять перед входом в общежитие. В комнате Клея еще спала, поэтому я аккуратно легла на кровать, включив какие-то игры на планшете. Ночь была для меня неспокойная, поэтому я даже не заметила, как провалилась в сон.

*** ***

Зачем? – глухо спросил Джой, войдя в мою комнату.

Я так давно не слышала его голос, что он мне показался галлюцинацией. Медленно поворачиваю голову и вижу такие родные глаза, в которых плещется осуждение и презрение, и ни капли удивления от моего внешнего вида. Ему словно наплевать на то, как я выгляжу. Я сжала до скрежета зубы, его поведение подстегнуло меня на выплеск яда.

Не твое дело, Король. Кто ты мне, чтобы я перед тобой отчитывалась? – повела я бровью, беспристрастно смотря на мою тайну, любовь к которой я нежно лелеяла в своем сердце.

Дура ты, - в сердцах бросил он, после чего развернулся и покинул мою комнату.

Я знала, что это был конец.

*** ***

Она может проснуться… - мужской голос.

Она не проснётся… - женский.

У неё чуткий сон…

Послушай, она уже у тебя взрослая девушка, - вновь голос Клеи, я открываю глаза и вижу подругу в объятиях моего брата, который целует её шею.

Я прыснула от смеха, и эти двое мгновенно отскочили друг от друга, словно ошпаренные. Клея вся покраснела и обняла свои колени, пряча лицов скрещенных на коленях руках.

Да вы продолжайте, я же сплю, - через смех выговорила я, а потом встала, потянувшись, - я за вас рада.

И ушла в ванную всё еще пребывая в хорошем настроении. Эти сны о бывшей жизни Виталины стали частью меня, напоминанием о МОЕЙ прошлой жизни. Я взглянула в своё отражение. Потрогала синие волосы, подняла их наверх, осмотрела шею с жабрами, расширила глаза, в которых зажегся огоньком аметист. Подмигнула, умылась, поправила на себе одежду и вышла в коридор, услышав напоследок грохот. Наверное, Клея от неожиданность с кровати грохнулась, когда я стремительно выбежала из ванны. Хихикнув, я вернулась обратно, застав на полу уже и брата.

Ухожу-ухожу, - рассмеялась я, взяв свою камеру и повторно покинув апартаменты.

Ноги сами привели меня на крышу общежития космоунивера, которая была в форме купола, пространство вокруг которого пересекал металлический широкий обруч, вращающийся по центрукрыши. Я присела на дорожку, проложенную вдоль купола с невысоким парапетом. Присев, я свесила ноги в пространство между металлическими штырями и посмотрела на ночной город, который должен быть спящим, но в нем все равно кипела жизнь. Я взяла камеру, сделав несколько десятком различных снимков, после чего отложила фотоаппарат в сторону, решив полюбоваться пейзажем не через объектив. Освещение города обеспечивалось неугасающими рекламными щитами, а на водных дорогах плавали фонарики, строго разделяющие стороны движения. В небе, смешиваясь со светом звезд, отдаленно мигали гелиевые светильники. Любуясь умиротворением на фоне бурнойночной жизни города, я откинулась на купол, вытянув руки над собой и вдыхая свежий воздух. Закрыв глаза, я постаралась сосредоточиться на том, что происходит вокруг меня. Сразуже почувствовала силу, бурлящую в моих венах, силу Смерти. И что мне делать с этой старухой? Как объяснить ей, что я, кажется, влюбилась не в того? Дожить последние месяцы, наслаждаясь прикосновениямиДжоя, и потом растаять морской пеной, как русалочка? Или постараться забыть Короля, заставляя свое сердце полюбить Лана? Ведь и розы от него, он такой же талантливый, как Стас, умный и заботливый.  Хотя что из этого нельзя сказать о Джое? Первое. И еще Стас никогда не был таким импульсивным, хотя рядом со мной он менялся, руководствовался сердцем.

А-а, взрыв мозга! Ничего не могу понять, знаю лишь, что люблю Короля и ничего не могу с этим поделать. В ноздри ударил знакомый лимонный запах, и я даже подумала, что у меня начались правдоподобные галлюцинации на фоне озабоченности одним конкретным мужчиной. Резко распахнув глаза, я встретилась с нежным взглядом, который вмиг превратился внасмешливый и стал с особой тщательностью изучать мою вытянутую по куполу фигуру. Я тут же подтянулась, и села в вертикальное положение, удивленно вскинув брови:

Как ты меня нашел?

Все гениальное просто: когда ты вещь не ищешь, она самапопадается тебе на каждом шагу, - улыбнулся Джой, посмотрев на ночной город.

Ты меня сейчас вещью назвал?

Ага, привораживающим магнитом. Иначе почему меня к тебе так тянет? - шире улыбнулся Джой, посмотрев на меня и взъерошив свои темныеволосы.

Я не смогла не улыбнуться в ответ, отведя взор на спящий город. Оказывается, так приятно знать, что можно косвенно столкнуться взглядами с любимым на каком-нибудь объекте, когда взор двух пар глаз невольно тянется друг к другу в той точке. Первой не выдержала я, скосив взгляд и любуясь профилем мужчины, и больше всего мой взгляд привлекали губы, изогнутые в насмешливой улыбке, словно он подловил меня наразглядывании его, но пока не решается лишать меня такого удовольствия.

Налюбовалась? - спросил он, продолжая смотреть перед собой.

Нет еще, посиди так еще немного, - ответила я, после чего достала принесенный с собой фотоаппарат и сделала пару снимков.

Вдруг очертания на камере стали меняться, представляя мне профиль Стаса, но мне стоило несколько раз моргнуть, чтобы наваждение спало, и я увидела вновь фотографию Джоя.

Что-то не так? - обеспокоенно спросил Король, пытаясь заглянуть в мою камеру, но я не дала ему это сделать, находясь в некоторой прострации. - Лин, не пугай меня.

Что? - переспросила я, а потом постаралась беззаботно улыбнуться, - прости, просто я в шоке, что даже у такого фотографа, как я, ты выходишь отвратительно! Только взгляни на это...

Так я же страшненький, - усмехнулся он, и я рассмеялась, щелкнув его по носу.

Где только с такой внешностью девушку найдешь? - притворно вздохнула я.

Наверное, только на крышах всяких космоуниверов, - ухмыльнулся он, и я вновь повернулась к спящему городу, давая своим сердцу и мозгу найти консенсус. - Лин, хочешь посмотреть на мой дипломный проект?

А можно? - оживилась я, посмотрев на улыбающегося мужчину.

Тебе - можно, если ты не сдашь меня Инфанту, - почти серьезно ответил Джой.

Будь покоен, - подмигнула я, после чего заметила спортивную сумку, стоящую с противоположной стороны от Стаса.

Он открыл ее и достал оттуда две пары увесистых кроссовок с высокой подошвой, и я удивленно вскинула брови.

И что это?

Увидишь, - подмигнул он, надевая их на себя, после чего встал на ноги и попрыгал.

Ты решил показать экспертной комиссии насколько быстро ты бегаешь? - хихикнула я, ответили мне полуулыбкой.

Ты мне веришь? - спросил Стас подавая мне руку.

