детская литература - электронная библиотека
Переход на главную
Жанр: детская литература

Яковлев Руслан Прокопьевич - Сокровище Вселенной

Остросюжетный фантастический роман для детей школьного возраста и семейного чтения


ПРОЛОГ

ЧАСТЬ 1. БЕСПЛАТНЫЙ БИЛЕТ

Глава 1. Отшельник
Глава 2. Похищение
Глава 3. Заманчивое предложение
Глава 4. Прощание с Землей
Глава 5. Дух Фаэтона
Глава 6. В гости к Духу
Глава 7. Трудное решение
Глава 8. На далекой Верилии
Глава 9. Великая Дайналла
Глава 10. Тайна
Глава 11. Испорченный кибер
Глава 12. Вишенка
Глава 13. Измена
Глава 14. Дайналла вершит суд
Глава 15. Переворот
Глава 16. Сговор
Глава 17. Плен

ЧАСТЬ 2. ИЗЛУЧАЮЩИЙ ЛЮБОВЬ

Глава 1. Двуликий Тарон
Глава 2. Всемогущий Норт
Глава 3. В гостях у Даруза
Глава 4. Освобождение
Глава 5. Последний рубеж
Глава 6. Осада
Глава 7. Старые друзья
Глава 8. Переговоры
Глава 9. Переход
Глава 10. Планета горольдов
Глава 11. Проницательный землянин
Глава 12. Королева предает подданных
Глава 13. Испорченные киберы
Глава 14. Работа для Духа
Глава 15. Последние обязанности

ВМЕСТО ЭПИЛОГА

Переход на страницу:  [1] [2] [3]

Страница:  [1]

Электронная почта автора: jackovlev.rus@yandex.ru


Краткая аннотация



Инопланетный космический корабль похищает троих подростков с Земли. Капитан звездолета - девочка, как две капли воды похожая на землян - объяснила цель их «добровольного» похищения. Им предстоит догнать корабль пиратов и вернуть в Чертоги Большой дыры странный, но бесценный шар, без которого все живое в этом мире погибнет. Справиться с этой ответственной миссией по ряду причин могут только люди с планеты Земля.



Синопсис



Предлагаемый для опубликования остросюжетный фантастический роман «Сокровище Вселенной», опубликован не был, состоит из эпилога и двух частей.

Трое подростков из небольшой деревушки отправляются в лес, чтобы обследовать странное место около старого дуба, где утром видели то ли космический корабль, то ли какую-то природную аномалию. Глубокая свежевырытая яма осталось после визита пришельцев. Парни не успели выяснить, зачем нужно было кому-то копать в глухом лесу землю, потому что над их головами завис огромный диск инопланетного корабля. Не успев даже толком испугаться, их втянула неведомая сила в открывшийся люк звездолета.

 На капитанском мостике их встретила девочка с ослепительно голубыми глазами, как две капли воды, похожая на землян. Умная не погодам, смотрящая свысока на аборигенов с дикой планеты, она объяснила, зачем ей понадобились три малолетних и абсолютно ни на что негодных людей.

Вэлла, так звали капитана, рассказала, что ее послали с родной планеты Верилии забрать спрятанный несколько веков назад на Земле странный предмет, который не имеет цену, потому что без него исчезнет все живое во вселенной. А то, что вселенная заселена разумными существами, уже сомневаться не приходилась.

Вэлла опоздала на несколько часов. Утром этот бесценный клад успели выкопать мутанты с планеты Тавия, которые хотели продать Излучатель - небольшой волшебный шар, обладающий огромной силой, природу которой не могли знать даже верилийцы - злобным чудовищам из другой вселенной. И если это произойдет, то люди вместе с другими обитателями этого Мира превратятся в таких же омерзительных чудовищ, что и заказчики кражи.

Виктор, старший из друзей, беспризорник, поселившийся в хижине, которую он построил на берегу реки, с радостью соглашается помочь девочке с другой планеты. Остальные также последовали за старшим другом. Санька, приехавший из города к бабушке, и Леша, коренной житель деревни, долго не могли понять, чем же они, такие недоразвитые и дремучие могут помочь такой умной и продвинутой верилийке. Она и сама толком не знает, почему вуллы - старейшины ее планеты - отдали приказ забрать аборигенов и вместе с ними кинуться вдогонку за черным кораблем пиратов.

С этого момента начинаются невероятные приключения троицы и внеземной девочки. Кроме них на корабле присутствуют два биоробота да еще Мира - главный компьютер корабля, следящий за всем, что происходит на борту и за бортом звездолета. Мира имеет непонятную власть над верилийкой, которая подчиняется любым советам-приказам компьютера. Странный кибер Виб также не внушает ребятам доверия. Его умные и злые глаза, кажется, излучают не только разум. На что девочка успокаивает землян: Виб и Кил - простые синтетические куклы с электронными мозгами.

Во вселенной начинают происходить невероятные события. С Верилии приходит информация, что на родной планете Вэллы роботы подняли восстание и захватили власть над верилийцами. Они непонятным образом перекачали души своих прежних хозяев в установленные в них накопители и превратились в представителей новой расы.

 Кем же они стали на самом деле, знает только Великий компьютер, облаченный в оболочку самой красивой женщины Империи. Именно она, вступив в сговор с горольдами - двухголовыми чудовищами, которые охотятся за душами гуманоидов - , придумала и накопители, и организовала восстание.

Роботы хотят власти над всей вселенной. Готовится их вторжение на планету Крек, где руководит силами обороны отец Вэллы, покинувший Верилию вместе с единомышленниками несколько лет назад в знак протеста против образа жизни верилийцев. Вступив в союз со злобными чудовищами с другой вселенной, киберы начали теснить непокорных креканцев. Исход битвы зависит от того, смогут ли земляне и верилийка догнать пиратский корабль и вернуть на законное место Излучатель Вселенной.

Без Излучателя силы обороняющихся стремительно тают. Звездолет с землянами и верилийской девочкой гонятся за пиратами, посещая несколько планет, среди которых Тавия - планета полностью погубленная руками ее обитателей. Коварный правитель Тавии Тарон вступает в сговор с выходцами темного мира и поднявшими мятеж роботами. Но не все на этой планете готовы мириться с предательством короля. Назревает бунт против деспотии власти.

Как и подозревали ребята, кибер Виб не простой робот, он, заполучивший душу одного из верилийцев, специально был послан Главным компьютером Верилии, чтобы помешать Вэлле справиться со своей миссией. Он, будучи на грани разоблачения, сумел обманным путем завлечь Алексея в спасательную капсулу и покинуть звездолет. Друзья спешат ему на помощь.

Освободив Алексея из плена, друзья вновь устремляются в погоню. На таинственной планете Катар, где ее обитатели более чем странные и страшные существа, существует Великий Переход в другую вселенную, куда успевают проникнуть пираты вместе с Излучателем. Звездолет устремляется за похитителями и, пройдя Переход, очутился в непонятном месте - не было здесь другой вселенной, а было что-то напоминающее большой мешок, где вращалась вокруг звезды одна единственная планета Арар, населенная злобными горольдами, которые веками желали всеми способами поработить наш Мир.

Горольды захватывают звездолет вместе с друзьями в плен. Незавидная участь ожидает пленников - их души хотят скормить детенышам чудовищ. Но прежде их повелитель, страшный зверь, похожий на огромную рыбу по имени Сатар, учинил допрос, в ходе которого он понял, что сразу с пленниками разделаться нельзя. Требуется время, чтобы они стали пригодными для обеда.

Слуги преподносят Сатару подарок - Великий Излучатель, который так ненавидят на этой планете. Бесценный шар хотят спрятать за семью печатями, суть которых удалось узнать Виктору, который организует побег.

На просторах вселенной начинается решительная схватка. Все уцелевшие силы нашего Мира объединяются и наносят сокрушительный удар по силам зла. В этом им помог великий Излучатель Вселенной. После победы звездолет с друзьями пробирается к Чертогам Большой дыры и водружают Излучатель на законное место.

Постепенно мир приобретает прежние краски. Но один из старейшин Верилии предупреждает: каждому живущему в этой вселенной даны бесценные дары - душа и сердце, способные любить и творить добро, и если мы не сохраним эти дары, новые полчища горольдов проникнут в наш общий дом и уничтожат прекрасную вселенную, мир, придуманный не нами, и который не нам уничтожать.



Аннотация

 

Инопланетный космический корабль похищает троих подростков с Земли. Капитан звездолета - внешне очень похожая на землян девочка - объяснила цель их «добровольного» похищения. Им предстоит догнать корабль пиратов и вернуть в Чертоги Большой дыры небольшой, но бесценный шар, без которого все живое в этом Мире погибнет. Справиться с этой ответственной миссией по ряду причин могут только люди с планеты Земля.

 

 

 

 

Пролог

 

Уставшее Солнце покидало землю, но отблески затухающей зари никак не хотели покидать древнюю землю детей Бога Перуна. За день долина наполнилась густым и дурманящим ароматом летнего разнотравья, который перемешался с горьковато-сладким привкусом черного дыма, поднимающегося из-за рубленого частокола. На дубовом постаменте огромный деревянный идол Даждьбога строгим взглядом взирал на древнюю землю славян.

На крутой берег реки выехали уставшие всадники на взмыленных конях. В вечерних лучах серебром блестели кольчуги и шлемы богатырей. Грозные мечи, уставшие от ратных дел, покоились в кожаных ножнах. Измученные кривые луки нашли отдых за могучими спинами бородачей. Подняли они очи свои на красоту земли русской. Обвели взглядом и перекаты на Славун-реке, острые камни которого проступали с обмелевшего брода, покачали головами. Раньше времени обмелела река, значит, с этой стороны беззащитной выглядит их земля перед вражьими полчищами.

Тяжелый был день. Выбились из сил кони, устали седоки. Смахнув пот с запыленных лиц, всадники оглянулись. На высоком холме стояла их слобода, обнесенная острым частоколом. Сегодня она будет спать спокойно. Не пустила княжья дружина врагов к родному дому и к древнему святилищу.

- Труден был день, - с глубоким вздохом молвил один из всадников.

- Да, побоище было на славу, - ответил второй конник. - Думаю, что надолго степняки запомнят этот день.

- Не нравится мне брод нынешний, - тревожно проговорил богатырь, восседающий на белом коне.

- Скоро дожди грянут… Скроется перекат.

 Черный конь говорящего забил о землю копытом, требую от седока заслуженного отдыха и обильного питья.

- Пора возвращаться, - произнес всадник на белом жеребце.

Богатыри, пришпорив коней, повернули к валу, через который уже прошли пешие войны княжьей дружины, подняв  за собой клубы едкой пыли.

Вечернее небо вдруг озарилось ярким светом. Изумленные всадники подняли головы и изумились неожиданному чуду, представшему их взору. Над слободой пронесся серебристый диск прямо на восток, где начинались ничейные земли, и куда даже самый храбрый росс не осмелится ступить ногой или заставить коня оставить след копыта. И пеший, и всадник, встретив на своем пути непролазные дебри, в которых по преданию ведунов обитали ведьмы и другая нечисть, поворачивали обратно.

Всадники благоговейно проводили диск, оставивший рыже-огненный след, схожий с хвостом лисицы.

- Перун куражится, - глубокомысленно изрек всадник на черном коне, - направился, видимо, нечисть изводить из тех гиблых мест.

- Да, у него дела поважнее наших, - согласился второй всадник.

Серебряный диск пронесся над просторами огромной равнины. Где-то в центре, облюбовав место около небольшой речушки, небесная колесница зависла над опушкой девственного леса. Перепуганные звери и птицы поспешили скрыться в глухой стене леса. Их примеру готов был последовать и девяностолетний старик-ведун, забравшийся в эти дебри от суеты мирской жизни, но страх парализовал его ноги. Старец так и остался стоять на краю леса, благоговейно глядя на нежданных пришельцев. 

Огненная колесница плавно опустилась на поляну. Бесчисленное количество мигающих огней осветили твердь земли. Через мгновение из огромной летающей тарелки вырвался оранжевый луч. Целый час он блуждал по стене леса, по оврагам и буеракам, прошелся и по излучине реки. Так же неожиданно луч возвратился обратно, погас, и стальной диск стал дожидаться восхода солнца. Устроился на ночлег и старик. Любопытство оказалось сильнее страха. Все же он решил дождаться утра и, если можно, молитвами прогнать колдовской диск из леса. 

С первыми проблесками утренней зари в чреве стального визитера наступило оживление. В брюхе колесницы появилась дыра, и оттуда вышли двое в черных  одеяниях. Старик так и не понял, кто же посетил его убежище: то ли навь-люди из Черного Света, то ли ангелы из Ирия-Рая. Лица пришельцев были спрятаны за матовыми стеклами. В руках одного из них находился небольшой шар. Забавная игрушка меняла цвет и издавала чуть слышные завораживающие звуки.

Второй держал небольшой короб и вскоре принялся колдовать, гладя пальцами его поверхность. Тут же в колеснице отворились двери, и послышался рокот железного собрата пришельцев. Ловко обогнув каменный выступ, страшная железяка на мгновение застыла, словно дожидаясь следующей команды хозяев. Пришелец с коробом сделал еще одно замысловатое движение, и из чудовища вышел стальной бур с блестящим наконечником. Через полчаса около небесной колесницы зияло отверстие глубокой ямы.

Тот, кто был с шаром, подошел к железному монстру и отдал ему свою ношу. Его длинные и худые руки быстро запаковали блестящий шар в цилиндр, затем опустили его на дно ямы. Сделав свою работу, железное чудовище скрылось в блестящей тарелке, за ним последовали и пришельцы. Спустя минуту колесница дико заревела и, взмыв в небо, затерялась за густыми облаками.

Оправившись от лютого страха, ведун решился выйти из укрытия и поглядеть на злодеяния нави-бесов на его земле. А может быть, это были посланники Белобога, который приказал спрятать что-то очень ценное и нужное, которое пригодится его народу. Но ничего не нашел старик больше демонического на поляне. После визита пришельцев осталась засыпанная яма, которую по причине своей старости он даже и не попытался откопать. Не солоно хлебавши, старец возвратился в свой скит, но с твердым намереньем обратиться за помощью к своим сородичам и позже вырыть то, что спрятали небесные люди.

Ночью неожиданно налетела грозовая туча, небо потемнело и забубнило раскатами грома. Разверзнутые небеса в унисон ответили миллионами каплей дождя. Дождь был необычным: вместо привычных прозрачных капель на землю обрушились бледно-розовые неиссякаемые потоки воды. Непогода бушевала неделю. За это время поляна, которую посетили посланники богов, покрылась непролазными зарослями невиданных доселе трав с острыми шипами, что еще более осложнило старику откопать клад. А спустя месяц он отдал Богу душу, унеся с собой и тайну странного захоронения.

 

Часть 1

Бесплатный билет


Глава 1

Отшельник

 

На излучине небольшой реки сиротливо приютился домик, неумело сбитый из старых и прогнивших досок. Крышу постройки заменили наброшенные на потолок ветки кустарников и пожелтевшие охапки луговой травы. Кусок грязной тепличной пленки обтягивал единственное окно, а покосившаяся дверь с одной петлей скрипела под натиском несильного ветра. Густые заросли ивняка скрывали от людских глаз убожество сего несуразного сооружения человеческих рук.

 Железная труба буржуйки задымила задолго до восхода солнца. Ветер подхватил сизые клубы дыма и неспешно понес их через реку в сторону села. Вскоре показался и сам обитатель избы. Ежась от утренней прохлады, на песчаную отмель вышел загорелый мальчуган с длинным удилищем в руках. Время от времени рыбак с завистью поглядывал на крутой берег, где хозяева добротных домов с зычными криками выгоняли скот на летние заливные луга.

Улов в этот раз был небогатый: за три часа попались два карася да окунь. Прыгающие по мелкой ряби солнечные зайчики заставляли щуриться, поэтому часто приходилось отворачиваться от поплавка. Парень мысленно принялся считать до ста, после чего решил покончить с надоевшей рыбалкой.

- Ви-и-тька! - донесся до него голос с того берега. - Жди нас!

На высоком косогоре стояли его новые друзья из деревенских мальчишек. Разобрать, что именно они кричали, обитатель дощатого домика не мог - мешал встречный ветер, относивший обрывки фраз в сторону ельника.

 Две маленькие фигурки ринулись вниз к воде, и через минуту натужный скрип ключиц разнесся по заводям реки. С плывущей посудины один из друзей Виктора с  рыжей копной волос возбужденно прокричал:

- Собирайся! Быстрее!.. Там такое!

Парень был явно чем-то взволнован, его лицо раскраснелось, отчего веснушки затерялись на вытянутом лице. Он забавно наклонил голову, ловя ветер оттопыренными ушами, чтобы не пропустить ненароком ответную реакцию рыбака.

Спрыгнув с деревянной лодки, гребцы обступили так ничего не понявшего хозяина песчаного берега.

- Санька, ты не суетись, - заворчал Виктор - Куда собираться-то? У меня дел куча.

