зарубежная фантастика - электронная библиотека
Переход на главную
Жанр: зарубежная фантастика

Хайнлайн Роберт  -  Успешная операция


Страница:  [1]




     Для любого из пишущей братии самым дорогим и ценным словом, конечно же,
является короткое и круглое  англосаксонское  NO!!! А  одну  из особенностей
отношения  публики  к  работе  прозаика  характеризует тот  факт,  что люди,
никогда не  ожидающие от таксиста свободного маршрута  движения или от рынка
свободного    набора   товаров,   без   малейшего   смущения    требуют   от
профессионального писателя все новых и новых даров его авторучки.
     Это нетерпеливое "а ну-ка давай" - повальное заболевание среди фанатов
научной фантастики, в острой форме проявляющееся у организованных фанатов НФ
и в самой опасной форме - у фанатов-которые-издают-журналы-для-фанатов.
     Следующая история появилась  на свет  сразу после продажи моего первого
рассказа;  то есть возникла  в результате  того,  что я  в то  время еще  не
научился говорить NО!

     - Как ты смеешь такое предлагать!
     Главный придворный врач упорно стоял на своем.
     - Я  бы не осмелился, сир, если  бы вашей жизни не грозила  опасность.
Кроме доктора Ланса, в отечестве нет другого хирурга, который мог бы сделать
пересадку гипофиза.
     - А я говорю, оперировать будешь ты!
     Медик покачал головой.
     - Тогда вы умрете, вождь. Моего искусства недостаточно.
     Глава  государства  стремительно  закружил  по  комнате.  Казалось,  он
вот-вот  даст выход одному  из тех  истерических  взрывов гнева, которых так
боялись его приближенные. Неожиданно он сдался.
     - Приведите его ко мне! - приказал он.

     Сохраняя достоинство - достоинство и присутствие духа, не сломленные в
течение трех лет  "превентивного заключения", - доктор Ланс  предстал перед
вождем.  Бледность  и  истощение  выдавали  в нем  узника  концентрационного
лагеря; впрочем, люди его расы уже привыкли к притеснениям.
     -  Я понял, - произнес он. - Да, я понял... Я могу сделать операцию.
Каковы условия оплаты?
     - Условия  оплаты? - возмутился вождь.  - Ты еще смеешь говорить  об
условиях, грязная свинья? Тебе  дается возможность хотя бы частично искупить
грехи своей расы!
     Хирург поднял брови.
     - Думаете, я не знаю, что, будь у вас под рукой другой вариант, вы  бы
никогда не послали за мной? Но вам понадобилась именно моя помощь.
     - Ты сделаешь, что тебе скажут! Ты и твой род  должны  быть  счастливы
уже тем, что остались живы.
     - И все же без гонорара я оперировать не собираюсь.
     -  А я сказал,  тебе  еще повезло, что ты жив... - В голосе диктатора
чувствовалась неприкрытая угроза.
     Ланс молча развел руками в стороны.
     - К тому же мне говорили, что у тебя есть семья...
     Хирург облизал пересохшие губы. Его Эмми... они могут погубить  ее... и
маленькую Розу. Но он должен быть мужественным - таким, каким хотела бы его
видеть Эмма. И он будет играть по самым высоким ставкам... ради них и только
ради них.
     - Мертвым им не будет хуже, чем теперь, - твердо ответил он.

     Прошло  немало времени,  прежде  чем вождь  убедился, что Ланса  ему не
сломить. Не стоило даже пытаться  - хирург впитал мужество вместе с молоком
матери.
     - Какова твоя цена?
     - Разрешение на выезд для меня и моей семьи.
     - Скатертью дорога!
     - Компенсация за имущество...
     - Да подавись им!
     - ...выплаченная золотом до операции!
     Вождь  по  привычке   хотел  возразить,   но   сдержался.   Пусть  этот
самонадеянный глупец  думает что угодно. Вразумить  его можно  будет и после
операции.
     -  А теперь  последнее...  операция  будет  проводиться  в  зарубежном
госпитале.
     - Но это нелепо!
     - Я настаиваю.
     - Так ты не доверяешь мне?
     Ланс, не  отвечая, смотрел  ему прямо  в глаза. Вождь ударил доктора -
ударил сильно, по  губам. Хирург даже не шевельнулся, чтобы  избежать удара;
он принял его, не изменив выражения лица...