Сердце забилось чаще. Верю ли я ему? Хотелось крикнуть, что больше, чем себе, но я сдержала этот порыв, и лишь молча кивнула, вложив в его руку свою. Но ему этого было недостаточно, он ждал моего ответа.

Я верю тебе, Стас, - ответила я, и по удивленно ползущим вверх бровям Короля поняла, что сейчас ляпнула.

Я ведь даже мысленно называю его Стасом! А что на уме, то на языке! Я резко закрыла рот ладошкой, будто опасаясь, что из моего рта вылетит еще какая-нибудь несуразица.

Если бы я тебя не знал столько времени, за которое не просто можно выучить моё имя, а вдолбить его себе, то подумал бы, что ты забыла моё имя, - удивленно ответил Джой, нахмурившись, а я закусила губу. – И кто такой Стас?

Джой, какой Стас? – нервно рассмеялась я, - вы ведь с Якобом знаете всё мое окружение, разве в нем есть кто-то по имени Стас? Черт попутал, сама не знаю, почему у меня вырвалось это имя.

И почему я хочу тебе верить, но не могу пересилить свой мозг? – подозрительно посмотрел на меня мужчина, а я пожала плечами.

Думай, что хочешь. Только тебе решать, доверяешь ли ты мне, или нет, - рассудительно ответила я, чуть сжав его руку и ожидая приговора.

Хорошо, - резко ответил он, после чего подхватил меня на руки и чуть присел, как оказалось, чтобы оттолкнуться и взлететь.

Я закричала, вцепившись руками в плечи мужчины и смотря на его забавляющееся лицо. Это называется «отомстил»! И ведь такие бесята в глазах, словно какой-то подвиг совершил, как минимум! Он резко набирал высоту и скорость, а потом пикировал вниз и снова возносил нас к звездам. Я смеялась, хотя сердце билось сильнее, чем от американских горок.

Хватит! Остановись! Довольно! – кричала я, вспоминая мультфильм «Золотая антилопа».

Почему? Скорость – это же круто! – так же считал и Стас, пока его не снес автомобиль, мчащийся на большой скорости.

Король вновь проделал петлю, чуть подбросив меня в своих руках. Я обижено засопела, и тут мы остановились, зависнув в воздухе. Джой крепко держал меня за талию, поставив мои ступни на свои ноги и прижав ближе к себе. Я взглянула вниз, где над нами сверкал город, а потом резко подняла глаза к небу: совсем рядом с нами были искусственный фонарики, над которыми кружили мириады звезд. Я улыбалась, наслаждаясь красотой, а потом сокрушенно изрекла:

И фотоаппарат остался там! Было бы так классно сделать снимок с высоты птичьего полета!

Думаешь, до тебя никто таких снимков не делал? – усмехнулся Король, тоже улыбаясь и наслаждаясь близостью со мной.

Джой, в этом мире никогда больше не будет такой же секунды, когда ты так нежно держишь меня, а я плавлюсь в твоих руках, находясь в нескольких сотнях метрах над водой, и именно поэтому для меня та фотография будет особенной, - я видела, какой ураган эмоций бушует в его глазах, так приятно было смотреть, как в них зажигаются лампочки счастья. – И, отвечая на твой вопрос: нет, такого снимка никто не делал.

Линка, - выдохнул Джой, положив руку мне на шею, - ты чудо.

И, конечно же, ты это чудо любишь, - рассмеялась я, сама потянувшись за поцелуем, на который тут же с охотой ответили.

Всё самой, всё самой! Мысленно я смеялась, понимая, что это эйфория от счастья. Парить над ночным городом с любимым парнем? Незабываемо! Феерично! Божественно! Волшебно…

Так это и есть твой проект? – спросила я, чуть отстранившись от губ Короля, который вновь притянул меня, смяв их, но я была рада ему подчиняться, особенно чувствовать его руку, блуждающую по моей спине, но удерживающую меня от падения.

Вообще приятно было осознавать, что ты сейчас полностью во власти любимого и любящего (что гораздо важнее в данной ситуации!) мужчины. Джой меня лишает всех чувств, кроме тех, которые вызваны непосредственно им. Я понимаю, что у меня дежавю, что невозможно любить настолько сильно дважды, но… я люблю.

Да, - выдохнул он, вновь собираясь целовать меня, но я приложила палец к его губам.

Нельзя израсходовать столько счастья сразу, от переизбытка эмоций может сердце заболеть, а оно у меня и так лежит с градусником во рту и высокой температурой.

Расскажешь? – спросила я, и мужчина застонал, прижимая меня к себе.

Ты серьезно?

А зачем же еще ты меня сюда позвал? – стараясь сдержать улыбку на губах (что давалось мне очень и очень плохо), полюбопытствовала я.

Эти ботинки работают на гравитации, перенаправляя энергию. Я занимаюсь разработкой двигателя в них, причем в основном именно его размерами, что составляет проблему для обуви. Но у меня пока проблема: энергии не хватает, нужен более крупный генератор, поэтому ботинки высасывают магическую энергию из носителя.

Много энергии?

Пустяки, - отмахнулся Джой, - только проблема именно в том, что пользоваться ими могут только эльвы или одаренные люди.

Слушай, - мои глаза озорно заблестели, - я тут хотела кое-что сделать…

И привела свой коварный план в действие, правда, сама чуть не поплатилась. Я начала щекотать уши Джою, который весь покраснел и пытался от меня отделаться, поэтому, когда он чуть не уронил меня, мы спустились на крышу, смеясь. Но, почувствовав твердую платформу под ногами, я вновь взялась за уши любимого, на этот раз даже взяв их в рот. Джой вообще покраснел и пытался меня отцепить, но потом смирился и даже, как он сказал, немного наслаждался.

Джой, - позвала я мужчину, который ответил мне поцелуем в макушку, - уже рассвет. Мне кажется, нам пора хоть чуть-чуть поспать и на пары.

Ли-ин, я мечтал об этом больше месяца, а если считать потенциальные желания обретения любимой девушки, то всю жизнь, так что дай насладиться этими минутами, - устало ответил он, и я поцеловала его в щеку, укрыв свои плечи его курткой.

И всё же нам надо проснуться, - настойчиво повторила я, вставая с груди Короля, который разочарованно вздохнул, кивнув и подхватывая свою сумку и мой фотоаппарат.

Как думаешь, я обнаружу в своей комнате Якоба? – улыбнулась я, когда мы с Джоем спускались на лифте на наш этаж.

Хочешь на это поспорить? – улыбнулся мужчина, знавший меня, как никто другой, отчего я рассмеялась.

На что?

Поцелуй.

Куда?

Куда захочет победитель, - ответил он, и я протянула Джою руку, отчего пришлось покинуть его теплые объятия.

Спорим, - мы разбили сомкнутые руки, и Король вновь притянул меня к себе, обняв.

Мы вышли из лифта, усмехнувшись над спящим комендантом, и пошли в сторону комнаты, и тут Джой остановился, поцеловав меня на прощание.

Сладких двух часов сна, - ответил он, вновь поцеловав меня, так сладко и нежно, что у меня коленки подогнулись.

Сладкого проигрыша, - улыбнулась я, вдруг подумав, что мы не оговаривали сторону спора, кто выиграет, если я там увижу Якоба? Я или Король?