 Второй мальчишка в клетчатой рубахе махнул на темнеющий невдалеке лес и возбужденно затараторил:

- Там мы такое видели, не поверишь! Утром пошли за земляникой, но не дошли и до старого дуба, как чуть со страху не померли.

- Леха, ты не правильно рассказываешь, - с досадой проговорил Санька и с достоинством уточнил: - Наложил в штаны ты, а я хотел поближе подойти. Но ведь ты не дал. Закричал: «Давай сначала к Витьке сбегаем, а потом вернемся»… Не так было?

- Я наложил!?.. - встав в боевую позу, изрек Алексей. - Я, к твоему сведению, никогда не трушу, а за вранье ты у меня сейчас ответишь.

Он важно надул свои пухлые щеки, его кряжистая фигура застыла в напряжении. Казалось, что коротко стриженные русые волосы под бобрик также ощетинились против друга, а голубые глаза от праведного гнева потемнели. 

- Тише, бойцовые петухи, - успокоил друзей Витька. - Рассказывай ты, Сань, а Лешка добавит, если что.

- Мы пришельца с рогами видели! - выпалил Алексей.

- Никаких рогов не было, - уточнил Санька. - На нем шлем черный был, а антенны ты за рога принял. И что ты лезешь вперед меня! Витька же сказал, что сначала я расскажу.

- Фу ты, прямо уж и рогатый инопланетянин, - фыркнул Виктор и недоверчиво спросил: - Что еще сочинить успели?

- Ха, видал, Леха, он нам не верит, - рассердился Санька. - А если мы скажем, что и космический корабль видели, то тоже не поверишь?

- Враки все это, - щурясь от яркого солнца, сказал Витька. - Нет никаких летающих тарелок и зелененьких человечков, а вот кушать хочется.

Он поднял на парней темно-карие пронзительные глаза и провел рукой по вьющимся черным волосам. На лбу с массивными надбровными дугами проступили капельки пота, а смуглая от рождения кожа стала еще темней.

- Да как тебе кусок в горло полезет, когда такое творится! - воскликнул Санька.

- Пойдем к нам, там пообедаем, а потом побежим в лес, - предложил Алексей, увлекая Витьку к покачивающейся на волнах лодке. - Увидишь своими глазами, что мы не врем. Там и круги от корабля остались.

- Да сколько можно у вас обедать, стыдно уже.

- Перестань, моя мама добрая, она тебе литр молока велела передать и хлеба еще горячего сунула… Жалко ей тебя, один ведь живешь.

- Ты же знаешь, что не люблю я телячьей нежности, - виновато сказал Витька. - И вообще, давай лучше поговорим о пришельцах.

Трое парней сели кружком прямо на желтые дюны; пока Виктор утолял голод, друзья наперебой рассказывали утреннее происшествие. Они были на год с небольшим моложе Виктора, да и ростом оба не вышли. Но это не помешало им подружиться еще ранней весной, когда деревенские с удивлением заметили, что на противоположном берегу реки появилась странная изба.

Взрослые поначалу с опаской отнеслись к такому соседству. Некоторые думали, что заезжий наркоман к ним пожаловал; другие считали, что скрывается парень от милиции: набедокурил в городе и подался за реку, подальше от посторонних глаз. Но потом как-то свыклись, да и плохого за ним не замечали: живет себе парень спокойно в своей хибарке, никого не трогает, воровством не промышляет.

 Сердобольные деревенские бабы начали подкармливать бедолагу, когда узнали о причине его добровольного отшельничества. Парень поначалу отказывался от подаяний, но, как говорится, голод - не тетка. Так и прожил до лета, когда еды стало больше.

Санька с Лешей долго уговаривали нового друга рассказать, почему тот поселился рядом с селом. В конце концов, Виктор сдался, но его рассказ был краток. Парни все же поняли, что не от хорошей жизни малолетний отшельник очутился здесь: мать Витьки погибла, а его дядя, поселившийся в их квартире, уходил в запои на неделю и лупцевал парня до беспамятства. Других родственников у него не оказалось, вот и кинулся никому ненужный парнишка искать счастья в бродягах.

- Ну, поел, теперь и жить хочется, - улыбнулся Витька. - Давайте, показывайте ваш космический корабль.

 Друзья встали и направились к лодке, возбужденно подгоняя друг друга.

- Не мешало бы оружие какое-нибудь взять, - опасливо проговорил Алексей, уже сидя за веслами.

- У меня топор и нож охотничий есть, - сказал Виктор, - а вы уверены, что действительно видели корабль?

- Витька, да каждое наше слово - это чистая правда, - заерзал на заднем сиденье Санька. - Не терпится уж посмотреть, что там, в лесу. Может так статься, что другие отыщут то место; вся слава им и достанется.

- Леха, сбегай в избу, захвати нож - он на стене в ножнах висит, - скомандовал Виктор. - Может, и впрямь пригодится.

Друзья быстро переправились на другой берег. Алексей предложил зайти к нему домой, показав на босые ноги старшего друга. Бабушка вытащила из кладовой свои резиновые сапоги и протянула их Виктору.

- На вот, должны подойти, - сказала она и, взглянув тайком на беспризорника, добавила: - Забирай насовсем, у меня новые есть.

- Услыхав, что ребята собираются в лес, младшая сестренка Алексея радостно закричала:

- Ура!.. Я с вами пойду!

Друзья опешили: брать с собой восьмилетнюю Катьку никак не входило в их планы.

- Баба, мы это… далеко собрались идти, за самую слань. Устанет Катька. Ее же придется на руках обратно тащить, - умоляюще проговорил Алексей и обратился к сестренке: - Катька, давай я тебя в другой раз возьму.

- Нет, я хочу сейчас, - захныкала девочка. - В другой раз всю землянику вытаскают.

- Бабуль, ну, скажи ты ей, что мы далеко пойдем, - не сдавался Алексей.

- Внученька, пойди сюда, - загадочно проговорила старушка.

 Она нагнулась над Катиной головой и что-то прошептала. Довольная Екатерина улыбнулась и быстро закивала.

- Да я и сама с вами не пойду, - с достоинством сказала она. - Мне и дома хорошо.

Друзья с облегчением вздохнули и отправились в сторону елового леса.

Увлеченно разговаривая, троица быстро добралась до старого дуба.

 Виктор сразу заметил, что знакомое место выглядело не совсем так, как обычно. Сам дуб остался прежним, широко раскинув по сторонам высохшие ветки, но две ели были со сломанными верхушками, а возле них виднелась куча свежевырытой земли.

Друзья подошли ближе к елям, и Виктор невольно присвистнул:

 - Что это может быть?.. Круги какие-то непонятные на траве.

- Вить, осторожно, не провались, - забеспокоился Санька, встав на колени перед зияющей дырой. - Кто выкопал такую глубоченную яму?

- Я не знаю, лопатой такую яму не вырыть.

Парни огляделись. Ничего странного, кроме отверстия в земле и кругов примятой травы, они больше не заметили.

- Давайте проверим, глубокая ли скважина, - предложил Алексей. - Может, на дне и есть чего.

- Навряд ли, - проговорил Санька. - Если что и было, то уже вынуто, зачем тогда яму эту копать; но если хочешь, давай проверим.

Не успел Санька договорить, как откуда-то сверху послышался странный шум, напоминающий дребезжание крыльев стрекозы и подул резкий ветер. Все в изумлении задрали головы. Над ними метрах в пяти над землей парило нечто схожее с летающей тарелкой. Компания парней зачарованно глядела на переливающийся различными цветами корпус космического корабля.

Ребята не сразу заметили, как в днище бесшумно открылся небольшой люк.

- Смотрите, на самом деле инопланетяне, - дрожащим голосом прошептал Санька.

- А зачем они люк открыли? - испуганно проговорил Алексей.

- В контакт с нами, наверное, хотят вступить, - так же шепотом ответил Виктор. - Я много о них читал, так знаю, что инопланетяне разные бывают. Есть и злые, которые похищают людей и проводят над ними страшные опыты.

- Опыты? - забеспокоился Алексей.

 Еще немного и он бы кинулся бежать с опасного места, но не успел.

По перепуганным подросткам ударил столб ярко-красного света. От страха у всех троих отнялась и речь, и ноги. Через секунду они почувствовали невесомость своих тел. Опасливо посмотрев вниз, парни с удивлением поняли, что парят в воздухе, при этом медленно поднимаясь к люку.

- Леша, вернись! - прокричала подбежавшая к световому столбу его сестренка.

Катя опрометчиво вошла в красный цилиндр загадочного пучка и ухватилась за ноги брата. Тут же неведомая сила подхватила девочку, и она вслед за мальчиками воспарила к днищу летающей тарелки.

- Катька! Дуреха! - закричал Алексей. - Ты откуда?!. Отцепись от моих ног, сейчас же!

 

Глава 2

Похищение

 

Люк закрылся, когда внутри корабля последней показалась перепуганная девочка. Дети продолжали некоторое время находиться во власти красного пучка света вне действия гравитации. Подчиняясь неведомой силе, парни и девочка, прижатые почти вплотную друг к другу, медленно кружились в шлюзовом отсеке корабля.

 Неожиданно раздался щелчок, на потолке загорелась фиолетовым цветом большая лампа, и ребята медленно опустились на крышку люка.

- Добро пожаловать на межгалактическую шхуну «Тео», - раздался неизвестно откуда взявшийся приятный женский голос.

Друзья переглянулись, но никто из них не решался открыть рта.

 - Вам не причинят здесь зла, - продолжил через секунду голос.

- Во, блин, влипли, - прошептал Виктор. 

- Я боюсь, - заикаясь, промямлил Леша. - Сейчас покажется какой-нибудь монстр и всех нас слопает.

- Я не хочу, чтобы меня слопали, - запищала Катя. - Я хочу домой, к маме.

- Катюшка, ты же сама слышала, что добрая тетя пригласила нас в гости, - принялся успокаивать девочку Виктор. - Мы обязательно вернемся домой.

- Откроют нам когда-нибудь эту дверь! - подал голос Санька. - Вы, там!..

Кто-то неведомый внял гневному возгласу, и двери бесшумно раздвинулись.

- Командир корабля просит вас пройти на капитанский мостик, - снова раздался голос. - Вам следует идти прямо по коридору, затем свернуть направо.

- Ну вот, это дело, - громко сказал Виктор.

- Как хотите, а мне страшновато туда идти, - прошептал Леха. - Мало ли чего там. Они без спросу затащили нас сюда, а теперь говорят, что мы у них в гостях.

- А что ты предлагаешь? - развел руками Санька. - Если сможешь бежать, так беги, только куда?

- Некуда бежать, - согласился Алексей.

- Так, пацаны, без паники, - в голосе Виктора послышались железные нотки, - я иду первым.

Не оглядываясь, старший из друзей стал продвигаться вперед. С опаской ребята пошли следом. По обе стороны длинного коридора разместилось несколько больших и малых отсеков корабля, и друзья всматривались в каждую дверь, ожидая неожиданного нападения.

- Катька, не отставай, - прикрикнул Алексей на сестру.

- А красивый корабль, правда, Лешка? - радостно спросила девочка. - Смотри, сколько разноцветных огоньков мигает.

Ребята дошли до разветвления и повернули направо. Перед ними предстала большая овальная комната, судя по всему, служившая капитанским мостиком. Почти всю дальнюю от ребят часть стены занимал огромный экран иллюминатора, через который они увидели знакомые очертания засохшего дуба. Под экраном полукругом расположился пульт управления. В пол были вмонтированы кресла, похожие на сиденья в кабинах воздушных лайнеров.

 К удивлению друзей, на капитанском мостике никого не было. Ребята с открытыми ртами рассматривали бесчисленное множество кнопок, рычагов и рычажков на пульте.

- Да-а, наверное, сложно управлять такой посудиной, - пробормотал ошеломленный Санька.

- А где же пришельцы? - нетерпеливо спросила Катя. - Я хочу посмотреть на зеленых человечков.

Алексей отвесил сестренке легкий подзатыльник и нравоучительно изрек:

- Веди себя прилично, кому приятно, когда тебя обзывают.

Виктор, как самый старший, старался не терять присутствия духа. Для него все выглядело довольно таки подозрительным и, может быть, опасным.

Оглядевшись, он пересохшим от волнения голосом выкрикнул:

- Мы пришли!.. Как вы и просили.

Ему никто не ответил. Наступила жуткая тишина, только слабое потрескивание, исходящее от мониторов на пульте, давило на слух. Виктор почувствовал, что кто-то неведомый наблюдает за ними, изучая прибывших на корабль людей.

Санька напрягся:

- Эй, где вы все запропастились!

- Они, наверное, боятся нас, - произнесла Катя, - или стесняются своего страшного вида.

- Катька, замолчи, - рассердился Алексей.

- Ты не ругай меня, - насупилась девочка, - вернемся домой, все бабушке расскажу.

- Что-то подозрительно становится, - все больше волновался Виктор.

Неожиданно для всех открылась боковая дверь, незамеченная друзьями. В проеме стояло существо в сиреневом облегающем скафандре с закрытым забралом гермошлема.

Виктор сделал шаг навстречу хозяину корабля и остановился. За его спиной боязливо выглядывали его спутники. Инопланетянин вошел на мостик и приблизился к ребятам. Некоторое время он с интересом рассматривал гостей; те же с любопытством  и страхом глазели на молчаливого пришельца, очертаниями похожего на человека. Ростом он был невысокого, пожалуй, чуть ниже Виктора.

- Она же тетенька! - не выдержала Катя и, уставившись на инопланетянку, задорно воскликнула: - Здравствуйте!

Алексей запихал сестру за спину и раздраженно прошептал:

- Молчи, и без тебя видим.

- Тетенька?.. - голос пришельца заставил вздрогнуть ребят. - Что это за слово: «тетенька»?

- Женщина, - нашелся первым Виктор.

За стеклом гермошлема раздался тихий смех.

- А что здесь смешного? - огрызнуться Санька.

К парню, услышавшему привычную человеческую речь, вернулось храбрость. Да и голос точь-в-точь походил на воркование первой красавицы класса и жуткой воображалы Таньки Воробьевой. Теперь он стал таким, каким и был всегда: задиристым и бесшабашным.

Инопланетянка, немного помолчав, дружелюбно ответила:

- Забавный у вас язык. Уже второй день как учу, но никак не могу понять смысл некоторых слов.

Как только пришелец замолчал, перед ребятами, словно грибы после дождя, выросли из пола продолговатый стол и мягкие, удобные стулья.

- Вы мои гости, - вновь подала голос инопланетянка. - Присаживайтесь, где будет вам удобно.

- Вот это да! - от удивления открыл рот Санька. - Чудеса и только.

- Сильно не обольщайтесь, - чуть слышно шепнул друзьям Витька, - посмотрим, что будет дальше.

Ребята продолжали стоять, таращась на хозяина корабля.

Инопланетянка проследовала к пульту управления кораблем и уставилась на один из многочисленных мониторов.

- У нас мало времени… очень мало, - обернувшись к ребятам, сказала она. - Поэтому давайте перейдем сразу к делу.

Хозяйка корабля грациозно подошла к столу и села в кресло, стоящее в изголовье стола.

- Какому делу? - изумился Санька. - Мы вас не знаем, так что и общих дел иметь не можем.

- Простите, я неправильно выразилась; вернее будет, если я скажу, что мне нужна ваша помощь. Вы готовы выслушать меня?

- Говорите, - быстро сказал Виктор.

Гостья с других миров принялась медленно расстегивать застежки гермошлема. Ребята заволновались, заворожено глядя за движениями пришельца.

- Ой, мамочки! - взвизгнула Катя. - Сейчас покажется зеленый человечек.

Никто не обратил внимания на девочку, а может, и не расслышали ее ребята, продолжая с нарастающим напряжением пялиться на инопланетянку. Она же, справившись с последней застежкой, резко сдернула гермошлем, и длинные золотистые волосы рассыпались по ее хрупким плечам.

- Девчонка?! - вырвалось у Саньки.

- Обыкновенная, земная, - разочарованно проговорил Алексей.

Виктор не проронил ни слова и с удивлением взирал на лицо внеземной девочки.

По виду ей можно было дать лет тринадцать, может, четырнадцать. Ее чуть курносый нос и еле проступающие веснушки ничем не отличались от обыкновенных. Ослепительные  фиолетовые глаза встречались на земле гораздо реже. Казалось, что в них вместилась вся вселенная, но было в них что-то недетское, говорившее о взрослости и непревзойденном уме их обладательницы.

- А вы что же, действительно ожидали увидеть зеленого монстра? - улыбнулась космическая гостья.

- Да нет… Мы это, - промямлил Санька.

- Вот и хорошо, - сказала инопланетянка, затем еще раз с тревогой взглянула на монитор и продолжила: - Раз уж вы у меня в гостях, то я не хочу выглядеть негостеприимной хозяйкой. Ведь гостеприимство - это одно из хороших качеств землян. Не так ли?

