сказка - Принц кролик - Милн Алан Александр
Переход на главную
Жанр: сказка

Милн Алан Александр  -  Принц кролик


Страница:  [1]





     Жил в древние времена один Король, у которого не было детей. Случалось,
он говорил Королеве: "Ах, если бы у нас был сын!", а Королева отвечала: "Ах,
был бы  у нас сын...". В  другой  же раз он говорил: "Ах, если бы у нас была
дочь!", а Королева вздыхала и отвечала: "Я бы и дочке была рада..." Но детей
у них не было вовсе.
     Годы шли, а в королевском  Дворце  дети  так и  не появились.  В народе
начались  пересуды о том, кто же унаследует  королевский трон.  Одни думали,
что королем станет  Канцлер, а этого никому не хотелось, другие же полагали,
что короля  не  будет вовсе, и  все  станут  равны. Людям  из  низших  слоев
общества казалось, что это  было бы  неплохим решением, но  те,  кто занимал
более высокое положение, чувствовали, что хотя с одной стороны это было бы и
неплохо,  с  другой  стороны получалось, что при неумелых советниках  дела в
государстве едва ли пойдут хорошо, и они продолжали надеяться, что наследный
Принц родится во Дворце. Но Принц так и не родился.
     Однажды, будучи на аудиенции  у  Короля,  Канцлер посчитал, что настало
время рассказать о том, что беспокоит подданных.
     - Ваше Величество... - произнес он и остановился, прикидывая, как лучше
изложить дело.
     - Ну? - сказал Король.
     - Позволяет ли Ваше Величество мне говорить откровенно?
     - Пока что - да,- сказал Король.
     Приободрившись, Канцлер решил выражаться ясно.
     -  В  случае смерти  Вашего  Величества...,-  он  поперхнулся  и  начал
сначала.- Если Ваше Величество когда-нибудь умрет,- сказал он,- чего в любом
случае  еще  не произойдет  много  лет,  если вообще произойдет, на что, как
излишне  упоминать, верные подданные  Вашего Величества  горячо надеются, то
есть я имею в виду,  что их надежда  никогда не сбудется, но, предположив на
минуту...
     -  Вы  говорили,  что хотите откровенно высказать Ваши мысли,-  прервал
Король.- Это они и есть?
     - Да, Ваше Величество.
     - Тогда я о них не слишком высокого мнения.
     - Благодарю Вас, Ваше Величество.
     - То, что  Вы пытаетесь  мне сказать,  звучит так: "Кто будет следующим
Королем?"
     - Совершенно верно, Ваше Величество.
     - Ах! - Король помолчал немного  и произнес:  - Я могу Вам сказать, кто
уж точно им не будет.
     Канцлер не  стал  настаивать  на  освещении  вопроса  с  этой  стороны,
справедливо полагая, что при данных обстоятельствах ответ очевиден.
     - А что Вы сами предлагаете?
     - Что Ваше Величество выберет себе  преемника, назначив  знатным юношам
страны испытание,  которое  Ваше  Величество  сочтет  подходящим  для  этого
случая.
     Король потянул себя за бороду и нахмурился.
     - Должно быть не одно,  а много испытаний. Пусть в этом участвуют  все,
кто захочет,  при  условии,  что им  не больше двадцати  лет  и они хорошего
происхождения. Проследите, чтобы так и было сделано.
     Он  нетерпеливо   взмахнул   рукой,  и  Канцлер  с  ловкостью,  которая
достигается многолетним опытом, быстро попятился и исчез из дворца.
     А  на  следующее  утро  было  объявлено,  что  все  юноши  благородного
происхождения, не достигшие двадцати лет и претендующие на королевский трон,
через  неделю  должны  выступить  на   состязаниях,  каковые  Их  Величество
собирается провести; первым будет соревнование в беге. Люди обрадовались:  в
этой стране очень уважали бег, а всегда хорошо,  если страной правит тот, на
кого можно смотреть с почтением.
     Волнение в назначенный  день достигло  предела.  Участники соревнования
должны  были  один  раз  обежать  вокруг Дворца; вдоль  всей беговой дорожки
собрались  большие  толпы  людей,  а  на  финише  в  специально  построенном
павильоне  сидели  сами  Король  и Королева.  Сюда  и подводили,  чтобы  они
предстали перед  Их Королевскими Величествами, всех претендентов на престол.