Рассмеявшись и поняв, что мне совершенно безразлично, кто кого будет целовать и куда, я удостоилась непонимающего взгляда Джоя. Покачав головой и забрав свой фотоаппарат, я направилась в свою комнату, остановившись около самой двери и обнаружив на полу три букета. Моему удивлению не было предела, когда я стала вытаскивать из них записки: «была», «борьба», «тщетной!». И тут в моей голове сложилась мозаика: «Вся моя борьба была тщетной!». Это начала монолога мистера Дарси из «Гордости и предубеждения» романа Джейн Остин, когда он признавался в любви мисс Элизабет Беннет. Это было так мило и романтично, и это было от Лана. Букеты я решила выбросить, не щадя цветов, а вот записки всё же убрала в ящик. Всегда обожала мистера Дарси.

Глава 11.

Якоб проснулся сегодня рано, поэтому решил зайти к своей девушке и проводить её на первую пару. Подойдя к нужной комнате, он собирался нажать на панель, но тут дверь открылась и из неё вышла его сестра, волоча мусорный мешок, забитый букетами цветов. Острые шипы рвали полиэтилен, и девушка смотрела на них с такой ненавистью.

Ты что делаешь? – удивленно спросил Тигр, указав на мусорный мешок.

О, доброе утро, - ответила Вита, развернувшись в сторону кухни, где был мусоропровод. – Сегодня под дверью обнаружила,иду выкидывать, потому мы что я люблю своего парня.

А зачем ты их выкидываешь? – Якоб был крайне шокирован, у него даже дар речи пропал, ведь у девушки слова расходились с делом.

Потому что если это увидит Джой, то он мне не простит, - ответила Вита, удивляясь не пониманию Якоба, - а мы встречаемся всего-то неделю, в это время отношения самые хрупкие.

А-а, - протянул удивленно Тигр, а потом смял свою нижнюю губу, чтобы не рассмеяться в голос. – Помочь выкинуть мусор?

Да я сама, - отмахнулась его сестра, и Тигр развернулся и направился обратно в свою комнату, - Якоб, ты куда? Зачем приходил-то?

Не важно! – крикнул мужчина, а потом рассмеялся в кулак, вбежав в свою комнату.

Джой подтягивался на турнике, который представлял собой перекладину в небольшом коридорчике комнаты. Король повис на турнике, скрестив ноги и удивленно смотря на усмехающегося друга.

Рассказывай уже, что случилось, - снисходительно поторопил Якоба Джой, подтянувшись еще раз.

Джой, а ты никогда не думал относить розы из нашей ванной сразу к мусоропроводу? – не выдержал и расхохотался Якоб, а Король спрыгнул и вытер лицо полотенцем, недовольно посмотрев на друга.

Не понял, - что-то начав подозревать, словно догоняя шутку, спросил брюнет.

Витка сейчас, - Якоб говорил с перерывами из-за смеха, - выкидывает в мусоропровод твои цветы…

Что? – выдохнул Джой, уперев руки в бока, - ты не шутишь?

Я на полном серьезе! - новая волна хохота содрогнула комнату, - Вита говорит, чтобы ты не ревновал… Ревновал… к самому себе!

Я думал, что она давно догадалась, поэтому и изменила своё отношение ко мне! – теперь забавляться начал и Джой, а потом озорно посмотрел на дверь, - пойду-ка развлекусь.

*** ***

О, нет! – воскликнула я, открыв дверь и обнаружив на пороге три букета розовых роз, которые я тут же затащила в комнату, чтобы никто не увидел и не доложил Джою.

И вот так я прячусь уже целую неделю, а сейчас прятаться от Короля стало еще сложнее, ведь он всегда со мной, или Якоб, потому что они считают университет небезопасным местом после убийства студентки. Клея лишь хихикала, смотря, как я достаю из букета записки: «очарован»,«и»,«что». Супер! Пока у нас складывается:«Вся моя борьба была тщетной! Ничего не выходит. Я не в силах справиться со своим чувством. Знайте же, что я вами бесконечно очарован и что…». Осталось еще три слова. Три заветных слова, из чего я могу сделать вывод, что будет еще один тройной подарочек, главное, чтобы удалось спрятать его от Джоя. И ведь с Ланом об этом поговорить не могу! У меня духу не хватает начать с ним такой приватный разговор, тем более теперь мы всегда занимаемся только втроем (я, Клея и Сережа), это было условия Джоя и Якоба, которые провожали нас на занятия и забирали с них.

Уверена, что тебе нужен именно Джой? Кажется, Лан намного романтичнее…

Клея! – прикрикнула я на подругу, которая округлила глаза и пожала плечами, мол, а что такого я сказала? – Ты бы смогла променять Якоба на кого-нибудь другого?

Знаешь, я не знаю о существовании своей второй половинки, которая дарит мне букеты, а я встречаюсь с другим, - поморщилась девушка, вскочив с кровати и направившись в ванную.

Я вздохнула. Мозгом я понимала, что она права, но все бразды правления надо мной взяло в свои маленькие ручонки сердце, так что я полностью в его власти. Оно настоящий узурпатор, безжалостно свергло мозг. Положив цветы в мусорный мешок, который я купила специально для этого случая, я вышла из комнаты, столкнувшись с братом. Прятать от него «мусор» было бессмысленно.

Ты что делаешь? – удивленно спросил Тигр, пребывая вообще в некоторой прострации.

Вот он не мог прийти на пару минут позже? Надеюсь, что он не расскажет ничего своему другу, иначе этот друг устроит мне веселую жизнь. Но больше всего я боялась ссоры с Джоем, у нас был всего лишь год, поэтому я не хотела тратить его на обиды и препирания.

О, доброе утро, - ответила я, развернувшись в сторону кухни и собираясь смыться с его глаз, но, чтобы не вызвать лишних подозрений, которые могли навлечь беду на мою бедовую голову, я добавила. – Сегодня под дверью обнаружила, иду выкидывать, потому мы что я люблю своего парня, - последнее я добавила, чтобы у брата наверняка не закралось никаких подозрений.

А зачем ты их выкидываешь? – Якоб был крайне шокирован, у него даже слова с трудом находились.

Потому что если это увидит Джой, то он мне не простит, - вздохнув, ответила я, удивляясь непониманию Якоба. Почему я вообще должна объяснять ему простые истины? - А мы встречаемся всего-то неделю, в это время отношения самые хрупкие.

А-а, - протянул удивленно Тигр, а потом смял свою нижнюю губу, чтобы не рассмеяться в голос. И что в этом смешного? – Помочь выкинуть мусор?

Да я сама, - отмахнулась я, и Тигр развернулся и направился обратно в свою комнату, вызвав моё удивление. А как же Клея? - Якоб, ты куда? Зачем приходил-то?

Не важно! – крикнул мужчина, оставив меня в шоковом состоянии.

В мусоропровод весь мешок не лез, поэтому пришлось выкидывать букеты по очереди, и, когда в корзинку был положен второй букет, сзади раздался голос:

И что ты делаешь?

Я подскочила, развернувшись и ногой заталкивая мешок с последним букетом под стол, но Джой всё равно его увидел, медленно скосив взгляд вниз. Сложив руки на груди, он выжидающе посмотрел на меня, явно требуя разъяснений.