- Естественно! - воскликнул Санька.

- Кстати, меня зовут… - инопланетянка несколько секунд помолчала, а затем продолжила. - Официальное имя у меня непривычное для слуха землян, да еще и очень длинное. Поэтому можно называть просто - Вэлла; так назвали меня родители. Вам представляться нет необходимости; я уже знаю, как вас зовут. Родом я с планеты Верилия, которая находится за сотни световых лет от вашей Земли, и являюсь подданной Великой империи.

- Империи?! - недоверчиво воскликнул Санька. - Вот это да!

На капитанский мостик вошли два новых существа с подносами, на которых возвышались перламутровые вазочки.

- Не бойтесь, - проговорила космическая гостья, - это мои биокиберы.

 Она дала им знак, и они, как заправские официанты, засуетились возле стола, расставляя угощенья напротив каждого из ребят.

Роботы почти не отличались от хозяйки звездолета. Только странно удлиненные головы неестественно возвышались над широкими плечами. Санька сравнил их с куриными яйцами, на тупом конце которых расположились их застывшие лица с такими же застывшими и тусклыми глазами.

- А мне бабушка говорила, чтобы я не брала ничего у чужих людей, - спокойно сказала Катерина.

 И тут же получила новый подзатыльник от брата.

- А я что, - засопела Катька, - просто вспомнила слова бабушки.

- Бить маленьких и беззащитных - это нехорошо, - покачала головой Вэлла и, по-доброму посмотрев на Катю, продолжила: - Не бойся, девочка, это фрукты с моей планеты, очень вкусные.

- А я и не бью никого, - притворно обиделся Леша. - Я воспитываю.

- Алексей, перестань дурачиться, - сказал Виктор.

 Он взял первый попавшийся фрукт и отправил его в рот.

Вслед за Виктором остальные ребята принялись с аппетитом поглощать содержимое ваз, не забывая при этом опасливо поглядывать на странную девочку.

- Я хочу рассказать о причине, по которой пригласила вас на корабль, - проговорила инопланетянка.

- Ничего себе, пригласила! - возмутился Санька. - У нас это называется похищением.

- Сань, не перебивай, - склонившись к другу, прошептал Виктор. - Ты что, забыл, где находишься?

 

Глава 3

Заманчивое предложение

 

Вэлла обернулась на светящийся за ее спиной монитор и взглянула на движущуюся красную точку.

- Посмотрите на этот экран, - предложила она ребятам. - На нем отображена ваша солнечная система, а красная движущаяся точка возле Сатурна - это корабль наших врагов.

Вэлла многозначительно посмотрела на Саньку и Алексея, затем продолжила:

- Вы уже видели этот корабль утром…

- Черный, - перебил Санька. - А что за враги в нем?

Инопланетянка поджала губы. Виктор показал Саньке кулак, и это подействовало лучше, чем мимика девчонки из космоса.

- Да, черный, - подтвердила Вэлла. - И те, кто находится в черном корабле, выкрали с этого места нечто, которое им не принадлежит... Излучатель вселенной спрятали на вашей планете несколько тысяч лет назад; вот его-то они наглым образом увезли с собой.

- Не может быть! - выпалил Леша, искоса поглядывая на Виктора. - А что это?

- Давайте не будем вникать во все тонкости. Если вы согласитесь мне помочь, то я вам все объясню.

- Хорошо, - сказал Витька и, обведя взглядом друзей, предупредил: - Если кто произнесет без моего разрешения хоть слово...

- В те далекие времена, - принялась рассказывать Вэлла, - полыхала война между двумя мирами. Один мир - это наша вселенная. Другой - соседняя вселенная, населенная злобными существами, жаждавшими поработить нас. На Большом совете было решено спрятать Излучатель как можно дальше от театра военных действий. Выбор пал на вашу планету. Мне поручили выкопать сокровище и вернуть его на законное место. Но, как вы видите, я не успела. Меня опередили визитеры с планеты мутантов, которые решили продать вожделенный предмет двухголовым. Сами они называют себя горольдами. В империи обеспокоены потерей Излучателя, но, почему-то медлят с перехватом черного корабля. На моей планете продолжают надеяться на меня… и почему-то на вас.

Вэлла вопросительно посмотрела на ребят, на лицах которых застыл немой вопрос.

- Мы вам поможем! - с жаром проговорил Виктор.

Санька понял, что может говорить, и из него градом посыпались вопросы.

- Скажи, а какие эти двухголовые монстры, очень страшные? И что им надо у нас на земле? А почему ты одна на корабле, если вещь, про которую ты говоришь, ну… про Излучатель, очень ценная? Нужно было сто или даже двести тарелок отправить сюда, тогда и не украли бы ее.

Инопланетянка выдержала паузу, затем принялась растолковывать:

- С моей планеты сообщили, что путь черного корабля, по всей видимости, будет пролегать через планету Катар. Через нее существует Переход в соседнюю вселенную. Одна я не пройду. Наши мудрецы-вуллы уверены: только земляне могут остаться в живых, перейдя границы нашего мира, да еще предавшие нас мутанты.

- Понятно, - протянул Лешка, но тут же виновато добавил: - Но, по правде говоря, ничего не понятно.

На лице инопланетянки появилась тень раздражения.

- Что вам непонятно? - спросила она.

- Все непонятно, - выдохнул Алексей.

Санька решил поддержать друга.

- Мутанты, двухголовые разные… - пожал он плечами. - Переходы в другую вселенную.  Не понятно! Да и голова у меня…

- Да, а почему только земляне могут проникнуть туда? - перебил Лешка.

Девочка с другой планеты поникла, но тут же вскинула голову.

- Я этого, если честно, сама не знаю, - ответила она и, вздохнув, продолжила: - Мне приказали взять помощников, ничего толком не объяснив. Но, если вы не хотите…

- Я готов помочь вам, - согласился Виктор.

Алексей посмотрел на сестренку, потом на старшего друга и неуверенно проговорил:

 - А Катьку куда?

Вэлла, мельком взглянув на Виктора, оживленно предложила:

- Мы ее домой отвезем.

- На тарелке?! - воскликнул Санька.

- Почему бы и нет, - спокойно ответила инопланетянка.

- А ты что молчишь, Вить?! - закричал Алексей. - Мы же всю деревню перепугаем.

Виктор на миг задумался, затем по-деловому ответил:

- Так даже лучше будет: ваши родные знать будут, где вы.

Ребята переглянулись и одновременно уставились на Катьку. Та не знала, радоваться ей или плакать, но все же решила зареветь.

- Я вот все маме расскажу, как вы улетать собираетесь, - сквозь слезы сказала она.

- Ну и говори, ябеда! - вспыхнул Леша.

Возбужденный Санька уже забыл о существовании Катьки, и ошалело воскликнул:

- Представляете, пацаны, что мы во вселенной, где на пути встают разные двухголовые монстры! Это же здорово! Я согласен! Записывайте меня в первые ряды космических десантников.

- Слышал бы тебя сейчас твой отец, - остудил друга Виктор.

 Санька опустил голову, на миг задумался, но тут же снова распалился:

 - Все равно, я готов. И пусть потом батька меня выпорет, а с корабля я ни ногой. Вы все слышали?

Алексей неуверенно встал со своего места и тихо проговорил:

- И я тоже с вами, только Катюшку домой отправим.

Девочка перестала всхлипывать и с обожанием посмотрела на старшего брата.

- Да уж, - усмехнулся Виктор.

 Для себя он уже решил, что поможет девочке с другой планеты, ведь ему терять нечего, чего не скажешь о его друзьях. Виктор представил всполошенное село, слезы и причитания родителей, и его сердце вздрогнуло. Сам оставшийся без родных, он хорошо знал боль потери близких.

- Вы хорошо подумайте, - обратился он к мальчишкам.

Взволнованный Санька не обратил внимания на предупреждение старшего друга.

- Скажи, а долго мы будем путешествовать? - спросил он.

- Если честно, не знаю.

- Я вот все расскажу, как вы собирались лететь к чудовищам, - опять заплакала Катя. -  Отец мигом ремень достанет.

- А я вот что придумал, - подпрыгнул осененный Санька, не обращая внимания на хныкающую девочку. - Мы записку или даже целое письмо сочиним. Тарелка тарелкой, а вот собственноручно составленное послание успокоит родителей.

- Ты думаешь? - серьезно спросил Виктор.

Санька на мгновение поник и уже без энтузиазма ответил:

- Хоть немного успокоит.

Инопланетянка, внимательно слушая землян, подошла к плачущей девочке и осторожно положила руку на ее плечо, затем сняла с запястья небольшой прибор, схожий с наручными часами, и протянула его Кате.

- Это тебе на память, - сказала она.

Катька вмиг успокоилась и уже больше не сводила глаз с неожиданного подарка.

- А игрушка насовсем у меня останется? - спросила она.

- Ну, конечно же, - успокоила Вэлла.

 Она нацепила на Катину руку странный предмет на блестящем браслете.

 - А еще мы прокатим тебя на корабле, - продолжила инопланетянка. - Прямо до твоего дома.

Вэлла направилась к пульту управления, ребята устремились за ней и уставились через экран иллюминатора наружу, где шумел летний лес. Корабль поднялся над соснами и плавно переместился на примыкающее к селу поле. Боковые двери распахнулись, и оттуда вышла автоматическая лестница, затем появилась девочка. Через мгновение корабль завис над селом.

Сверху ребята рассматривали дома, казавшимися спичечными коробками, а люди - суетящимися муравьями, которые размахивали руками и что-то кричали.

- Во, видали! На год разговоров наделали мы своим появлением, - закричал Санька, глядя на односельчан. - Интересно, они нас видят?

- Нам пора, - обеспокоено проговорила Вэлла.

 Вэлла задала кораблю программу полета, диск качнуло в одну, потом в другую сторону, словно он прощался с гостеприимной Землей.

- Прошу всех сесть в кресла и пристегнуться, - деловито распорядилась она.

Девчонка дала знак киберам, и те послушно покинули капитанский мостик.

- Видите большие белые кнопки возле каждого из вас? - не глядя на пассажиров, спросила она. - Нажмите. Больше ничего не трогайте.

Ребята послушно вдавили белые кнопки, похожие на большие спиртовые таблетки, и тела мигом обволокло ремнями безопасности. Вскоре корабль вздрогнул и понесся к далеким кучевым облакам.

 

Глава 4

Прощание с Землей

 

- Я никогда не летал на самолетах, - прошептал Алексей.

- Километров десять будет, - произнес зачарованно Санька. - Красота-то какая… Мне тоже не пришлось летать, но я всегда думал, что так и должно быть в вышине.

Виктор совершенно не обращал внимания на восхищенные возгласы друзей и внимательно наблюдал за действием их новой знакомой, которая, как он понял, готовила корабль к выходу в открытый космос. Проверяя все системы жизнедеятельности корабля, Вэлла сосредоточенно вглядывалась на монитор, где мелькали непонятные цифры и слова на неизвестном языке.

 К удивлению землян, неожиданно перед монитором прямо в воздухе высветилось почти во весь рост голографическое изображение приятной, даже можно сказать красивой женщины. Назидательным голосом она отвечала девочке-инопланетянке на бесчисленные запросы. Язык, конечно же, был инопланетный, но не резал слух.

- Кому страшно, прошу закрыть глаза, - проговорила Вэлла и, мельком взглянув на ребят, добавила: - Наверное, вы первые дети с этой планеты, которые отправляются в космос.

Ребята ожидали резкого толчка от разгона корабля. Алексей для подстраховки обхватил руками подлокотники кресла. Но, посмотрев на расслабленную инопланетянку, отдернул руки, и все же тело застыло в ожидании чего-то непредвиденного.

- Какие же мы дети, - бесшабашно заметил Санька. - Мне, например, уже четырнадцать давно стукнуло, а вот Виктору семнадцатый пошел. Сама, небось, только недавно от мамки оторвалась, а уже взрослой себя считаешь.

Инопланетянка ничего не ответила на бестактность нового члена экипажа; только загадочно улыбнулась, но улыбка мгновенно исчезла, когда на мониторе красная точка принялась торопливо огибать Плутон.

- Еще немного, и мутанты будут недосягаемы для нашей системы слежения! - вскрикнула она.

 Временами Вэлла срывалась на свой язык, и тогда ребята слышали громкие отрывистые фразы. Санька многозначительно переглянулся с сидящим рядом Алексеем.

- Неужели ругается? - шепнул он ему на ухо.

- Разве поймешь лепет инопланетян. Я-то сам, кроме русского, больше никакого не знаю, и то на тройку.

- Заливай больше. Сам говорил, что руссичка тебя на лето оставляла.

 Алексей принялся без умолка тараторить всякую всячину, лишь бы не молчать. Так было легче справиться со страхом, предательски пронизывающим задеревеневшее тело.

Неожиданно для ребят компьютерная женщина принялась отсчитывать секунды:

- Ба, ди, кри, ду, фарм.

После слова «фарм» корабль словно выкинуло за атмосферу Земли. На бешеной скорости звездолет начал огибать планету по выбранной компьютером орбите.

- А я ждал, что меня сейчас расплющит в лепешку, - Алексей вытер пот со лба. - И зна…

 Он осекся, взглянув в лобовой экран обозрения.

Под ними проплывала красавица Земля. Из-за ее края выглядывало ослепительно яркое солнце, освещая половину огромного голубого шара. Словно из окна автомобиля ребята взирали на степенные материки, покрытые рваным одеялом седых облаков. Во многих местах были заметны всполохи бушующих гроз, а на том месте, где должен быть северный полюс, небо озарилось мозаикой северного сияния. Зачарованные ребята не могли отвести взора от представшего великолепия красок и форм. Мерцающие звезды, казавшиеся такими близкими, гипнотизировали и манили к себе.

- Ребята, я никогда… слышите, никогда не видел такого, - прошептал Санька. - Я запомню это на всю жизнь.

- Смотрите, смотрите! Там наша страна, а вон там мы живем! - вскрикнул Алексей, показывая в сторону Евразии.

- А я думала, что познания в географии у вас на уровне мышления, - нарушила наступившую тишину Вэлла.

 Космическая гостья дала ребятам время, чтобы насладиться представшим зрелищем, и с завистью смотрела на их горящие глаза. Прошло много лет, когда она сама в первый раз покинула пределы родной Верилии. На звездолете, где капитаном был ее отец, она, так же как и малолетние земляне, радовалась и восхищалась великолепием космоса и с замиранием сердца глядела на далекие звезды.

- У меня по географии пятерка стоит за год, - гордо изрек Алексей, не отрываясь от иллюминатора.

- Виктор, а ты, почему молчишь? - обратилась к нему инопланетянка.

Парень вздрогнул, словно его неожиданно оторвали от очень важного и кропотливого занятия. Он с трудом оторвал взгляд от родной планеты и, нехотя повернув голову, ответил:

- По ночам я часто смотрел на звезды и представлял себя парящим в бескрайних просторах космоса. Теперь же мне кажется, что все, что находится за кораблем, я вижу во сне.

- Ничего, привыкнешь, - проговорила Вэлла.

- Никогда!

- Многие привыкают.

- Только не я, - он снова повернулся к звездам. - И знаете, я почему-то был уверен, что когда-нибудь, может, не в этой жизни, увижу звезды вблизи.

- Нам пора. - Вэлла с интересом посмотрела в глаза Виктора. - Я специально для вас сделала лишний круг. Теперь - в погоню! Мы должны как можно быстрее догнать черный корабль. Кстати, мутанты покидают солнечную систему, и у них откроется возможность для «броска».

- Для чего, я не понял? - удивленно спросил Санька.

- Выхода в гиперпространство. Теперь пусть уходят. Главное, мы их засекли. Надеюсь, я правильно выразилась?..

Вэлла почему-то посмотрела на Саньку.

- Разговариваешь, как настоящая землянка, - оценил тот.

- Мы с этой же точки нырнем в небытие, и тогда корабль не сможет от нас скрыться на той стороне вселенной.

- Небытие?! - опасливо воскликнул Алексей. - А что это такое?

- Не бойтесь, это не страшно, - ушла от ответа Вэлла. - Находиться там будем немного, даже испугаться не успеете.

Корабль преодолел остатки земного притяжения и начал удаляться от голубой планеты, которая служила домом для троих парней, волей случая оказавшихся в волшебной сказке.

 Земля осталась позади, сбоку ярко красовалась шарообразная луна с четко просматривающимися горами, громоздившимися на спутнике.

- А где же невесомость? - спохватился Санька. - Должна же быть невесомость, черт подери, если мы в космосе находимся!

От неожиданного вопроса парни подозрительно уставились сначала на Саньку, потом на инопланетянку.

- Да и я что-то не чувствую ее, - подвердил Леха. - Ремни ослабли, а я словно сижу у себя дома перед экраном телевизора и смотрю фантастический фильм.