Это  были  девять юных  дворян, стройных,  красивых  и (как  казалось людям)
умных, они и стали соперниками.
     И еще там был один Кролик.
     Канцлер впервые заметил Кролика,  когда, выстраивая бегунов  в шеренгу,
прикалывал  им на спины номера, чтобы люди могли их  различать,  и  давал им
советы, в которых, по его понятиям, они очень нуждались.
     -  Сейчас же  уходи,-  сказал  он.- Эта дорожка только  для  участников
соревнования.
     И он слегка подтолкнул Кролика ногой.
     - Я  участник соревнования,- сказал Кролик.- И я не думаю, что обычно,-
прибавил он с достоинством,- перед  началом такого важного состязания одного
из соревнующихся пинают на старте  ногой.  Может показаться,  что у  вас тут
существую особые привилегии.
     - Ты не можешь быть участником соревнования,- засмеялись юные дворяне.
     - Почему же не могу? Прочтите правила.
     Канцлер прочел правила и почувствовал, что его  бросает в жар. Кролику,
конечно, еще не исполнилось двадцати лет, у него была родословная, говорящая
о его благородном происхождении, и...
     - И,- сказал Кролик,- я  осмеливаюсь претендовать на место королевского
преемника.   Все   условия   соблюдены.   А  теперь   давайте   приступим  к
соревнованиям.
     Но  сначала  их  представили  Королю.  Претенденты  проходили  один  за
другим... и наконец...
     -  Это,-  сказал  Канцлер, насколько  сумел  беззаботно,-  это  Кролик.
Кролик, как того требует этикет, грациозно поклонился: сначала Королю, потом
Королеве. А затем повернулся к Канцлеру.
     - Что это такое?
     Канцлер пожал плечами.
     -   Его  заявка  на  участие  в  конкурсе  не  показалась  недостаточно
законной,- сказал он.
     -  Он имеет  в  виду, Ваше  Величество,  что  со мной все  в  порядке,-
объяснил Кролик.
     Король неожиданно засмеялся.
     - Продолжайте,- сказал он,- впоследствии мы можем устроить соревнования
для претендентов на место Канцлера.
     Состязание  началось.  Молодого  лорда Кэломела,  пришедшего  к  финишу
вторым, восторженно встретили не  только Их Величества, но и Кролик, который
финишировал  некоторое время назад, а сейчас праздно шатался по королевскому
павильону.
     - Очень  высокий класс, Ваше Величество,- сказал Кролик, повернувшись к
Королю,- по всем статьям он кажется самым многообещающим юношей.
     - Самым,-  сказал  Король  мрачно,-  настолько  многообещающим,  что  я
предлагаю не беспокоить остальных участников соревнования. В  следующем туре
будете участвовать только вы двое.
     -  Пожалуйста,  Ваше Величество, не надо больше состязаний  в беге. Это
будет несправедливо по отношению к Его Сиятельству Лорду.
     - Вы будете не состязаться, а сражаться.
     - Ах! Как сражаться?
     - На мечах,- сказал Король.
     - Я  немного разучился пользоваться мечом, но я полагаю, через день или
два...
     - Это произойдет сейчас.
     - Вы  имеете в  виду, Ваше Величество, сразу  же, сразу же, как  только
Лорд Кэломел отдышится?
     Король ничего не ответил, но повернулся к Канцлеру.
     - Скажите уважаемому Лорду Кэломелу, что через  полчаса я приглашаю его
на борьбу с этим Кроликом.
     - С уважаемым Лордом Кроликом,- пробормотал один из юношей, взглянув на
Канцлера.
     - Борьба с ним - борьба за мой трон.
     - Не  одолжите ли Вы  мне меч,- спросил  Кролик,- самый маленький. Я не
хотел бы причинить ему вред.
     Прошло полчаса, на ровной площадке в траве около павильона начался бой.
Это было короткое, но захватывающее  сражение. Кэломел,  размахивая  длинным
мечом  в  сильной правой руке,  бросился  на Кролика,  а Кролик,  держа свой
короткий  меч в зубах,  вертелся  под ногами у Кэломэла,  пока тот не  упал.