Это…поклонник, - ответила я, не буду же я говорить, что это букеты от профессора?

А моему братишке я язык отрежу, или еще что-нибудь поинтереснее! Хотя за «поинтереснее» можно и от Клеи получить… Хотя за «язык» тоже можно от неё же получить.

Поклонник? – переспросил Джой, сделав шаг вперед и нависнув надо мной, - что за поклонник?

Не знаю, - быстро ответила я, так как мысли вообще улетучились от близости с ним.

Я до сих пор теряла голову в его присутствии, словно воздух рядом с ним накачивался афродизиаком. Я потянулась к его губам, попытавшись обвить руками сильную шею, на которой еще были капельки пота. Я заметила, что он по утрам занимается спортом, надо будет чуть позже начать это делать с ним. Ну вот, опять пошлые мысли полезли в голову, всё-таки нам уже пора переходить в другую плоскость общения. Джой не позволил себя обнять, аккуратно отведя мои руки в разные стороны и приподняв бровь, а я вдохнула побольше воздуха в легкие.

Люби-имый, я, правда, не в курсе, что за самоубийца шлет цветы девушке Короля, честно, - ответила я, и Джой рассмеялся, усадив меня на стол и втиснувшись между моих ног.

И почему я готов простить тебе всё что угодно? – вздохнул он, накрывая мои губы своими.

Кхм, - кашель моего брата оторвал нас друг от друга, и Джой успел только помочь мне слезть и поправить халат. – Так что с цветами делать будем? – спросил Якоб, посмотрев на Джоя, который кашлянул, а Тигр перевел удивленный взор на меня.

Ты ему всё рассказал, да? Якоб, я же просила тебя… А вдруг бы Джой меня не так понял, а? Ты хочешь разрыва наших отношений? – Король рядом хихикал в кулак, а брат вообще стоял растерянный, словно его ушатом холодной воды окатили.

Зайду в другой раз, - наконец, сориентировался он и стрелой покинул кухню, а мы с Джоем, переглянувшись, рассмеялись.

*** ***

А мне тоже предстоит это делать? – спросила я, стойко сдерживая тошнотворные порывы.

Прямо передо мной стояла Клея в медицинских перчатках и маске-респираторе, а в правой руке у неё был скальпель, которым она умело распарывала живот трупа.

Раньше третьего курса я тебя к своим трупикам не подпущу, - нахмурился патологоанатом, нежно посмотрев на мертвое тело, а я скривилась.

Такого счастья и даром не надо, - ответила я, дотронувшись до горла.

Но научиться вскрывать трупы тебе придется, - как обухом по голове ударил, сказал Лан. – Внутри может быть обнаружены яд или вещь магического происхождения, которая вызвала смерть, а так же эликсиры, которые не позволяют некроманту поднять труп.

Как у МакарииДиойловой? – уточнила я, и профессор кивнул.

Сказать ему о том, чтобы не дарил больше букеты, или нет? Морг не очень-то располагает к такой деликатной беседе, поэтому я решила вновь смолчать.

Да ты режь, режь! – кричал нервный патологоанатом, - эх, неумеха! Дай сюда, научу! – мужчина взял чистый скальпель и начал что-то с энтузиазмом объяснять девушке, не забывая разрезать внутренности.

Знаешь, мужик он странный, - вздохнула я, и мы с Сережей улыбнулись, переглянувшись.

Как у тебя дела с Джоем? – неожиданно спросил он, и я покраснела, пожав плечами.

Он любит меня, я люблю его… в общем, всё скучно и без встрясок, - рассмеялась я, вспоминая неделю счастья и неги.

Правда, хорошо быть с любимым человеком? – я не могла посмотреть ему в глаза, ведь, скорее всего, я являюсь его второй половинкой, но…

Стоп. Какая вторая половинка? А как же его невеста? Ведь он любил её очень сильно! Вспоминая себя, я даже полюбить никого не могла, кроме Стаса, ну и Джоя в этой жизни, но… Если я полюбила Джоя, тогда Лан мог полюбить другую девушку, еще не встретив меня? Запуталась! Не может быть! Джой и есть Стас?! А если действительно так? Пора вспоминать уроки философии. В той жизни я могла полюбить только Стаса, так как он был моей второй половинкой, в это жизни у меня тоже должна быть только одна вторая половинка и я полюбила Короля… Тождественно! Сердце забилось с бешеной силой, кажется, это действительно так.

Вит, ты еще здесь? – щелкнул у меня перед глазами Лан, - я тут хотел тебе кое в чем признаться…

А можно я уйду с пары? – внезапно спросила я, и мужчина растерялся, из-за чего неосознанно кивнул. – Спасибо!

Я пулей вылетела из морга, сев на теплоход, одной из остановок которого был космоунивер. Оплатив проезд, я вновь погрузилась в свои мысли. Джой даже скорость любит так же, как Стас! Почему я раньше не обратила на этот факт внимание? И бог с ним с этими цветами! Не обязательно же, чтобы он мне дарил розы? (Да-да, женское начало тут вопит во мне, что обязательно!)

Я вбежала в спортивный зал, где у волейбольной команды проходила тренировка, и села на скамеечку, я здесь была не одна болельщица. Джой меня даже не замечал, «золотая троица» просто жила в игре. Я заметила, что их даже во время тренировок ставят всегда на одну сторону команды, потому что они отлично играют втроем. У Джоя сильная подача, которую мало кто может принять, а Инфант с Тигром хорошо проводят пасы.

Ты глаз с него не сводишь, - раздался голос над самым ухом, и я повернулась, где на верхней скамейке сидела знакомая мне девушка.

А, это опять ты, - хмыкнула я, а потом нахмурилась, - ты ведь не сталкер Короля? Тот спор я выиграла!

Девушка сидела и молчала, лишь в глубине её глазах блестели смешинки, и там было что-то еще, мудрость, наверное. Я почувствовала себя глупышкой, а она всё продолжала улыбаться.

Мне не нужен твой Король, Виталина, я же знаю, кто его королева, - ответила она, и её образ стал расплываться перед моими глазами, - я рада, что смогла подтолкнуть и тебя, и его тем спором. Я знала, что с твоей вредностью он окажется для тебя самым «страшненьким». Вы не меняетесь, и неизменно попадаете в объятия друг к другу, - сказать, что я была шокирована, это ничего не сказать. Вокруг нас сидели люди, и никто не обращал внимания на расплывающийся силуэт девушки. – Ты и Джой мои любимые половинки души.

Я выбросила руку вперед, но поймала лишь воздух. Сердце бешено колотилось, в голове прибавились несколько атмосфер давления, по крайней мере, было такое ощущение из-за пульсации в висках. Джой… И вдруг меня затопила бесконечная радость. Он и есть Стас! Какая же я дурочка! С ума сойти! Он всегда был рядом, а я смотрела в другую сторону! Закусив свою губу, я смотрела на своё счастье, который следил за мячом. Прозвучал свисток, и уровень воды стал спадать, поэтому Король, заметив меня, весело помахал рукой, потом и Якоб с Инфантом отсалютировали мне. Как только Джой ступил на пол, я побежала к нему.

Тише-тише, я мокрый, - остановил меня, улыбаясь, мужчина, выставив руки перед собой.