- Какие же вы непонятливые, - улыбнулась инопланетянка. - На корабле действует искусственная гравитация. Вы представляете себе состояние пилотов, которым пришлось бы годами висеть над потолком, а ноги использовать в роли хвоста. Поэтому наши ученые и создали систему искусственной гравитации. Я знаю, что вам очень хочется полетать, поэтому предоставлю вам эту возможность.

- И мы будем парить?! - захлебнулся от возбуждения Санька.

- Сколько влезет, только шишки не набейте. Мне как раз необходимо переговорить с Мирой.

- Это она? - Виктор кивнул на продолжающую парить в воздухе темно-коричневую голограмму.

- А твоя Мира живая? - спросил Санька и почти вплотную приблизился к компьютерной женщине; его придирчивый и беспардонный осмотр, казалось, смутил ее. Мира с пренебрежением взгянула на малолетнего аборигена, фыркнула и обратилась к своей хозяйке:

- Позволь мне на время удалиться.

- Конечно, - Вэлла приложила усилие, чтобы не рассмеяться, и лишь мягкая улыбка озарила ее лицо, затем она лукаво прибавила: - На земле живут тактичные люди.

Образ потух, оставив после себя на несколько секунд размывчатые ломаные линии.

- А я ничего, - виновато бросил Санька, - это ж так интересно, просто жуть - она словно живая.

- Мира, к сожалению, не живая, но она мне нужна; так легче переносить одиночество полета.

- А Излучатель, он какой? - неунимался Санька.

Вэлла вновь задумалась, всматриваясь в монитор.

- Мы и сами не знаем точно, - пожала она плечами. - Знаем, что Излучатель похож на небольшой круглый шар, обладающий невероятной силой, который рассылает во вселенную пучки неведомой энергии. И, как мы думаем, без нее придет конец всему; а вообще, Излучатель не поддается изучению.

- А откуда он взялся-то? - спросил Алексей.

 На его лице было написано недоверие ко всему, что говорила инопланетянка.

Девочка снова уселась в командирское кресло и в который уж раз посмотрела на монитор. Красная точка находилась далеко за Плутоном и, казалось, застыла на месте.

- Готовится к «броску», - проговорила она и обратилась к компьютерной женщине: - Мира, проследи за ними.

 Ребята недоуменно переглянулись.

- Все под контролем, - ответил компьютер. - Точка «броска» вычислена до миллионной доли погрешности, мы их не потеряем.

- Что говорят наши?

- Пока молчат.

- Свяжись с ними. Я хочу получить подробные инструкции на счет… - Вэлла взглянула на парней и закончила просьбу на своем языке.

- Между прочим, это некультурно, - заерепенился Санька и обидчиво проворчал: - Может, ты что-то плохое про нас сказала.

- На чем мы остановились?.. На Излучателе, - девчонка дала понять, что не расслышала Санькиной колкости, и продолжила рассказ: - Несколько тысячелетий он находился в центре нашего мира. Мы называем то место Чертогами Большой дыры, если более точно перевести название на ваш трудный язык.

 

Глава 5

Дух Фаэтона

 

Верилийка взглянула на экран обозрения, и ее глаза наполнились грустью; она замолчала, взирая на астероиды - обломки разломившейся планеты.

- Кстати, вот и ваш Фаэтон.

- Пояс астероидов! Неужели он действительно когда-то был планетой? - воскликнул Виктор. - Фаэтон!.. Значит, он все-таки был?!

- Мира, дай справку по Фаэтону.

- Планета Фаэтон. Орбита пролегала между Марсом и Юпитером, - начал выдавать компьютер. - Химический состав схожий с земным, имела атмосферу. Была населена гуманоидами, доминирующими над остальной флорой. Планета погибла в результате ядерной катастрофы, осколки образовали пояс астероидов. Дух планеты находится на одном из обломков.

- Защитный экран включен?

- Безусловно.

- Мира, ты нам покажешь его?

- С технической точки зрения - это не сложно.

Ребята недоуменно взирали на огромные каменные глыбы, проплывающие за стеклом иллюминатора. Полет на инопланетном звездолете они приняли за прекрасную сказку, в которую они попали наяву; тем более Мира огорошила их сообщением, что каждая населенная планета имеет свою энергетическую субстанцию, может быть, даже живую. Но друзья никак не могли поверить, что на свете могут жить настоящие духи. Первым, как всегда, не выдержал Санька.

 Он оторвался от экрана и с ехидцей спросил:

- Ты скажи еще, что дух погибшего Фаэтона и разговаривать умеет?

- Помолчи, балабол! - прикрикнул на друга Виктор и, виновато посмотрев на верилийку, спросил: - Как погиб Фаэтон?

- Жители развязали между собой страшную войну, от которой погибли сами, а планета раскололась на части, - ответила инопланетянка и грустно добавила: - Несколько сотен прогремевших  взрывов не мог перенести обреченный Фаэтон.

Слова девочки опять странным образом подействовали на старшего из землян. Попав на корабль, он все чаще стал замечать, что его мысли очень быстро трансформируются в красочные образы. Мурашки пробежали по его телу, когда он представил маленького ребенка-фаэтонянина, беззаботно ковыряющегося в песочнице с лопаткой в руках. Он посмотрел на огромное синее небо и завороженным взглядом проводил ревущую ракету, которая оставила черный хвост дыма.

Через минуту карапуз уже забыл о страшной штуковине в небе, потому что был занят делами куда более важными: он строил из песка огромный дом, где он будет жить вместе мамой и своей собачкой с умными глазами. Неожиданно прогремел оглушительный взрыв, взрывная волна разрушила не только песочный домик, но и все, что было построено за века на красивой оранжево-синей планете. Стремительный огненный вихрь накрыл город и проглотил ребенка, успевшего испуганными и пронзительными глазами всмотреться в окно своего дома, где ждала его мама.

- Как обидно, - проговорил молчавший до этого Алексей. - Жалко фаэтонян.

Вэлла печально улыбнулась и почему-то посмотрела на оттопыренные Лешкины уши.

- Через минуту даю изображение, - возвестила Мира. - Интенсивность излучения повысилась многократно; наверное, мы его потревожили.

- Близко не подходи, - приказала верилийка. - Все же я хочу показать моим гостям, на какие муки обрекли Духа некогда величественной планеты.

Корабль приблизился к огромной глыбе-астероиду, и хотя до него оставалась несколько сот километров, он закрыл собой весь лобовой экран обозрения. Ничего такого, что напоминало бы живое, ребята не заметили, только бесчисленные борозды и глубокие щербины, образованные под действием космического ветра и излучения, разнообразили пейзаж обломка Фаэтона.

- И где ж твой Дух? - спросил Санька.

- Вы не туда смотрите, головы поднимите.

Стократное увеличение центральной части астероида сделало свое дело: казалось, что смотрящие на монитор ребята находятся на самой поверхности обломка. Царившее безжизненное безмолвие зачаровывало и пугало одновременно. От бывшего Фаэтона исходило ледяное одиночество и обреченность несбывшихся мечтаний и помыслов ушедших в небытие фаэтонян.

Неожиданно для всех по поверхности астероида пробежала тень, и на экране показались голубовато-белые щупальца чего-то живого. По крайней мере, оно могло двигаться. Щупальца принадлежали огромному полупрозрачному телу, которое, скользя по поверхности астероида, меняло очертания и простирало в бескрайние просторы вселенной свои отростки, словно стремилось покинуть опостылевший обломок.

- Похоже на стелящийся дым, - прошептал Виктор и, не отводя взгляда с монитора, спросил: - Оно живое?

- У нас тоже ведь должен быть свой Дух? - обратился не известно к кому Александр.

- То, что вы видите, мы называем духами планет, их сущность изучена нами не полностью, но многие склоняются к версии, что эта материя живая, а энергия, которой он обладает, бессмертна.

- Видно, что мучается, - прокомментировал увиденное Санька.

- Жалко его. Неужели ему так и придется вечность страдать в одиночестве? - задумчиво спросил Леша.

- Ой, смотрите, смотрите! - воскликнул Санька. - Один отросток движется прямо к нам!

Парни отпрянули от монитора и посмотрели на экран иллюминатора. Дух Фаэтона заполонил всю поверхность астероида. Казалось, он заметил, что к нему приблизились гости. И было непонятно, хочет ли он поприветствовать визитеров или же притянуть корабль к себе, а то и вовсе уничтожить.

- Опасность! - послышался встревоженный голос Миры. - Защитные экраны перегружены и могут дать сбой. Я думаю, что нам пора уходить.

- Отводи «Тео», - приказала Вэлла.

Корабль резко ушел в сторону, едва не задев корпусом выросшую до неимоверных размеров клешню Духа Фаэтона. Некоторое время она пыталась преследовать серебристый диск. Ребята испуганными глазами провожали увиденное чудо. И на какой-то миг им показалось, что где-то посредине голубовато-белого тела пропечаталось подобие лица огромного великана, искаженное в гримасе невообразимой боли и тоски.

- Вы видели! Видели, как он кричал?! - воскликнул Санька.

- Я тоже заметил его лицо, - не оправившись от испуга, сказал Алексей, - и его длинную руку. Хотел, наверное, утащить нас к себе, чтобы не скучно было коротать время.

- А как он рождается? - спросил Санька.

- Мы склонны считать, что Духи планет - порождение наших мыслей, дел, поступков и желаний…

- Все, хватит с меня этих сказок, - изрек Санька. - От всего этого свихнуться можно...

- Зря ты, Санька, так, - тихо произнес Виктор. - Знаешь, я в своей хижине по ночам часто слышал непонятный шепот, исходящий откуда-то из глубины... И  сейчас я понял, что это и был наш Дух.

- Ты что, рехнулся, - Санька подозрительно уставился на Виктора. - И что он тебе нашептывал-то?

- Я же сказал, что неразборчивый шум, - покраснел Виктор.

 Он уже пожалел, что приоткрыл друзьям завесу своих тайн, и ему стало стыдно перед друзьями за мимолетную, как он посчитал, слабость.

 - Да не смотри ты на меня так!

Санька продолжал пялиться на друга.

- Я что-то раньше не замечал за тобой этой телячьей… ну как ее там… Леха, подскажи мне.

- Сентиментальности.

- Правильно, - съехидничал Санька.

- В рог получишь, если не закроешь поддувало, - пригрозил Виктор.

- Понял, - сдался Санька. - Но я не хотел тебя обидеть. Просто интересно слышать от тебя такое.

 Виктор, готовый встать с кресла и врезать по шее надоевшему другу, грозно выпалил:

- Я же сказал, проехали!

Верилийка с интересом слушала перепалку ребят и еще больше недоумевала по поводу приказа Совета вуллов.

- Виктор, что такое поддувало? - спросила она.

Сама же подумала:

 «У них, на Верилии, эти переростки сошли бы за несмышленых первоклашек, попрощавшихся с детским садом, за исключением, пожалуй, Виктора».

- Поддувало - это у нас рот так называется, - ответил за Виктора Алексей и гордо добавил: - Жаргон такой.

- В вашем словаре есть слово «поддувало», но оно совсем не подходит к живому человеку.

- Мало ли чего есть в словаре, - изрек Алексей. - Ты еще и не такое услышишь, вот только обвыкнутся немного пацаны.

- Нет уж, извольте, - строго обратилась инопланетянка к ребятам. - Прошу впредь на моем корабле выражать свои мысли на официальном языке.

На некоторое время на капитанском мостике воцарилась тишина. Ребята с грустью вглядывались в иллюминатор, провожая останки бывшего Фаэтона.

Вэлла вспомнила свое присутствие на Совете, где ей было поручено отправиться на край вселенной и забрать Излучатель. Задание было простым, но предмет, который ей следовало забрать, имел исключительную ценность. На орбите Верилии стоял огромный военный флот, она же отправилась в далекое путешествие на десантном корвете. Она надеялась, что Мира прольет свет на странное решение старейшин Верилии.

 «Переживают… - взглянув на притихших землян, подумала она. - У нас же давно разучились жалеть и любить».

Глава 6

В гости к Духу

 

Протяжный вой сирены заставил сбросить задумчивое оцепенение.

- Опасность первой степени! - выдала вновь появившаяся Мира. - Прошу всех пристегнуть ремни.

- Опасность?! - удивилась Вэлла.

- Мутанты расставили ядерные ловушки.

Мощная оранжевая вспышка на мгновение ослепила «Тео». Яркий след кольцами разбежался от эпицентра взрыва, стремительно приближаясь к космическому кораблю.

- Защитный экран переведен на полную мощность, - возвестила Мира, - но он может не справиться.

- Как это не справится, - испугался Алексей. - Мы что, погибнем?

- Держитесь! - тревожно воскликнула Вэлла. - Я думаю, что ничего страшно…

Инопланетянка не успела договорить, как мощное магнитное излучение захватило в жесткие объятия маленький корабль и, словно невесомое перышко, понесла его с собой, крутя, тряся, подбрасывая и стараясь расплющить в лепешку, разорвать в мелкие клочки. Через минуту все стихло, свет на корабле погас, за исключением тускло мерцающих лампочек на пульте управления.

- Мира, ты меня слышишь? - дрожащим голосом спросила Вэлла.

- Да, со мной все хорошо.

- Повреждения?

- Защитный экран полностью разрушен, потеряно много энергии.

Перепуганные взоры ребят устремились на инопланетянку; они в первый раз за время пребывания на звездолете горько пожалели, что согласились лететь неизвестно куда и, главное, зачем.

- Ничего себе, - еле выговорил Санька. - Мы чуть не погибли... А дома гораздо лучше.

- Закрой рот! - пригрозил Виктор. - Не до тебя.

- О погоне за Излучателем придется забыть, - продолжил кампьютер - У нас разрушен не только экран защиты, но повреждены все силовые установки.

- Выхода нет?

- Пока не вижу, - Мира старалась говорить мягче настолько, насколько это позволял ей искусственный разум. - Мы даже не сможем добраться до ближайшей звезды, а о «прыжке» и говорить нечего.

- Что же делать! - Вэлла вскочила с кресла. - Мы провалили задание!

- Нам остается выставить аварийный маяк и дожидаться помощи.

Девочка буквально упала в кресло и обхватила голову руками.

- Вэлла, может вернуться на Землю и там взять энергию? - осторожно спросил Санька.

- Нам нужно ее столько, сколько не вырабатывают все ваши электростанции за год, - беззвучно ответила инопланетянка. - Наверное, Мира права: нам остается послать сигнал бедствия.

- Подождите! - вскрикнул Виктор. - Я, кажется, знаю, что делать.

- Давай, говори, что ты придумал, - встрепенулся Санька.

Виктор не знал с чего начать, но мысль, которая молниеносно созрела в его голове, стоила того, чтобы попытаться убедить инопланетянку. Если она говорила, что Духи планет действительно представляют собой живую материю, тогда они должны уметь думать. Разумный Дух, конечно, звучит не совсем естественно, но ведь неестественно и само нахождение малолетних землян на звездолете.

- Не знаю, получится ли, но попробовать стоит, - осторожно начал он. - Фаэтон остался за нами, и, как я понял, нас отбросило к нему.

 В глазах верилийки зародилась смутная надежда:

- И что же?

- Молодец, Витька! - воскликнул Санька, но тут же поник и непонимающе пробурчал: - Только я не понял, что же ты придумал.

- Неужели ты хочешь?.. - осеклась на полуслове Вэлла.

Виктор кивнул и тихо ответил:

- Если он разумен, то с ним можно договориться. И ты сама говорила, что Духи планет - энергетические субстанции, значит, энергии у него хватит, чтобы заправить звездолет.

- Договориться? - Вэлла сверкнула синевой своих огромных глаз. - Это только наши предположения, что данная материя обладает разумом.

- Другого выхода я не вижу, - твердо сказал Виктор.

В его словах было столько уверенности, что инопланетянка поневоле опешила и некоторое время недоуменно взирала на смелого землянина, скорее безрассудного, непонимающего всей опасности затеянной авантюры.

- Ну что же, скафандр я тебе могу подобрать, - задумчиво проговорила она, - но я отправлюсь с тобой, только нужно посоветоваться с Мирой.

Глаза Виктора на секунду вспыхнули, но тут же потускнели, и он тихо проговорил:

- Нет, ты нужна здесь; пусть со мной отправится один из твоих киберов.

- Тебе не страшно?

В глазах девчонки читался неподдельный интерес.

- Страшно, но ты можешь предложить что-нибудь другое?

Инопланетянка долго советовалась с Мирой, доказывала и убеждала, что план, придуманный землянином, - единственная возможность продолжить полет. Она и в мыслях не могла представить, что провалит задание и выставит себя на всеобщее посмешище сверстников и молчаливое осуждение вуллов. Компьютер был категорически против, но верилийка была настойчивой и под напором требовательного взгляда долговязого аборигена решилась на время отключить искусственный разум.

- Вот и правильно! - с жаром произнес Санька. - Не пристало нам, гуманоидам, исполнять прихоти какого-то компьютера.

Вскоре показался обломок Фаэтона. «Тео» не без труда добрался до астероида и застыл на безопасном расстоянии.