Увидев, что Лорд  Кэломел поднимается с  земли со сломанной правой  рукой  и
тотчас  храбро  берет  меч  в  левую,   люди  зааплодировали.   Кролик  тоже
аплодировал, на минуту опустив свой меч. Затем он рванулся и снова запутался
у Кэломела между ногами так, что Лорд опять рухнул на землю, на этот раз - с
растяжением лодыжки.Рухнул и больше не вставал.
     Кролик  рысью  подбежал к королевскому павильону и положил свой меч  на
колени Канцлеру.
     - Премного благодарен,- сказал он.- Я победил?
     Король нахмурился и дернул себя за бороду.
     - Есть и другие испытания,- пробормотал он.
     Но что  они дадут? Было ясно,  что Лорд  Кэломел не  в состоянии больше
участвовать  ни  в  каких  спортивных состязаниях.  А  что  если  предложить
соревнование на сообразительность?
     -  Помимо прочего,- вечером сказал  Король  Королеве,-  ум  -  это тоже
весьма ценное качество для правителя.
     - Так ли это? - спросила Королева с подозрением.
     - Я обнаружил, что так,- сказал Король слегка надменно.
     - О! - сказала Королева.
     - Была одна загадка, которую любил мой отец, ее не мог разгадать никто,
кроме  членов  королевской  семьи. Мы  предложим ее  в  качестве  последнего
испытания.
     - Что же это за загадка?
     -  Мне  помнится,  она звучала  так...  - Он минуту  подумал,  а  затем
продекламировал, отбивая таки рукой:
     "Мой первый вас порадовать сумел,
     хотя не черен он, да и не бел;
     Второе с первым лучше не ровнять,
     но днем оно всегда ложится спать;
     А целое и скачет, и летает,
     и море иногда переплывает."
     - И какой же ответ? - спросила Королева.
     - Насколько я помню,- сказал Его Величество,- это  либо  "соня лесная",
либо "малиновый куст".
     - Но "соня лесная" - это же бессмысленно,- возразила Королева.
     - "Малиновый куст" - бессмысленно тоже,- указал Король.
     - Тогда как же они могут отгадать это?
     - А  они и не могут.  Но моя идея состоит в  том, что  почтенному Лорду
Кэломелу будет заранее  по секрету сообщено, что ответить, поэтому он сможет
выиграть состязание.
     - Справедливо ли это? - спросила Королева с сомнением.
     - Да, конечно,- сказал Король,- иначе я бы этого не предложил.
     Итак,  Канцлер официально  объявил,  что  окончательным испытанием  для
Лорда Кэломела и Кролика станет разгадывание  загадки, которое до сих пор не
удавалось никому, кроме лиц королевской крови.  Копии  загадки будут посланы
соперникам, и через неделю они должны придти и огласить свои ответы перед Их
Величествами и всем двором. А  Лорд Кэломел вместе с копией получил записку,
где   было  сказано   следующее:  "Ответ:   соня   лесная.   Письмо   сожги.
Доброжелатель."
     Назначенный  день  наступил.  И  Кэломел,  и  Кролик предстали перед Их
Величествами.  Они поклонились Их  Величествам,  и  поскольку Кэломелу из-за
растянутой  лодыжки   стоять  было  больно,  им   позволили  сесть.  Канцлер
потребовал  тишины, и Король  обратился  к  присутствующим, объясняя условия
состязания:
     - Ответ на  загадку,- произнес он,- находится в  запечатанном конверте,
который  я  сейчас  передаю  Канцлеру,  чтобы  он  вскрыл  его,  как  только
претенденты на престол сообщат нам, до чего они додумались.
     Люди, не зная, что еще в таком случае делать, слабо поаплодировали.
     -  Лорда  Кэломела  я  спрошу  первым,-  продолжил  Его Величество.  Он
посмотрел на Его Сиятельство Лорда, и Лорд слегка  кивнул. А Кролик, заметив
этот кивок, чему-то про себя улыбнулся.
     - Лорд Кэломел,- сказал Король,- какой ответ на эту загадку Вы считаете
лучшим?