Но чмокнуть-то в губы можно? – хлюпнула носом я, и брюнет царственно кивнул, после чего я прыгнула к нему на шею, меня тут же обхватили за талию сильные руки, и было совершенно наплевать, что вся моя одежда стала мокрой.

Теперь нам обоим надо в душ, - вздохнул Джой, осматривая меня.

Будет повод сходить туда вместе, - ответила я, проследив за вспышкой огонька в его глазах, отчего он тяжело выдохнул.

Не провоцируй, - я уже было открыла рот, но он приложил палец к моим губам, наклонившись к уху, - наш первый раз будет незабываемым, обещаю.

Конечно, я ему верю. Джой направился к раздевалке, а я обхватила себя руками, оглядев. «Не такая уж я и мокрая», - подумала я и подняла голову, мой взгляд зацепился за полупрозрачную улыбающуюся фигурку, которая, подмигнув, исчезла в воздухе. Её даже вызывать не надо. Она всегда рядом, но не всем является.

Чего задумалась?

Что-то ты быстро, - удивилась я, переведя взгляд на Джоя.

Душ не стал принимать, ты же тут стоишь совсем одна и замерзнуть можешь, - и на этих словах меня замотали в теплую кофту. – Кстати, давно хотел отдать.

Король передал мне в руки фотографию. Вид сверху под углом на двух влюбленных, лица были видны совсем немного, но и так я могла узнать, кто это. Вид на ночной город действительно был прекрасен. Я подняла восхищенные глаза на Джоя, который улыбался.

Ты сказала, что тот снимок был бы особенный, так что в твоей руке частичка чуда. А ты знала, что в космосе  на спутниках стоят самые лучшие и четкие камеры? Я догадывался, но никогда не придавал этому значения.

Я люблю тебя, - прошептала я, целуя фотографию и счастливо улыбаясь.

Снимок? Мне стоит ревновать? – ухмыльнулся брюнет.

О, да! – кивнула я, и тут Король стал совершенно серьезным, когда мимо нас прошли моиодногруппницы, стрельнув в меня гневным взглядом.

За что они тебя не любят? – задумчиво спросил Джой, оглянувшись, но быстро потеряв к ним всякий интерес.

Подозреваю из-за того, что мой парень Король, а брат Тигр, и у вас у всех уже есть девушки, - притворно вздохнула я, а Джой грустно усмехнулся.

Какие планы на выходные?

Завтра занятия с Ланом, а потом я хочу посмотреть с тобой «Гордость и предубеждение», - ответила я, и мужчина вздрогнул, закатив глаза к потолку.

Линка! Сколько можно с тобой смотреть этот фильм?! Я уже устал от него!

Это классика! – протестующе воскликнула я, и внезапно осознала, что Виталина часто смотрела этот фильм с Джоем, значит, мистер Дарси её любимый персонаж.

Какая ирония!

Так, я не согласен. Этот фильм я с тобой смотрел раз пять, - ответил он, и я решила послушать его вариант выходных, - я предлагаю рвануть на этих выходных вшестером в «Салют».

У меня чуть не вырвалось: «Куда?!», но я вовремя прикусила язык, вопросительно глянув на любимого. В это время мы зашли в лифт и поднимались на свой этаж.

И что мы там будем делать? – решила я аккуратно прощупать почву.

Мы там будем веселиться, - начал загибать пальцы Джой, - мы прокатимся на коньках в Ледовом дворце, потом сходим на Веселые горки, посетим океанариум, - тут он запнулся и убрал руку, обняв меня, - в общем, мы там постараемся не соскучиться.

Я согласна.

Так просто?

Именно, - кивнула я, а потом тыкнула мужчину в грудь, - только тебе придется отпрашивать меня у профессора Ланковского.

Король закатил глаза к потолку, кажется, возводил молитву, пока я тихо хихикала.

*** ***

Нет, на парашютах летать я не хочу, - покачала головой Света, когда мы ехали на лайнере в «Салют».

А я не хочу в океанариум, - упрямо повторила Клея, сдвинув брови. – Все нормальные люди уже налюбовались на рыб!

Может, пойдем и туда, и туда? – вставил Инфант, за что был одарен двумя грозными взглядами.

Нет! – огрызнулись девушки, и продолжили спор.

Мы с Джоем сидели сзади и слушали всё это. Мужчина положил руку мне на плечо и периодически целовал в висок, макушку, щеку, в общем, у меня создалось впечатление, что он просто не может попасть туда, куда ему надо. Мне вообще было без разницы, куда мы пойдем, лишь бы с Джоем, кажется, мой мужчина думал так же. Надоев слушать препирания, мы уже хотели вставить своё мнение, но тут заговорил Тигр, причем, как истинный лев, - не оставив никому выбора:

Так, всё. Мне надоело. Сегодняшний день мы проведем раздельно, то есть каждая пара самостоятельно, а завтра выберем что-то нейтральное, например, коньки.

Возразить ни у кого не хватило духу, поэтому дальнейшую дорогу мы продолжили в молчании, в порту разошлись по разным сторонам. Оказалось, что «Салют» стоит полностью на воде, то есть в нем практически не было зданий, он представлял собой некое скопление, где передвигаться можно только на водных скутерах или «каплях». Даже порт тут был больше символический, чисто мост и на нем несколько киосков, спасающих от жары, а тут действительно было жарко. Интересно, сколько фриона нужно для поддержания льда в Ледовом дворце? Или чего там заливают в лед и поддерживают холод?

Сам пейзаж был необычный. Напоминал заброшенный остров, но с множеством людей и повышенным уровнем шума. Я улыбнулась, поправив на плече рюкзак, и направилась по причалу, где мужчины уже договаривались по поводу скутеров, на одном из которых мы с Джоеми поехали. Король ехал по заранее намеченному по навигатору курсу, и через некоторое время мы остановились около небольшой платформы, где образовалась очередь. С одной из сторон стоял транспорт, похожий на вертолет, только без хвостовой части. Мы встали в очередь, и я решила полюбопытствовать у Джоя, что это всё-таки такое.

Ты серьезно? Никогда не каталась? – удивленно спросил брюнет, и я пожала плечами.

Тебе понравится, особенно с твоей боязнью высоты, - хмыкнул он, а я удивленно подняла глаза, предчувствуя какой-то подвох.

Когда работник посадил в вертолет еще одну парочку, и тот ушел под воду, а на его месте «вырос» второй, Король оплатил поездку и отдал считывающее устройство молодому пареньку. Тот удовлетворенно кивнув,открыл кабинку «вертолета», впустив нас внутрь. Я удивленно озиралась, в крови отчего-то начал кипеть адреналин, когда нас пристегнули жесткими каркасными ремнями, а потом створка перед нами открылась и я увидела настоящие американские (в Америке раньше они назывались русскими) горки под водой!

Может не надо? – прошептала я, когда первый шок прошел.

Надо, Линка, надо, - рассмеялся мужчина, а потом я закричала, так как мы резко ухнули вниз.