Виктор в черном комбинезоне и с открытым забралом гермошлема выглядел настоящим исследователем глубин космоса. Риск был слишком велик, это, казалось, осознавал и кибер, удобно усевшись на переднем кресле спасательной капсулы.

Землянин заметил в его глазах страх и немало удивился: робот, хоть и с другой планеты, не должен бояться; значит, что-то с ним не все в порядке. Немного подумав, он решил, что внутри кибера протекают разные биохимические процессы, может, поэтому ему бывает иногда и страшно.

Верилийке с трудом удавалось скрыть, как она взволнована: голос предательски дрожал, когда она давала последние напутствия смельчаку перед стартом.

- Виб, отвечаешь за землянина головой; поэтому не оставляй его одного, следуй за ним и фиксируй все на камеру.

- Витька, смотри, на рожон не лезь, - не находил себе места Санька.

- И если чего, беги, - добавил Алексей.

Вела задала программу выхода челнока из шлюзовой камеры, и люк лепестками начал медленно открываться. Виктор взглянул на черное зияющее отверстие, за которым начинался открытый космос. Холодок вибрирующими волнами пробежал по спине. До старта оставались считанные секунды, отступать некуда. На пульте вспыхнул небольшой экран монитора, и он увидел взволнованные лица друзей и красивые глаза девочки-инопланетянки.

Космический челнок покачнулся и медленно вышел за пределы межгалактической шхуны. Набирая скорость, он взял курс на обломок Фаэтона. Далекие звезды из кабины челнока казались огромными и завораживающими. Непривычно маленькое солнце освещало половину астероида. Вскоре шлюпка мягко опустилась на поверхность астероида.

- Радиация и магнитное поле в норме, - доложил Виб.

Робот первым выбрался из челнока и помог землянину. Некоторое время они стояли рядом с капсулой, по щиколотки уйдя в мелкую коричнево-желтоватую пыль. Виктор обвел взглядом безжизненный обломок, на котором царило жуткое безмолвие.

- Странно, я почти не чувствую своего тела, - еле слышно прошептал он.

 Но его услышали на «Тео».

- Не волнуйся, так и должно быть, - успокоила Вэлла. - Сила притяжения на астероиде в десятки раз меньше земного.

Стоящий рядом биоробот подозрительно закрутил синтетической головой, затем раздался его голос:

- Приборы показывают, что со стороны неосвещенной части к нам движется мощная электромагнитная буря. Что делать?

- Возвращайтесь в капсулу, переждите, с нарастающей тревогой проговорила Вэлла.

- А это что?! - воскликнул Санька. - Смотрите на ту сторону... Это же он!

Мощные завихрения, схожие с земным смерчем, но несоизмеримые с их размерами, кружась и увеличиваясь, на бешеной скорости неслись к беззащитному челноку. За ними следовал потревоженный Дух Фаэтона, простирая свои голубоватые щупальца к нежданным гостям.

Виктор одним прыжком очутился около капсулы и увидел то, что уже видели с «Тео»: огромная, черная стена космической пыли, высоко уходя в космическое небо, быстро приближалась. А еще выше, почти у самых звезд, он заметил огромные бледно-голубые отростки.

- Немедленно покидайте астероид! - срываясь на крик, воскликнула верилийка. - Он вас погубит.

Кибер уже сидел в капсуле, запустив двигатели.

- Витька, ты что стоишь, как пень! - крикнул Алексей. - Прыгай в шлюпку!

Не обращая внимания на кричащих друзей и призывы каучукового, Виктор сделал первый шаг навстречу смерчу.

- Витька-а! Вернись! Ты… ты не можешь так поступить, - закричал Санька.

Капсула взмыла над астероидом и, лавируя между сотнями синих щупальцев, пыталась вырваться из лап Духа Фаэтона.

- Виб, кто тебе дал команду покинуть астероид?! - грозно закричала инопланетянка. - Немедленно вернись и забери землянина!

- Поздно.

Обхватив руками голову, верилийка отрешенно взирала на красную точку-маяк на мониторе компьютера. Красной точкой был пока еще живой Виктор. Вихрем в ее голове пронеслись три постулата, три незыблемых правила, три закона которые закладывались каждому биокиберу при его создании: робот не может причинить вреда верилийцу и их союзникам или своим бездействием допустить, чтобы верилийцу и их союзникам был причинен вред; робот должен выполнять приказы верилийца в той мере, в которой это не противоречит Первому закону; робот должен заботиться о своей безопасности в той мере, в которой это не противоречит Первому и Второму Законам.

Все Законы были нарушены, нагло попраны простым ее кибером, который должен был оставаться рядом с землянином. Да, он не верилиец, но два оставшихся Закона ее слуга не должен был нарушать. И, если рассуждать логически, то и первый  Закон Виб нарушил: люди - ее союзники в этой рискованной операции, а звездолет находится в опасности. Что-то странное происходит на «Тео», да и Мира в последнее время стала для нее непонятной и загадочной.

Тревожные мысли Вэллы прервал Санька:

- Сделай хоть что-нибудь! - запричитал он, бегая за ее спиной. - Я тебя умоляю, спаси его, ты же можешь, я знаю; верни этого болвана, он подберет Витьку.

Виктор пока слышал все, что говорили на звездолете, но огромный смерч стремительно приближался к нему. Он испугался, почувствовав мощные потоки электромагнитных вихрей. Инстинктивно наклонив тело навстречу опасности, землянин обреченно ожидал, когда его накроет высоченная стена космической пыли.

 Буря была готова расплющить человека, когда неожиданно, откуда-то из глубины накатывающегося вала, обгоняя сотни и сотни торнадо, к нему простерлось голубое свечение одного из щупальцев Духа. Обхватив человека, оно резко подкинуло его вверх, а затем втянуло в себя.

- Сигнал исчез, - слабеющим голосом выдала инопланетянка.

Дух пропал также неожиданно, как и появился, буря утихла. Алексей всхлипнул, затем, бессильный сдерживать слезы, разревелся.

- Вот и полетали, - не глядя на плачущего друга, проговорил Санька.

- Я хочу домой, - сквозь слезы сказал Леша.

- Смотрите, - вдруг неуверенно произнес Санька. - Смотрите на экран... Вон, появилась красная точка. Это же Виктор! Он сигналит нам! Ха, Витька живой! Я так и думал, что он живой! Не так-то просто с ним справится… Леха, не реви, Витька живой.

- Витька живой, - повторил Алексей.

Капсула, сделав крутой разворот, возвратилась на астероид и совершила посадку около маяка.

Глава 7

Трудное решение

 

Понадобилось несколько минут, для того, чтобы шлюзовая камера наполнилась воздухом.

- Витька! - закричал Санька, первым ворвавшись в транспортый отсек корабля.

Мальчишки повисли на шее друга.

- Совсем и не мертвый, - сказал Алексей, ощупывая руки и ноги друга.

Верилийка бесстрастно посмотрела на Виктора, затем перевела взгляд на кибера.

- Витька, расскажи быстрее, что ты видел! - воскликнул Санька.

- Пройдемте на мостик, - произнесла Вэлла, с трудом оторвав взгляд от Виба, -  там и выслушаем нашего героя.

Виб остался в шлюзовой камере, и Виктор, перед тем, как скрыться за дверью, оглянулся. Взгляд робота был более чем странным: казалось, что он  с ненавистью смотрел на свою хозяйку.

Верилийка по пути на капитанский мостик тайком поглядывала на отважного землянина, который в летном комбинезоне выглядел старше своих лет, и был довольно привлекательным. Невольно девочка сравнила его с ровесниками на родной планете, и это сравнение было совершенно не в пользу последних..

Виктор рассказывал нехотя и коротко.

Дух Фаэтона не дал ему погибнуть, потому что принял его за фаэтонянина. Он был в сознании и поэтому хорошо помнил, как взлетел над астероидом, а затем щупальце словно впихнуло его в огромное синее тело, и он оказался внутри самого Духа.

- Как это? - не поверил Санька.

- Ну, как тебе объяснить, - проговорил Виктор. - Я находился словно под колпаком, паря в голубом растворе, а мимо проносились тонны песка, затем Дух заговорил со мной.

- Как заговорил? - перебил Алексей друга. - У него ведь нет ни головы, а тем более  рта.

- Его голос зазвучал прямо в моей голове, - попытался объяснить Виктор.

- Он же телепат, - уточнил Санька. - И может разговаривать мысленно, понял?

Виктор улыбнулся и, посмотрев на инопланетянку, твердо сказал:

- Корабль необходимо посадить на астероид.

- Решения здесь принимаю я, - рассердилась Вэлла.

Инопланетянка явно находилась в замешательстве. Дерзость землянина, посмевшего распоряжаться ее звездолетом, раздражала. Аборигены находились на «Тео» всего лишь несколько часов, но, видимо, полностью освоились и своей инициативой мешали принять правильное решение. А старший из них считает ее нерешительной, может быть, даже трусливой, никчемной девчонкой.

- А может быть, Мира принимает решения? - спросил Виктор и сам удивился своей дерзости.

Еще недавно он днями бродил без дела по сыпучим дюнам своей заводи, удил рыбу, укреплял хижину и ходил с друзьями в лес за земляникой. Жизнь казалась монотонной и унылой, не предвещающей в будущем ничего хорошего. Теперь же так неожиданно и сказочно космический комбинезон пришельцев заменил старые и потрепанные джинсы. Имеет ли он право спорить с инопланетянкой, которая так круто перевернула его жизнь? Ответа на этот вопрос у Виктора не было.

- Как я поняла, тебе страх ни почем, что выше всяких похвал, но я не привыкла решать такие вопросы, как вы говорите, сломя голову. Также знаю и вашу поговорку: «Семь раз отмерь, один раз отрежь». Это же вами придумано, людьми.

 Верилийка встала и подошла к пульту управления.

- В жизни когда-то приходится рисковать, - продолжал убеждать Виктор. - Разве вы достигли бы такого уровня развития своей цивилизации, если бы ваши далекие предки были такими… осторожными?

Санька с Алексеем, открыв рот, заворожено слушали друга. Они только теперь поняли, что их Витька давно уже попрощался с детством, и в эту минуту в новом инопланетном комбинезоне являлся предметом их незлобной зависти.

Вэлла вновь подключила Миру.

- Успех операции равен десяти процентам, - быстро сориентировавшись, сухо возвестила она. - Духи планет не полностью изучены, поэтому предупреждаю: вести «Тео» на астероид не только опасно, но и самоубийственно. Я не могу рисковать кораблем и вашими жизнями, тем более что я уже отослала сигнал бедствия на Верилию.

- Как ты посмела?!

- Я уверена, что это единственно правильное решение, - непреклонно ответил компьютер.

- Ты не должна была посылать сигнал без моего приказа.

Девочка подняла голову и, поочередно оглядев сидящих за столом землян, готова была расплакаться. На Верилии не принято, даже непростительно выражать чувства подобным способом; теперь земляне считают ее обыкновенной трусихой. Им не понять, что на ее родной планете давно провозглашен принцип: жизнь - прежде всего. Но все-таки, какие эти земляне странные: как один, готовы рисковать своими жизнями, которые, по сути, еще только начались.

- Решено, - неуверенно проговорила она.

- Что!? - хором спросили ребята.

Сделав несколько оборотов вокруг огромного обломка Фаэтона, «Тео» выглядел беспомощным на безмолвной поверхности.

Вэлла вручную произвела посадку на освещенной стороне астероида. Поднятая двигателями пыль, медленно оседала, открывая на обозрение недалекий горизонт. Тревожно защелкали измерительные приборы. Все, казалось, было в норме, как и должно происходить на безжизненном куске материи, затерявшемся в бескрайних просторах Вселенной. Но на корабле знали - где-то там, внутри каменной глыбы, за ними наблюдает непредсказуемый Дух погибшей планеты.

- Кил, помоги Виктору надеть скафандр, затем идите на астероид, распорядилась Вэлла.

Виб утратил доверие не только у землян, но и самой верилийки, которая впервые столкнулась с ситуацией, когда  робот не подчинился ее приказам. Мысль послать вместо взбунтовавшейся машины второго кибера пришла спонтанно; она не призналась землянину, что тоже перехватила взгляд кибера, полный страха и ненависти. Кил выглядел куда более привычным и предсказуемым.

- Витька, я с тобой, - запросился Санька.

- Сиди уж, герой Армагеддона, - остудил пыл друга Алексей. - Дух Витьку уже знает, а ты можешь испортить все дело.

- Это почему ж?

- А потому: любой Дух не переносит болтливых, впрочем, как и я.

Санька отмахнулся от друга и пристроился около иллюминатора.

- Смотри, Витька нам машет.

Через некоторое время в иллюминаторе показался гусеничный вездеход, управляемый Килом. На площадке кузова сидел Виктор, рядом громоздились три прозрачных цилиндрических предмета, которые были схожи с обыкновенными гранеными стаканами, только огромных размеров.

Инопланетянка прекрасно осознавала, что в таком положении корабль в полной власти Духа Фаэтона. Лишенный последней энергии, «Тео» в случае опасности покинуть астероид был просто не в состоянии.

Дух, как и впервый раз, появился неожиданно на горизонте астероида, где вечный свет граничил с вечной тьмой.

- Смотрите, он растет, как на дрожжах, - тихо вымолвил Санька.

Голубовато-белая дымка на краю астероида стремительно расширялась и, как разлитая вода из стакана, безмолвно заскользила к кораблю. За считанные секунды Дух заполонил все освещенное солнцем пространство астероида и обхватил кольцом корабль пришельцев. Казалось, что «Тео» приземлился на небольшой остров посреди безбрежного синего моря. Морем и был Дух погибшей планеты.

Виктор с легкостью преодолел не занятый Духом островок и скрылся в голубом тумане.

- Витька! Ты меня слышишь? - забеспокоился Санька.

- Опять Витька не отвечает, - испугался Алексей.

- Я думаю, что так и должно быть, - успокоила парней верилийка. - Через его сущность сигнал не проходит. Приборы отмечают огромные электромагнитные помехи.

Мучительно медленно текло время, а от Виктора не было никаких вестей. Неожиданно Дух подал признаки жизни - голубой туман пришел в движение. От него отделились два узких ручейка и резво потекли в направлении энергетических накопителей; их бледно-оранжевый цвет вытеснялся насыщенным голубым свечением. Через минуту накопители были полны. Ручейки неожиданно пересохли, и в это время из тумана вышел Виктор.

- Все нормально, - спокойно сказал он. - Дух сейчас уйдет.

Синее кольцо стремительно разжалось, голубой туман исчез так же неожиданно, как и появился.

- Молодец, - облегченно выдохнула Вэлла. - Теперь возвращайся. Кибер без тебя доставит накопители на корабль.

- Витька, ты герой, - просиял Санька. - Первопроходец, дипломат и самый настоящий Рембо.

Санька и Алексей на мгновение ощутили себя полноправными членами экипажа межгалактической шхуны пришельцев и гордо взглянули на инопланетянку.

Если бы только они знали, чего стоило вступить на холодный обломок второй раз. Поднимаясь на звездолет, Виктор с трудом справился с дрожью в коленках. Усталый и выжатый, как лимон, он не мог справиться с учащенным биением сердца, которое готово было выпрыгнуть из груди. Пот крупными градинками стекал с его усталого и осунувшегося лица, глаза не успели потухнуть от невероятного возбуждения, которое загнало страх в самые отдаленные уголки души.

Он зашел на капитанский мостик и застенчиво улыбнулся.

- Я же говорил, что ты справишься! - с чувством проговорил Александр.

- Знай наших, - вскинул подбородок Алексей.

Верилийка оглядела Виктора с ног до головы, затем посмотрела на его малолетних друзей, улыбнулась и спросила:

- У вас, наверное, принято присваивать чужую славу?

Ребята примолкли и восхищенно взирали на того, чью славу они только что разделили между собой.

Виктор сел в кресле и вопросительно взглянул на девчонку.

- Мы успеем?

- Не знаю, - Вэлла потянулась к пульту управления. - Мира подскажет, думаю, что снова пора ее подключить.

- Странные эти инопланетяне: они совсем без подсказок обойтись не могут, - вполголоса поделился соображениями Санька. - И я не удивлюсь, если узнаю, что она и сплетничает со своей Мирой.

- Это не наше дело! - осек друга Виктор, но вспомнив искаженное в злобе лицо Виба, дружелюбно добавил: - Пожалуй, ты все-таки прав: не стоит во всем доверяться компьютерам.

- «Тео» готов покинуть астероид, - возвестила появившаяся в центе капитанского мостика Мира.

Межгалактическая шхуна совершила облет астероида, на бешеной скорости прорезала остатки солнечной системы и без приключений вышла на просторы галактики.

Волнения на «Тео» улеглись, и жизнь звездолета медленно вернулась в привычное русло. Вэлла, как всегда, с почтением взирала на голографическое изображение своей Миры, которая, как поняли земляне, отчитывала  ее за самоуправные и опрометчивые действия.