     - И вы действительно согласились на это, Самуэль?
     Молодой человек без страха взглянул на доктора и ответил:
     - Да, согласился.
     - Нет  никаких  гарантий,  что  вы оправитесь после  операции. Гипофиз
вождя  поврежден, и ваше молодое тело может не справиться с ним... Вы должны
учесть такую возможность.
     - Я все понимаю... но тогда я выйду из концлагеря!
     -  Да.  Все верно.  Если  вы  выживете,  вас  освободят.  Я  сам  буду
заботиться о вас, пока вы не будете готовы к путешествию.
     Самуэль улыбнулся.
     -  Да  это  же  просто  удовольствие  -  болеть  в  стране,  где  нет
концлагерей!
     - Тогда все в порядке. Давайте начинать.
     Они вернулись к группе людей, которые нетерпеливо, но молча ждали  их в
другом конце помещения. С  точностью до пенни были отсчитаны деньги, которые
знаменитый хирург посмел  потребовать, несмотря на постановление диктатора о
том,  что  люди  его  религии  не нуждаются в деньгах.  Ланс сложил половину
золотых монет в широкий пояс и обмотал им талию. Где-то на дородном теле его
супруги была укрыта другая половина.

     Через час и двадцать  минут Ланс положил на стол последний  инструмент,
кивнул хирургам-ассистентам и стянул операционные перчатки. Бросив последний
взгляд на  двух пациентов,  он  покинул помещение.  Скрытые бинтами, оба под
стерильными   покрывалами,   они   были   неотличимы   друг   от  друга,   и
неосведомленный человек ни за что бы не разобрал, кто из них диктатор, а кто
заключенный. Хотя, если вдуматься, благодаря обмену крошечных желез в жертве
сейчас была частица диктатора, а в диктаторе - частица жертвы.

     Доктор Ланс вернулся в госпиталь в тот же день к вечеру, после того как
устроил  жену и дочь в отеле первого  класса. Поступок, конечно, не  слишком
разумный,  принимая  во  внимание  их  неопределенное  положение  изгоев   и
беженцев, но они так давно уже не жили по-человечески там - доктор в мыслях
не  называл  свою страну  родиной, -  что небольшое безумство им  только на
пользу.
     Вернувшись в госпиталь, доктор осведомился о своем втором пациенте.
     Но его здесь нет, - с недоумением ответил дежурный.
     - Нет?
     - Конечно, нет. Парня увезли домой вместе с Его Величеством - обратно
в вашу страну.
     Ланс ничего не сказал. Самуэля нагло надули, но помочь  бедняге  доктор
ничем  не   мог.   Он   возблагодарил  Бога  за  то,  что   перед  операцией
предусмотрительно  оградил  себя  и семью  от вероломства диктатора.  Хирург
простился с дежурным и ушел.

     К вождю возвращалось сознание. В уме все путалось, но он  уже вспоминал
события, которые предшествовали усыплению. Операция! Значит, она уже прошла!
И  он жив!  Вождь никогда бы  не  признался  в  том, как страшил  его  исход
пересадки гипофиза. Но он выжил... он жив!
     Глава  государства начал нащупывать  шнурок колокольчика. Не найдя его,
он заставил  себя  открыть глаза и  осмотреться. Что  происходит, черт бы их
побрал!  Как  они  посмели поместить  своего  вождя в  такую  конуру?  Он  с
отвращением  разглядывал  грязно-белый  потолок  и  голый деревянный пол.  А
постель! Да это же просто раскладушка!
     Он закричал.  Кто-то  вошел  - человек в форме рядового из корпуса его
личной   охраны.  Прежде  чем  послать  солдата  под  арест,  вождю  безумно
захотелось обругать его. Но диктатора грубо оборвали.
     - А ну заткнись, мерзкая свинья!
     Вождь онемел от изумления. Потом завизжал как резаный:
     - Встань смирно, когда обращаешься к вождю! Честь... отдай мне честь!
     Солдат сначала удивился, потом захохотал.
     - Может быть, так? - - Он подошел к раскладушке и вытянул правую руку
в воинском приветствии. В руке была резиновая дубинка.
     -  Хайль, мой  вождь!  - проревел солдат и резко  опустил  руку вниз.
Дубинка раздробила скулу.
     Привлеченный шумом,  в  комнату вошел еще один рядовой. Первый все  еще
смеялся над своей остротой, тыкая в диктатора пальцем.
     - Что за дела, Джон? Знаешь, я бы  не стал обходиться так грубо с этой
обезьяной: он  все еще значится  в больничном  списке. -  Солдат равнодушно
осмотрел окровавленное лицо вождя.
     -  Ты  что?  Не  в  курсе? -  Первый солдат  подошел поближе и что-то
прошептал напарнику на ухо.
     Второй оскалился в ухмылке.
     -  Ах вот оно что! Значит, они  не хотят, чтобы он поправился? Жаль, я
не знал, а то бы уже с утра с ним позабавился...
     - Давай позовем Толстяка, - предложил второй.
     - Он такой выдумщик по части забав!
     - Хорошая идея. - Солдат подошел к двери и крикнул:
     - Эй, Толстяк!
     И они на самом деле не тронули вождя, пока на помощь не пришел Толстяк.

Перевод с английского: С.Трофимова
     Источник: Рига, издательская фирма "Полярис", 1994

 

КОНЕЦ...

Другие книги жанра: зарубежная фантастика

Оставить комментарий по этой книге

Страница:  [1]

Рейтинг@Mail.ru








Реклама