Я думала, что у меня остановится сердце. Было так страшно! Вода била со всех сторон по стеклу, из-за чего мне казалось, что я сейчас задохнусь! «Вертолет» по проложенным рельсам ходил шатко, поэтому еще было ощущение, что мы сорвемся. Я стала озираться по сторонам, стараясь запомнить последние минуты моей жизни, но в то же время адреналин вырисовывал на моем лице улыбку, вызывая смех. Рядом смеялся Джой, иногда вскрикивая, кажется, эта штука была страшна для всех! Каких-то несколько минут и всё закончилось, оставив бешеное сердцебиение и дрожь во всем теле, особенно в коленках. «Вертолет» вынырнул где-то с другой стороны, и другой работник отстегнул нас. Джой буквально выносил меня из кабинки, весело смеясь над моим поведением.

Лин, можешь выдохнуть, все закончилось, - сквозь смех сказал Джой, продолжая нести меня на руках, причем его тяжесть были еще и два рюкзака.

Здесь есть еще аттракционы? – сглотнув, полюбопытствовала я и по взгляду любимого поняла, что так просто я не отделаюсь. – О, нет…

Парашют, скоростные столбы, поездка на скутере в открытом пространстве – абсолютно всё вызывало у меня сковывающий страх и дикий восторг. У меня даже щеки сводило от смеха, и под конец уже было даже не так страшно, я сама смело тащила Джоя на очередной аттракцион.

Джо-ой.

М? – откликнулся брюнет, в данные момент его рот был занят остатками мороженого, своё я уже слопала.

А ты слышал когда-нибудь о половинках судьбы?

Нет, - покачал головой Джой, и я вздохнула.

Говорят, что существуют такие душу, которые предназначены друг другу самой судьбой, - ответила я, и мужчина чуть улыбнулся.

И ты в это веришь? – снисходительно спросил он, вызвав моё недовольство.

А ты совсем не веришь?

Лин, это сказки, - добродушно улыбнулся он, поцеловав в меня в нос, - но если ты хочешь, я поверю во всё, что угодно, даже в перемещения во времени.

Правда, поверишь?

Правда, - торжественно приложил руку ксердце мужчина, после чего посмотрел на горизонт, где заходило солнце, - идем, нам пора.

Я кивнула, осознавая, что мне достался самый любимый мужчина в мире. Я сказала любимый? Хотела сказать «лучший», но разве это не тождественные по смыслу слова?

Вы опоздали, - строго сказал Инфант, недовольно посмотрел на нас с Джоем.

Мы обещались встретиться в порту, чтобы отправиться в гостиницу, находившуюся в двадцати минутах езды отсюда. Ноги ужасно гудели, за сегодняшний день я действительно вымоталась, хотя усталость была приятной, расслабляющей.

Мы в курсе, - пожала плечами я, направившись в сторону лайнера, который набирал пассажиров.

Ты наглая, - хмыкнул Марко, поравнявшись с Джоем, - как ты с ней справляешься?

Просто даю ей волю и свободу, а потом у неё у самой пропадает интерес вредничать, - ответил Джой, улыбнувшись и закинув руку мне на плечо.

Надеюсь, у нас раздельные номера? – задала насущный вопрос Света, именно этот вопрос волновал меня сейчас больше всего.

«Ответьте «да!», прошу!» - мысленно молила я, затаив дыхание.

Да, - практически одновременно ответили мужчины, и девушки облегченно выдохнули, из-за чего мы все вместе рассмеялись.

Ох уж эта молодежь, - наставнически, словно старуха, прошепелявил Джой, вызвав новую волну смеха.

Сердце медленно пропускало удары. Джой отдал мне ключ и сказал следовать в номер, видимо, дает мне время передумать и заснуть. Ага, сейчас прям! Не на ту нарвался… или на ту? Улыбаясь, я провела пластиковой картой по панели, которая впитала информацию, а потом приложила палец и открыла дверь. Номер был небольшим, но уютным. Слишком уютным, учитывая количество лепестков розовой кувшинки, рассыпанных по кровати и ковру. Положив ключ на тумбочку, я протанцевала к кровати и взяла в руки букет красных роз, в наше время означающих страсть. Вдруг из него выпала записка, и я удивленно узнала узор на карточке, а потом прочитала три слова: «… я вас люблю!»

Вся моя борьба была тщетной! Ничего не выходит. Я не в силах справиться со своим чувством. Знайте же, что я вами бесконечно очарован и что я вас люблю!

Боже мой, эти букеты были от Джоя! Но как же так? Ведь Лан сказал, что это он дарил мне букеты, получается… Я услышала шаги и обернулась, держа букет в руках.

Тебе мусорное ведро подвинуть или ты до мусоропровода дойдешь? – спросил Джой, удерживая на губах улыбку, а я расхохоталась, моему примеру поступил и он.

Цветы были от тебя!

Не может быть! – положа руку на сердце, сказал он, а я бросилась к любимому, обвив ногами его талию и заставляя его запрокинуть голову. – Там еще есть бутылка шампанского…

К черту выпивку, у меня от тебя голова кружится, - прошептала я…

*** ***

Наутро мы вшестером сидели за столом в ресторане и переглядывались, не переставая улыбаться. Никто ничего не говорил, мы лишь смотрели друг на друга, причем мой брат очень многозначительно на Джоя.

А что все молчат? – наконец подала глаза Света.

Ты женишься на ней, - наконец выговорил Якоб, смотря на своего друга и полностью игнорируя девушку Марко.

Нужно мне твоё дозволение, сам на ней жениться хочу, - фыркнул Джой, положив голову мне на плечо, из-за чего все разразились новой волной хохота.

Видеть такую нежность и даже ранимость от Короля было очень непривычно, и оттого более приятно и трепетно. Следующим по курсу развлекательной программы был каток, после которого мы дружно заваливаемся в лайнер и отправляемся домой. Каток отличался здесь только размером территории: она была огромна, и довольно пустынна, видимо, у местных это развлечение не пользовалось спросом.

Ты умеешь кататься? – удивленно и одновременно спросили Джой и Якоб, посмотрев, как я уверенно рассекаю лед.

Мы с классом как-то ездили на какой-то каток, - солгала я, и брат неопределённо кивнул, а Король надул губки.

А я мечтал поучить тебя кататься, - сказал он, догнав меня и взяв за руку.

Детей наших будешь учить, - ответила я, и кончики его ушей затрепетали, я заметила, что так происходило всегда, когда речь шла о чем-то волнительном.

Поиграем в салочки? – предложил Марко, выписав какую-то красивую фигуру на льду.

С кандидатом в мастера спорта по фигурному катанию? – фыркнул Джой.

Боишься проиграть?

Не дождешься! – ответил Король, хотя прекрасно знал о своем проигрыше, зато игра действительно удалась.

Но могу отметить один факт: своих половинок мы ловили в объятия с особым энтузиазмом! Ощупывая их с маниакальной страстью…

На обратном пути мы все спали: кажется, ночка действительно выдалась у всех бурная. Я посапывала на плече Джоя, когда мне на «спейсор» пришло сообщение. Странно, мне казалось, что я отключила оповещения.

«Вита, привет. Как отдыхает? Зайдешь в спортивный зал по приезде, мне нужно кое-что тебе рассказать», - пришло сообщение от Лана, и я недовольно сдвинула брови.

«Нам действительно нужно поговорить».

«Можешь прийти с Джоем, я ему всё объясню», - еще одно сообщение, и я хмурюсь еще больше.