     Юный Лорд Кэломел старался выглядеть очень мудрым, поэтому  он произнес
следующее:
     - Есть много  возможных  ответов  на  эту  загадку,  но лучшим  ответом
кажется мне "соня лесная".
     -  Пусть кто-нибудь запишет этот ответ,- сказал Король. И шеф-секретарь
записал: "Лорд Кэломел - соня лесная".
     - А Вы,- обратился Король к Кролику,- что скажете?
     Кролик,  который  провел  беспокойную  неделю,  изобретая  ответы, один
невероятнее другого, скромно опустил глаза.
     - Ну! - поторопил Король.
     -  Ваше Величество,- с явной  нерешительностью  начал  Кролик,- я питаю
большое уважение  к  уму  достойнейшего  Лорда Кэломела, но я думаю,  что  в
данном случае он  ошибается.  Ответ не "блоха водяная", как он предложил,  а
"соня лесная".
     - Я и сказал "соня лесная"! - негодующе воскликнул Кэломел.
     -  А  по-моему,  он сказал  "блоха водяная",-  повторил  Кролик всем на
удивление.
     - Он, конечно же, сказал "соня",- холодно заметил Король.
     - А я считаю: "блоха",- стоял на своем Кролик.
     - Лорд Кэломел - "соня лесная",- прочел шеф-секретарь.
     - теперь вы убедились,- вскричал Кэломел, что я сказал "соня лесная".
     -  Мои извенения,- сказал Кролик с поклоном,-  тогда мы оба оказываемся
правы, это, конечно, соня лесная".
     Канцлер  вскрыл   запечатанный  конверт  и   к   удивлению  почти  всех
присутствующих прочел: "соня лесная".
     - Кажется, Ваше Величество, они действительно оба правы".
     Король нахмурился. Он не мог понять, каким образом его так перехитрили.
     - Могу ли я предложить, Ваше Величество,- продолжил Канцлер,- задать им
сейчас  несколько  вопросов  иного  рода,  ответить  на  которые надо  через
несколько минут в присутствии Вашего Величества.  Скажем, несколько задач из
высшей математики, эти знания могут пригодиться будущему королю.
     - Какие вопросы? - немного нервничая спросил Король.
     - Ну, вот, например, сколько будет семь ю шесть? - и, закрывшись рукой,
Канцлер шепнул Королю: - Сорок два.
     Ни один мускул не  дрогнул на лице Короля, но он задумчиво посмотрел на
Лорда Кэломела. А вдруг Его Сиятельство Лорд этого не знает?
     - Ну, хорошо,- сказал он неохотно.- Какой ответ?
     Многоуважаемый Лорд Кэломел думал пять минут, а затем сказал:
     - Пятьдесят четыре.
     - А Вы что скажете? - спросил Король Кролика.
     Кролик терялся в раздумьях - что лучше сказать. Если  он будет отвечать
как Кэломел, он не проиграет в схватке, однако правильный ответ - сорок два.
Но ведь  Король,  который никогда  не ошибается  даже  в  арифметике,  может
посчитать,  что  применительно  к  данному  соревнованию,  ответ  "пятьдесят
четыре" более  подобает будущему правителю страны.  Или  все-таки безопаснее
сказать "сорок два".
     - Ваше Величество,- начал он,- существует несколько  возможных  ответов
на  эту  сверхнеобычайную головоломку.  На первый  взгляд, очевидным кажется
ответ  "сорок два".  Тут можно  возразить, что  в  этом  решении  не достает
оригинальности. Я давно считаю, что такая передовая страна, как наша, должна
поражать  мир  новыми  открытиями в науке. Давайте согласимся, что в будущем
семь  ю шесть будет  пятьдесят  четыре. Но если Ваше Величество предпочитает
придерживаться старых правил счета, тогда Ваше  Величество и  Канцлер Вашего
Величества получат ответ сорок два.
     Сказав это,  Кролик  грациозно поклонился Их Королевским  Величествам и
своему оппоненту и снова сел.
     Король почесал голову, недоумевая, как же выбраться из этой ситуации.
     - Правильный  ответ,- сказал  он,-  сейчас или  в  будущем  - пятьдесят
четыре"
     - Запишите это,- шепнул Канцлер шеф-секретарю.