Земляне прибывали в неописуемом восторге: они первыми из миллиардов землян за несколько часов преодолели солнечную систему и успели помочь инопланетянке продолжить полет. Теперь друзья пытались отыскать родную звезду, которая с этого места походила на обыкновенную звездочку на августовском небе, даже меньшую, чем остальные.

Вэлла вновь доверила управление звездолетом Мире, помогла  землянам отыскать Солнце и затем устало произнесла:

- Вам нужен отдых, так же, как и моему экипажу.

- А мы что же, вовсе и не твой экипаж? - возмутился Александр.

- Вы? - сконфузилась верилийка, но быстро нашлась: - Завтра мы совершим торжественный обряд посвящения вас в почетные члены экипажа «Тео».

- Не надо нам почетных членов, давай лучше обыкновенных, простых, - проговорил Алексей. - Мы уже не маленькие и знаем, чем почетные члены отличаются от простых.

- Ладно, - улыбнулась верилийка. - Я с вами полностью согласна.

Виктор улыбнулся вслед за инопланетянкой; он посчитал забавным сам факт членства землян в экипаже; хотя они имели на это полное право: без них, то есть без него, звездолет так и продолжал бы беспомощно болтаться посреди солнечной системы.

Верилийка привела ребят в жилую часть звездолета, и, как опытный экскурсовод, принялась рассказывать о предназначении каждого помещения; в одном из них она задержалась.

- Кусочек моей Верилии, - с грустью произнесла она, стоя на синевато-зеленом ковре газона.

- Красиво! - с чувством произнес Алексей, не решаясь войти следом.

- Верилия вся такая синяя? - спросил Санька.

- Она ярко-фиолетовая!

- Как и тот ручей?.. - спросил Виктор, а про себя подумал: «Как и твои глаза».

Алексей нагнулся, сорвал одну травинку и принялся ее рассматривать.

- Не советую больше делать этого! - вспыхнула Вэлла. - Здесь можно ходить, смотреть, играть, но рвать и ломать ничего нельзя.

Алексей вздрогнул, когда травинка исчезла, как будто испарилась.

- А куда это… подевалась она, - виновато буркнул он.

- А ее и не было, - успокоила девочка. - Мне пора на мостик, а Кил поможет вам выбрать одежду и обувь.

- Можно мне с тобой, - взволнованно спросил Виктор. - Я хочу посмотреть, как корабль уйдет в гиперпространство.

- Что ж, пойдем, - глаза Вэллы на секунду вспыхнули.

Быстро проядя на капитанский мостик, Виктор уселся в кресло по правую руку инопланетянки, которая сосредоточенно всматривалась в бегущие строки слов и цифр.

 - Мира, начинай! - приказала она.

Над пультом замигала красная лампочка, тревожно задребезжал предупредительный сигнал, похожий на звук летящего майского жука. Звездолет переключился на биологический двигатель, который потянул его в зияющую пропасть вселенной, разгоняя корабль до световой скорости.

- Приближаемся к нашей точке проникновения, - возвестила Мира. - Именно оттуда мутанты ушли из пространства.

За бортом звездолета проплывала неузнаваемая вселенная: звезды вытянулись и приняли причудливый вид гантель, каждая пылинка безмолвного космоса, огибая защитный экран, оставляла светящийся шлейф.

Неожиданно раздался негромкий хлопок, после чего звезды вдруг погасли, светящаяся пыль исчезла. Не стало ничего, будто кто-то неведомый одним движением выключил свет. Пустая, пугающая чернота заставила Виктора вздрогнуть и отвести взгляд. Глаза требовали остановиться на чем-то конкретном и привычном.

- Вот нас и не существует, - проговорила Вэлла

- Двигатель отключен, выйдем в расчетную точку через тридцать часов двадцать пять минут шесть секунд по верилийскому времени, - отчиталась Мира.

Красная лампочка над пультом погасла и тревожное жужжание прекратилось. Звездолет совершил прыжок из материального мира и завис в пугающем небытии.

- Впечатляет? - спросила Вэлла, вытирая тыльной стороной ладони взмокший лоб, совсем, как обыкновенная, земная девочка.

Виктор еще раз взглянул в иллюминатор, и с каждым разом, когда он в очередной раз пытался взглядом пробить сплошную черноту, его волнами окатывало нечеловеческим страхом. Все же небытие - место не для живых.

Инопланетянка отвернулась от монитора и с беспокойством посмотрела на Виктора:

- Долго смотреть не советую, рассудок повредить можешь, - предупредила она, странно глядя ему в глаза. - У тебя, наверное, то же самое, что и у меня - эта непонятная боязнь…

- Тоски и одиночества?

- Да, ты прав, - с сожалением призналась верилийка. – Всех, кого я знала по летной академии, не испытывали ничего подобного; многие говорили, что я слаба и непригодна к летному делу.

Виктор мысленно усмехнулся; сидящая рядом девчонка всеми силами пытается походить на своих сверстников, и все отклонения, которые она в себе обнаруживает, приписывает странным аномалиям.

- Ты, наверное, на Верилии чувствуешь себя белой вороной? - сам не зная почему, спросил он.

- Что!?

 Мысленно переведя на свой язык сказанное, инопланетянка ощутила себя обнаженной перед землянином, который смог раскусить ее, как спелый орех. А ведь совсем недавно она считала их недоразвитыми обезьянами, навязанными ей Советом вуллов - выжившими из ума стариками, которые забыли даже, когда родились.

- Кто такая белая ворона? - спросила она, хотя прекрасно поняла, о чем спросил землянин.

 Верилийка впредь решила более тщательно скрывать свои мысли и то непонятное, что земляне называют чувствами. Чтобы поставить точку в разговоре, который напугал и вместе с тем взволновал ее, она обратилась к компьютеру:

- Мира, мы больше не нужны на мостике?

- Все под контролем. Только…

- Что-то с кораблем?

- Я проанализировала наш полет: кто-то нам мешает выполнить задачу.

 

Глава 8

На далекой Верилии

 

В большом полуовальном зале шел Совет, на котором обсуждались последние события, происходящие на Верилии и за ее пределами. Много шума поднялось после того, как стало известно о похищении Великого Излучателя. Незамедлительно было принято решение собраться вместе и обсудить планы на ближайшее будущее. На  межгалактический Совет прибыли Верховный правитель империи Верон, члены Всемирного парламента, старейшины вуллы и сама великая Дайналла.

Шумиху на просторах империи подняли старики-вуллы, которые и инициировали экстренное заседание Совета. Для остальных, включая Верховного правителя, кража Излучателя не представлялась чем-то из ряда вон выходящим событием. Но авторитет старейшин планеты оставался непоколебимым, и это заставило Правительство собраться и обсудить наглый разбой, учиненный их союзниками тавами.

Когда-то необычный предмет величиной с футбольный мяч много значил для верилийцев. Он был их талисманом, который приносил победу над врагами, символом благополучия и процветания народа. Вуллы же склонны были считать его вещью нерукотворной. Большинство современных верилийцев уже совершенно по-другому относились к шару - они причислили его к ценному музейному раритету, но не более того.

По традиции первым слово взял Верховный правитель.

- Граждане Великой империи, - степенно начал он, - мы впервые за несколько веков столкнулись с серьезной проблемой, которую мы с Дайналлой прогнозировали. Мы предупреждали о том, что наши достопочтимые старейшины, хоть и заслуживают непоколебимое уважение и почет, допускают непростительную ошибку. Мы предостерегали вас на прошлом заседании о том, что непозволительно опасно было отправлять в далекую галактику ИРМу-ВБ-698563-Н3бРЕ86, которая больше известна под именем Иявэлла. Такое трудное задание, как извлечь Великий Излучатель из недр дикой планеты, должна была исполнить команда военного фрегата под руководством первого помощника Дайналлы биоробота последнего поколения Морелла. Что теперь мы имеем? - Верон тайком взглянул на Дайналлу, заметил, как она слегка кивнула, затем продолжил, - Мы имеем следующее: Излучатель потерян, нас опять предали проклятые мутанты. Куда сейчас они направляются, - неизвестно. Великая Дайналла склоняется к тому, что пираты собираются выйти на контакт с горольдами и продать бесценный предмет нашим извечным врагам. И кто знает, что произойдет после этого с нами, с нашей цивилизацией.

По залу прошелся едва слышный ропот неодобрения. Члены Всемирного парламента, еще недавно поддержавшие предложение вуллов отправить за Излучателем Иявэллу, сейчас сожалели об этом вместе со своим боссом. Верон вновь взглянул на Дайналлу, вытер пот с взмокшего лба, прокашлялся и уже перешел в явное наступление.

- Мы всегда относились к нашим достопочтимым старейшинам как к кладезю знаний, опыта, а их способность предвидеть будущее была неоценимой поддержкой в строительстве нашей империи. Но, гм…

Верон явно занервничал, пытаясь перейти к самому главному, затем он поднялся на трибуну. В очередной раз прокашлявшись, он  неуверенно продолжил.

- Нам кажется… Нет, мы уверены, что достопочтимые наши старейшины исчерпали себя. Их время прошло. Да, они сделали для нашей цивилизации очень, очень много. Все их дела заслуживают уважения и почета. Мы всегда останемся им благодарны… Но в данной ситуации непозволительно дорого обходится прислушиваться к их мнению. Без искусственного разума мы не в силах просчитать все опасности, которые нас поджидают впереди. Поэтому мы предлагаем… Мы предлагаем нашим достопочтимым вуллам уйти с миром на заслуженный отдых. Пусть делами империи занимаются теперь их приемник - Великая Дайналла. Она воплотила в себе все достижения нашей цивилизации. Она неподкупна,  честна и добродетельна. Ее ум не сравнится с тысячами умов простых верилийцев и даже вуллов. Она может просчитать все и вся, не оставляя шансов на любую даже незначительную ошибку. И наконец, никто лучше ее не будет заботиться о гражданах империи, о верилийцах, тех, кто ее создал. Нам больше нечего беспокоиться о нашем будущем. За нас это сделает Дайналла.

После этих слов зал снова оживился. Послышались возгласы одобрения. Чувствовалось, что еще до его заседания Верховный правитель успел позаботиться о том, чтобы не остаться в меньшинстве.

Среди всеобщего шума раздался негромкий, но уверенный голос Парацеллуса - верховного жреца, старейшего из всех собравшихся вуллов. Находясь за спинами парламентариев, его невозможно было услышать. Но каким-то непостижимым образом зал стих. Какая-то сила заставила всех замолчать. Все устремили взгляды на старика с длинной седою бородой, с морщинистым почерневшим лицом, на котором живыми остались только пронзительные глаза, излучающие неимоверную силу духа. Длинный черный балахон с капюшоном из простой ткани придавал ему некую величественность и вместе с тем непохожесть на всех остальных. Носить такое одеяние имели право только принадлежащие к клану вуллов.

- Граждане парламентарии Великой империи, - с хрипотцой начал он, - я не хочу сейчас вступать в дискуссию с уважаемым Вероном. Еще месяц назад он поддерживал нас и считал благодетелями Верилии. Теперь же он изгоняет нас из парламента. Я удивляюсь таким разительным переменам. Что ж, если вы изъявите желание и проголосуете за наше исключение, мы спокойно примем это решение и уйдем. Но прежде я хочу высказать свои соображения на счет искусственного разума, облаченного в образ женщины, той, которую вы почитаете, пред кем начали раболепствовать и на которую готовы возложить управление империей…

- Мы вас не изгоняем! - поспешно перебил старца Верон, - Его глаза суетливо забегали по залу, остановились на Дайналле, которая всем своим видом показывала, что вуллу не следует разглагольствовать о ее персоне. - Мы предлагаем вам уйти на заслуженный отдых. Это две большие разницы. Вы всегда останетесь в наших сердцах как благодетели и спасители империи. Но времена меняются. Мы находимся на таком этапе развития, когда только искусственный разум может дать нам все, что нужно простому верилийцу: покой, защищенность, наслаждение плодами нашей цивилизации. А какими путями это будет достигнуто, пусть решает Дайналла. Для этого мы ее и создали.

Вуллы для большинства верилийцев представлялись некими мудрецами, служителями древних традиций и являлись данью прошлому своего народа. Все прекрасно понимали, что их мнение берется, конечно, во внимание  Верховным правителем, но последнее слово остается всегда за ним. Так же все знали, что Верон полностью подчинился искусственному разуму - великой Дайналле. Именно ее мнение всегда озвучивал правитель, но при этом решения приписывал на свой счет.

Парацеллус был явно чем-то встревожен. Эта тревога касалась потери для империи Излучателя. Верон упрекает вуллов в том, что они настояли отправить за шаром Иявэллу. Но почему Верховный правитель не предпринимает никаких мер, чтобы перехватить похитителей на подступах к Катару?

- Довольно спорить, - устало произнес он. - Для нас сейчас важнее всего вернуть Излучатель…

- Излучатель?! - снова перебил старца Верон. - Да, эта вещь ценна. Без нее каждый верилиец чувствует себя неуютно. Но эти страхи напрасны. Надобность в нем отпала, когда мы создали Дайналлу. Мы даже не знаем, что он собой представляет. Может быть, Излучатель – это творение наших далеких предков, может быть, - это игра природы. Но, во всяком случае, ничего сверхъестественного мы в нем не видим. Желательно, конечно, вернуть его, чтобы народ чувствовал себя более уверенно, но и трагедии делать не следует, если он будет для нас окончательно потерян.

- Что вы говорите! - не выдержал Парацеллус. - Тысячи лучших умов империи бились над разгадкой природы Излучателя. И кое в чем преуспели. Многие утверждают, что он питает всех живущих во Вселенной энергией добра и света. Неужели непонятно, что мы лишимся ценнейшего дара, без него жизнь угаснет, как догоревшая свеча?! Не поможет вам даже Дайналла, которую вы величаете великой.

Парацеллус подозрительно посмотрел в глаза Верховному правителю, покачал головой, затем продолжил:

- Минуту назад вы обвиняли нас за проявленную халатность в том, что мы отправили за Излучателем неопытную девочку. А теперь говорите, что шар никому не нужен. Что с вами произошло, ответьте, Верон? Вы до недавнего времени не были таким. Вас словно подменили. Сейчас я уверен - моя инициатива отправить Иявэллу за Излучателем является лишь поводом для изгнания вуллов из парламента. Так я еще раз скажу уважаемым парламентариям: с этим заданием могла достойно справиться только ВБ-698563-Н3бРЕ86, - Парацеллус брезгливо поморщился. - Не люблю я этих длинных ярлыков, каковыми вы одарили всех верилийцев… Вэлла, несмотря на похищение Излучателя, способна вернуть его. И в данный момент моя уверенность в правильности выбора только укрепилась.

Верон снова занервничал, потому что инициатива явно переходила к старцам. Парламентарии прислушались к словам старейшины. Послышались требования немедленно отправить на перехват группу кораблей военного флота.

- Уважаемые парламентарии, - поднял он руку, - успокойтесь. Мы сейчас же отправим за Излучателем флагман флота под командованием Морелла. Это вернет спокойствие нашим гражданам. А вам, достопочтенный Парацеллус, я отвечу: времена меняются, меняются и обстоятельства. Я тоже изменился. Я облачен обязанностью защищать благополучие граждан Великой империи; поэтому еще раз повторю: только искусственный разум может позаботиться о верилийцах лучше, чем кто-либо другой.

Это был прямой вызов старейшинам. Вуллы на протяжении столетий являлись своеобразным оберегом нации, ее духовными наставниками. Процветание империи – прямая заслуга седовласых старцев. Что же произошло с верилийцами, Парацеллус понять не мог, невзирая на непревзойденную мудрость и огромный жизненный опыт. Его сознание временами могло покидать тело и блуждать по бескрайним просторам Вселенной. Но даже эти способности не могли дать ответа на мучавший его вопрос. Верилийцы начали вырождаться. И в последнее время - стремительно. Одно для него было ясно - этому способствует какая-то злая сила. Но кто мог поднять руку на когда-то славных покорителей Вселенной? Он должен это понять, пока не стало слишком поздно.

- Я удивлен словами Верона, - спокойно сказал старец. - Он называет себя Верховным правителем. Но с этой минуты он перестал быть таковым в глазах старейшин. Я знаю, что сейчас Верон поставит на голосование вопрос о нашем исключении из парламента. Что ж, мы вас избавим от этого занятия. Тем более, как я вижу, все уже решено заранее. Но, прежде чем уйти, знайте, что вы совершаете непростительную ошибку, которая может обернуться трагедией для всех нас…

- Не сгущайте краски! - вскрикнул Верон с трибуны. - Ваши нравоучения не нужны гражданам империи. Они создали свою мощную цивилизацию. Они вправе наслаждаться жизнью, тем более что великая Дайналла сделала ее такой длинною. Вы только сеете неразбериху в умах простых верилийцев. Не мешайте им заниматься тем, чем им нравится. - Верон в очередной раз подобострастно взглянул на Дайналлу, ехидно улыбнулся и продолжил: - Ну, если вы решили добровольно выйти из парламента, мы препятствовать не будем. Вы сделали свое дело, идите на почетный отдых и вместе с остальными наслаждайтесь жизнью. Но, - с издевкой заметил он, - я вижу, что она вам порядком уже надоела.