«Я не собираюсь его тревожить такими пустяками. Ему незачем знать о нашей встрече», - в ответ мне пришел только улыбающийся смайлик, и я закрыла «спейсор», вновь положив голову на грудь Джоя, который сонно поцеловал меня в висок.

Любимая, я спать, - предупредил Король, проводив меня до моей комнаты, и я кивнула, поцеловав его в губы. – Еще немного, и я могу передумать, захватив тебя с собой…

Сладких снов, Джой, - улыбнулась я, взъерошив черные волосы.

Я зашла в свою комнату и посмотрела в окно, за которым солнышко еще отыгрывало свои права. Не люблю откладывать на завтра то, что можно сделать сегодня, поэтому написала Лану в «спейсоре», спросив, где он.

«Я жду тебя в зале», - пришел ответ, и я развернулась к выходу, столкнувшись с Клеей.

И куда ты намылилась? – полюбопытствовала девушка, сонно потянувшись и зевнув, хотя выглядела она уже бодрой и отдохнувшей.

Прогуляюсь.

Одна? – удивленно вскинула брови Клея, - может, я с тобой пойду?

Нет, мне нужно многое обдумать, - покачала я головой, обогнув подругу.

Будь осторожна! – крикнула мне вслед она, и я кивнула, покинув уже родные пенаты.

Мне было совершенно непонятно поведение Ланковского и хотелось расставить все точки над «и». Зачем ему меня обманывать? Что ему с этого? Не на самом же деле он до чертиков влюбился в меня? Помутнение разума? Верится с трудом.

Я прошла знакомыми коридорами, встретив только несколько незнакомых мне студентов, и вошла в зал, где мы обычно занимались. Лана тут не было, поэтому я достала планшет и решила написать ему по «спейсору», но он «глюканул». Первый раз вижу, чтобы творение гения Ланковского «глюкануло», причем конкретно, оно просто стало выдавать ошибку: «платформа не найдена». Что это значит? Поэтому я решила выключить планшет, чтобы перезагрузить его, и тут замигал свет. Испуганно сглотнув, я посмотрела на лампочки, которые секунду спустя потухли, а дверь с грохотом закрылась за моей спиной. Я завизжала, выронив планшет из рук и побежав к манекенам, надеясь за ними спрятаться.

Кто здесь?! – испуганно спросила я в лучших традициях американских ужастиков, чувствуя, как тело начинает потряхивать от страха.

И это не сравниться со вчерашним адреналином от американских горок или парашюта. Тут наступает настоящий страх, который парализует всё тело.

Это я, - спокойный, леденящий душу голос раздался совсем рядом, вызвав мой очередной испуганный вскрик.

Сережа?! Что здесь происходит? Что со светом? – где-то в глубине меня уже сидел ответ на этот вопрос, но я никак не могла в него поверить.

Вит, я кое-что понял, - сокрушенно сказал Ланковский, приблизившись, из-за чего я уперлась спиной в манекен, чтобы не чувствовать дыхание мужчины. – Для переселения души моей девушки нужен хороший сосуд, который уже выдержал один перенос. Удивлена, что я о нем осведомлен? Моя наблюдательность не знает границ, я же не дурак, в отличие от тех же Джоя или Якоба, которые даже не заметили подмены…

Потому что я всё та же! Никакого переселения не было! Перенеслись лишь воспоминания…

Не лги мне! – голос Сережи сорвался, его кулак приземлился над моей головой, из-за чего я вскрикнула и отбежала в сторону, побежав, предположительно, к дверям.

Случайно я наступила на свой же планшет, который издал жалобный хруст, но бега я не остановила. Двери не поддавались, панель была отключена, полностью отделив нас от внешнего мира. Я сокрушенно осела на пол, понимая, что моё легкомыслие и излишняя самостоятельность будут стоить мне жизни.

Прости, Вита, - вновь голос профессора раздался совсем рядом, - ты хорошая девушка, умная и добрая, но ты должна меня понять. Разве ты бы не пожертвовала жизнью ради любимого? Ради Джоя? Или как там того, кто был у тебя в прошлой жизни? – его голос был практически умоляющим.

Своей жизнью я бы пожертвовала, чужой – никогда, - я говорила чистую правду, я бы не смогла загубить другого человека даже ради любимого. Я бы этим действием погубила и себя, и его.

Вита, просто ты слабая, - вынес вердикт Лан, как-то устало, словно он объясняет мне прописную истину. – Это же половинка! Твоя половинка души! Да ради неё можно горы свернуть! Кстати, мне всегда был интересен один вопрос… Что ты отдала Смерти, чтобы вновь встретиться с душой своего Джоя, а?

Я ничего ей не отдавала, - прошептала я, - она меня просила помочь, а я была на всё согласна после потери Стаса…

Так его зовут Стас! Как это мило!

Значит, это ты убил МакариюДиойлову? И тех девушек тоже убил ты? – глухо спросила я, - а как же камеры?

Вит, я хакер от бога, забыла? Показания с камер заменить легко, где-то их можно отключить, что никто даже не заметит вмешательства одного скромного профессора, - его голос раздавался где-то на моем уровне, наверное, он присел на корточки. - И опять же: нашей переписки в «спейсоре» никто не заметит, потому что я полностью удалил эту программу.

Вот за что тебя не любит твой брат, - я закрыла глаза, постучавшись затылком о стену.

Он всегда догадывался о чем-то, и он представлял для меня весомую угрозу, но он такой же слабый, как и ты. Он не смог упечь собственного брата за решетку и приговорить его к смертной казни, а всё могло бы быть по-другому. Для тебя по-другому, Вит, - в его голосе даже читалась жалость, отчего я подумала, что он спятил, что и произнесла вслух.

Ты псих.

Любовь сводит с ума, Вита, любовь, - грустно рассмеялся Лан, а потом вложил мне в руку пузырек, - выпей это, пожалуйста. Ты же умная девочка, не заставишь меня перейти к пыткам? А я еще не проводил у тебя курс пыток от «некроманта»? Жаль, так бы ты знала, чего можешь быть удостоена.

Я поняла, что разбила последнее средство, которое могло спасти мне жизнь: свой планшет, в который был вставлен поисковый маячок брата. Это конец, надежда есть только на Смерть. Я нервно хохотнула, смеясь над иронией: от смерти может спасти только Смерть.

Тыпсих, - вновь повторила я, молясь, чтобы Смерть меня нашла раньше, чем он сможет со мной что-то сделать.

*** ***

Джоя разбудил звонок по планшету, и он удивленно посмотрел на экран, не узнав номер, он скинул вызов. Мало ли, сколько девушек ему обычно звонят? Вызов повторился, и Джой уже решил накричать на девку, которая прервала его сон, когда услышал мужской голос:

Джой? Вы друг Якоба Тигрова? Кажется, его сестра в опасности, - сердце мужчины оборвалось, и он подскочил с кровати.

О чем вы говорите?! В каком смысле Линка в опасности?!

Меня зовут ДмитрийЛанковский, я следователь из пятого отдела полиции, и я думаю, что мой брат… маньяк, - выпалил он на одном дыхании, и через пять минут мужчины встретились в холле главного корпуса.

Я не могу найти маячок на планшете Виты! Он не работает! – чуть ли не плача, кричал Тигр, а Дмитрий ударил кулаком по стене.