     - Лорд  Кэломел предложил это  с  первой попытки, Кролик -  со  второй.
Следовательно, я провозглашаю Лорда Кэломела победителем.
     - Позор! - сказал Кролик.
     - Кто это произнес? - крикнул Король свирепо.
     Кролик посмотрел через плечо, чтобы обнаружить нарушителя, но, кажется,
безрезультатно.
     -  Однако,-  продолжил  Король,- чтобы люди  не сомневались в том,  что
состязания проводились абсолютно справедливо, я назначаю еще одно испытание.
Поскольку Королю часто  приходится произносить поучительные речи перед своим
народом, представляется весьма ценной способность стоять длительное время на
двух ногах; поэтому следующее испытание будет...
     Но  в  этот момент  Лорд  Кэломел закашлялся  так  громко,  что  Король
остановился и прислушался.
     - Совершенно верно,- сказал Король,- поэтому следующее  испытание будет
через  месяц,  когда  нога Его  Сиятельства  заживет. Предстоящее состязание
покажет, кто может дольше продержаться только на двух ногах.
     Кролик побрел к своему лесному домику в глубокой задумчивости.
     Жил в  лесу один  волшебник, владеющий многими секретами магии. Он (как
говорили в окрестных селах) мог вытаскивать изо  рта цветные ленты, готовить
рождественский пудинг в шляпе, и  доставать не менее десяти связанных вместе
шелковых носовых платков из бумажного  фунтика.  И вот, под вечер,  съев  на
ужин несколько листьев салата, Кролик навестио его.
     - Можешь ли ты,- спросил он,- превратить Кролика в человека?
     - Я  могу,- сказал волшебник, подумав,-  превратить пудинг  с изюмом  в
кролика.
     - Эта операция, если говорить откровенно,- заметил Кролик,- не принесет
никакой пользы.
     -  Я  могу  что  угодно  превратить  в  Кролика,-  добавил волшебник  с
возрастающим воодушевлением.- Вообще-то мне нравится это делать.
     Тут у Кролика появилась одна идея.
     - А человека ты можешь превратить в Кролика?
     -  Я сделал  это однажды.  По крайней  мере, я уже  превратил ребенка в
крольчонка.
     - И давно это было?
     -  Восемнадцать лет  назад.  Во Дворце Короля  Никодимуса. Я  показывал
Королю  и его сиятельной Королеве силу моих  чар. Я  попросил кого-нибудь из
присутствующих одолжить мне  ребенка,  не  подумав в тот момент, что...  Мне
передали маленького Принца. Я накрыл его красным шелковым платком и взмахнул
руками. Потом  я снял платок... Королева была  очень расстроена. Я  изо всех
сил старался исправить  сделанное,  но  ничего не  получилось. Король и  тут
остался благороден.  Он  сказал, что я  могу забрать кролика. Я носил  его с
собой несколько недель, но однажды он убежал от меня. О, Боже, Боже! - И  он
осторожно вытер глаза красным шелковым платком.
     - Весьма интересно,- сказал  Кролик.- Ну хорошо, тогда я хочу, чтобы ты
сделал вот что.
     И они перешли к деловому обсуждению.
     Через  месяц назначенное состязание в стоянии на  двух  ногах началось.
Когда  все  было  готово,  Король  поднялся,  чтобы  произнести  слово перед
открытием.
     - Сейчас мы,- сообщил он,- проведем одно  из самых интересных испытаний
для  претендентов на  трон. На  слово  "Начали"  они  будут...  - И  тут  он
остановился.
     - Как? Что это такое? - воскликнул  он, надевая очки.- Где высокочтимый
Лорд Кэломел? И что  здесь  делает  второй  кролик?  Не  было  необходимости
приводить сюда Вашего брата,- строго прибавил он, обращаясь к Кролику.
     - Я Лорд Кэломел,- сказал второй кролик жалобно.
     - Ох! - охнул Король.
     - Начали! - объявил Канцлер: он был слегка глуховат.
     Кролик, который целый  месяц  тренировался, поднялся  на задние  лапы и
застыл в этом положении. Лорд Кэломел, который к этому не готовился, остался
стоять на всех четырех. Затерянный в толпе волшебник неслышно засмеялся.
     - Как долго мне стоять так? - поинтересовался Кролик.