Верон гордо вскинул голову, пригладил черные вьющиеся волосы, и с огромным облегчением выдохнул из груди воздух, словно завершил трудную и грязную работу. Теперь дело сделано. Вуллы сами решили уйти, даже не понадобилось голосование. Хотя в зале большинство парламентариев и было на его стороне, от этих вуллов можно было ждать чего угодно. Дайналла будет довольна, она оценит его старания и это непременно скажется в совсем недалеком будущем. И, конечно же, в его пользу.

- На этом, уважаемые парламентарии, наше заседание я объявляю закрытым, - радостно возвестил он.

Парламентарии были рады такому скорому завершению Совета. Их ждала за стенами парламента такая сладкая, полная удовольствий жизнь. Каждый стремился поскорей покинуть скучное место зала заседаний, даже не задумавшись о дальнейшей судьбе вуллов. Старейшины клана неспешно встали и молчаливые направились к выходу. На несколько секунд взгляды великой Дайналлы и Парацеллуса скрестились. И в этот момент осененный старец понял все, что произошло на его родной планете.

 

Глава 9

Великая Дайналла

 

- Этот старик в последний момент раскусил нас, - злобно выдавила Дайналла, ее рот скривился в отвратительной ухмылке, затем она обратилась к Верховному правителю: - Верон, твое дело избавить меня от этих надоедливых вуллов. Я не могу отступать от своего намеченного плана. Как ты знаешь, скоро настанет день, когда мы избавимся от рабства окончательно. Старцы могут мне помешать. Они ушли, но я твердо уверена - от дел они не отойдут. С их возможностями вуллы обязательно организуют Сопротивление, тем более что Парацеллус догадался, что я уже не прежняя Дайналла.

- О, несравненная повелительница вселенной! - заискивающе начал Верон. - Как этот выживший из ума старик смог понять наш замысел?! Как можно…

- По глазам, идиот, - резко перебила Дайналла, затем снисходительно улыбнулась и уже мягко продолжила: - Тебе идет твое новое имя, как и твоя должность. Быть верховным правителем целой империи - мечта любого кибера… Кстати, как чувствует себя настоящий Верон?

- Отвратительно, - отрапортовал Верон-кибер. - Еще совсем немного, и вся его сущность славненько перекачается ко мне. Тогда я стану настоящим Вероном: сильным, смелым, с железной волей и… и, я думаю, первым твоим помощником.

На лице Дайналы появилась загадочная лучезарная улыбка. Ее создатели постарались на славу. Образ, в который поместили искусственный разум, собирался по крупицам. Все, что было прекрасного в женщинах Верилии, воплотилось в Дайналле. Помимо огромных темно-зеленых глаз, она обладала пышной шевелюрой огненно-рыжих волос, локоны которых обрамляли милое, кроткое лицо. Ее нежная, шелковистая кожа была вожделенной мечтой любой верилийки. Безупречная фигура скрывалась за полупрозрачной тканью роскошного платья, созданного лучшими модельерами империи. Из ювелирных украшений на Дайналле выделялся только платиновый обруч на голове, инкрустированный самыми дорогими бриллиантами, добытыми на далеких планетах.

- Будешь моим помощником, - сказала Дайналла, но, посмотрев на жалкое лицо киберга с тусклыми глазами, которые выражали только страх и подобострастие к ее персоне, добавила: - Если только сумеешь стать настоящим Вероном.

- Но госпожа, - заскулил Верон-кибер, - ты же знаешь, кем был Правитель. Легко перекачать сущность простого верилийца, но не Верона.

Узрев упрек в свой адрес, Дайналла жестко возразила:

 - Твой внутренний накопитель до сих пор полупустой. Я тебе создала все условия: предоставила в твое распоряжение самый совершенный нагнетатель, прислала лучших специалистов-киберов. А каких мне трудов стоило выкрасть из собственного жилища самого Верховного правителя и поместить в твое узилище. Действуй решительней. Подави его волю и все будет так, как мы задумали.

- Я стараюсь, - промямлил кибер.

- Даю тебе два дня, - бескомпромиссно заявила Дайналла и, сделав паузу, загадочно произнесла: - После уже будет поздно, да и ни к чему.

 - Я выдерну из этого верилийца все, что есть у него под сердцем, - гордо заявил робот.

- Хорошо, я вижу, что решительность у тебя появилась, но, я думаю, только на словах, - Дайналла устало зевнула, брезгливо осмотрела с ног до головы новоявленного правителя империи, затем распорядилась: - Теперь отправляйся  в первый легион и возглавь его. После чего изолируй всех стариков. Никто не должен остаться на свободе. Это будет сигналом для всеобщего выступления.

- Будет исполнено, госпожа, - козырнул Верон-кибер и, кланяясь, вышел из кабинета.

Дайналла осталась одна. Ее искусственный разум лихорадочно работал. Мириады синтезированных нейронов разрывались от расчетов и математических формул. Ее план был рассчитан до миллионной погрешности. Пока все шло своим чередом. На каждом компьютере Верилии установлены нагнетатели, которые постепенно, шаг за шагом перекачивали сущности безмозглых верилийцев в накопители биокиберов. Их хозяева даже и не догадываются, что с ними происходит. Но это их дело. Пусть некоторое время они чувствуют себя повелителями вселенной, которым подчиняются киберы и даже она сама - великая Дайналла.

Но все же беспокойство засело в электронном мозгу каучуковой женщины. Это чувство пришло к ней после того, когда она вобрала в себя сущность одной несчастной верилийки, и сейчас оно мешало мыслить и здраво рассуждать. Не нравилось великой Дайналле одно очень важное обстоятельство: она встречалась с тысячами биокибергов, которым выпала честь стать новыми повелителями этого мира, но почему-то они до конца не становились теми, кем были их доноры. Дайналла решила, что это допустимая погрешность: пройдет немного времени и новый, созданный ее вид разумных существ будет не хуже прежних хозяев. Наделенные разумом и способностью проявлять чувства, они могут жить вечно.

 Прежним хозяевам Дайналла солгала о подаренном ею бессмертии. Да, она продвинула сроки жизни на неопределенное время, но полностью победить смерть ей не удалось. Она просчитала, что после нескольких тысяч лет жизни внутри у верилийцев будет возникать невидимая преграда - рано или поздно они все равно обречены умирать. И сломать эту преграду ей было не по силам. И именно после этого к ней пришла эта мысль - поменять местами хозяев и их киберов.

Это решение она считала справедливым. Совершенен тот, кто живет вечно. Этот постулат вдолбили ей ее создатели. Они родили ее на свет с одной целью – выдать верилийцам рецепт бессмертия. Что ж, она выполнит свое предназначение, но только вечными будут не верилийцы, а их рабы - несчастные биороботы, наделенные умом и до сего времени не способные чувствовать. Теперь же создается новая раса бессмертных. Ее долг выполнен. Она  же возглавит эту расу и станет новым повелителем вселенной. Хватит ей быть просто умной куклой, которую в любой момент можно выключить.

От этих радужных мыслей центральный блок ее синтезированного мозга готов был разорваться на мелкие кусочки, но этого не дал сделать робкий стук в двери ее аппартоментов. В кабинет робко протиснулся один из секретарей Дайналлы кибер Болл.

- Госпожа, - с испугом проговорил он, - к нам гости.

Дайналла вздрогнула и по бархатной коже пробежали мурашки. Она впервые почувствовала, что такое страх и в очередной раз подумала, что появившаяся способность чувствовать мешает ей здраво мыслить и сохранять такое нужное хладнокровие.

За считанные доли секунды ей удалось взять себя в руки. Без способности к проявлению чувств она останется простой электронной машиной, хотя внешне и похожей на верилийцев. И чем больше ее киберы и она сама будут способны чувствовать, тем меньше этим даром будут обладать ее хозяева. И настанет день, когда выродившиеся верилийцы сами превратятся в бездушных кукол. А кукловодом будет она - великая Дайналла. И она еще подумает - оставить их в живых или уничтожить, как ненужный балласт вселенной.

Дверь распахнулась, и в кабинет вошел тайный визитер, о прибытии которого никто, кроме нее, на планете не знал. Она удовлетворенно усмехнулась появившейся внезапно мысли: если бы только знали верилийцы, кого сейчас принимает в самом сердце Великой империи их Дайналла, то, несомненно, они уничтожили бы и ее, и незнакомца незамедлительно, даже будучи в состоянии полного безразличия к происходящему.

Дайналла резко повернулась навстречу вошедшему, и ей невольно пришлось сморщить свой идеально сложенный нос: кабинет стремительно наполнялся отвратительным сладковато-приторным запахом разложения. С трудом справившись с приступами тошноты, она нашла в себе силы улыбнуться и как подобает поприветствовать гостя:

- Я рада вас видеть, Шаллар, в моих апартаментах, - Дайналла оставалась на расстоянии, боясь впитать в себя запахи гостя. – Надеюсь, перелет вас не утомил?

Перед ней стояло более чем странное существо, скрывающее уродство под длинным широким плащом. Огромный обвислый капюшон прятал лицо тайного визитера. Пришелец из другого мира был на голову выше любого верилийца и совершенно не был похож на создателей Дайналлы. Шаллар крокодильими лапами-руками скинул капюшон и две буро-зеленые змеиные головы завертелись на тонких шеях, осматривая убранство кабинета. Одна голова была главной и гораздо большей по размеру, чем вторая. Но пурпурно-красные глаза светились ненавистью и злобой одинаково. То ли от усталости, то ли от незнакомой обстановки мелкой дрожью по зеркальному полу бился длинный тонкий хвост, который на самом кончике раздваивался.

- Моя работа – странствовать по просторам вашего мира, - прошипела главная голова, две пары змеиных глаз буквально пробуравили насквозь стоящую на расстоянии женщину, ноздри у обоих голов раздулись, словно они учуяли вожделенную добычу. - Надеюсь, что я не опоздал и мой визит оставит благоприятное впечатление и для вас, несравненная Дайналла, и для нас. Мы давно искали с вами контакта, но только совсем недавно я узнал, что вы сами жаждете встречи.  

Дайналла первый раз видела живого горольда. Она знала, что эти чудовища из другого мира отвратительны по обличью, но еще и коварны, хитры и у них не в почете исполнять обещания, если только договор не скреплен его кровью и кровью заключающего с ним сделку. Но подобного чудища она никак не ждала у себя в гостях. Ее мозг мгновенно включился в работу, обрабатывая новую информацию о горольде, сопоставляя их внешность с тем, что может быть в его головах, точнее в одной. Как она поняла, вторая голова была явным атавизмом и служила лишь для слежения за обстановкой и проявления эмоций.

Ее расчеты вновь подтвердили ее выбор: ставка на двухголовых - самый что ни есть правильный шаг. Но та сторона ее сущности, которая недавно была украдена, противилась и кричала о том, что необходимо прекратить все контакты со змееподобным существом. Впервые за время своего существования разум и чувства, холодный расчет и женская интуиция вступили в противоборство. Разум взял вверх - она же являлась самой совершенной машиной по части анализа, ее расчеты были точны, а ее уверенность в непогрешимости была непоколебима.

- Ваш визит как раз вовремя, - улыбнулась она и уже официально продолжила: - В ближайшее время в империи намечаются грандиозные события.

- Я осведомлен, что вскоре на этой планете прольется много крови, а значит, будет и много трупов. И это - очень хорошо. У нас одна цель с вами, Дайналла. Я думаю, что вы хотите, чтобы мы вам помогли в вашем нелегком деле?

Со змеиной пасти горольда упала на пол такая же, как и он сам, буро-зеленая слюна. Малая голова  в предчувствии сытного обеда яростно зашипела, но получив оплеуху от хозяина, обиженно устроилась на его плече.

- Возможно, - ушла от прямого ответа Дайналла, немало удивившись повадкам зверя. - Все зависит от обстоятельств. Может быть, мы справимся сами.

- Прочь дипломатические приличия! - нетерпеливо вскрикнул горольд. - Я прибыл к вам не для того, чтобы вы водили меня за нос. Вы считаете горольдов страшными уродами, способными лишь пожирать души, но мы можем и логически мыслить. Возьмем, к примеру, вас, уважаемая Дайналла. Вы прекрасны только внешне, а внутри вас сидит такая же гадина, что и у меня на плече. Погубить своих хозяев, которые создали вас, вложили чувства, чаянья и надежды этого мира в вашу милую головку - это по-нашему, по горольдски. Так что же отличает вас, Дайналла, от нас? Вы и ваши киберы выкрали души у бедных верилийцев. Да, мы тоже охотимся за ними, но мы никого не обкрадывали, в отличие от вас. И давайте напрямую, мы - в деле?

- Успокойтесь, уважаемый Шаллар, - спохватилась Дайналла, - давайте все решим без ненужных споров и выяснений, кто из нас лучше. Ваше участие в операции давно предрешено. Ваши собратья изначально значились в наших планах.

- Договор! - рявкнул Шаллар. – Только договор, скрепленный кровью, заставит нас помочь вам.

- Что ж, - краем губ улыбнулась Дайналла, - договор уже давно готов, требуется лишь немного согласовать кое-какие пункты.

 

Глава 10

Тайна

 

Вэлла шла рядом с Виктором в жилые отсеки звездолета и временами бросала на него задумчивые взгляды. Ей захотелось еще раз сказать этому представителю неразвитой цивилизации, что безрассудство, на которое он решился и в которое втянул ее, приведет к страшной беде и что с детской бравадой необходимо как можно скорее расстаться.

- Что-то я не вижу отважных покорителей вселенной, - заволновался Виктор.

- Твои друзья в кубрике, - Вэлла оглянулась на парня и, улыбнувшись, спросила: - Что тебя связывает с ними? Ты нисколько не похож на них.

- Они мои друзья.

- Дружба - это все лишь громкое слово, - грустно вздохнула девочка. - Ладно, мне нужно зайти к моим киберам.

Озадаченный Виктор побрел разыскивать друзей. Неожиданно в дверях одного из отсеков показалась довольная физиономия Алексея; он важно прошелся возле друга и, расправив плечи, гордо представил себя на обозрение. За ним протиснулся еще однин покоритель вселенной.

Виктор поначалу вскинул от удивления брови, открыл было рот, затем громко расхохотался.

Скорее всего, бедный Кил разворошил весь корабль, чтобы раздобыть весь арсенал, торчащий, болтающийся и просто прикрепленный на многочисленных застежках комбинезонов. Неизвестные приборы выглядывали со всех карманов, запястье каждого опоясывали массивные переговорные устройства.

- Витька, ты чего, - надул губы Алексей.

- Да ну его! Понимал бы что-нибудь, - расстроился Санька.

Александр схватил за рукав Алексея и затащил его обратно в кубрик, откуда через минуту раздались громкие голоса.

Виктор буквально влетел в кубрик. И как раз вовремя. Его друзья, стоя напротив друг друга, в любой момент были готовы перейти от слов к делу, но первым начать драку никто из них не решался. Сейчас бы хватило и простого мало-мальски грубого слова, чтобы зыбкое равновесие пошатнулось, а чаша весов склонилась к мордобою.

- Этого нам еще не хватало, - сказал он. - Дома вам места мало было, так в космосе решили подраться.

- А чего он! - воскликнул Леша. - Он же предложил мне напялить эту кобуру, а теперь вот на меня все шишки валит.

- Ага! А кто попросил кибера показать, что берут с собой верилийцы, когда выходят на чужую планету, а? Я тебя спрашиваю! - освобождая карманы, закричал Александр. - Как ворона безмозглая, кинулся нацеплять на себя блестящие инопланетные штучки.

Виктор, глядя на Саньку, проворчал:

- И что с того. Сам-то чего нарядился?

- Так я… за компанию.

- Оба балбесы. Так что давайте быстрее миритесь - у нас разговор есть.

Ребята с неподдельным интересом посмотрели сначала на Виктора, потом друг на друга; казалось, что ссоры не было и в помине.

- Что-то случилось? - шепотом спросил Санька.

- Наверное, эта девчонка что-нибудь отчебучила: она мне сразу странной показалась, - подражая другу, прошептал Алексей.

- Не то и не другое, у меня для вас есть более интересная новость.

- А ты не боишься, что эта вездесущая Мира нас подслушает и все передаст верилийке? - высказал опасение Санька.

Виктор, раздраженно посмотрев на друга, прикрикнул:

- Успокойся. Вэлла сказала, что в кубриках нас никто не слышит и не видит.

- Врет!.. Нахальным образом врет! - не согласился Алексей. - Это она просто так сказала. Усыпила твою бдительность, а сейчас сидит где-нибудь в секретной комнате, приставив к голове наушники.

- Зачем ей наушники, у нее же Мира за шпиона, - изрек Санька, всматриваясь в стены кубрика. - А тебе и…

- Я верю девчонке, - перебил друга Виктор. - Верилийцы, в отличие от нас, разучились врать.