Это я во всем виноват! Я ведь догадывался, что это он! Но даже сам верить в это не хотел, думал, что ошибаюсь, думал, что он образумится…

Король не стал случать речей следователя, закрыв глаза. Он сам бы не понял, что его толкнуло на это действие, но он стал искать невидимую нить, соединяющую его с любимой девушкой. Маленький тоненький жилки, тянущие его в одну сторону, словно её сила некроманта указывала ему путь, отдавая отголоски энергии. Джой сорвался на бег, даже не открывая глаза.

Что с ним? – удивленно воскликнул следователь, - куда он?!

Тигр неопределенно пожал плечами и бросился за другом, надеясь, что тот придумал какой-то план.

*** ***

Пей, - жестче приказал профессор, и я открыла склянку, вылив её содержимое на свою кофту и сглотнув, после чего отдала бутылочку мужчине.

Вот и умница, - похвалил меня Лан, - тебе же еще не составит труда отдать часть своей крови? Желательно, литров пять.

Новая волна страха пришла после того, как мне в коленку стал упираться шприц. Я взяла его в руки, открыв колпачок. Что со мной еще может случиться? Болезненная Смерть? Да мне же внутренняя вредность не позволит просто так взять и подчиниться, быстро умерев! Я нанесла один короткий удар шприцом с иголкой, кажется, по бедру Лану, из-за чего он вскрикнул, а я побежала, сама не понимая, куда.

Дура! – вскрикнул он, - сама напросилась!

Включился свет, и профессор нашел меня глазами, выставив вперед руки. Из его пальцев стал клубиться черный дым, и меня сковал холод. Все кости начало крутить, я вскрикнула. Второй раз. Третий. А потом ничего… Я удивленно открыла глаза и увидела перед собой черный плащ, в который был кто-то завернут. Кто-то, стоящий передо мной.

Смерть, - прошепталЛанковский, грохнувшись на колени, - ты явилась мне!

Я не могла поверить своим глазам. Мои молитвы были услышаны! Тем временем женщина развернулась ко мне, её бледное лицо озарила улыбка, и её заботливый голос ворвался в мое сознание:

Как ты? Ничего не сломано?

Всё это казалось нереальным снов, казалось, стоит мне себя ущипнуть, и я проснусь, и только в глубине души я понимала, что это всё реальность.

Нет, - сглотнув, ответила я, потом устремила взгляд на Ланковского.

Вита, Вита, ты там?! – я вздрогнула, услышав голос брата, и испуганно посмотрела на улыбающуюся Смерть.

Лин, ты меня слышишь?! – раздавались голоса за дверью, и я хотела что-то ответить, но Смерть меня остановила одним жестом.

Нужно взломать дверь… - продолжали разрезать гробовую тишину голоса.

Джой, ты же маг! Снеси её! – Клея, её голос узнаваем.

Сергей, - тембр Смерти был неестественным, она предстала в своем натуральном обличии, не пользуясь мороками, и это наводило больше смятения и боязни. – Мне жаль твою заблудшую душу. Да будет тебе известно, что половинки судьбы создаются, чтобы поддерживать баланс. Ваши души с Ритой были клеймены несчастьем, вы не могли обрести покой ни в одной из жизней и ломали множество других.

Что? – глухо переспросил Лан, не в силах поверить в услышанное, кажется, он сейчас рассчитывал на милость со стороны всемогущей.

Мне очень жаль, но я не могу разорвать вашу связь, как и излечить ваши раны. Только ваша воля сможет это сделать, пусть не в этой жизни, так в другой.

О чем ты говоришь, проклятая старуха? – я видела, каким гневом полыхают глаза профессора, Смерть же оставалась спокойной.

Мы встретимся совсем скоро, после твоей казни, тогда я придумаю тебе наказание и мы обо всем поговорим, - ровным голосом ответила она, смотря на дверь, которая начала вибрировать, а секунду спустя слетела с петель, с грохотом упав на пол.

Я успела только отскочить, чтобы меня не задело металлическим монолитом. Смерти уже не блыо. Профессор Ланковский закричал, собираясь броситься на меня, но не успел. Для меня всё происходило в некотором тумане: Дмитрий надел наручники на своего сопротивляющегося и казалось бы сошедшего с ума брата, причем вид у первого был подавленный, оно и понятно… Ко мне подбежали Джой, Якоб и Клея, которые не переставали сжимать меня в объятиях, правда, отворовать меня у Короля было проблематично, из-за этого подруга и брат довольствовались легкими прикосновениями.

Линка, как же ты меня напугала, - шептал Джой, гладя меня по волосам, а я единственное, что могла выговорить, это ласковый вопрос:

Ты выспался?

Ааа, дурочка! – закричала Клея, расплакавшись, а я нервно рассмеялась, тоже утирая слезы.

Эпилог.

 -Надеюсь, ты в курсе, что мы убегаем с собственной свадьбы?! – крикнула я Джою, когда мы, облаченные в летающие ботинки (которые запатентовали сразу после выпуска Короля), неслись по воздушным просторам, причем на мне было свадебное платье и фата!

Над нами было просторное синее небо, а в душе настоящая эйфория, несравнимая ни с чем. Выходить замуж за любимого человека – это потрясающе!

Ой, да ладно! Как будто первый раз женимся! – ухмыльнулся муж, и я уперла свободную руку в бок.

Надеюсь, что в последний! Зачем ты меня тогда провоцировал на тот дурацкий спор?! Знаешь же, что я из вредности на это пойду! А ты заладил: «Только попробуй, только попробуй развестись со мной!». А я ведь попробовала! Вот перетерпел бы период моей беременности и шатного эмоционального фона, всё хорошо было бы! – обвиняла я дважды-мужа, который лишь звонко рассмеялся.

В который раз залюбовалась его улыбкой и чертятами в светлых глазах, в которых я, наверное, и влюбилась несколько лет назад.

Зато когда бы мы еще смогли попрактиковать побег с собственной свадьбы? – альтернативно спросил Джой, подмигнув, а я вздохнула.

Но Максим остался там…

О нем бабушки с дедушкой позаботятся, а у нас медовый месяц, - резонно заметил Король, и я хмыкнула.

Между прочим второй. Не жирно ли нам будет?

В глубине души осознавала – нет, не будет. Проводить даже короткие минуты наедине с любимым – бесценно.

Много медовых месяцев не бывает, - как чеширский кот, улыбнулся Джой, и я рассмеялась.

Стойте! Так нельзя! Где это видано убегать в разгар празднества?! Вита! Джой! – раздался голос сзади, оказывается, нас догоняли Клея с Якобом, которые вместе стали настоящими поборниками правил и справедливости, что вообще не входили в наши с Джоем принципы.

Я закатила глаза к небу, потом переглянулась с любимым мужем. Якоб научился очень быстро пересекать воздушные потоки, но сейчас его останавливала Клею в платье-футляре, поэтому у нас были неплохие шансы, даже учитывая моё свадебное платье.

Бежим? – спросил муж, и я крепче сжала его руку, улыбнувшись.

С тобой хоть на край света, душа моя.

конец

 



Другие книги жанра: роман

Оставить комментарий по этой книге

Страница:  [1]

Рейтинг@Mail.ru








Реклама