     - Это все очень затруднительно и огорчительно,- молвил Король.
     - Могу ли я опуститься? - спросил Кролик.
     - Нет сомнения, что Кролик выиграл,- сказал Канцлер.
     - Который кролик? - вскричал Король в негодовании.- Они оба кролики.
     - Тот, у кого за ушами белые пятна,- попытался подсказать Кролик.- Могу
я опуститься?
     Вдруг из зала раздался крик.
     - Ваше Величество!
     - Ну, что там еще?
     Через толпу проталкивался волшебник.
     -  Ваше  Величество,  можно  мне  посмотреть,-  попросил   он  дрожащим
голосом.- Белые пятна за ушами? Боже! Боже! Позвольте мне!
     Он схватил Кролика за уши и принялся так и этак крутить их.
     - Ой! Ой! - закричал Кролик.
     - Это он, Ваше Величество! Это он!
     - Кто - он?
     - Сын покойного  Короля Никодимуса,  чья страна  теперь  присоединена к
Вашей. Принц Сильвио.
     - Совершенно  верно,- сказал Кролик,  как ни в чем не  бывало,- Неужели
никто из вас меня не узнал?
     -  У Никодимуса  был  только  один  сын,- сказал  Канцлер,- и он умер в
младенчестве.
     -  Нет, не умер,- и волшебник  объяснил,  как  было дело,  рассказав ту
печальную историю.
     -  Я все  понимаю,- сказал Король, когда волшебник умолк,-  но ведь это
тут   ни   при   чем.   Соревнования   должны   проводиться   с   абсолютной
беспристрастностью. Он повернулся к Канцлеру:
     - Кто победил в последнем состязании?
     - Принц Сильвио,- ответил Канцлер.
     - В таком случае, мой дорогой принц Сильвио...
     - Одну минуту,- взволнованно прервал его волшебник.-  Я сейчас вспомнил
слово.  Я знаю, как надо сказать.  Он набросил  на Кролика красный  шелковый
платок и воскликнул: - Хей, Престо! - и платок стал подниматься, подниматься
и подниматься...
     Под ним стоял принц Сильвио!
     Можно  себе представить, какие раздались аплодисменты! Но Король и виду
не показал, что случилось что-то необычное.
     - В таком случае,  мой дорогой Принц Сильвио,- продолжил он,-  Вы,  как
победитель этих  интереснейших  состязаний, назначаетесь наследником  нашего
трона.
     -  Ваше Величество,- сказал Сильвио,- Вы так любезны! - И, повернувшись
к волшебнику, попросил: - Позвольте мне одолжить у Вас на  минуту  платок, я
не могу справиться с волнением.
     На  следующий день перед всем  народом Кролик был торжественно объявлен
наследником королевского трона. Когда церемония  закончилась,  он  возвратил
волшебнику платок.
     -  А  теперь,- сказал  Кролик,-  Вы  можете вернуть Лорду Кэломелу  его
настоящий вид.
     Волшебник  положил  платок на голову  Лорда Кэломела и произнес:  "Хей!
Престо!" Лорд Кэломел вытянулся в прежний рост и сказал:  "Большое спасибо".
Правда, проговорил  он  это  несколько холодновато,  как будто не  испытывал
искренней благодарности.
     И с  тех  пор  они  жили  долго  и счастливо.  Кролик  женился на самой
красивой  Принцессе этого края. Когда у  них родился  сын, все  радовались и
веселились. Король устроил большой праздник: менестрели, акробаты, фокусники
и  прочие  артисты присутствовали  на нем в большом количестве ко  всеобщему
удовольствию. Но волшебника, несмотря на предложение Принцессы, среди них не
было.
     - Жаль, я слышала, он такой ловкий,- сказала Принцесса.
     - Да, он  знает много забавных трюков,- ответил Принц,- но некоторые из
них не отличаются хорошим вкусом.
     - Ну, значит, все прекрасно, мой дорогой,- согласилась Принцесса.


 

КОНЕЦ...

Другие книги жанра: сказки

Оставить комментарий по этой книге

Страница:  [1]

Рейтинг@Mail.ru








Реклама
Окулист лечение глаз. Беговая.