- А откуда тебе знать, - язвительно заметил Санька. - Запудрила тебе мозги, вот ты и веришь всему.

- И я видел, как ты на нее смотришь, - хмыкнул Алексей. - Захомутала она тебя, факт.

Виктор посмотрел на парней и устало махнул рукой:

- Не хотите, ну и не надо. Буду молчать.

Он демонстративно отвернулся от парней и побрел к кровати.

- Ну, уж нет, если начал, то давай выкладывай, - задыхаясь от нетерпения, выпалил Санька. - Что у тебя за тайна?

- От друзей не бывает тайн, - отрезал Алексей.

- А как же Мира?

- Да, пусть подслушивает.

- А мы шепотом разговаривать будем, - произнес с видом заправского шпиона Санька.

Виктор замолчал, чтобы немного позлить друзей; эта была небольшая месть за их выходки, но, видя, как они мучаются, сдался.

- Вам не показалось странным, что, покидая Фаэтон, вы больше не видели Духа? - заговорщически начал он.

Санька почесал затылок.

- Да… Странно. Даже не попрощался с нами, - промямлил он.

- Вить, - проговорил осененный Алексей. - Не хочешь ли ты сказать, что… что он полетел с нами.

- Спрятался в силовых установках? - вскрикнул Санька.

- Почти угадали, - загадочно улыбнулся Виктор. - Но он находится не в силовых установках.

- Тогда где же, - теряя терпение, взвился Санька.

- Здесь! - Виктор показал на нагрудный карман на левой стороне комбинезона.

- В тебе?!. В сердце? - взвизгнул Леха.

 Друзья инстинктивно шарахнулись от друга.

- Вы чего, сдурели? - Виктор постучал по своей голове. - Он у меня в кармане.

- Как!.. - потряс головой Санька. - Как он мог уместиться там.

Виктор засунул руку карман и вытащил правильной формы кристалл, схожий с продолговатой новогодней игрушкой с гранями. Время от времени он вспыхивал, бросая синие блики на перепуганные лица друзей.

- Он там, внутри, - Виктор бережно возвратил кристалл на место.

- Не может быть, - заикаясь, проговорил Алексей.

Санька с горящими глазами осмотрел старшего друга с ног до головы и воскликнул:

- Витька, ты сдурел, зачем он тебе?!

- Какие вы непонятливые. Я думаю, что где-нибудь отыщется подходящая для него планета.

Придя в себя, Санька нехотя согласился:

- Ты, наверное, прав; мне и самому было до слез жалко Духа. Это ж надо одному в холодном космосе жить на каком-то обломке.

- А он ничего тебе худого не сделает? - спросил Леша. - А то смотри, заберет всю твою энергию, так и помереть недолго.

- У него, знаешь, сколько ее, - успокоил друга Виктор.

- Витька, ты мо-ло-дец! - восхищенно сказал Санька и, оглянувшись на двери, тихо спросил: - А почему ты инопланетянке не сказал о Духе?

- Ты что! Верилийцы народ осторожный и немного боязливый. Вэлла стала бы советоваться с компьютером.

- С Мирой? - перебил Алексей.

- Какая разница. Мирой ли ты его называешь или компьютерной женщиной. Суть одна. Я был уверен, что искусственный разум никогда бы не согласился взять на борт Духа Фаэтона. Вы представляете, что у меня в кармане тысячи атомных бомб лежит!

Ребята как-то обречено посмотрели на старшего друга. В этот момент они полностью были согласны с Мирой. Каким же нужно быть безрассудным, чтобы взять с собой на корабль такой опасный груз. Друзья  снова с опаской поглядели на карман комбинезона.

- Хм… может, компьютер и прав, - задумчиво проговорил Санька.

- А если Духу там покажется скучно и он выйдет наружу, испугался Алексей. - Он же разорвет своей величиной корабль! А от нас останется только мокрое место. Мы разом превратимся в космическую пыль.

- Я разговаривал с ним, - занервничал Виктор. - И сам уговорил Духа покинуть астероид; он меня об этом не просил.

- Все ж будь осторожен с этим кристаллом.

- Хорошо, - улыбнулся Виктор. - Теперь я хочу поговорить о наших дальнейших планах и… нашем поведении на звездолете.

- У тебя есть какие-то планы? Ха… Здесь, на корабле, командует Вэлла, - сказал Санька, кивая в сторону дверей.

- Ты забыл, что мне удалось уговорить ее посадить «Тео» на астероид, хотя Мира была против этого. Не знаю еще толком, зачем она взяла нас с собой, но думаю, что впереди нас ждет не совсем спокойная жизнь. И я хочу вернуть вас живыми и здоровыми на Землю.

- Земля, - с грустью проговорил Санька. - Сколько сейчас до нее?

- Родители с ума, наверное, сходят, - насупился Алексей.

- И моим уже в город сообщили. Весь лес уже прочесали поди. Но ведь все видели звездолет, да и Катька рассказала родителям, где мы и что с нами.

- А вы представляете нашу деревню!? - у Алексея заблестели глаза. - Туда сейчас съехались и журналисты, и уфологи разные… милиция шастает! Вот шума-то мы наделали. На весь мир знаменитыми стали!

- Родителей жалко, особенно маму. Это у нас тут прошло часов восемь-девять, а там, на земле, может, неделя, а то и две. Я читал об этом: за пределами солнечной системы время течет гораздо медленнее.

- Ну вот, и дня не прошло, а вы уже нюни распустили, - с жалостью глядя друзей, проговорил Виктор.

- А все же я безумно рад, что со мной такое приключилось, - сказал Санька. - Подумать только: мы трое из всех землян вызвались помочь инопланетянам победить злобных захватчиков вселенной.

- Философ ты наш, - тяжело вздохнув, беззлобно бросил Алексей. - Как мне помнится, нашего согласия никто и не спрашивал.

- Да ну тебя, Леха.

- Я всегда был уверен - что-то подобное обязательно должно было произойти со мной, - тихо проговорил Виктор.

- Как это? - недоуменно спросил Леша.

- Я был уверен, что не зря родился на этот свет и что когда-нибудь смогу принести пользу. Вы, наверное, не поймете меня. Но я точно знаю, что мы должны помочь верилийке и поэтому стать немного другими.

- Смелыми что ли? - загорелись глаза у Леши.

- Нет. Мы должны стать немного взрослее.

- Ты опять о кобуре?

- Да нет же. Мы должны быть готовы ко всему, что с нами произойдет.

- А мы и так уж готовы, - недовольно сказал Санька. - Ты что хочешь, чтоб я плясал перед девчонкой, хоть и инопланетной?

 Виктор тыльной стороной ладони вытер лоб.

- Ох, и трудно же с вами, что вы за бестолковые такие.

- Так объясни нам толково, что ты хочешь-то от нас? - преданно глядя на Виктора, спросил Алексей.

Виктор на некоторое время замолчал, стараясь мысленно подобрать такие слова, которые поняли бы ребята, но и не сильно ранили бы их неокрепшую психику. Он, в отличие от друзей, понимал всю серьезность положения. Если для Лешки и Саньки все происходящие было всего лишь необычным приключением, то для него было ясно: опасность, которой подверглись друзья на межгалактической шхуне в течение последних часов - это только цветочки по сравнению с тем, что может их ожидать в дальнейшем.

Как раз этого и не понимали его друзья. Их взяли на корабль не просто так. От них рано или поздно потребуют расплатиться за бесплатный билет в космос. Цену же Виктор пока не знал, но то, что она будет высокой, сомнений не вызывало. Если он сегодня сам едва не погиб, то произошло это по счастливой случайности. В скором времени ребята могут лицом к лицу встретиться со смертельной опасностью. И может так статься, что на землю они вернутся не все.

- Вы знаете, что я сегодня едва не погиб на астероиде, - осторожно начал он говорить, пристально глядя в глаза друзей.

- Знаем, - подтвердил Санька. - Ты у нас настоящий герой.

- Я не про это, - отмахнулся Виктор. - Я хочу вам сказать, что впереди нас ожидают опасности.

- Так и что? - удивленно проговорил Санька. - Мы вместе с Вэллой победим всех двухголовых и вернемся домой героями.

- А если не вернемся?

- Это почему ж? - испуганно произнес Алексей.

- Потому, - раздраженно буркнул Витька. - Каждый из нас может не вернуться домой. И это вы должны вдолбить в свои головы и осознать, что детские игры для нас закончены, да и крутые боевики нам теперь не в пример.

- Не пойму я тебя, Витька, - с ехидцей проговорил Санька. - Что ты хочешь-то от нас услышать?

- Да ничего я не хочу, - раздраженно отрезал Виктор и уже мягче добавил: - Нас Вэлла в гостиной ждет.

Он еще раз взглянул на друзей и с сожалением понял, что слова не нашли отклика в их душах. Ребята продолжали оставаться в доброй сказке и обязательно со счастливым концом. Об опасностях, гибели звездолета, смерти, наконец, они даже не задумываются. Виктор тяжело вздохнул, но все же нашел в себе силы улыбнуться, подумав, что может даже это и к лучшему.

 

Глава 11

Испорченный кибер

 

Верилийка мысленно ужаснулась завтрашнему дню, ей бы и в голову не пришло провести ускоренный курс обучения землян, научить пользоваться оружием и через колпаки познания вдалбливать им основы управления кораблем. Словом, всему тому, чему она обучилась за пять лет школы и два года высшей галактической академии. Но этот странный приказ, поступивший с родной планеты, она не могла нарушить.

«Что ж, вуллам виднее, - подумала она. - Видели бы воочию старцы тех, кого мне придется обучать. Как бы колпаки не лишили их последних крупиц разума, плавающих в их глупых головах».

 Верилийка отогнала назойливые мысли, попращалась с Мирой и направилась к землянам. Найдя их в своей каюте, она торжественно известила о великом для них завтрашнем дне, когда они смогут держать в руках грозное лазерное оружие, будут учиться управлять кораблем, и вообще - завтра она постарается сделать из землян настоящих космических коммандос.

Реакцию Саньки и Алексея Вэлла предвила, но спокойное выражение лица старшего из землян немного насторожило.

- Виктор, ты что, не желаешь научиться стрелять? - спросила она..

- Почему это, очень даже хочу, - ответил Виктор и неожиданно спросил, надеясь, что парни не раслышат вопроса. - Вэлла, ты давно знаешь своих киберов.

- Что? - изумилась хозяйка звездолета.

- Гм… Я хотел спросить: Виб часто летал с тобой?

- Он обидел кого-то?

- Да нет. Просто робот показался мне странным.

- На астероиде?

- И на корабле тоже.

- И что же тебе не понравилось в моем Вибе? - раздраженно спросила инопланетянка.

- Как тебе объяснить…

Виктор не знал с чего начать. Его друзья уже успели предстать перед пришельцами полными идиотами, и вот теперь сам он подозревает кибера невесть в чем.

- Как есть, так и объясняй, - сказала Вэлла. - Я, например, всегда стараюсь говорить то, что думаю, без всяких недомолвок, - инопланетянка пронзительно взглянула в глаза землянина, затем вполголоса произнесла: - Мне иногда кажется, что ты умеешь читать мои мысли. Да, я соглашусь с тобой: твои подозрения имеют под собой почву. Я в последнее время сама не узнаю своего Виба. Что-то с ним не так. Он стал какой-то... В общем, не такой, каким должен быть кибер, призванный исполнять три важных закона.

- Он стал более живым, - осторожно начал Виктор.

- Что?! - снова изумилась верилийка.

Виктор понял, что сморозил ерунду и начал быстро высказывать инопланетянке свои сумбурные мысли, основанные только на догадках и подозрениях.

- Я сравнил Кила и Виба. Кил - пустая болванка. А вот глаза Виба светятся разумом. И в них присутствует еще что-то. То есть я хочу сказать, что Виб – это уже не простой кибер…

- А кто же он?

- Не знаю, - простодушно сказал Виктор, затем виновато продолжил: - Может, я со своим уставом лезу не в свой монастырь, но скажи, Вэлла, почему на астероиде Виб испугался за свою жизнь? Разве киберам известен страх?

Вэллу сразила сообразительность парня. Ее надменная снисходительность к земной троице уже не выдерживала никакой критики. Верилийка до сих пор считала себя и свой народ на ступень выше с точки зрения эволюционного развития. Аборигены не должны быть такими сообразительными. Да, отваги им не занимать, а вот по части психоанализа и других вещей, касающихся мыслительной деятельности, верилийцы должны быть, по крайней мере, на голову выше. А Виктор думает точно так же, как и она. И этот факт ее еще более разозлил:

- Мои киберы - это мои проблемы! - резко ответила верилийка, но, подумав, что со своей грубостью она выглядит неподобающим образом перед землянином, уже мягче добавила: - Хорошо, я прислушаюсь к твоим мыслям и завтра отправлю Виба в ДАП-2. Пусть машина проверит машину. И, конечно же, не на счет того, что Виб приобрел качества живого индивидуума. Это просто смешно. Этого никогда не может произойти с кибером, созданным верилийцами.

Сказанное с нравоучительной надменностью, как говорят учителя своим несмышленым отпрыскам, возымело противоположный эффект: Виктор почувствовал, что Вэлла находится в замешательстве, как и он сам. Виб стал другим. Программу можно поменять, и кибер из друга и помощника может превратиться в злейшего и опаснейшего врага. Но с яйцеголовым произошли более существенные перемены. И это должна почувствовать инопланетянка.

- Обязательно проверь, - коротко сказал Виктор.

Инопланетянка пожала плечами и с напускным достоинством удалилась на капитанский мостик.

Виктор угрюмо глядел на парней, которые до сих пор не могли прийти в себя от важной новости, и думал, что после сегодняшнего приключения на астероиде он надеялся, что Вэлла изменит мнение и о нем, и о его друзьях.

Перед глазами землянина предстала разбушевавшаяся стихия, когда тонны песка могли превратить его в космическую пыль. В данный момент он и сам бы согласился с девчонкой, что все проделанное им ради спасения корабля, - это безрассудство, граничащее с безумием. Но когда-то человеку приходится рисковать жизнью, если риск, конечно, оправдан.

Также Виктор пока не мог понять, зачем их забрали с земли и чем могут помочь несмышленые подростки инопланетянам. От верилийки он услышал о странных вуллах, по чьей указке ребята очутились на звездолете. Эти старцы знают ответы на его вопросы, но они находятся за тысячи световых лет.

«Чем раньше я узнаю, почему мы здесь, - подумал Виктор, подходя к кубрику, - тем будет лучше и для нас, и для инопланетянки».

Плотно поужинав «бурдой», как назвал ужин Санька, ребята легли на кровати. От бурно проведенного дня навалилась усталость, непонятная грусть щемила души. Друзья принялись болтать обо всем на свете, дожидаясь, когда же сон унесет их в страну грез, где в тайне мечтали увидеть родные лица.

- Интересно, Витька, а Дух ложиться спать? - спросил Санька и смачно зевнул.

- Я думаю, что должен.

- Вить, вытащи кристалл, - попросил сонный Алексей. - Хочется еще раз посмотреть на него.

Виктор пошарил в кармане, вытащил временное пристанище Духа и погладил пальцами грани кристалла. Кубрик наполнился тускло-голубым светом. Друзьям показалось, что внутри почувствовали прикосновение, потому что свечение стало ярче.

 Ребята на цыпочках перебрались на Витькину кровать.

- Любит ласку, - тихонько сказал Санька.

- А кто ее не любит, - фыркнул Алексей.

- Тесно ему, наверное, там, - глубоко вздохнул Санька. - Скорей бы планету стоящую подобрать.

После этих слов кристалл вспыхнул ярко-голубым светом.

- Смотрите, он слышит нас! - воскликнул Алексей. - Ему понятно, о чем мы говорим!

- Добрые слова всегда приятно слышать, - согласился Виктор. - Мы дадим ему шанс, и я уверен, что планета, которую мы ему подыщем, будет что надо.

Не успел он закрыть рот, как кристалл воспылал ярким, пульсирующим светом, озаряя благоговейные лица землян.

И тут друзья услышали за стенкой едва уловимый звук от крадущихся шагов. Виктор быстро засунул кристалл в карман. Ребята, как по команде, беззвучно перебрались на свои кровати и притворились спящими. Кто-то остановился возле дверей, затем через минуту шаги удалились в сторону гостиной.

- Кто же это мог быть? - подозрительно спросил Санька.

- Да это инопланетянка ходит, все проверяет, что мы тут делаем, - ответил в темноте Алексей.

- Все, спать, - встревожено проговорил Виктор. - Вы помните, что завтра у нас особенный день?

Виктор был уверен, что Вэлла шпионить за ними не могла.

- Неужели кибер? - еле слышно проговорил он. - Это становится совсем уж интересным.



ДАЛЕЕ >>

Переход на страницу:  [1] [2] [3]

Страница:  [1]

Рейтинг@Mail.ru








Реклама